Review – Until Dawn

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atomix_review_until_dawnLa primera vez que jugué Heavy Rain en PS3 me di cuenta que los videojuegos tienen un fuerte potencial para contar historias con algo a lo que David Cage –líder de Quantic Dream– llama “drama interactivo”. El objetivo de sus juegos fue permitirle al usuario vivir de cerca una historia contada con un enfoque muy cinemático, de manera que resulte en un producto no sólo llamativo para los que solemos jugar videojuegos, sino también para un público casual que a través de estos productos sea capaz de sentirse en el papel de los protagonistas de la historia con interacciones sencillas como movimientos del control o Quick Time Events que acompañados de las decisiones del usuario desemboquen en una historia única para cada uno de los espectadores.

Muy en este tono, el estudio británico Supermassive Games –quienes trabajaron anteriormente con PlayStation en juegos enfocados para PS Move como Start The Party! y los paquetes de expansión de LittleBigPlanet 2– comenzaron con el desarrollo de un juego de horror para PlayStation Move que fue anunciado inicialmente para PS3. Sony consideró prudente retrasar e invertirle más recursos a esta obra y se convirtió en Until Dawn, juego que el año pasado  vimos anunciarse en Gamescom 2014 como una exclusiva del PS4, ya no haciendo uso del PS Move pero con esa esencia en su gameplay que finalmente sigue aprovechando el control por gestos y movimientos con el DualShock 4. Según declaraciones de sus desarrolladores en varias entrevistas, el juego prácticamente se volvió a hacer desde cero para la más reciente consola de Sony, y ante la ausencia de un nuevo juego de Quantic Dream que se enfoque a ese mercado que busca una experiencia cinemática o “drama interactivo”, el juego de Supermassive Games llega a llenar ese hueco y me parece que lo hizo de una manera adecuada si consideramos los alcances del género.

Con miles de páginas de guión, los reconocidos cineastas independientes de películas de terror, Larry Fassenden y Graham Reznick se unieron al equipo de Supermassive Games para escribir una historia muy clásica y hasta llena de clichés para tener a los jugadores al filo del asiento tal y como sucede con el cine de horror.

Vamos pues a revisar lo que nos ofrece este título en las siguientes líneas. Te recomendamos darle play a la pieza musical del juego para disfrutar del review.

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¿Qué propone Until Dawn?

Una gran cantidad de películas de terror son sumamente predecibles y hasta absurdas, lo que hacen que aunque el género sea muy popular, no es precisamente el que tenga la mejor recepción por parte de la crítica. Te sientas a ver la película y casi le gritas a los protagonistas “¡No hagas eso!” porque sabemos que al explorar un sótano obscuro o salir de la zona segura lo más posible es que salga el asesino o la entidad sobrenatural a quitarle su vida.

Dicho lo anterior imagínense a Until Dawn como esa película de horror en la que tu “¡No corras por allá!” o “No te asomes para ese lado”, tienen un verdadero impacto, pues la vida o muerte de los protagonistas dependerá de qué tan bien funcionan tus instintos en las decisiones que vas tomando. Sigue siendo una “película” con eventos muy marcados y un final decidido por un guión con múltiples ramas, pero la manera en la que llegarás a ese final podrá cambiar mucho dependiendo de las decisiones que vayas tomando; cosas tan pequeñas que van desde una broma que le juegues a un amigo o cosas tan fuertes como el matar a uno de ellos porque no te quedó de otra en esa maraña de la trama que vas construyendo serán las que provoquen quien vive o quien muere.

Review Screen_9 (EMBARGO 24AUG)

Seguirás la historia de un grupo de adolescentes que viven un evento traumático en una casa de uno de ellos en medio de una montaña nevada canadiense, un año después el mismo grupo de ocho personas regresa al lugar de los hechos para tratar de cerrar ese capítulo perono se imaginan lo que sucedería cuando las cosas se salen de control y terminan experimentando en carne propia una aterradora noche en la que lo único que buscan es que llegue el amanecer para que la pesadilla se acabe.

