Shin Megami Tensei: Dioses, ángeles y demonios, ¿aliados o enemigos?

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Por Mario Gallegos (@X_MGB)

feature_shin_megami_tenseiLa serie más representativa de ATLUS, donde los demonios, deidades y todo tipo de personajes religiosos o mitológicos son un común denominador tanto en la serie principal como en los spin-offs. Me refiero a Shin Megami Tensei, un RPG clásico, uno de los pioneros en donde tenías que reclutar a criaturas mitológicas, hacerlas más poderosas subiéndolas de nivel y mejorándolas en sus ataques
(sí, el primero no es Pokémon por si eso creías). En el juego es bastante común ver cómo cada decisión transforma el desarrollo del mismo, el poder que te dará tener aliados tan poderosos te hará elegir entre cómo se regirá el mundo, el bien o el mal, el caos (el libertinaje sin control u orden alguno) o el cosmos (el orden bajo un estricto rigor de leyes en la vida).

 

 

 

 

 

El inicio de la reencarnación de la diosa

Digital-Devil-Story-Megami-TenseiMegami Tensei (La reencarnación de la diosa) es una serie famosa de rol japonés. Nació en los años 80s originalmente escrita en una novela, cuyo autor es Aya Nishitani, bajo el título de Digital Devil Story: Megami Tensei. Para dicha novela, se inspiró mientras trabajaba en una empresa manufacturando electrónicos y la lanzaría en forma serializada en una revista sobre computadoras, más tarde lanzaría la novela de forma completa.

La inspiración para el primer videojuego de la saga surge de esta novela: titulado Digital Devil Monogatari: Megami Tensei, en 1987, el cual era un juego de rol, y del cual se conocen dos versiones, las cuales solo salieron en Japón, publicados por Wolfteam, uno desarrollado por Telenet, para MSX, el cual contaba con una cámara tipo cenital, y el otro fue lanzado para Famicom (NES) desarrollado y publicado por Namco el cual era un RPG en vista de primera persona del tipo Dungeon Crawler, es decir; explorar extensos laberintos, y pelear con diversas creaturas por turnos en forma aleatoria. El estilo se mantiene hasta el día de hoy; también debes pelear y de vez en cuando platicar y formar alianzas con diversas entidades para que se te unan, y lograr tanto tus objetivos como los suyos. Uno de los detalles curiosos con los que te encontrabas en aquel entonces es que, si a los demonios no les gustaba la charla que llevabas con ellos o la respuesta que dabas a alguna pregunta entonces buscarían eliminarte a toda costa. La toma de decisiones siempre será un común denominador en los juegos, tendrás que elegir entre hacer el bien o el mal. En Megami Tensei tenías que pelear con el mismísimo Lucifer, quien ha secuestrado a la reencarnación de la diosa Hizanami y ha creado un gran caos creando un enorme laberinto.

shin-megami-tensei-01Con una jugabilidad, bastante parecida en aquellos años a juegos como Wizardry, Digital Devil Story: Megami Tensei, resultaba ser algo original, ya que a diferencia de los demás tipos de juegos de rol del momento, éste no hablaba de historias con escenarios medievales, historias fantásticas con castillos, caballeros y princesas; pero tampoco sobre ambientes futuristas, o donde la historia por lo regular siempre tenía un final feliz; este juego estaba ambientado en el Japón moderno, y tenías como aliados a deidades de varias mitologías, como la griega, celta, azteca, japonesa, judía, cristiana, etc. Podías contar con aliados como Belcebú, Leviatán, Metatron, Gabriel etc. En resumen un juego con una temática muy poco común para su época. Generalmente en la serie Shin Megami Tensei, te podrías encontrar historias bastante fuertes, o al menos de gran criterio, con tramas como por ejemplo, empezar el juego en una situación apocalíptica o post-apocalíptica.

Desarrollado por ATLUS y en manos de uno de los creador más representativos y fructíferos de la saga, Cozy Okada, quien, por cierto, cuenta hoy con su propio estudio llamado GAIA (creadores de Folklore), y quien junto con otros talentos como Kazuma Kaneko en el diseño de personajes e ilustración (los dos fundadores de ATLUS) lanzó una segunda parte: Digital Devil Story: Megami Tensei II para el Famicom en 1991, de nuevo, sólo para Japón, en donde el mundo ha sido devastado por bombardeos de misiles, así que los sobrevivientes del desastre se ven forzados a vivir en refugios. Dos amigos serán los encargados de hacerle frente a la oleada de demonios que ha invadido el mundo. De los cambios que introdujo esta segunda parte, es que el protagonista aparece en el mapa del mundo de una manera similar a los primeros Final Fantasy o Dragon Quest, también se introdujo el stick figure, una especie de flecha o puntero por donde dirigías a tu personaje en el mapa. El juego contaba con múltiples finales.

