Review – Steep

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La montaña es tuya

steep-reviewUbisoft tiene estudios por todo el mundo, tener cada año megaproducciones que parecieran haber salido de una fábrica como productos en serie no es algo sencillo, pero ¿qué hay de las ideas propias de estudios que surgieron para auxiliar el trabajo de otros? Este es el caso de Ubisoft Annecy, estudio situado en la ciudad de dicho nombre al este de Francia que hasta el momento habían sido auxiliares en la producción de juegos de series desde Splinter Cell, Assassin’s Creed hasta productos contemporáneos como The Division y Ghost Recon Wildlands. El pasado E3 para cerrar su conferencia Ubisoft nos presentó Steep como una nueva IP, y surge precisamente como el primer juego propio de este estudio que retoma un tema es muy cercano a su cotidianidad: las montañas que los rodean.

Steep es un tributo a lo que ofrecen los Alpes a quienes buscan adrenalina al ponerse en contacto con la naturaleza, aquí te vamos a explicar lo que ofrece el juego para que sepas si su experiencia pudiera ser atractiva según lo que esperes de un juego del género de los deportes extremos.

¿Qué es Steep?

Al ver los tráilers de Steep es fácil que este juego nos recuerde propuestas famosas dentro del género de los juegos de deportes invernales, desde clásicos como 1080º Snowboarding hasta propuestas contemporáneas como la serie de juegos de snowboard inspirada en Shaun White del mismo Ubisoft o SSX de Electronic Arts, aunque podría decirles que realmente Steep es algo muy distinto.

Un primer cambio muy evidente de Steep respecto a los juegos del género tiene que ver con su formato; para bien o para mal el juego se nos presenta en un mundo abierto como ese género en el que los directivos de Ubisoft siguen confiando como el futuro del gaming y eso nos deja un juego con ventajas y desventajas al respecto. Derivado del punto anterior, el juego es muy diferente a todo lo que hemos visto anteriormente en la estructuración de sus objetivos, más que marcarnos tareas completamente rígidas nos presenta una diversión mucho más libre que no será del agrado de todos los que esperen un juego arcade de deportes extremos invernales. Finalmente Steep es una propuesta completamente enfocada al multijugador y a la interacción de su comunidad, un sello que refleja muchas tendencias contemporáneas que confían en que jugar en compañía con las facilidades de la tecnología puede darle mucho sabor a cualquier experiencia.

Dicho todo lo anterior podría decirles que más que ser un clásico juego de deportes invernales Steep se siente como algo distinto, es al mismo tiempo un juego de exploración, mientras es un tributo cariñoso a las montañas de los Alpes, por otro lado una serie de desafíos que juegan con las físicas del juego y que no le temen a la dificultad como la serie Trials, y al mismo tiempo una selección de deportes que nos dejan con Steep como algo parecido a lo que pasaría si la serie Pilotwings siguiera evolucionando por sus deportes que tienen que ver con el vuelo.

¿Entonces qué es realmente Steep? Podríamos decir que es un simulador de montaña en el que todo su mundo abierto inspirado en los Alpes se convierte en un enorme campo de juego en el que, en gran medida, tú construyes la diversión a tu manera.

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¿Qué puedes hacer en Steep?

Quizá el mayor problema que tiene Steep es su interfaz, pues a falta de menús claros con las misiones que incluye puede sentirse como que eso de que “tú construyes la diversión a tu manera” se lo tomaron tan en serio que se olvidaron de ponernos objetivos.

El juego te propone una progresión muy libre en la que pareciera que el juego se acaba cuando has explorado todas las montañas que incluye su mapa de mundo abierto de gran tamaño, así, te premia con puntos por las hazañas que realizas en diferentes ámbitos: del lado de Explorer se te premiará cada que con los binoculares descubras cimas de montañas que te servirán como punto de partida para diferentes actividades y al mismo tiempo como puntos de viaje rápido dentro del mapa, como Freestyler se te premiará por todos los trucos que hagas durante tus recorridos con los diferentes tipos de deporte que se ofrecen, como Bone Collector se te premiará por hazañas muy arriesgadas o de plano por aparatosos accidentes que sucedan luego de tus locuras, finalmente como Freerider te premiarán por una combinación de las acciones de las tres otras categorías que irán reflejando tu progreso general en el juego.

