Review – Xbox One

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La hora se ha cumplido, Xbox One  ha llegado a las tiendas de nuestro país y nosotros, por supuesto, ya contamos con la consola, por lo que le hemos dedicado ya sus buenos ratos y pruebas. Desde que se anunció la más reciente plataforma de Microsoft, estuvo siempre envuelta en incertidumbre por los múltiples cambios de decisiones de la marca y la recepción de la gente, pero poco a poco ese sentimiento se disipó, y hoy tenemos una consola sólida que tiene mucho que ofrecer y ya lo está demostrando.

De entrada podemos apreciar que Xbox One viene en dos cajas distintas, según si se trata de la edición de preventas o la normal ya en tiendas, las cuales tienen mínimas diferencias de diseño y menos aún en contenido. La edición Day One tienen un letrero al centro del control que indica precisamente eso y el afamado logro sumado a tu GamerTag por haber sido fiel a la marca. De ahí en fuera, y en comparación con PlayStation 4, el contenido en la caja de One es más numeroso por el tipo de cables que usa, contener baterías para el control y, por supuesto, la inclusión del nuevo Kinect.

 

Diseño

La forma de Xbox One no nos es desconocida, especialmente porque se fueron a la segura con un prisma bastante básico, y con pocos accidentes en su diseño. Digan que se parece a lo que quieran decir que se parece (¡VHS!), pero ya teniéndolo en frente Xbox One impone y se sitúa como un aparato que se verá elegante y atractivo en el espacio del playground o la sala que le toque ocupar, aunque a los más quisquillosos les parezca anticuado.

La consola cuenta con ranuras de ventilación en ambos costados y su parte superior, bastante necesarias tomando en cuenta la cantidad de calor que genera y las dimensiones del aparato, las cuales son de 33.27 x 27.43 x 7.87 cm en su largo, ancho y alto respectivamente.

Su diseño, como ya comentamos, es más tradicional y sobrio que el del PlayStation 4, al frente vemos el botón eyección de disco, y el de encendido, representado con el emblema de la marca, un muy buen toque que luce genial. Los otros puertos se encuentran al reverso del sistema; cable ethernet de 1GB, la entrada de Kinect, la salida de audio, una de las cosas que hay que recalcar aquí es que Xbox One cuenta con entrada y salida de HDMI, lo que refuerza la idea de que Xbox One planea convertirse en el centro de entretenimiento del hogar, recibiendo y mostrando señales de video incluso de otras fuentes. Sus acabados son un poco menos atractivos que los del PlayStation 4, pero funcionan y en ningún momento lucen mal, tenemos igual una mezcla de texturas rugosas y planas, y colores brillantes reflejantes y mate.

La consola no requiere esta vez de bandeja para cargar los discos, en su lugar contamos con una ranura como en las consolas de Nintendo y Sony. Cuenta además con tres puertos USB 3.0, dos atrás y uno a un costado.

Cuando la luz del recinto del juego se agote y sólo la pantalla de juego ocupe nuestra atención, Xbox One nos recordará su presencia únicamente mediante la tenue luz que ilumina su emblema, y quizá los leves destellos reflejados en los lentes de Kinect.

 

El control

Xbox rediseña su control un tanto haciéndolo más ligero y ergonómico, más sofisticado en su diseño y, sobre todo, más responsivo a sus juegos. Además de que sostenerlo ya representa una experiencia muy distinta y que se siente fresca, sentirlo funcionar es cosa aparte.

Las palancas, colocadas de manera asimétrica, se sienten lo suficientemente cómodas como para pasar largas horas de juego especialmente en ciertos tipos de juegos como los First Person Shooters. Además, la nueva textura antiderrapante que da contorno a las superficies superiores de cada stick suponen una muy notoria mejora por sobre los de su predecesor. El pad direccional es muy distinto a cualquiera que haya visto hasta ahora, y principalmente estará asignado a cuestiones de elección de opciones. Killer Instinct es quizá el juego en el que más activamente me he encontrado utilizando el D-Pad, y aunque sí es más cómodo que en los anteriores controles, sigue sin convencerme mucho. Su textura totalmente lisa y su acabado reflejante no son mis acabados favoritos para esta sección del control, pero habrá que ver cómo siente con el tiempo y más juegos para tener una opinión más certera.

