Review – Zoo Tycoon

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ZootychoonReviewEntre tantos juegos de acción y violencia, experiencias nobles como Zoo Tycoon se agradecen bastante. 

 

Los títulos tycoon son para un nicho específico de jugadores que disfrutan crear cosas con su propio estilo y  la simulación de negocios virtuales en diferentes ramos. Al ser un género que principalmente hemos visto en la PC, cuesta trabajo pensar que una consola de nueva generación se estrene con la versión de un clásico, que por una parte apela a la nostalgia de algunos jugadores y, por otro, al acercamiento a un público más casual. Quizá muchos no nos imaginábamos que con un nuevo Zoo Tycoon estrenaríamos el Xbox One, pero ya está en el mercado y es una buena opción para los amantes de este tipo de juegos o simplemente para quien busca echar a volar la imaginación y viajar a un parque virtual dentro de la consola. ¡Bienvenidos al Zoológico!

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Recordando un clásico…

Uno de los juegos que marcó mi adolescencia fue Zoo Tycoon para PC. Aún recuerdo con claridad el momento en que mi abuela me obsequió un billete con motivo de mi cumpleaños y, sin pensarlo, lo invertí en un título para PC que llamó mi atención entre las diferentes opciones del estante de la tienda. Durante mi niñez, muchos de mis más gratos recuerdos se remontan precisamente a un zoológico en una ciudad de provincia, en el que no sólo disfrutaba ver a los animales, sino toda una serie de diversiones que implica un parque con múltiples servicios enfocados al sano esparcimiento. Quizá esa fue la razón por la que ver un videojuego relacionado con un zoológico me llamó la atención y, sobre todo, me hiciera invertir cientos de horas frente al monitor de la computadora.

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Los primeros dos títulos de esta serie, desarrollados por BlueFang Games y Microsoft Studios, pueden considerarse como insuperables dentro de este género, a tal grado que quizá muchos de los que disfrutaron dichos títulos aún tengan en su cabeza la peculiar melodía con la nos daban la bienvenida al juego cada vez que lo ejecutábamos.

Cuando se supo que un nuevo juego de la serie estaba en camino, muchos pudimos verlo como algo arriesgado, considerando que BlueFang Games desapareció en 2011, pero nos dio tranquilidad el hecho de que fuera el estudio británico Frontier Games el que hiciera este trabajo. Los miembros de Frontier son los maestros de los parques de diversiones virtuales con títulos tan memorables como los inigualables Roller Coaster Tycoon, Thirllville y el más reciente Kinect Disneyland Adventures.

Con todo esto como antecedente, podríamos preguntarnos ¿esta entrega de Zoo Tycoon le hace justicia a la serie y a un gran legado de juegos que nos llevan a disfrutar de un parque virtual?

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¿Cómo se ve Zoo Tycoon?

La primera impresión que recibimos del juego viene de su apartado visual. Menús con un diseño increíble nos introducen a este juego, en el que incluso el logotipo es un deleite para la pupila. Las pantallas de carga nos presentan una bonita transición entre animales que se disfruta las primeras veces y, en general, el juego presume una presentación impecable que nos invita a disfrutar su contenido.

Una vez que entras al zoológico virtual, una puerta te da la bienvenida a un parque que se siente real: un lugar en el que se cuidan todos los detalles, hasta los más minuciosos, como pósters en la taquilla o banners con un diseño gráfico muy agradable, que nos ofrecen la sensación de que ese parque existe y lo tenemos en nuestras manos para hacer lo que queramos.

Las resolución del juego y las texturas lucen realmente bien, desde las paredes o el pavimento hasta los diferentes terrenos de las instalaciones para los animales.

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Los animales, principales protagonistas del juego,  prácticamente cobran vida en la pantalla. No sólo se cuidó su comportamiento y animación, sino que las texturas de su piel o pelaje dan la impresión de estar realmente frente a un zoológico a través de un título de nueva generación.

El diseño de la gente y el parque es un perfecto equilibrio entre una apariencia caricaturesca y un espacio fotorealista en el que quisiéramos estar. En los primeros juegos teníamos que echar a volar la imaginación para sentirnos en nuestro parque virtual; en cambio, ahora los gráficos nos transportan a ese lugar en el que todo se materializa frente a ti.

