Feature – Rocksteady: El pequeño, gran estudio

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Europa, a la vanguardia del desarrollo

Atomix Feat_Rocksteady_ElPequeñoGranEstudioLas fuertes mutaciones que está sufriendo la industria actualmente, han traído cosas no tan positivas de manera general, sin embargo, tenemos que aceptar que varias de ellas han hecho que el medio se diversifique hacia horizontes muy interesantes. Hasta hace unos años, el desarrollo de videojuegos estaba completamente sostenido por lo que ocurriera en Japón y Estados Unidos, cosa que ha venido cambiando poco a poco, sobre todo gracias al gran trabajo que se está haciendo en Europa. Sin duda alguna, uno de los responsables de que el Viejo Continente haya aparecido con tanta fuerza en el mapa, es Rocksteady Studios.

Por supuesto que estos ingleses no son los únicos responsables de que el desarrollo en Europa haya tomado tanta relevancia, sin embargo, el caso especifico de Rocksteady es por demás interesante, pues luego de tener un inicio un tanto discreto, convenció a Warner Bros. de que eran los indicados para revolucionar a todo un género que terminó influenciando a otros.

El discreto arranque

Como normalmente pasa con los estudios jóvenes, Rocksteady buscaba forjarse una identidad que le abriera camino en el complicado medio y a la vez, poder financiarse para no tener que cerrar luego de su primer proyecto, asunto que por supuesto, no es nada sencillo.

Rocksteady fue fundado en 2004 en el corazón de Inglaterra por Sefton Hill y Jamie Walker, dos experimentados desarrolladores que trabajaron en la extinta Argonaut Edgware. Su primer proyecto llevó por nombre Urban Chaos: Riot Response, FPS lanzado en 2006 para PS2 y Xbox.

Dicho juego policíaco con una alta carga de violencia, fue bien recibido por la crítica, sin embargo, se puede considerar como un enorme fracaso comercial. Urban Chaos: Riot Response apenas alcanzó las 80 mil copias vendidas en todo el mundo, número ridículamente bajo que por supuesto, comprometió la continuidad del estudio.

Luego de un montón de maniobras financieras y administrativas, Hill logró mantener el barco a flote para vivir unos cuantos días más, sin embargo, el reloj corría y Rocksteady necesitaba urgentemente algún proyecto que le permitiera seguir existiendo para  a la larga, demostrarnos su enorme talento.

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Warner Bros. al rescate; una maravillosa simbiosis

Justo cuando parecía que los directivos de la empresa, simplemente tendrían que soltar las cuerdas para que todo se hundiera, apareció una renovada Warner Bros. Interactive Entertainment con ganas de que uno de sus súper héroes más importantes, recibiera un tratamiento tan fino como el que se le estaba dando en el cine con Christopher Nolan en la nueva trilogía.

Por desgracia, la historia de cómo fue que dicho publisher eligió al estudio británico para crear la franquicia de Batman Arkham, no es del todo clara, sin embargo, sospechamos que desde un inicio, las mentes de Rocksteady tenían planeada una nueva interpretación de los juegos de mundo abierto, asunto que seguramente sorprendió a los que tenían planeado poner dinero en ellos.

Llegó 2009 y se lanzó Batman: Arkham Asylum, juego que llegó para cambiarlo todo. Hasta antes de ese año, los juegos de súper héroes eran sinónimo de mala calidad. El impacto que causó esta experiencia ahora es parte de la historia de esta industria, mismo que se ha visto culminado con Batman: Arkham Knight.

La relación entre las dos compañías fue todo un éxito, pues combinadas las versiones de Xbox 360, PS3 y PC, el regreso de Batman a los videojuegos vendió la nada despreciable cantidad de 7.86 millones de copias en todo el mundo. Rocksteady respiraba y vivía un día más para seguirnos maravillando con su increíble talento.

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Entre menos gente, mejor

Después de haber superado un muy complicado arranque en todo sentido, Rocksteady por fin había encontrado estabilidad por lo que comenzó a crecer, esto claro, con la justa medida, cosa que nos deja claro que sus directivos jamás perdieron de la mira lo importante que es para la industria que sigamos teniendo juegos de autor, o al menos que no se sientan como panqués saliendo en serie de una fábrica.

Actualmente, Rocksteady está compuesto por 160 empleados divididos a lo largo de 12 departamentos, número increíblemente menor al de los estudios más importantes del mundo. En contraste, podemos hablar de cosas como el polémico y muy criticado Assassin’s Creed Unity, el cual, fue trabajado por miles de personas esparcidas en varios de los estudios que componen a Ubisoft.

Cuesta bastante trabajo creer que tan pocas personas fueron responsables de algo tan ambicioso como Arkham Knight, por lo que resulta inevitable considerar que Rocksteady utilizó algo de outsourcing al menos para fabricar assets del juego. Por supuesto que el diseño central de toda la experiencia se mantuvo dentro de las paredes en las que funciona todo, es por eso que en general, el juego se siente bien conjugado.

Te comento que en caso de que estés enamorado de Rocksteady, actualmente cuenta con dos plazas disponibles para trabajar con ellos, cosa que la verdad suena bastante bien, pues además de tener una bonitas oficinas en Londres, cuentan con prestaciones como clases de yoga y masajes, membresía para el gym, bebidas gratis incluido muy buen café, descuentos en su mercancía, viajes con el equipo, seguro médico e incluso asistencia para obtener tus papeles en caso de ser extranjero.

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¿Qué sigue para Rocksteady?

El nivel alcanzado por Rocksteady con Arkham Knight es por demás sobresaliente, asunto que por supuesto, pone la duda en nuestras mentes sobre qué es lo que sigue para este muy talentoso estudio. Las implementaciones hechas en dicho juego y el perfeccionamiento de la fórmula conocida, nos dejan claro que estos desarrolladores están completamente listos para que lo venga.

Lo primero y creo yo, más lógico que podemos pensar, es que Rocksteady tiene intenciones de terminar -al menos por un tiempo- su relación con Warner Bros. Interactive Entertainment, esto claro, en el mejor sentido posible. No tengo duda de que entre la gente que compone esta empresa, existen un sin fin de ideas para innovar en diferentes géneros. Creo que sería más que sensacional poder ver una IP completamente nueva de su parte.

Por supuesto que nos queda el sentimiento de nostalgia y deseos de tener un nuevo Batman Arkham hecho por los ingleses, sin embargo, existen ciclos que se deben cumplir y cerrar. A pesar de esto, nos podemos quedar tranquilos de que si la serie continúa, podría mantener los estándares de calidad que hemos visto a lo largo de estos años.

Contrario a lo que muchos piensan, tenemos que reconocer el gran trabajo que hizo Warner Bros. Montreal con Batman: Arkham Origins, juego que si bien, no contaba con parte del encanto que Rocksteady le imprime a sus obras, seguía de manera casi perfecta una plantilla que se les entregó.

Mucha suerte a lo que sea que vaya a hacer ahora Rocksteady. No nos queda más que agradecerles por el fantástico tratamiento que le dieron a Batman y compañía, así como felicitarlos por los más de cien premios que han recibido a lo largo de su historia.

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Alberto Desfassiaux
Editor de Atomix. No me gustan los videojuegos... ¡adoro los videojuegos!