 

El nacimiento de Shin Megami Tensei

Más tarde los derechos de la saga serían vendidos a ATLUS, desarrolladores de las futuras entregas. Así pues, llegaría en 1992, Shin Megami Tensei para el Super Famicom, pasando por diversas adaptaciones de consola como el PlayStation, GameBoy Advance, la consola Virtual de Wii y el cual por fin llegó a América hace unos meses en su versión de iOS al inglés.

shin-megami-tensei-02En Shin Megami Tensei la historia comienza con un sueño: iniciamos como el protagonista sin nombre; nos hallamos a través de un pasillo sin forma donde conocemos a un hombre crucificado, un hombre torturado por demonios, y una hermosa mujer en un baño que se compromete a estar con nosotros eternamente.

Al despertar, la historia comienza en Tokio. Como protagonista revisas tu correo electrónico al enterarte de que un misterioso hombre bajo el nombre de Stephen ha enviado un correo sospechoso con un programa llamado ‘Demon Summoning Program’ a todos aquellos que estén dispuestos a utilizarlo. Intrigado, el protagonista lo descarga en su ordenador portátil antes de salir a hacer un mandado para su madre.

shin-megami-tensei-super-famicom-snesEn el exterior, se hace evidente que no todo está bien en Tokio; la policía ha atrincherado muchas calles y la gente ha comenzado a extraviarse, junto con un reciente asesinato en el parque. Al parecer todo tiene que ver con los recientes experimentos basados en la tele transportación y han abierto accidentalmente un portal al Abismo, por lo cual los demonios han comenzado a salir vagando por las calles. Al volver a dormir nos encontraremos con los mismos compañeros del anterior sueño, sólo que esta vez interrumpen un ritual de sacrificio: una mujer que iba a ser sacrificada por demonios. Guiados por el misterioso Stephen, el protagonista utiliza el ‘Demon Summoning Program’ para convencer a algunos de los demonios a unirse a él y luchar contra los demonios más hostiles que han invadido Tokio.

Shin Megami Tensei II para el Super Famicom llegó en 1994, posteriormente se adaptó en 2002 para PlayStation y en 2003 para Game Boy Advace, más recientemente para la consola virtual de Wii y, también, iOS, aunque todas estas versiones se quedaron en Japón. Sin embargo gracias a un grupo de fans, la versión de Super Famicom tuvo un fan translation.

El modo de juego es similar a Shin Megami Tensei con algunos aspectos modificados, dentro de lo más destacado está un nuevo modo o sistema llamado Magic Sucession en el Demon Fusion System. Los hechizos de los demonios utilizados para la fusión se pueden transferir, lo que puede hacer que el demonio más débil pueda utilizar los hechizos más poderosos del juego.

La historia tiene como precedentes un holocausto nuclear el cual da hincapié a varios sucesos en la historia por décadas. Hasta hallarse de un desenlace también bastante difícil y donde debes combatir y a la vez convencer a demonios a que se unan a tu party.

 

El salto de generación a un título de culto

Es hasta entonces cuando la serie da un gran salto generacional al PlayStation 2, y donde Cozy Okada y Kazuma Kaneko unen sus fuerzas para crear la tercera parte de la saga y un título de culto, llamado Shin Megami Tensei III Nocturne que llegó a América como Shin Megami Tensei Nocturne y en Europa como Shin Megami Tensei Lucifer´s Call.

shin-megami-tensei-nocturneEn este juego la vista y el gameplay ya no eran en primera persona, y tuvo bastantes cambios en todo el sistema de peleas, los diseñadores decidieron darle un toque nuevo al hacerlo en exploración de tercera persona, modelo el cual tomaron respectivamente para la serie spin-off Persona 3. Pero, volviendo con Nocturne, quizás nos estaríamos encontrando ante el juego más emblemático de la serie Shin Megami Tensei, el que mejor dificultad tenía y mejor historia contaba. En cuanto a la trama podíamos empezar en un mundo donde ya todo ha sido destruido, un mundo que ha sido partido en dos, con demonios y espíritus por todas partes de la gente que ha muerto, y donde el nuevo renacimiento del mundo se ha conocido como The Conception. Tu aventura como es costumbre sucede en Tokio. Y es aquí donde debes decidir entre hacer el bien o el mal. Lucifer te ha dado una cosa llamada Megatama: un parasito que se encuentra en tu cuerpo y poco a poco te estará convirtiendo en demonio, dándote poder a la vez. ¿Podrás llegar a ser más fuerte que Dios y Lucifer? tú tienes la decisión del destino del nuevo mundo. De nueva cuenta para ello utilizar a poderosos aliados que te acompañen. En esta versión podíamos encontrar un curioso cameo: al mitad demonio, Dante de Devil May Cry a quien tenías que combatir en algún momento del juego. Te preguntarás qué hacia él en el juego. Es simple, Kazuma Kaneko diseñador de personajes de Nocturne en esos años había realizado el diseño de Dante para Devil May Cry 2, por lo cual en esos momentos contaba con una muy buena relación con Capcom.

