Reseña: Guardian Heroes (XBLA)

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Un clásico de SEGA Saturn regresa para las consolas de esta generación. Vamos a recordar esos viejos tiempos de niño nuevamente. Ésta es la reseña de Guardian Heroes para XBLA.

Viajemos al año 1996, esa maravillosa época de mediados de los 90 en los que una versión más pequeña de mi, llamémosla Pablo 1.0 o proto-Yoshi, se encuentra cursando segundo de secundaria. Acababa de comprar Duke Nukem 3D, Super Mario RPG, Quake y un N64 con el legendario juego del plomero tridimensional. No contaba con el dinero, ni la desvergüenza suficiente como para pedir que me compraran tambiñen un Sega Saturn. Por suerte tenía un vecino trasnochado, que además de ser fan del decadente grunge, también era SEGABOY de corazón (aunque de vez en cuando me pedía el Super Nintendo prestado). A esa edad lo único que me importaba era encontrar tiempo suficiente para jugar todo lo anterior, ver Día de la independencia y hablar de Trainspotting como si la entendiera. Aquellos eran tiempos en los que la industria del videojuego incrementaba su tendencia a los entornos y personajes 3D mientras que en los salones de maquinitas se escuchaba de fondo “Nintendo Ultra 64 only for Nintendo”.

Esa fue también la época en que la mítica compañía creada por ex miembros de Konami, Treasure, había desarrollado grandes títulos para las consolas de SEGA tales como Gunstar Heroes y Dynamite Headdy. Si bien estos juegos no vendieron mucho, aseguraron una estrecha relación entre ambas compañías; hecho que sirvió para que tiempo después surgiera Guardian Heroes, el primer juego de Treasure para Sega Saturn que vendería más copias que sus antecesores juntos.

Un Tesoro escondido
Para 1992, varios empleados de Konami estaban cansados de trabajar en secuelas y clones de juegos exitosos. Muchos de los miembros que después formarían Treasure trabajaban haciendo grandes sagas de Konami como Contra, Axelay, Blucky O´Hare y prácticamente eran los encargados de las secuelas de la saga Castlevania. Fue por este motivo que Kouchi Kimura, Norio Hanzawa y Masato Maegawa decidieron dejar la empresa para realizar su sueño: crear sus propios juegos con sus propias ideas sin que nadie les dijera qué hacer. Esto último es el punto crucial de Treasure, donde no hay una jerarquía muy marcada entre sus empleados y cualquiera puede trabajar en cualquier proyecto, logrando mantener fresca la creatividad de la entonces nueva desarolladora japonesa. El diseño de los juegos de Treasure es primordialmente de corte clásico, con cargas de acción, mecánicas novedosas, argumentos simples y una dificultad que aumenta considerablemente en poco tiempo. Otro detalle sobre Treasure es su política anti secuelas, dando un suficiente espacio entre las pocas que hay. Es una política que en mi opinión varias de las compañías actuales debería emular.

Magia,Guerreros y Espíritus
Antes de que el tiempo fuera creado y estas palabras pudieran ser escritas, un ser supremo creó un campo de batalla infinito para así poder encontrar los mejores guerreros y con ellos formar su ejército personal. En este ambiente agresivo los humanos estaban acobardados por las intensas batallas entre los espíritus de la tierra y los espíritus del cielo; parecía que la batalla duraría siglos hasta que un buen día los espíritus del cielo otorgaron el don de la magia a los seres humanos convirtiendo muchos de estos en magos. Sin embargo el poder de estos magos crecía cada vez más, compitiendo con los espíritus del cielo. Es aquí cuando deciden desterrar a todos los magos a la dimensión de la fría oscuridad. Tiempo después, los pocos humanos que quedaron sobre la tierra, optaron por el uso de armas físicas como espadas, arcos, hachas, empezando así la era de la espada donde ya no quedaban magos.

Entre los magos exiliados más poderosos estaba Kanon, quien con la ayuda de los espíritus de la tierra logró escapar de aquel espantoso lugar y emprender así su esperada venganza sobre los espíritus del cielo. La tarea no era nada fácil, el plan consistía en destruir el reinado de Khans y poner en su lugar a un rey falso que hiciera su voluntad, pero había un pequeño problema. Antes de morir, el verdadero rey, profetizó la existencia de La Espada Sagrada; un arma tan grande y poderosa que podría destruir cualquier mal. Por tal motivo Kanon y su rey falso prohibieron las espadas en todos los reinos, sin embargo el rumor de esta legendaria espada se extiende rápidamente por toda la tierra. Fue así que cuatro guerreros deciden ir en su búsqueda y es justo ahí cuando empieza la verdadera historia.

Guardian Heroes cuenta con una trama bien elaborada, una de las mejores historias dentro del género, y eso que dentro de este género la historia nunca es el punto fuerte.

Mezclar es bueno
Beat ‘em up hack and slash action role-playing anime espadoso retro sagrado divinoso. Es el mejor término para ejemplificar los tipos de juego que cubre Guardian Heroes.