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Comento que el juego hace mal con su interfaz, pues luego de un tutorial de un par de horas en el que se te muestra el potencial general del título y te lleva de la mano, se abre todo el mundo abierto y no hay un orden establecido para hacer las cosas dejando los objetivos del juego muy pocos claros, simplemente puedes ir a donde quieras y hacer lo que más te plazca. Eso podría ocultar al verdadero juego detrás de la enorme libertad de explorar las montañas nevadas de los Alpes, pues además de ello tenemos retos prediseñados que  van de carreras contra reloj a descensos de colinas en los que debes acumular la mayor cantidad de puntos por tus trucos; hay otras misiones muy narrativas en las que las montañas literalmente te hablan para contarte su historia y todo lo que ofrecen, o torneos auspiciados por marcas que buscan contratarte para crear los videos más alocados de deportes invernales extremos.

En Steep todas las actividades que hemos mencionado anteriormente pueden desempeñarse dentro de los deportes que mencionamos a continuación; es muy fácil cambiar entre ellos en el momento que desees con tan sólo presionar un botón y elegirlos en una rueda de selección que aparece en pantalla:

-Snowboarding: Acción clásica en descensos montando una tabla, puedes esperar grandes velocidades y un gameplay clásico que nos recuerda los aportes de los juegos que a lo largo de los años han  tocado este clásico deporte extremo invernal.

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-Esquí: Funciona de forma muy similar al deporte anterior aunque con un diferente set de posibilidades a la hora de desplazarse con la ventaja de tener un apoyo de fuerza para moverse cuando se te acaba la pendiente y un set de movimientos distintos al realizar trucos que incluso te pueden dejar de espaldas al descenso si así lo deseas. La mayoría de las carreras contra reloj y pruebas de puntuación por trucos te dejan elegir libremente si deseas descender en Snowboard o con tus Esquís.

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-Vuelo en Parapente: Tomar corrientes de aire cálido para elevarse o jugar con la gravedad de tu cuerpo controlando las cuerdas del Parapente serán conocimientos útiles para lograr los mejores tiempos en pruebas contra reloj de este deporte; volar en parapente además te será muy útil para explorar zonas extensas y volar entre cimas sin dejar de explorar el mapa y todo lo que te ofrece; también es posible ganar puntos por volar en zonas estrechas o acercarte mucho a los peñascos con maniobras rápidas y arriesgadas.

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-Vuelo en Wingsuit: De todos los deportes me pareció uno de los que tienen mayor desafío y diversión en sus retos, ya sea que te arrojes de la cima de una montaña o de un globo que vuela sobre los Alpes, el vuelo con Wingsuit nos presenta algunos de los retos más atractivos en los que tu precisión deberá ser milimétrica para no acabar en el suelo antes de abrir tu paracaídas y aterrizar con seguridad.

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Puedo decirles que en general me agradaron los controles que usa Steep para presentar sus cuatro deportes; le apuestan más a la simulación que a una experiencia meramente arcade pero son los suficientemente sencillos como para que tu atleta se acomode automáticamente en el momento justo para caer con seguridad o para que en términos generales disfrutes de una partida sin frustrarte por la dificultad derivada de un sistema complejo de acciones. Otro elemento que también puedo decirles que me agradó bastante fue el hecho de que los eventos que el juego ofrece cuentan con una muy buena graduación de dificultad y hay desde misiones muy contemplativas y sencillas hasta desafíos realmente complicados en cada uno de los deportes que no escatiman en el reto para probar las habilidades de los jugadores entusiastas.

