E3 2014 – Sonic Boom: De la velocidad a la exploración y el trabajo cooperativo

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Una nueva serie enfocada al mercado occidental

sonic_boom_hands_onDebo confesar que, aunque crecí bajo la escuela de Nintendo, me considero muy fan de Sonic al ser uno de los primeros personajes que me conquistaron dentro de los videojuegos. A diferencia de Mario Bros. quien casi siempre ha tenido entregas muy bien cuidadas, tenemos que Sonic ha tenido altibajos a lo largo de su historia, y algunos de sus juegos no han sido definitivamente lo que esperamos. Con todo y sus fracasos, la  llegada de nuevos títulos del erizo azul de Sega es un motivo para celebrar y para tener la esperanza de buenos momentos dentro del género de las plataformas.

Sonic Boom es una nueva serie de productos de Sega con los que se pretende relanzar a esta popular mascota a una nueva generación de fans y jugadores. No sólo implica nuevos juegos que llegan a las consolas de Nintendo como parte de un acuerdo de exclusividad entre la gran N y Sega, sino que también se trata de un universo que incluye productos como una serie de TV y nuevos juguetes de la marca Tomy.

A diferencia de otros videojuegos que pasan por la mano de Sonic Team en Japón, estas nuevas producciones son completamente hechas en occidente pensando en un mercado occidental, aspecto que podría sentirse como algo negativo pero que podría resultar en un nuevo enfoque que podría resultar en algo nuevo y distinto para la franquicia.

En E3 2014 tuvimos la oportunidad de jugar los nuevos títulos de Sonic Boom tanto en Wii U como en 3DS, así como platicar con algunos de los involucrados en el desarrollo de ambos títulos que aunque llevan el mismo nombre, son muy distintos entre sí. Acompáñanos a descubrir todo lo que sabemos de Sonic Boom y su llegada a las consolas de Nintendo.

 

Versión de Wii U: Exploración y trabajo en equipo

El estudio norteamericano BigRedButton son los encargados de traer Sonic Boom a Wii U, se compone de desarrolladores veteranos, muchos de ellos que salieron de Naughty Dog. A continuación presentamos una serie de puntos importantes que consideramos como lo más relevante de este título en su versión para la consola casera de Nintendo.

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1. ¡Deja de correr Sonic! Explora tu entorno

Cuando comencé el demo asistido del juego en su versión para Wii U, el representante de Sega de América que amablemente me asistió en la presentación del juego comentó que Sonic siempre ha sido sobre correr y pasar rápido los niveles, algo que quieren cambiar en esta ocasión enfocándose mucho más a la exploración. De esta manera tenemos un juego mucho más parecido a títulos como Jak and Daxter en los que lo principal es resolver puzzles en un mundo extenso.

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2. ¡Ya no saltes sobre tus enemigos Sonic!, ahora golpéalos

En Sonic Boom estamos frente a un título de acción y aventura en el que no vasta con saltar sobre los enemigos para eliminarlos. En su lugar, tenemos a un Sonic, Knuckles, Tails, Amy y Sticks que luchan con sus enemigos como en cualquier brawler aprovechando herramientas como un rayo de energía que se usa como látigo o armas especiales como el boomerang de Sticks. En general el combate se siente fluido y agradable, aunque la cámara me pareció muy incómoda ante el frenesí del combate, es un aspecto que se debería de trabajar pues de lo contrario el resultado puede no ser muy agradable (¿verdad Epic Mickey? grandes ideas, mala ejecución de la cámara).

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3. No seas egoísta Sonic, no puedes hacerlo todo solo

La versión de Wii U está muy enfocada al juego multijugador. Hasta dos personas pueden conectarse en una partida aprovechando las habilidades especiales y únicas de cada uno de los 5 personajes.

Aprovechando la tecnología de Wii U, cada jugador tiene su propia pantalla, alguien la TV y el otro el gamepad. Lo anterior permite que cada jugador vaya explorando su entorno sin necesidad de dividir la pantalla e interrumpir al otro jugador.

Por primera vez en la serie tenemos un Sonic menos egoísta o superhéroe que puede hacerlo todo; en esta ocasión el erizo azul reconoce a su equipo donde cada uno tiene una habilidad que los hace igual de importantes a todos.

No te preocupes si quieres jugar en solitario, la alternativa es que una IA controla a tu compañero y puedes cambiar libremente entre ellos según las necesidades del escenario que te demanden habilidades muy concretas.

