La sonda New Horizons es dirigida por el CPU de un PlayStation

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Si ustedes como nosotros se han sentido espaciales los últimos días seguramente estarán al tanto de la sonda espacial New Horizons, la cual recientemente completó su vuelo de reconocimiento por el planeta enano Plutón. Las imágenes que envío han causado mucha emoción y todos nos sentimos orgullosos.

Lo que no muchos saben es que la sonda está siendo guiada por el mismo CPU que se encontraba en las consolas PlayStation en los 90. Un reporte de la revista The Verge apunta que New Horizons cuenta con un CPU MIPS R3000 que ha sido modificado para “lanzar impulsos, monitorear sensores y transmitir información”.

Este mismo CPU, corriendo a 33.8688MHz, funcionaba en la consola que viera el mercado en 1994. Fue implementado en la sonda por científicos de la NASA antes de su lanzamiento en el año 2006. Quizá muchos se pregunten aquí por qué utilizar tecnología más vieja en una misión tan importante. Hay una explicación por supuesto.

La NASA siempre ha preferido utilizar hardware que ya ha sido “utilizado-y-probado” sobre tecnología más actual por el hecho de que ésta puede resultar más peligrosa de usar. Se le da prioridad a la fiabilidad sobre el poder. Es por ello que este CPU fue elegido.

Vale la pena mencionar también que no es el primer caso en donde tecnología planeada para videojuegos llegue a otras áreas del conocimiento. La NASA ya utilizado al Kinect y al Oculus Rift en otras misiones y actualmente se encuentra en planes de usar los Hololens en la Estación Espacial Internacional.

 

Fuente: The Verge

Aureliano Carvajal
Feature Editor en Atomix. Más cercano a Liverpool que el propio Ringo. Pro Pokémon tipo planta