Review – Zen Pinball 2: Iron & Steel Pack

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atomix_review_zen_pinball_2_iron_steel_packZen Pinball 2, también conocido como Pinball FX2, es una de las mejores plataformas para las que se siguen desarrollando mesas de Pinball, aunque ya no se publican en formato físico como las bellísimas mesas que teníamos en los salones de arcades, incluyen interesantes mecánicas que integran elementos de fantasía que sólo son posibles en la pantalla de un videojuego.

Zen Studios es líder en este rubro, el año pasado tuvimos un gran abanico de propuestas que nos dejaron horas de diversión tratando de superar nuestros puntajes y nuestros lugares en las tablas de líderes mundiales. La mayoría de las mesas anteriores habían sido inspiradas en licencias de cómics, películas y series de TV por lo que nos alegra que en esta ocasión, Zen tuviera la oportunidad de crear un par de mesas completamente originales inspiradas en un juego de su autoría y en un concepto que retoman desde cero.

Aquí revisamos de manera breve estas dos mesas nuevas.

Castlestorm

Basada en el juego del mismo nombre creado por Zen Studios, la mesa de CattleStorm nos cuenta la historia original del videojuego que nos pone en el papel de Sir Gareth quien lidera la defensa de su reino en contra de los vikingos liderados por el Jefe Ramhorn.

Trasladando el humor caricaturesco que vimos en el juego que mezcla la acción y que se traduce en elementos como un burro lanzando la bola al inicio de la partida, es muy curiosa la manera en la que se hizo la abstracción de la mecánica básica de CastleStorm a esta mesa de pinball.

A diferencia de otras mesas en el catálogo de Zen Pinball 2, la de Castlestorm parece menos intrincada en el sentido de que sus rampas son accesibles y sin muchos obstáculos, lo que favorece a que los skillshoots que aparecen al inicio de cada una de las bolas sean mucho más accesibles que en otras mesas y te proporcionen un buen bono de puntuación. Otra zona que es bastante útil y acccesible será un mini tablero situado en la parte superior derecha de la pantalla, en el que tendrás que acabar con fichas de vikingos como parte de varias de las misiones del juego.

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Recordemos que al igual que en otras mesas el objetivo inicial de cada partida es el de conseguir misiones al disparar hacia las rampas iluminadas, mismas que te pedirán completar palabras o ejecutar acciones que van desde conocer a una princesa vikinga hasta evitar las flamas de un dragón que aparece en la mesa hasta atacar el castillo rival.

Uno de los detalles que me gustó de esta mesa es que al igual  que en la de Plants vs. Zombies, tendremos de vez en cuando ataques de rivales virtuales que aparecen sobre la mesa y se aproximan a ti, de manera que tendrás que repelerlos con tus precisos disparos.

Con su accesibilidad para los combos, modos de juego combinados y sobre todo la captura del humor del juego de estrategia de Zen Studios del que retoma hasta la música, las impresiones con esta mesa son en general positivas convirtiéndose en un añadido interesante.

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Wild West Rampage

Si la anterior mesa ya la considerábamos original por estar creada con base en una licencia de Zen Studios, la verdadera sorpresa de este paquete es Wild West Rampage que se hizo desde cero para Zen Pinball 2.

Esta mesa nos presenta la historia de Cindy, una cazarecompensas que llega al pueblo Rackton Point del salvaje Oeste norteamericano que se encuentra bajo el dominio del malvado Sheriff Evans. Cindy tratará de vencer a sus hombres y arruinar sus planes de dominar el pueblo, tarea que no será sencilla.

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La presentación de esta mesa es de lo mejor que hemos visto últimamente en el catálogo de las mesas de Zen Pinball 2. Te encontrarás con una serie de rampas intrincadas que representan vías de tren, entrada a edificios y hasta los clásicos duelos del Oeste.

Entre lo que más llama la atención en cuanto al gameplay de Wild West Rampage es que al inicio de cada bola hay hasta tres skillshots que te proporcionarán una buena cantidad de puntos extras si presionas el flipper en el punto exacto, quizá son menos accesibles que en la mesa de Castlestorm pero no por ello menos divertidos de alcanzar. A los fans de los momentos multiball también les alegrará saber que esta mesa cuenta con altas posibilidades de lograrlos, por lo que varias trampas estarán dispersas por toda la mesa que al ser activadas desencadenarán el juego con mútliples bolas.

De lo que más se valora de la mesa Wild West Rampage es el hecho de volver a las raíces del género en el sentido de que la mesa nos está contando una historia completamente imaginada para este formato que se combina con una excelente presentación en forma de efectos de sonido, mecanismos ocultos y hasta escenas animadas sólo posibles en el formato de pinball virtual, se siente como un verdadero regreso al apogeo de esta forma de jugar y contar historias.

Teniendo lo anterior, una serie de misiones que van desde un duelo del Oeste hasta persecuciones representadas en sus rampas o la activación de una locomotora, nos mantendrán enganchados a esta mesa por muchas horas.

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Comentarios finales

score80Quizá para los que están por acercarse por primera vez a Zen Pinball, este par de nuevas mesas podrán parecerles poco atractivas al lado de otras con inspiración en licencias de súper héroes, películas, otros videojuegos o hasta equipos de fútbol, no obstante, pensamos que el hecho de ser conceptos originales de Zen para sus mesas de pinball es de los elementos que le dan más mérito a este nuevo paquete para su juego.

Contar una historia mediante una mesa de pinball no es algo sencillo, afortunadamente existen desarrolladores como Zen Studios que se atreven a seguirle apostando a esta forma de transmitir una historia y un mensaje. El principal mérito del Iron & Steel Pack radica en que se trata de un concepto original para nuevas mesas de pinball, conservando así una tradición que este desarrollador sigue cumpliendo de forma positiva.

Si a lo anterior le agregamos que cada una de las mesas del paquete presenta sus propias mecánicas que nos dejan frente a experiencias divertidas, el resultado es un paquete que se ofrece a un precio económico y les da a los fans del género un par de mesas de mucha calidad que nos hacen seguir confiando en Zen Studios cuando se trata de pinball contemporáneo. Pulgares arriba para el trabajo de Zen Studios con este paquete, esperamos seguir viendo mesas no sólo inspirada en licencias, sino este tipo de trabajos originales que nos cuentan nuevas historias y le permiten más libertad creativa al desarrollador.

Emilio Reyes
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