Como lo mencionamos anteriormente, la historia está a cargo de Larry Fassenden y Graham Reznick, quienes en un video que se incluye dentro del juego como parte de los materiales extra señalan que la creación de los ocho personajes coincide con los estereotipos clásicos de los personajes de películas de terror para que al usuario se le facilite tanto la identificación con los mismos como la toma de decisiones. La trama y la manera en que se desenvuelve la historia también incluye tributos a una gran cantidad de cintas clásicas del género de películas de horror –e incluso muy apegadas al subgénero “slasher”.

No se escatimó en recursos en una producción que se vio acompañada por un buen trabajo musical a cargo del experto en el género, Jason Graves –a quien quizá lo recuerden por la buena atmósfera que sus notas le dieron a la serie Dead Space– y con talento de Hollywood en el papel de los perosonajes, entre quienes destacan Hayden Panettiere (Heroes, Nashville), Brett Dalton (Agents of S.H.I.E.L.D) y Rami Malek (Twilight).

Aprovechando la tecnología del PS4 y avanzadas técnicas de captura facial, tiene a favor una representación prácticamente fotorrealista de los actores y sus expresiones faciales, mismas que se combinan con escenarios muy bien detallados y adaptados al género de horror que lucen muy bien gráficamente gracias al mismo motor gráfico que hizo posible Killzone Shadow Fall en el PS4. Los efectos de iluminación y una muy fuerte atención al apartado auditivo del juego aumentaron la inmersión, misma que únicamente se llega a ver un poco opacada ante algunas animaciones que quizá pudieron haber mejorado.

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Los controles 

Si alguna vez jugaste algún título de Quantic Dream –Heavy Rain, Beyond: Two Souls– te puedes dar una idea perfecta de cómo funciona Until Dawn, habrá ocasiones en las que te mueves libremente en un escenario con una cámara fija con objetos que te dan una pista de que puedes interactuar con ellos; las interacciones con otros personajes y en escenas de acción se componen de quick time events que te exigen desde oprimir rápidamente una secuencia de botones hasta quedarte completamente inmóvil ante el peligro.

El juego te ofrece dos configuraciones de control, la que recomiendo es la de movimiento, pues al estar el título pensado inicialmente para el PS Move, las interacciones con el giroscopio del DualShock 4 están enfocadas a ofrecerte mucho más inmersión en la partida; con el movimiento del control podrás, por ejemplo, dirigir la vista de los personajes a un punto específico o la luz de sus linternas. Para los que prefieren un gameplay mucho más tradicional hay una configuración que te pedirá únicamente el uso de los botones del control.

Las escenas de exploración de entornos en las que tomas el control directo de alguno de los ocho personajes aprovechan un recurso que nos recuerda mucho a los orígenes del género survival horror, nos colocan cámaras en ángulos hasta incómodos en escenarios estrechos y peligrosos para causar el sentimiento de tensión y de miedo al acercarte a alguno de los lugares en los que cambia la cámara y no sabes qué peligro o fuerte susto te aguarda –como aquel perro que salía por la ventana en el primer Resident Evil.

Until Dawn_E3_1

El sistema de efecto mariposa

En juegos como Beyond Two Souls había momentos en los que morías gracias a tu poca habilidad en un QTE o por una mala decisión, en esos casos se volvía a cargar el punto de control y repetías la secuencia porque evidentemente el juego no estaba diseñado para que una muerte te sorprendiera de esa manera. En Until Dawn el equipo de desarrollo se tomó otro enfoque que aumenta la tensión, todo el juego corre de forma fluida sin ninguna interrupción con autoguardados forzosos y constantes para evitar que regreses a cambiar una decisión o ante algún error que hayas cometido; es más, una mala ejecución de tus habilidades con el control puede provocar la muerte definitiva e irreversible de alguno de los personajes que cambiará el desempeño general de la historia. Ante este tipo de eventos siempre quedará el pensamiento en ti que echa a volar la mente de lo que pasaría si hubieras tomado una decisión diferente o si hubieras logrado hacer sobrevivir a uno de tus personajes.

Durante la partida no puedes elegir con qué personaje vas a jugar, la historia fluye como si de una película se tratara y te tocará jugar con los diferentes personajes a lo largo de toda la trama; muchas veces en caso de pérdida de alguno de ellos la historia se adapta a ser contada entre los restantes.