Los botones frontales tienen el mismo acomodo que en el pasado Xbox, pero ligeramente más grandes y en general son muy cómodos de presionar; al centro en la cara frontal también están tres de los botones más importantes de este nuevo mando, el de inicio, el de menú y opciones. El primero cumple la misma función que antes y los nuevos nos permiten ir en todo momento a la interfaz del sistema, que sorprende por lo rápido y bien que funciona, dejando que el jugador vaya entre una aplicación y otra, regresar a sus juegos justo donde los dejó, ir a televisión o llamadas de Skype. Todo con el pulsar de un pequeñísimo botón.

Una de las verdaderas innovaciones en el nuevo mandp de Xbox One está en los gatillos, que esta vez vienen integrados con una simulación de retroalimentación que se volverá clave en los juegos que decidan aprovecharle. El ejemplo más inmediato de esto, y que no me cansaré de repetir, lo encontramos en el nuevo Forza; donde la textura de las pistas, con sus más finas imperfecciones se sentirán justo debajo de nuestros dedos y como si tuviéramos los pies sobre los pedales del auto. En general la conjunción de los nuevos gatillos y sticks hacen toda una delicia del nuevo controlador de Xbox; un acierto para Microsoft en este apartado.

Debo tomar un momento para decir algo que es totalmente inaceptable el control: requiere de baterías AA.

 

Interfaz

Desde su inicio, los visuales de la interfaz de usuario de Xbox One son amigables, con formas básicas y colores sólidos, un acomodo de jerarquía horizontal y transparencias que nos van indicando qué es lo más importante en pantalla al momento.

A quien se haya ya acostumbrado a usar dispositivos de Microsoft con Windows 8, la bienvenida con esta nueva interfaz será muy acogedora. Todo está ordenado en sus bloques de tamaño de acuerdo a su importancia, y cuando empiezas a navegar entre menús podrás toparte con que la experiencia se complica con múltiples capas y capas abriéndose a la vez y submenús entre los cuales no siempre es fácil recordar dónde estaba alguna opción en particular. Eso podrá molestar un tanto de inicio, pero pronto uno comprende que la experiencia está diseñada un tanto más para el uso de Kinect, donde con un comando de voz específico puedes saltar directo a la opción deseada,  pero eso lo veremos un poco más adelante.

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Como ya mencionamos, una de las grandes bondades de esta nueva interfaz de usuario –y las maneras de controlarle– es precisamente lo rápido que va y viene y lo intuitivos que estos cambios resultan al cabo de un par de horas de juego.

Uno de los lugares que más visitaremos en esta retícula de opciones es, por supuesto, la tienda, convenientemente renombrada Xbox Store. Desde la interfaz es accesible y su navegación, que hace pensar que nunca abandonamos el menú inicial. La tienda es eficaz, rápida y está más personalizada que antes, arrojándote recomendaciones y en general información de productos que pueden interesarte con base en el historial de tu GamerTag y permitiendo al comprador pagar con dinero real directamente, dejando atrás los Microsoft Points que conocimos previamente. La característica de dejar descargando o instalando un paquete de datos (juego o aplicación) mientras se va directo a hacer otra cosa sin que esto ocasione algún problema de funcionamiento es ya también una realidad presente en este nuevo sistema y que brinda mucha comodidad a los usuarios. Podemos dejar instalando un juego tras su descarga, ir a jugar otro, y en cuanto el nuevo esté listo una notificación nos indicará que ya podemos probar el nuevo. De nuevo, ir de uno a otro o abandonar una actividad es cosas de un par de botonazos o comandos de voz.

 

Kinect

El nuevo Kinect también ocupa más espacio que su predecesor. Su diseño va de acuerdo a la apariencia de One y aún no nos convence del todo de sus posibilidades, como un control preciso y real que pueda ser integrado a toda experiencia de juego, pero el avance es obvio y el hecho de que esta vez sea parte del paquete de inicio de tener la consola lo hacen algo que en definitiva no podemos ignorar.

El lector de movimientos del nuevo Xbox One deja, para empezar, claro que no es más un alternativa de control para todo tipo de experiencias de juego, sino un receptor que todo lo ve y escucha y que puede ser de mucha utilidad para volver más accesibles algunas tareas del diario uso de la consola.

