Un año con Kinect

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Desde que Microsoft anunció Project Natal en el E3 2009, la imaginación de muchas personas voló. Muchos recordaron Minority Report, filme de Spielberg, en el que la gente manipulaba interfaces de usuario holográficas con sus dedos de una manera muy natural. “El futuro nos alcanzó”, pensé. A partir de ese punto, la tecnología del dispositivo ha avanzado a pasos agigantados. Con un inminente lanzamiento para Windows, Kinect ya no es tecnología exclusiva del ámbito de los videojuegos. Aquí un vistazo al primer año del dispositivo.


Spielberg

Microsoft eligió muy bien a la persona que presentaría su apuesta por los controles de movimiento al mundo; Spielberg es un buen embajador para la innovación. Muchos también hicieron analogías con la famosa escena de Back to the Future en la que unos niños del futuro llaman a McFly un bebé por utilizar las manos para jugar. Tal vez todavía no tenemos la patineta voladora o los autos que funcionan con basura, pero sí es posible encender tu Xbox y, mediante comandos de voz, explicarle a Kinect qué es lo que quieres hacer. Si bien Twist Control, la nueva interfaz de Xbox, integrará de una manera más cabal Kinect, hoy mismo podemos ir a nuestra sala y experimentar con Kinect Fun Labs características que serán implementadas en futuros títulos.

Project Natal
El proyecto fue nombrado “Natal” en homenaje a Alex Kipman, director de Microsoft cuyo país de origen es Brasil (por eso nos sonaba tan familiar) y que estuvo fuertemente involucrado con el desarrollo del producto. La raíz latina es natālis, que significa nacimiento y de esa palabra se desprenden varias voces tanto del español como del portugués. Kudo Tsunoda fue otra figura clave del desarrollo de Natal. En el número #5 de Atomix Mag podrán ver la entrevista que le hicimos, en la que habla sobre el dispositivo y su futuro.

Pero, como todos sabemos, Natal no fue el nombre final. Cuando, luego de mucha especulación sobre sus características finales, Kinect fue lanzado el 4 de noviembre en Norteamérica, el mercado simplemente explotó. Y no utilizo la palabra a la ligera: ocho millones de unidades en sus primeros 60 días convierten a Kinect en el dispositivo electrónico de consumo que más rápido se ha vendido en la historia. Más que un nuevo periférico de juegos, Kinect parece un avance tecnológico en toda la extensión de la palabra.

SKD
En la primera etapa de vida de Kinect comenzaron a aparecer toda clase de hacks que, literalmente, le dieron al aparato una nueva dimensión. Microsoft no se quedó dormido en sus laureles y en febrero de este año anunció que lanzaría un kit de desarrollo no comercial para Kinect. En junio, las implementaciones del dispositivo se multiplicaron al liberarse el SDK para Windows. Ahora tenemos en puerta el SDK comercial que, en conjunto con el lanzamiento para Windows el año que viene, seguramente terminará por establecer Kinect como una herramienta para fabricar interfaces más intuitivas y libres de botones.

Games
Aunque en un comienzo Kinect fue percibido como un accesorio para jugadores casuales, estudios como Turn 10 y BioWare han implementado la tecnología en Forza 4 y Mass Effect 3, respectivamente. La experiencia está ahí para todos: tienen Once Upon a Monster para jugar con sus hermanitos o hijos más pequeños, Kinect Sports: Season Two para niños un poco mayores, Child of Eden para los veteranos y también usos novedosos de la tecnología que pueden auxiliarnos a mejorar nuestro desempeño. No sé ustedes, pero sigo esperando ese RPG de acción sin menús sólo posible gracias a Kinect. No debe estar muy lejos; lo que logró BioWare con la tercera entrega de Mass Effect es un buen paso en esa dirección.

Futuro

¿Y el futuro? En el futuro imagino Kinect compactado y adaptado a un celular o en tu auto, no sólo en tu consola de juegos. Desconocemos todavía los planes de Microsoft para la siguiente Xbox. Las circunstancias apuntan a que en el E3 del 2012 conoceremos al menos un logo; sin embargo, poco sabemos del posible futuro de Kinect en ella. ¿Integración total con la consola? ¿Seguirá siendo un periférico? ¿Habrá una adaptación para otras plataformas de Microsoft como Windows 8? Hagan sus apuestas señores.

Jorge Arellano Olvera