Review – Velocity 2X

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review_velocity2xLos orígenes de Velocity son humildes y se remontan a un sencillo título que fue publicado en la plataforma PlayStation Minis en 2012. Con las limitantes de esta plataforma, el estudio birtánico FuturLab tuvo que ingeniárselas para crear una experiencia única, adictiva y divertida dando como resultado un shooter vertical combinado con puzzles y carreras contra reloj que fue ampliamente aclamado como uno de los mejores juegos de dicho año entre las exclusivas descargables de PlayStation.

Posteriormente, FuturLab pudo extender el público al que llegaría Velocity con una edición remasterizada, Velocity Ultra, que llegó a PlayStation Vita y posteriormente a PS3.

Hoy estamos frente a Velocity 2X, y jamás hubiera imaginado que lo que comenzó con un mini se convirtiera en lo que nos presenta esta nueva entrega de la serie en PS4 y PS Vita. Sin descuidar aspectos como su apartado gráfico y sonoro, FuturLab siguió incluyendo elementos al ya divertido y adictivo gameplay del título original, entregándonos un juego que explora nuevos elementos de su jugabilidad que se sienten perfectamente fusionados en un producto que se reinventa en una experiencia única y digna de ser aclamada como uno de los mejores juegos independientes que tenemos en el catálogo digital de las consolas de PlayStation.

Las pretensiones de Velocity 2X no son las de deslumbrarnos con su estilo artístico o su soundtrack, que encaja a la perfección con el universo de ciencia ficción del juego, sino conquistarnos con un gameplay frenético, adictivo y con el toque de dificultad que necesitan tus pulgares si eres de los perfeccionistas que buscan incrementar su puntuación y conquistar todos los logros.

Bienvenidos a nuestra reseña de Velocity 2X.

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Érase una vez en el espacio exterior…

No puedo negar que soy fan de la ciencia ficción dentro del universo del entretenimiento, y quizá fue eso el gancho que me llevó a voltear hacia Velocity Ultra cuando se puso a la venta en PS Vita. El primer juego nos ofreció la historia de la teniente Kai Tana y sus primeras aventuras experimentando con tecnologías como su nave, el Quarp Jet, con la que se le encomendaban misiones que sólo ella podía cumplir.

De cualquier forma, en la primer entrega de la serie la historia se sentía como algo complementario, no como parte del juego. Teníamos una historia para justificar lo que se nos iba presentando pero al final del día la atención se centraba completamente en el gameplay como una experiencia Arcade y nunca te sentías frente a una épica historia de ciencia ficción.

En Velocity 2X se aprovechó muchísimo más el apartado narrativo como parte integral del juego. Es la primera vez en que podemos tener control directo de Kai Tana fuera de su nave y también será la primera vez en que nos identificaremos con el personaje, nos relacionaremos con otros protagonistas y viviremos una trama de ciencia ficción en la que seguimos la búsqueda de Kai por volver a casa interactuando con aliados y enemigos que le darán sabor y color a una historia que se va disfrutando a lo largo del título.

Ni hablar del final del juego que me pareció un épico desenlace que no les adelantaré en esta reseña.

A lo largo de la historia te encuentras con personajes carismáticos y una protagonista fuerte con la que fácilmente te identificarás.

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¿Cómo se juega?

Desde la primer entrega de la serie, nos enfrentamos a un título que nos recordaba a los shooters en dos dimensiones de la vieja escuela combinados con nuevas mecánicas como el hecho de teletransportarte y poder viajar a altas velocidades en niveles que te obligaban a hacer speedrun compitiendo contra un reloj.

En Velocity 2X se retomó todo lo bueno que dejó el primer título de la serie y se explotaron nuevas mecánicas que lo convierten en un juego más frenético, divertido y variado.

 Velocity®2X_201409012219591. El control de Kai Tana

La principal evolución de Velocity 2X es el hecho de poder tener un control directo sobre Kai Tana fuera de su nave, así te enfrentarás a niveles que tienen parte de shooter vertical y, por momentos, se convierten en shooter horizontal con juego de plataformas teniendo control directo sobre la protagonista. Las tecnologías y bondades del Quarp Jet fueron integradas a Kai Tana, después que se haya modificado su cuerpo con aumentos tecnológicos como un brazo biónico que le sirve como cañón de energía.