En general, el juego conserva su objetivo educativo pues te hará aprender con su zoopediala cual te proporcionará muchos conocimientos sobre las especies silvestres y te hará reflexionar sobre la conservación de muchas especies en peligro de extinción.

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¿Cómo se juega Zoo Tycoon?

Quizá parezca extraño tener un juego Tycoon en una consola, y sí, realmente lo es. Nada como un teclado y mouse para títulos de este tipo; no obstante, se hizo una buena adaptación a los controles de Xbox One para entregar una experiencia apta para cualquiera. Lo anterior se complementa con una serie de comandos de voz que funcionan bien en general y que te pueden servir de atajo para ejecutar varias acciones.

El objetivo del juego sigue siendo construir un zoológico que deje satisfecho a tus clientes, a tus animales y a tu economía. Para ello se vale de dos tipos de vista:

1. Vista Tycoon: Se trata de la clásica vista aérea en la que colocas los diferentes elementos de tu parque, como instalaciones para los animales, lugares de esparcimiento, puestos de comida, centros de entretenimiento y oficinas de servicios. Como en otros títulos de la serie, debes equilibrar todos los elementos de manera que cumplan con las necesidades de los clientes y los animales.

2. Vista en tercera persona: Controlarás un avatar estándar con algunos elementos personalizables para recorrer tu zoológico como lo desees. Podrás llamar un buggie para desplazarte en el parque, caminar por los senderos, tomar fotografías de lo que quieras, ver a tus animales y a  la gente divirtiéndose. Existe una serie de interacciones extra con las que podrás ejecutar acciones como alimentar a los animales, bañarlos o acariciarlos por medio de Kinect; incluso puedes hacer gestos con tu rostro y ser imitado por alguno de los simpáticos especímenes de tu parque.

Quizá son funciones irrelevantes pero son un añadido que te permitirá ofrecer una interacción a cualquier persona de la familia. Todo esto en conjunto hace que puedas disfrutar no sólo de construir el parque, sino de ser un visitante más que se deleite con todo lo que tiene que ofrecer el zoológico y que te relajes escapándote al espacio virtual que has creado.

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Inicialmente, tienes a tu disposición muy pocos elementos para construir y sólo algunas especies para adoptar. Tendrás a los animales organizados por familias con una variedad muy amplia de especies, incluyendo pequeños animales que estarán en diminutos recintos que se van integrando al parque. Todo lo que pongas en el zoológico irá subiendo a tu parque de nivel, lo que te permitirá desbloquear muchos más elementos. Como en otras entregas de la serie,  no basta con desbloquear las cosas, sino que deberás invertir dinero virtual en la investigación de nuevos elementos para poderlos usar.

En los niveles avanzados, la variedad de objetos y especies animales podemos calificarla como adecuada. En cuanto a las opciones decorativas, negocios y servicios del parque también son suficientes, permitiéndote personalizar lo necesario para que todo se adapte a tu gusto.

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Algo que nos dejó un mal sabor de boca es una simplificación muy fuerte, respecto a otros títulos de la serie, al momento de construir las instalaciones de los animales. En Zoo Tycoon siempre se habían podido planear desde cero los espacios donde pondrías a los animales, pudiendo decidir así qué tipo de cerca usar de acuerdo a cada especie, elegir el terreno adecuado (tanto en el tipo de suelo como en la elevación), seleccionar los árboles correctos para cada especie y cómo distribuir los diferentes elementos de las instalaciones de la manera en que mejor consideremos.

En esta ocasión, todo se simplificó a instalaciones prediseñadas en diferentes modelos (según el hábitat de las especies), con sólo tres opciones de tamaños que no te dejan personalizar. Lo único que tú controlas es la distribución de algunos elementos al interior de los recintos de los animales (comederos, juguetes, refugios, lagos, estancias interactivas) y ni siquiera los puedes acomodar como gustes pues ya hay espacios predefinidos para ello.