De entrada, la capacidad de Kinect de reconocer rostros desde que te sientas enfrente, así como dar acceso a la cuenta de esa persona con tan sólo “verle” es algo que podrá ser muy superficial pero que realmente se agradece por la comodidad que brinda. El saltarse la molestia de introducir 25 caracteres para redimir un código de descarga, sustituyéndole por la lectura de un código QR, es simplemente brillante.

Como ya habíamos dicho anteriormente, los comandos de voz son ahora una parte integral de la experiencia de navegación de la interfaz de usuario, y a través del sistema en general. Xbox One tienen una lista de atajos siempre accesible para saber cómo hablarle a Kinect y que entienda lo que queremos que realice. Los más básicos son muy útiles y fáciles de recordar, y el único inconveniente en el uso de esta característica es que casi cualquier mínimo ruido interfiere con la lectura de los comandos; por lo que si tienes una fiesta en casa mejor olvídalo y usa el control tradicional, o bien ordena a todos que se callen para asombrarlos con tu maravillosa nueva tecnología.

 

SmartGlass 

originalLa característica SmartGlass –una aplicación disponible para tablets y celulares que permite interactuar con nuestra información de cuenta de Xbox– no es nuevo en la plataforma de Microsoft, pero es sin duda ahora cuando más potencial tienen y esperamos verle utilizado.

Si bien SmartGlass es distinto a lo ofrecido por Nintendo y Sony con sus pantallas secundarias, sus capacidades son bastante atractivas también; y en lo que respecta a juegos de nueva generación que le integran como parte de su gameplay, como podrían ser Battlefield 4 o Assassin’s Creed  IV: BlackFlag, las funciones son iguales entre las tres consolas.

Donde SmartGlass también destaca es en su uso como monitor de múltiples características como nuestra lista de amigos, información de logros, consulta de información, etc. La app se siente en general más rápida y eficaz que antes, está disponible para iOS, Android y Windows 8.

 

Desempeño

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Xbox One llega recién salido de su caja con un disco duro de 500GB, cuenta con un SoC AMD de 8 núcleos x86-64 a 1.75 GHz, memoria de 8GB DDR3 (ancho de banda teórico de 192 GBs), sistema operativo Xbox OS, Windows 8 con kernel a medida. Suficiente para hacer correr juegos como Forza 5 o Ryse: Son Of Rome y que se vean increíbles, pero ya mostrando los primeros problemas de manejo de framerate en otros como Dead Rising 3 por lo ambicioso de su propuesta.

En general, y recién desempacado, Xbox One requiere de un par de actualizaciones importantes antes de estar listo y enteramente utilizable. La conexión a internet es un tema recurrente de la consola y que no es posible sortear y no nos sorprende, ya estamos  más que advertidos y es comprensible dado a las múltiples solicitudes e intercambios de información que los juegos, aplicaciones y el mismo sistema realizan todo el tiempo.

A diferencia de PS4, la opción de transmitir video directo a un canal de twitch.tv, ligado a la cuenta en uso, no estará disponible sino hasta inicios del año entrante y será una característica reservada para usuarios del servicio Live Gold, es decir, de paga. La cual es un feature altamente demandado por la comunidad de generadores de contenido de videojuegos para redes de alojamiento de video, la función incluirá la opción de agregar comentario hablado a la par de la transmisión del video.

 

En resumen

Xbox One es una consola que de inicio viene respaldada con una alineación de juegos un tanto más variada y en apariencia más fuerte que la competencia. Todos esos juegos sin duda son buenas propuestas y demostraciones iniciales de lo que la consola nos prepara. La experiencia en línea con la consola es muy buena, y casi obligatoria. El sistema cumple con dar el salto que tal vez muchos usuarios estén esperando para sentir que la nueva generación, en efecto, está aquí, sobretodo al momento de brindar una experiencia de entretenimiento completa con aplicaciones como YouTube, Netflix, Hulu, otras funciones de Tv, etc.

La consola no defraudara a los fans más fieles de la marca y en general es una muy buena experiencia para quien se incline por este sistema para estrenar en esta temporada.

Con el tiempo veremos lo que esta Xbox nos puede dar, por ahora no nos queda más que jugar todo lo que estará apareciendo y ser testigos y participes de la evolución de esta nueva consola. Son tiempos interesantes para ser videojugadores.

Staff Atomix
Equipo de editores de Atomix.vg