Kai Tana, gracias a las modificaciones de su cuerpo, puede correr a grandes velocidades, teletransportarse, usar cápsulas de teletransportación para lugares estrechos, lanzar rayos de energía con su brazo o usar un más potente rifle para situaciones complejas.

Los niveles –o la parte de los mismos– en los que controlas directamente a Kai Tana son un deleite para los pulgares y gozan de un gran diseño, se juega igual de bien que controlar a la nave, con el mismo frenesí y la misma precisión de controles cómodos que teníamos con el Quarp Jet.

El reto va de menor a mayor intensidad siendo que las primeras veces tendrás sencillos juegos de plataforma y en los últimos niveles complejos pasillos llenos de enemigos, peligros y obstáculos que requieres superar con toques precisos y veloces a los botones de la consola en que lo estés jugando.

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2. La variedad en el gameplay

Velocity 2X no sólo es variado por combinar magistralmente los géneros del shooter vertical y el juego de plataformas con su frenética velocidad como una constante, también sus niveles tienen enfoques en diferentes objetivos para que siempre tengas un toque de variedad.

Los niveles de urgencia total te obligarán a volar y correr a las más altas velocidades puesto que compites contra reloj. Por otro lado, hay misiones enfocadas al combate y más bien tendrás que demostrar tu agilidad y dominio de los botones para vencer desde olas de pequeños enemigos que invaden la pantalla con decenas de municiones, hasta grandes jefes a quienes primero les tendrás que disolver su escudo y luego introducirte dentro de ellos dejando la nave y controlando directamente a Kai Tana.

Otras misiones te obligarán a dejar puntos de teletransportación en varios lugares del mapa y se convierten en un puzzle muy grande en el que tu mente se concentrará en seguir el orden de la desactivación de escudos para liberar la puerta final.

Quizá esta imagen que proporciona FuturLab nos da una idea más clara de la enorme variedad del gameplay.

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3. Los extras y la rejugabilidad

Velocity 2X es un juego adictivo con mucho valor de rejugabilidad. Para elaborar la reseña de este título le di una vuelta completa al juego, en ocasiones deteniéndome a dominar algunos de los niveles invirtiendo más tiempo en ellos. Para pasar con calma, por así decirlo, los 50 niveles principales del juego invertí poco más de 6 horas, tiempo que se volverá en unas 15 si quiero encontrar todos los extras y sacar puntuación perfecta en cada uno de los niveles para cumplir todos los logros.

Además del juego principal, Velocity 2X nos presenta la computadora de vuelo que ya tenía el primer juego. Dentro de este menú tendrás acceso a un completo archivo que te describe los lugares y personajes que aparecen en la historia, así como documentos adicionales que te ayudan a saber más de Kai Tana. A lo largo de los niveles de la campaña hay 30 cristales especiales ocultos que te desbloquearán niveles puzzle pequeños que encontrarás dentro de la computadora de vuelo; dichos niveles te proporcionarán más tiempo de juego desde su búsqueda hasta que los resuelves una vez que los has desbloqueado.

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Algunas mecánicas del juego no se explotaron por completo y sólo se mostraron; hoy mismo tenemos un nuevo DLC y no descartamos que haya expansiones para agregar niveles que nos sigan mostrando más del potencial de gameplay de este título.

4. La dificultad en el dominio del juego

Una cosa es pasar el juego como puedas y la otra es dominarlo. Con sus leaderboards y calificaciones en las misiones Velocity 2X se vuelve una experiencia adictiva por su constante motivación por dominarlo. El título presenta una buena curva de aprendizaje; los primeros niveles se presentan prácticamente a manera de tutorial incluso para aquellos que no jugaron la primer entrega de la serie y no están acostumbrados a sus mecánicas; casi desde la mitad del juego hasta su final es cuando comienza el verdadero reto y presenta buena dificultad sobre todo cuando tu objetivo es completar el nivel encontrando todos sus coleccionables, superándolo en el tiempo objetivo y, sobre todo, pasándolo sin morir, uno de los retos más grandes sobre todo en los últimos niveles de la campaña.

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¿Cómo se ve?