Al principio, la mecánica puede parecer otro “yo contra el barrio”, pero conforme juegas te das cuenta de que tiende más a un juego de peleas con toques de RPG, donde el área de combate se divide en tres planos: inferior, medio y superior, en los que tu personajes puede cambiar al presionar L, R o X. Esto es algo que tienes que tener en cuenta puesto que los enemigos cambian de planos constantemente. Otro detalle que hereda de los juegos de pelea, es que los personajes saltan al presionar el PAD hacia arriba y no con un botón como en la mayoría de los beat em up. Además, cuando ejecutas un salto puedes combinarlo con uno de los ataques rápidos o fuertes, también puedes combinar dichos ataques con diferentes movimientos para realizar ataques especiales o puedes hacer lo mismo con los ataques mágicos; aunque te tomará mucho más tiempo y necesitarás pensar y actuar rápidamente.

Guardian Heroes cuenta con cuatro personajes principales. Cada uno con diferencias bien marcadas: Randy es un mago con la habilidad de los elementos, Ginjuru un misterioso guerrero oriental, Nicole es el único personaje con la capacidad de curar a los demás y por supuesto Ginjiru el guerrero rubio y fuerte. Estos cuatro personajes conforman un grupo de aventureros diverso, típico de los libros con historias fantásticas como los de Tolkien de los cuales soy fan. Por momentos el juego te pide tomar algunas decisiones, las cuales influyen considerablemente cambiando los rumbos que tomará la historia y los capítulos que jugarás; incluso podrá cambiar el jefe final. Si bien ya teníamos este tipo de rutas alternas en juegos como Golden Axe (arcade jp ) se podría decir que Guardian Heroes fue uno de los pioneros. Incluso me atrevería a decir que esta multiplicidad en la historia es el punto más adictivo del juego. Actualmente contamos con juegos del calibre de Mass Effect o Heavy Rain donde se explota muy bien esta característica, pero créanme en 1996 hacer este tipo de juegos todavía era algo experimental y eso hacía que este título de acción fuera el motivo de horas de diversión.

Originalmente, Guardian Heroes para Sega Saturn cuenta con 3 modos de juego: el modo historia con 30 etapas a superar; el modo versus donde tú y 5 de tus amigos se unirán en una intensa batalla estilo Street Figther y el modo de eliminación directa o por equipos. Esto ya suena a mucho contenido para un juego con más de 14 años, pero los muchachos de Treasure le agregaron algunas cosas más para el Xbox 360. Aumentaron el modo versus de 6 a 12 jugadores, agregaron la modalidad de arcade y endless; y además cuenta con la opción de juego online, con lo cual aunque seas un Forever Alone te podrás divertir como enano (aunque en este juego no hay enanos).

Los rebeldes del 3D
Como ya mencioné, a mediados de los 90 todo mundo quería entrarle de lleno a los gráficos 3D y las figuras prerenderizadas, pero de alguna manera Treasue apostó por unos gráficos 2D adivinando el estilo que mantendrían estos juegos hasta nuestra época. Los gráficos y las animaciones de Guardian Heroes son una maravilla visual que se trasladan del anime al juego de una manera perfecta. Sus coloridos y detallados sprites son un goce al dar golpes a diestra y siniestra. Sin embargo, los fondos ya se ven algo viejos y el nuevo filtro “HD” no ayuda mucho cuando están peleando 4 personajes en línea. Cuando te enfrentas a muchos enemigos nunca sabes que está pasando.

Hablando del nuevo apartado gráfico, éste ha sido modificado al aspect ratio 16:9 incluyendo el nuevo modo Remix que aplica un filtro de escalado hqx junto con un efecto de lápiz sombreado a los sprites. Además, implementaron un alpha blending y un filtrado bilineal. Este modo Remix también se aplica al gameplay, aunque no agrega muchos cambios y más bien es un modo “fácil”. Cabe mencionar que se eligió la portada japonesa, cosa que es un total acierto frente a la terrible portada americana. Algo que no me gustó fueron los menús, los siento un tanto tristes como para el resto del estilo del juego.

Techno Rock
El sonido en general es bueno. Los choques de las espadas, explosiones y los gritos de los personajes mejoran tu estado de ánimo mientras juegas y te dan ganas de seguir masacrando enemigos. La música es una mezcla ente rock y techno que se ajusta bien a los niveles pero que no da para más, por nada compite con algún otro aspecto del juego; pues aunque no es molesta, difícilmente silbarás alguno de los temas cuando estés solo.

El Jucio Final:

Sin duda alguna, Guardian Heroes no sólo es uno de los mejores juegos para Sega Saturn, también es un gran juego para su época. Mi intención en hacer este artículo no sólo es transmitir todo ese cariño y dedicación con la que Treasure fabrica sus sueños, también quería transportar a los jugadores más “modernos” a los años 90’s para que desde ahí comprendan este juego. Si alguno de ellos logra hacer este ejercicio encontrará en Guardian Heroes un fantástico juego de acción que nunca envejecerá. Treasure nos regalo una vez más longeva diversión en 2D.

Score: 8.0

Pablo Paillez