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¿Qué hay de su presentación?

Steep luce muy bien gráficamente y fuera de una que otra caída de framerate aparentemente por fallas ligeras en los servidores no me encontré con fallos técnicos destacables que tengamos que mencionar. La física de la nieve y caminar sobre ella nos recordó los paisajes nevados que recorrimos en Assassin’s Creed III, y en general el juego a nivel visual luce bastante bien apostándole a ser realista. El juego puede jugarse tanto en perspectiva de tercera persona como en primera tratando de mostrar la manera en que graban las cámaras de acción contemporáneas todas tus hazañas y en general nos parece adecuada la manera tan cómoda en que podemos cambiar de perspectiva según nuestros intereses.

Al igual que ha pasado con otras franquicias de la marca, Steep cumple para el turista virtual entregando una muy buena recreación de las cumbres montañosas de los Alpes en Europa y me gustó mucho cómo el juego le da un tratamiento incluso cultural a cada uno de sus espacios haciendo notar que realmente buscaron hacer un tributo a tan emblemática región geográfica del planeta que tiene también una historia por contar.

Como no podía faltar en un juego del género hay product placement muy pertinente en ropas para los atletas, cámaras de acción y patrocinadores generales de eventos y circuitos que nos recuerdan eventos reales que giran en torno a estos deportes extremos.

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Vuelvo a comentar que es una lástima que el juego no nos presente una interfaz clara para administrar los diferentes eventos distribuidos a lo largo de su mundo abierto en el que paisajes similares nos hacen perdernos con facilidad, es una falla fuerte de diseño que no nos deje administrar los contenidos que se ofrecen con facilidad.

Finalmente también conviene hablar de la música que es tan importante en este tipo de títulos; del lado de la banda sonora tenemos un soundtrack instrumental relajado que se presta, sobre todo, para explorar y percibir los sentimientos de las montañas que quieren transmitir los desarrolladores, pero no debes preocuparte a la hora que llega la acción, pues temas un poco más fuertes combinados con una selección de pistas licenciadas de varios géneros estarán ahí al momento de buscar la adrenalina.

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¿Por qué requiere que esté conectado a internet?

Al igual que varios juegos contemporáneos, Steep depende de una conexión a internet para funcionar, la razón de ello es la manera en que está diseñado el juego para presentar un mundo abierto en el que te será fácil toparte con muchos jugadores realizando sus hazañas sin ver una sola pantalla de matchmaking. Por otro lado, el juego saca provecho de estar siempre conectado a internet manteniendo todos los marcadores siempre actualizados y guardando repeticiones en línea de tus mejores recorridos en cada prueba, de la misma manera podrás ver la mejor partida del día en cada una de las misiones así como un video de la mejor puntuación para ver cómo podrías superarlo; créanme, gran parte de la experiencia de Steep es ver lo que has logrado después de uno de sus alocados recorridos con diferentes opciones de cámara, ángulos y velocidad para armar tus propios videos –independientemente de las grabaciones que hace tu consola– dentro del mismo juego gracias a que toda la información se encuentra en los servidores del título.

Respecto al multijugador, el juego elige potenciales compañeros de tu nivel de experiencia para que tu exploración de los Alpes sea más divertida, para unir tu partida a la de alguien más sólo basta con acercarte a una persona que visualices en el mapa cerca de ti y oprimir un botón para crear una solicitud de grupo.

Todo lo anterior suena muy bien pero ¿realmente fue una buena decisión dejar al juego completamente aislado de la posibilidad de jugarse en modo offline? Me parece que el juego tiene mucho material que se presta para que juegues incluso sin conexión a internet aunque te pierdas de algunas funciones, sentiría muy mal que algún día cercano no hubiera servidores y me quedara sin todo lo que ofrece el juego por esa ausencia siendo que el título lo tiene todo para poder ser divertido en modo desconectado.