Gráficamente el juego es un deleite: presentándonos una impeclable dirección artística con bellos gráficos vectoriales. No tenemos escenas cinemáticas para la historia, pero en su lugar tenemos bellas ilustraciones a pantalla completa antes de cada nivel que son dignas de convertirse en wallpapers o litografías impresas.

El juego es completamente fluido corriendo a 60 cuadros por segundo tanto en PS4 como en PS Vita. Su resolución es perfecta en ambas consolas, 1080p en PS4 y 960×400 en Vita.

Para dar más vida a los frenéticos niveles de Velocity 2X tenemos sutiles efectos de iluminación dinámica y un sistema de partículas que funciona muy bien y se integra a la experiencia.

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¿Cómo se escucha?

El compositor Joris de Man fue el encargado de ponerle música a Velocity, misma que se adapta perfectamente al universo de ciencia ficción y al frenesí de ir volando a toda velocidad  en sus niveles. Joris de Man tiene experiencia al haber participado en la composición del soundtrack de juegos de la serie Killzone y para Velocity hizo un gran trabajo que por una parte nos hacen sentir en un juego futurista y al mismo tiempo tiene un toque retro que nos recuerda las raíces del gameplay que estamos disfrutando.

Magistral tanto en consola casera como para llevar

Tuvimos la oportunidad de jugar Velocity 2X tanto en PS4 como en PS Vita. El juego en la portátil nos recuerda mucho al primer título y en lo personal se me hace mucho más cómodo por la ventaja adicional de contar con la pantalla táctil como un recurso adicional para la función de teletransportación del Quarp Jet.

En consola casera también me llevé una grata sorpresa, la comodidad de los sticks análogos del DualShock 4 sobre los del Vita me ofrecieron una experiencia muy agradable con el esplendor visual del juego en PS4. El panel táctil del DualShock 4 también tiene un uso aplicado para lanzar las cápsulas de teletransportación que resulta cómodo.

Aprovechando que el juego es cross-play tuve siempre la comodidad de continuar mi partida en la consola deseada sincronizando mis trofeos y todos mis datos personales.

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Conclusiones

Después de lo que se logró con Velocity Ultra y de que sabíamos que esta secuela expandiría mucho la experiencia con mecánicas nuevas de gameplay, mis expectativas estaban muy altas. Ahora que tuve la oportunidad de completar el juego a lo largo de una semana de diversión constante me doy cuenta que mis expectativas fueron superadas y que ciertamente estoy frente a uno de los mejores juegos independientes del año, y quizá el mejor juego de PS Vita que veremos en 2014.

 

Lo mejor…

-Velocidad y frenesí que una vez dominados te darán horas de adictivo gameplay que combina los juegos de disparos con mecánicas frescas.

-Las secciones en las que controlas directamente a Kai Tana con todas sus capacidades y su libre disparo en 360 grados son un excelente añadido a la serie.

-Visualmente impecable a resolución nativa en PS4 y Vita.

-Fluidez de 60 cuadros por segundo estables en ambas consolas.

-Excelente soundtrack de Joris de Man

-Diversión con alto valor de rejugabilidad gracias a los retos y tablas de líderes.

-Batallas épicas contra jefes y puzzles retadores.

 

Lo peor…

-Algunas mecánicas que se introducen se explotaron poco, nos gustaría ver expansiones o una pronta secuela.

-El verdadero potencial del juego comienza después de la mitad del mismo.

score95FuturLab nos entregó un gran juego que afortunadamente podrán probar muchos usuarios gracias a que se ofrece de forma gratuita para usuarios de PS Plus durante este mes. Estamos ante un juego que brilla principalmente por su gameplay y expande de forma magistral lo que se logró con el primer título de la serie.

No nos sorprendería que Sony apoye más a este estudio británico después de lo que han logrado con este proyecto que comenzó con un muy pequeño título que se ha convertido en una de las mejores experiencias que llegaron a nuestras manos este año como parte de los juegos independientes que se presentan en las consolas de Sony.

Esperaremos con ansias una secuela y los futuros proyectos de FuturLab.

El juego tiene un precio de $19.99 dólares contando con cross-buy, hoy tendrá su primer DLC que añade algunos niveles y será gratuito por tiempo limitado para usuarios de PlayStation Plus.

Emilio Reyes
Llevando a la comunidad de Atomix las mejores noticias y contenidos especiales sobre videojuegos