Mientras que en otros juegos de la serie tú construías hasta los caminos y colocabas las farolas, en el nuevo Zoo Tycoon la mayoría de las cosas vienen prediseñadas y basta presionar un botón para que se coloquen en el espacio que no te ofrece muchas opciones. Todo el parque se siente como si fuera simplemente un rompecabezas en el que acomodas determinadas piezas.

Es muy posible que todo esto responda a una simplificación que pretende un acercamiento del juego a un público casual y amplio, por lo que se dejan de lado muchas cosas que les gustaban a los fans más entusiastas de este género. Se siente como una experiencia Tycoon a medias, pero no por ello deja de ser disfrutable, aunque se extrañan esos tiempos en el que absolutamente todo era colocado por el usuario.

Quizá en lo que gana un poco de profundidad el título es en los aspectos de la administración de recursos, gastos y ganancias. Los tamaños de los mapas son enormes con lo que podrás crear parques gigantescos que seguramente te costará trabajo manejar.

Al final del día, tu imaginación será la que ponga los límites. Sabemos que los usuarios más entusiastas, con todo y las limitantes en la personalización, lograrán crear parques únicos y especiales, completamente adaptados a gustos muy personales.

Para cerrar este apartado, sólo nos queda mencionar que el juego cuenta con un modo libre, donde sólo te dedicas a construir y disfrutar del zoológico por gusto; también cuenta con modo reto, que es parecido al modo libre pero con restricciones de dinero y retos aleatorios para incrementar tus ganancias; y finalmente, con el modo campaña, que te llevará por zoológicos del mundo con retos muy específicos y encaminados a la administración de los negocios, preservación de especies o rescate de parques en problemas.

Algo que corona la experiencia es el hecho de que tu parque mejora cuando logras que alguno de tus animales suba de nivel lo suficiente para ser liberado en su hábitat natural.

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¿Qué tan bueno está Zoo Tycoon?

Con todo y sus limitantes, debido al público al que va dirigido este nuevo Zoo Tycoon, sigue siendo una experiencia altamente disfrutable y recomendable para los fans del género (si son capaces de disfrutar lo que ofrece, sin pedirle que vuelva a las grandes glorias de la serie en PC).

      Lo mejor…

-Excelente presentación y apartado visual.

-Animación, gráficos y diseño de los animales que se asemejan mucho a su contraparte real.

-Con todo y sus limitantes de personalización, sigue siendo esa experiencia compleja que hace que tu mente se concentre en muchas tareas de administración de negocios y diseño del parque.

-Amplia variedad de retos y misiones de la campaña que te mantendrán frente al televisor muchas horas.

-La vista en tercera persona te deja ser un visitante más del parque y visitarlo simplemente por el placer de estar ahí.

-Poder tomar fotos y manejar los bonitos autos internos del parque es una muy grata experiencia.

      Lo peor…

-Gameplay muy simplificado y con pocas opciones de personalización en detalles como las instalaciones de los animales, manejo del terreno o colocación libre de senderos y elementos extra del parque. Todo esto le quitó prácticamente un 30-40% a las posibilidades reales de la serie en lo que respecta al realismo y simulación de situaciones dentro del parque.

-Los controles, aunque estén bien adaptados a la consola, no son lo más cómodo y se extraña tenerlo en una PC.

      Recomendable si…

-Eres fan de la serie Zoo Tycoon y puedes tolerar el hecho de que sea una experiencia simplificada.

-Te gustan los parques y los disfrutas los entornos virtuales.

-Buscas una experiencia que pueda disfrutar cualquier miembro de la familia.

Nota: Este juego es exclusivo de Xbox One×

       Conclusión

score-751Al final, Zoo Tycoon es una experiencia agradable en muchos sentidos, que incluso puede motivar a comprar un XBox One a algunos fans empedernidos de este tipo de juegos. La sensación, respecto al hecho de que la experiencia esté simplificada, nos deja con muchas ganas de verlo nuevamente en la PC siguiendo la línea de aquellos simuladores que comenzaron esta serie. Para los fans más clavados en Zoo Tycoon quizá lo mejor es que le cambien el nombre a este juego ya que es una experiencia distinta y vale darle una revisada; para una experiencia profunda es mejor regresar a la PC y disfrutar el insuperable Zoo Tycoon 2.

 

Emilio Reyes
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