e3 2011: Impresiones de XCOM

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Durante E3, muchas veces verás juegos que nunca vean la luz del día, en el caso de XCOM, el encuentro con el basurero de desarrollo fue cercano. Recuerdo que el año pasado visité el booth de 2K para ver su line-up y entre ellos (y casi escondido) se encontraba XCOM; en una sala ambientada como una cocina de los 50s, Martin Slater, Presidente de 2K Marin, mostró una mirada más de cerca a este título. Sin duda una de las grandes sorpresas del E3 2010, para mí.

Un año después y tras la salida de Slater de 2K Marin, el juego ha evolucionado en varios conceptos, dejando atrás su tirada RPG y apostando más por el origen de la serie: la estrategia.

¿X-COM o XCOM? Muchos (¿o pocos?) recordaran los orígenes de esta serie como un fascinante juego de estrategia por turnos y planificación a gran escala en la PC. Cuando 2K Games de la mano de 2K Marin, reveló el reboot de la serie en E3 2010 como un FPS, muchos de los fans del juego original entraron en fanboy-rage, sencillamente por no respetar las dinámicas originales de juego. ¿Por qué sustituir tales fundamentos sólidos que llevaron a X-COM al éxito por una dinámica tan quemada como lo es el FPS? Como dirían en Transformers, “There’s More Than Meets the Eye” y en el caso de XCOM (sin guión) el que sea un FPS es solo un cascarón que en el fondo está siendo impulsado por mecánicas e ideas centrales de la serie original. Les comparto el trailer de E3 2010 para que vean los cambios:

Tras varios incidentes paranormales en los años 50, el gobierno americano decide abrir una agencia que se encargue de todo lo relacionado a lo desconocido, la agencia se llama XCOM (muy al estilo de la serie Fringe). Tú eres William Carter, uno de los primeros agentes de la agencia, que busca crear un equipo de investigadores para ayudar a la humanidad en su lucha contra una amenaza extraterrestre…y sí, tienes un cuartel general secreto.

El cuartel general es como un menú totalmente interactivo. Puedes hablar con los agentes y asesores para saber qué está pasando en el mundo, acceder al área de investigación donde se prueban nuevas tecnologías en desarrollo y, por supuesto, ver el mapa maestro para aceptar misiones. Una vez que hayas seleccionado una misión (hay una campaña principal, así como misiones secundarias que ofrecen recompensas de recursos) eliges un par de agentes que te acompañen, siempre tomando en cuenta su área de expertise, ya que sus habilidades pueden ser cruciales para cierto tipo de misiones.

Hora de hablar del demo de E3, donde Jonathan Pelling, Director Creativo del juego se encargó de mostrarnos lo que parecía una de las primeras misiones, donde William y su equipo deben localizar al Dr. Alan Weir, una elemento clave por sus trabajos de investigación. Para transportarnos al retén militar donde estaba Dr. Weir, utilizamos un helicóptero experimental (recuerden que son los 50’s), pero obviamente los extraterrestres sabían de la existencia e investigación de Wier, por lo que al llegar a la base militar resultó estar abandonada y llena de cadáveres. En el E3 2010, conocí a la amenaza alienígena como una sustancia negra, pero uno de los cambios en este E3 2011 fue presentar extraterrestres de varias formas y tamaños, como soldados que cambian de figura, torretas fijas y una súper arma llamada Titán, que fue descrito como el equivalente alien de un bombardero B-52.

Obviamente estos alienes no vienen en son de paz, por lo que comenzó una balacera en medio de los suburbios. Aunque los agentes que te acompañan pueden luchar por su propia cuenta, puedes dar órdenes individuales mediante un menú, y sin ánimos de comparar bastante parecido al de Mass Effect. Puedes colocar agentes en ciertas posiciones, ordenar que usen sus poderes, cubrirte, llamar la atención para emboscar al enemigo y muchas más opciones tácticas.

Ejemplo, nuestro equipo se encuentra con un grupo de enemigos acompañados de una torreta y un escudo, y por más que trate, las balas no atraviesan el escudo que los protege. Mediante el menú táctico, coloco a los agentes en puntos estratégicos y les ordeno que me apoyen llamando la atención de los aliens, aprovechando este aire de atención, corro en busca de flanquear su posición y buscar apagar el generador del escudo; tras apagarlo ordeno que usen sus poderes en la torreta mientras yo me encargo de los aliens. ¿Estrategia y táctica? A diferencia de Mass Effect, muchos de estas decisiones las sentí mucho más orgánicas y más dinámicas.

Otro gran cambio de XCOM fue la habilidad de capturar la tecnología alienígena en el campo de batalla. Como ya expliqué más arriba, XCOM todavía está en pañales en la lucha contra los invasores extraterrestres, así que cualquier cosa que podamos recoger en las misiones puede ayudar a la causa y crear avances, armas y tecnología que podremos usar en un futuro. Dependiendo de tu habilidad, podrás desactivar un dispositivo alienígena, incluso algo tan grande como el Titán y capturarlo para el bien de la investigación o uso limitado en el campo de batalla.

Tras la salida de Slater de 2K Marin, el proyecto de XCOM casi llega al basurero del desarrollo, pero bajo la mano de Jonathan Pelling, el juego resucitó en algo mucho mejor de lo que se tenía planeado. A esperar la invasión en Marzo del próximo año.

Mariano Latapí Di Carlo