Reseña: Mark of the Ninja (XBLA)

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Últimamente la gente de Klei Entertainment nos ha traído buenas joyitas descargables. La serie de Shank se caracterizó por hacer que nuestras mentes volvieran a aquellos días gloriosos de los juegos de acción en 2D con una buena mezcla de una impresionante calidad visual. Mark of the Ninja, su más reciente título, sigue manteniendo ese estilo, aunque con un gameplay un tanto diferente, ya que en lugar de enfocarse directamente en la acción, el juego pone especial atención en el sigilo.

La verdad no me considero muy fan que digamos de las mecánicas de prueba y error en un juego, ya que generalmente las encuentro algo tediosas, pero Mark of the Ninja las hace tan interesantes, que hizo que siguiera jugando sin la más mínima frustración. En él tomas el papel de un ninja cuyo clan se encuentra al borde de la extinción y es tu misión rescatarlo de la perdición. Al mismo tiempo, se te han otorgado tatuajes que de algún modo te dan habilidades especiales, pero que también provocan que pierdas tu cordura.

La premisa es sólida y está bien presentada, pero en realidad nunca me enganchó. Las escenas utilizadas para contar la historia son muy parecidas a las vistas en Shank, con un look estilizado, rasgos exagerados y montones de colores. Realmente lucen fantásticas y la actuación de voz está muy bien hecha, pero al final, de algún modo no encuentra su propio ritmo para adentrarte de lleno en su mundo.

Afortunadamente, la narrativa no es tan importante en el juego como lo es su gameplay. Mark of the Ninja se enfoca más en el sigilo y la astucia, y no tanto en la acción. Cada nivel te calificará dependiendo de las muertes que provoques, del tiempo que te mantengas sin ser detectado y de los cuerpos que lograste ocultar. El hecho de alertar a los enemigos hará que tu puntaje se vea altamente afectado e incluso hay sellos que puedes ganar al ejecutar tareas específicas durante cada nivel. Esto te motivará a volver a un nivel para obtener mejores puntajes y ser el amo y rey de los leaderboards.

A diferencia de Shank, gastarás mucho de tu tiempo en Mark of the Ninja ocultándote en las sombras, esperando para golpear. Y es que el juego realmente recompensa el sigilo. Incluso puedes completar el título sin matar a un solo soldado si es que así lo deseas, lo cual significa un buen reto para cualquier jugador. También existe un sistema de mejoras que te será introducido en los primeros niveles del juego. Puedes desbloquear habilidades, lo que hará que te aventura no se torne tan difícil.

Lo que separa a Mark of the Ninja de otros juegos de sigilo, es que la gente de Klei Entertainment recompensa este elemento en lugar de empujar a los jugadores a fallar. El ser detectado no significa un fin del juego instantáneo, pero realmente impactará en tu puntuación. Constantemente me encontré reiniciando puntos de control después de ser descubiertos y no porque muriera, sino porque perdí muchos puntos en cada uno de ellos. El juego realmente hace un buen trabajo en mantenerte compitiendo por obtener mejores calificaciones y puntos de actualización.

Al inicio, tu única arma son los dardos, con los cuales puedes apagar las luces o cortar los cables de electricidad. Eventualmente, se te da acceso a otros ítems de distracción y ataque. Éstos van desde creadores de ruido hasta bombas de humo, y cada uno de ellos tiene su propio beneficio. Por ejemplo las bombas humo te permiten moverte a través de los rayos láser sin ser detectado, mientras que otras cosas como los albrojos pueden aniquilar a los guardias que se encuentran patrullando. Estos objetos también pueden ser mejorados al ganar más puntos de actualización. Al final del juego, la cantidad de técnicas e ítems a tu disposición es realmente impresionante.

Realmente hay muchas cosas en el juego que te hacen volver por más. También hay pergaminos que puedes recolectar además de los sellos, los cuales son básicamente retos específicos para cada nivel. Además, Mark of the Ninja siempre hizo que quisiera regresar a ciertos escenarios para mejorar mi desempeño, no para sacar algún logro o algo así, sino por el simple hecho de ver si realmente podía hacerlo.

Las gráficas son bastante fluidas. Los personajes mantienen ese mismo estilo exagerado encontrado en Shank, pero con un tono más oscuro. Las animaciones lucen fantásticas y los escenarios están maravillosamente bien planeados. El juego realmente se ve excelente en HD y la música también funciona bien, con efectos de sonido sólidos y un soundtrack muy dinámico.

Realmente recomiendo a cualquiera que le gusten los juegos en 2D que le de una probada a Mark of the Ninja. La dirección que ha tomado Klei Entertainment con sus juegos es genial. A pesar de que para algunos, Shank fue un tanto exagerado, Mark of the Ninja parece ser la evidencia de que el estudio ha logrado un gran refinamiento. El balance entre el riesgo y la recompensa está muy bien alcanzado. Si no estás seguro de comprar el juego, hay un demo disponible que indudablemente hará que cambies de decisión inmediatamente.

Calificación: 9.0

Adrián