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4. Mismo universo, diferente historia

La versión de Sonic Boom para Wii U se sitúa dentro del mismo universo que Sonic Boom para 3DS y la serie de TV, pero no te contará la misma historia de los demás productos de la serie. En términos generales el juego luce muy bien en el Wii U con las propias limitantes de su hardware, se comentó durante la presentación privada que es el primer juego en Wii U que usa el más reciente CryEngine para desplegar los bellos gráficos de los parajes que nos presenta.

 

Version de 3DS: Vieja escuela y gameplay clásico con un toque moderno

Tuve la oportunidad de entrevistar a Tin Guerrero, Vicepresidente de Sanzaru Games y director creativo del estudio. Es precisamente este estudio responsable de títulos como Sly Cooper: Thieves in Times quien está completamente a cargo de esta versión de Sonic Boom que en cuanto a gameplay poco tiene que ver con la versión de Wii U.

De esta manera nos encontramos con que no tenemos ports incompletos al llevar el juego a la portátil sino una versión exclusiva que saca partido de sus capacidades.

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El juego está siendo diseñado en tres dimensiones por la pantalla del 3DS pero el gameplay es completamente como un sidescroller en 2D.

De esta manera Guerrero comentó que las ambiciones de este título son las de hacer un juego mucho más apegado a la fórmula tradicional que dicta: corre, salta, llega rápido al final. Una diferencia que señaló el desarrollador es que, distinto a los títulos clásicos de la franquicia, en esta ocasión también habrá muchas cosas por explorar en estos niveles bidimensionales al igual que en la versión para consola casera.

Todos los niveles te otorgarán badges especiales que tienes que conseguir; para ello necesitarás cumplir con objetivos especiales como juntar una cantidad específica de rings, encontrar blueprints, entre otros. Todo lo anterior te dará ventajas que irás desarrollando para mejorar a tus personajes,y mejorar su rendimiento dentro de los niveles.

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Adaptación del juego cooperativo a un solo jugador

En la versión portátil de Sonic Boom se sigue teniendo la historia del equipo de Sonic, Knuckles, Amy, Tails y la nueva Sticks que juntos van superando pruebas hasta lograr sus objetivos, dado que es un juego que sólo puede jugarse en modo para un jugador, se hicieron adaptaciones que te permiten seguir disfrutando de esas características a ti solo. En cualquier momento de la partida puedes cambiar entre tus personajes y aprovechar sus características únicas cuando las requieras. Así tienes la cooperación de Sonic y su pandilla sin necesidad de que exista un modo multijugador.

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La experiencia de los desarrolladores

Sanzaru Games hizo un muy buen trabajo con Sly Cooper en PlayStation, pero ¿podrán desarrollar un buen juego de plataformas en 2D? Al preguntar a Guerrero sobre la experiencia de su equipo en juegos de dicho género comentó que él mismo trabajó en títulos como Pitfall: The Mayan Adventure, juego de SNES que de varias maneras tuvo aportes importantes dentro del género de los títulos sidescroller de aventura.

Si Tin Guerrero y su equipo logran transmitir esa esencia de los clásicos juegos en elementos como el diseño de niveles, nos puede esperar un gran regreso de Sonic con esta nueva entrega portátil que poco tiene que ver con la de Wii U.

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Conclusiones

Podemos ver un enfoque completamente distinto para Sonic y sus amigos. Con Sonic Boom, Sega pretende llevar a su mascota a una nueva generación con productos completamente distintos. Lo que me da confianza de lo que pude ver y jugar en el show es que tenemos experiencias muy distintas en ambas consolas de Nintendo, por lo que si una de ellas no termina por convencerte, tienes diferente gameplay en la otra plataforma.

No todo se ve perfecto en este regreso de Sonic pero el nuevo universo que se ha creado parece tener suficiente personalidad para una nueva generación de jugadores y para algunos fans aferrados que esperamos nuevas glorias de Sonic en una nueva generación.

Resumir en estos momentos Sonic Boom es pensar en que en todos sus productos trata de enfocarse en acción cooperativa, diferentes habilidades y una pérdida de velocidad para apostarle a juegos de plataforma más enfocados a la aventura y la exploración.

 

Emilio Reyes
Llevando a la comunidad de Atomix las mejores noticias y contenidos especiales sobre videojuegos