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Lo que falló en Steep

En general la propuesta de Steep me parece muy buena pero definitivamente no es para todos. Lo sé, en este momento están pensando que esa frase se usa a cada rato para productos que no logran cumplir con las expectativas o son mediocres, pero en este caso concreto me refiero en específico a que no a cualquiera le podrá parecer completamente atractivo el concepto de tener un mapa lleno de montañas para hacer con ellas lo que quieras.

Steep es un juego de mucha improvisación, a diferencia de otros juegos de deportes invernales en los que había diseño de niveles para ofrecer la mejor experiencia en descensos prediseñados, en este juego muchas veces únicamente hay puntos en el mapa a los que hay que llegar como tú quieras, con el deporte que elijas,  y aunque habemos personas a las que nos parezca fascinante abrirse paso a tu manera por donde se pueda, habrá quienes quizá estén buscando diseño de niveles para sentir la experiencia divertida, estructurada y completa.

Dejando claro lo anterior, Steep de cualquier forma no se libra de errores, los más evidentes quizá es la muy poco clara interfaz que no te deja con facilidad acceder a los desafíos y te puede hacer sentir perdido y sin objetivos claros por cumplir, por otro lado también no me parece lo mejor haber removido por completo la opción de jugar desconectado en un modo limitado a la concepción original del juego pero independiente a la experiencia en línea.

Otro punto que me parece un poco desperdiciado en el juego fue el no aprovechar un sistema de progresión que pudo haberse reflejado de mejor manera en la experiencia de juego; si bien hay abundantes opciones de personalización de tu deportista a nivel estético hubiera sido bueno jugar con las estadísticas que dependieran de la adquisición de mejores equipos para tener una motivación adicional al jugar y sentir realmente una recompensa por lo que se está jugando adicional a disfrutar de los deportes en las montañas y al mismo tiempo agregar un toque de variedad y profundidad general derivado de tu experimentación con diferentes tipos de equipo

Finalmente el mayor enemigo de Steep podría ser como en la mayoría de los juegos que optan por los mundos abiertos el caer rápido en la repetición; si bien les comentaba que los desafíos encuentran muy bien graduada su dificultad podrían sentirse también repetitivos y carentes de variedad luego de horas en las que el usuario promedio vea poca diferencia entre descender por una montaña u otra de forma completamente libre.

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Comentarios finales

score-80Steep tiene ideas frescas en un género no tan popular que agradecemos que siga sin ser abandonado por completo, su variedad de deportes es adecuada, sus controles funcionales y muchos de sus retos desafiantes y divertidos en un mapa que además de lucir increíble se nos presenta de una forma en la que las montañas buscan transmitirnos su riqueza e motivarnos en el simple hecho del turismo virtual que tan bien le sale a Ubisoft en varios de sus juegos que recrean la experiencia de estar en un lugar.

Para pasear y divertirte a tu manera Steep es un gran producto que amarán principalmente los fans de toda la cultura de los deportes extremos invernales, pero por otro lado se siente un poco apresurado al fallar en ser mucho más explícitos con objetivos que vayan más allá de la exploración del mapa y de retos que aunque tienen buena dificultad puedan sentirse fácilmente repetitivos; de igual forma faltó profundidad en la progresión.

Si buscas una experiencia de simulación que nos recuerda a juegos dirigidos a un nicho específico como lo que hizo Pilotwings o buscas simplemente la emoción de grabar y compartir tus mejores trucos con sus accesibles repeticiones de todas tus hazañas, es muy posible que encuentres en Steep una experiencia sumamente placentera que se aderezará con retos adecuados a tu nivel de habilidad con el control. Si por el contrario buscas una experiencia arcade estructurada, con diseño de niveles específicos y no quieres estar conectado a internet para poder jugar, no debes acercarte a Steep que con su presentación final que se siente un poco apresurada podría dejarte una fuerte decepción.

 

 

Emilio Reyes
Llevando a la comunidad de Atomix las mejores noticias y contenidos especiales sobre videojuegos