Nocturne es uno de los juegos más fructíferos para ATLUS, fue muy bien recibido en Japón vendiendo demasiado, más tarde recibiría una versión Director´s Cut titulada Shin Megami Tensei III Nocturne Maniax, desde mayo de 2014 lo puedes encontrar en PSN. Cabe destacar que fue el último juego donde Cozy Okada estuvo en la saga. Es considerado como uno de los mejores RPGs japoneses de toda la historia en PS2.

 

El extraño viaje que pudo ser la cuarta entrega

Aquí podríamos hacer un paréntesis. Hay demasiados spin-offs de la saga, entre ellos Persona, Digital Devil Saga, Devil Summoner, Devil Survivor, etc. Y en 2009 llega a nivel mundial para la consola Nintendo DS, Shin Megami Tensei Strange Journey. Un juego que según la misma gente de ATLUS, se pensaba lanzar como Shin Megami Tensei IV, pero que al final por cuestiones de querer internacionalizar la saga principal y como no habían lanzado las primeras 2 partes en América, dejaron de lado la numeración. Pero bien podría haber llevado el IV. En el nombre, al menos.

shin-megami-tensei-03Strange Journey regresa a la fórmula original Shin Megami Tensei de Dungeon Crawler, después de los experimentos con éxito que hizo ATLUS en DS con Etrian Odyssey, de nueva cuenta regresan a la cámara en primera persona y la negociación con los demonios para convertirse en tus siervos, pero cambia la narración a un entorno de ciencia ficción. Después de obtener algunos de los más de 300 demonios en el juego, se puede tratar de fusionarlos para crear demonios más poderosos. Otra característica notable es que ya no hay necesidad de adquirir la magnetite para mantener tus demonios fuera del campo y ser atacado mientras exploras. Sin embargo, el sistema Moon Phase System que se encuentra en todos los títulos anteriores de la serie principal sigue intacta.

Un agujero negro misterioso ha aparecido en la región del Polo Sur y se está expandiendo día a día. Preocupado de este evento, las Naciones Unidas enviaron una colección de las élites de todo el mundo para investigar la zona llamada Schwarzwelt. En el interior, el equipo de Investigación de la ONU Schwarzwelt encuentra que la zona ha sido infestada con seres sobrenaturales conocidos como demonios que amenazan con cruzar al mundo humano.

De nueva cuenta Kazuma Kaneko asume la dirección en el diseño de personajes y demonios. Y en la música a Shoji Meguro famoso compositor de la serie Persona, y quien logra componer un soundtrack impresionante que ambienta muy bien al juego con la temática obscura que lleva. Aun que es un gran juego de rol y es muy bien galardonado por la crítica, así como obtuvo muy buena cifras en sus ventas, no logra adelantar a su predecesor en cuanto a juego, con Nocturne.

 

Una cuarta entrega que reune lo mejor de todos sus predecesores

shin-megami-tensei-nintendo-3dsFinalmente llega al Nintendo 3DS en 2013. Shin Megami Tensei IV es lanzado sin más explicaciones por ATLUS para todas las regiones. Dirigido por Kazuyuki Yamai quien trabajó en Nocturne y en donde por primera vez Kazuma Kaneko no diseña demonios ni personajes, esta vez el trabajo artístico queda a manos de Masayuki Doi (Trauma Center New Blood) junto a varios artistas más en el diseño de los demonios. A la vez también la música está compuesta por Ryota Kozuka quien ya había trabajado en Soul Hackers.

Shin Megami Tensei IV cuenta con una correcta evolución de la mecánica de la serie y su modo de juego, junto con un sistema de batalla que retiene influencia de los títulos anteriores, como explorar en tercera persona, aunque los combates son en primera persona. La sensación de vagar y sobrevivir en un mundo caótico se ha mejorado extremadamente, y el ambiente del mundo se percibe aun mas desolado que antes. El juego incluye aproximadamente alrededor de 400 demonios, el número más alto en toda la serie. Shin Megami Tensei IV es también el primer juego de la saga principal en tener actuación de voz completa. Un muy buen juego de Rol en lo que lleva de vida el Nintendo 3DS.

Hablar más de la serie y de sus spin-offs, tan buenos como Persona, sería extendernos demasiado en general es una serie muy recomendada, seguro conocerás Persona que es la serie de ATLUS mainstream, no deberías dejar pasar la serie canónica de la saga. Ya veremos que nos depara ATLUS para las nuevas entregas en el futuro.

Mario Gallegos
Soy diseñador, un RPGero fanático de la música, de X y del cielo nocturno.