E3 2014 – Hands-on: Night in the Woods

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Un juego que amarán quienes tengan paciencia y el gusto por la lectura.

Night in the woods parece el título de una película de horror (!), pero se trata de un videojuego descrito por sus creadores como de “aventura y exploración enfocado en la historia”, resultando en una mezcla entre aventura gráfica y juego de plataformas. Este proyecto surge de la colaboración entre el desarrollador Alec Holowka, creador de Aquaria, y el animador Scott Benson.

Este juego fue presentado mediante una campaña de Kickstarter en noviembre pasado, recaudando el 400% de los fondos requeridos en apenas un día. Originalmente estaba planeado para su lanzamiento en PC y Mac, pero posteriormente se anunció también para PlayStation 4, por lo que lo pudimos jugar durante E3 2014. Sinceramente, éste fue uno de los juegos que más pasaron desapercibidos del show, mezclado con los demás juegos indies en el área de PlayStation, pero personalmente es uno de los juegos que más cautivaron mi atención.

Este juego nos transporta al aburrido pueblito minero de Possum Springs, que representa el vacío existencial del Midwest norteamericano, esos lugares en los que parece ocurrir nada, y de los cuales los jóvenes huyen para no regresar en cuanto tienen oportunidad. Night in the woods nos pone en el lugar de Mae, una joven gata que dejó la universidad y volvió al pueblo de sus padres para vivir con ellos, como si fuera una adolescente de nuevo. Ahora está buscando el sentido y dirección de su vida, pero mientras, sólo quiere pasar un buen rato y divertirse con sus amigos.

La premisa de este título, tan enclavada en lo cotidiano, parece exótica para un videojuego, pero éste es precisamente el punto por el que más brilla. En el demo de E3 se establecían los principios básicos del juego, en el que vamos recorriendo el pueblo, interactuando con los personajes, pelando con los vecinos, fastidiando a los niños, y haciendo desastres con los amigos. Hacemos cosas tan simples como ir a comer donas, o quedarnos platicando en un techo mientras vemos el atardecer, pero todo es extrañamente divertido. Pocos juegos –incluso aventuras gráficas– logran entretener tanto con meros diálogos.

Jugar Night in the woods es como adentrarse en una novela gráfica, no sólo por su impecable estilo visual –que pareciera prescindir de una molesta interfaz de videojuegos, poniéndonos en una animación que pareciera que ningún jugador controla– sino porque los globos de diálogo van apareciendo de manera vistosa e interactiva como nadie más lo hace.

Como es de esperarse, usamos diferentes elementos que nos encontramos durante nuestra travesía, pero también nos adentramos a la cabeza de Mae. Uno de los aspectos más importantes del juego es su cuaderno de notas, que conforme ocurren eventos “importantes”, se va llenando de los pensamientos y garabatos de Mae.

El juego en sí nos presenta a una historia de misterio, con las cosas extrañas que comienzan a suceder en el pueblo, y que investigaremos, sobre todo cuando se abre una área que no sabíamos que existía. Sin embargo, el juego se toma un ritmo lento, y altamente disfrutable, con un guión que supera la excelencia y que amarán los entusiastas de las novelas gráficas, sobre todo quienes aprecien el estilo de autores como Johnny Ryan (Angry Youth Comix), y Daniel Clowes (Ghost World).

Quizá éste no sea un juego del agrado de muchos, pues les parecerá nimio y hasta quizá aburrido, pero quienes tengan paciencia y gusto por la lectura lo encontrarán hilarante, sobre todo al ver las consecuencias de nuestros actos; sin embargo, cosas tan simples como caminar por las cercas y subir a los techos de edificios está muy bien logrado.

Por otra parte, el diseño de los personajes y el mundo son fantásticos. El impacto que ha generado en menos de un año ha sido bastante positivo, tanto que sus creadores hicieron un Tumblr en el que postean el fan art que les envían (nightinthewoodsgame.tumblr.com). Por el momento no hay fecha oficial, pero se espera que llegue a nuestras manos en otoño de este año. Éste juego fue parte de mi selección personal de E3 2014, que pueden ver en el último episodio de Atomix Live.