Hablamos de decisiones y múltiples caminos, a esto el juego le llama de forma explícita el sistema de efecto mariposa, mismo que se registra en una página del menú de forma detallada para que tengas en cuenta los diferentes cursos que va tomando la historia de acuerdo a tus decisiones. Como parte de este sistema, te encontrarás entre varios coleccionables una serie de Tótems que te hacen predicciones de eventos futuros; algunos hablan de la muerte o la pérdida de un amigo, otros de buena fortuna con oportunidades de salvarte o te advierten del peligro latente en algunas zonas que evidentemente tienes que evitar a toda costa; las pistas que te ofrece el sistema de tótems son sutiles y difíciles de descifrar, muchas veces hasta que te has muerto te vas dando cuenta que te lo habían advertido y ni siquiera te diste cuenta de ello; todas las predicciones de las que te hablan los tótems irán cambiando de acuerdo al sistema de efecto mariposa por lo que es tu responsabilidad hacer que se cumplan las buenas y que se eviten las que afectan directamente a las vidas de los ocho jóvenes que viven esa pesadilla nocturna en la montaña.

Review Screen_2 (EMBARGO 24AUG)

Desconocemos cuántos caminos puedas tomar o desde cuántas perspectivas pueda revisarse la historia, pero sí son decenas de cursos los que puede tomar de acuerdo a tus habilidades y el resultado de tu intuición. Puedes sentirte muy orgulloso de haber salvado casi milagrosamente a todos los jóvenes de esa noche espeluznante, pero también te puede tocar ser testigo de brutales muertes que por un error en un QTE o una mala decisión del pasado pasen de forma inevitable frente a tus ojos. Parece que independientemente del camino que tomes sólo hay un final y hay momentos muy definidos de la trama, más bien lo que depende de ti es quiénes llegan a sobrevivir a esa noche de horror hasta que el amanecer es el augurio de estar salvados.

Sólo nos falta mencionar en este apartado que los personajes tienen una serie de atributos sobre su personalidad (sinceridad, romanticismo, valentía, honestidad, etc.) que se modificarán por tu toma de decisiones al lado de qué tan buena relación tienen todos ellos entre sí; fuera de afectar muy ligeramente a los caminos que toma el efecto mariposa, nos parece que no son tan relevantes como parecen ser esta serie de atributos y estadísticas.

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Ojo con las pistas

Cuando vi los tráilers de Until Dawn pensé que ya lo sabía todo sobre su historia que iba a resultar en un drama completamente predecible, cuál va siendo mi sorpresa que después de más de 11 horas de mi vuelta completa al juego dividido en dos terroríficas noches me di cuenta que estaba equivocado y que a pesar de no ser la mejor historia del mundo fue lo suficientemente interesante para mantenerme jugando prácticamente sin descanso hasta el final gracias a inesperados giros que jamás te imaginarías en el momento en que tomas el control. Sí, la historia está plagada de clichés y puede resultar tan desechable como la de inumerables películas del género, pero eso no me hizo dejar de disfrutarla y pensar en que otros pudieran disfrutarle de igual forma.

A lo largo del juego te encontrarás con varias pistas que tienen que ver con misterios que el juego te propone. Al igual que las decisiones que moldean la historia y que dan forma al efecto mariposa, todas esas pistas se registrarán en páginas del menú que te harán deducir qué es lo que sucede con varios personajes clave de la historia que desembocan en algunos de sus giros más importantes.

Los amantes de los coleccionables quizá le den varias vueltas al juego con la finalidad de reunir todas las pistas y conocer los más profundos secretos de varios secretos que de cualquier forma nos muestra la trama.

Review Screen_1 (EMBARGO 24AUG)

Sí da miedo, sí asusta mucho

Desde que vimos los primeros teasers del juego se nos prometió que sería una experiencia que nos iba a dar miedo y que nos iba a proporcionar bastantes sustos, les puedo asegurar que estos elementos están completamente garantizados con Until Dawn, un producto muy bien calculado y enfocado a provocarle tensión al usuario hasta que revienta en un susto muy fuerte de esos que causan descargas de adrenalina que comienzan con un fuerte choque al pecho y recorren todo tu cuerpo. El juego está perfectamente estudiado con varios sujetos de prueba para funcionar como una montaña rusa de miedo en las que la tensión se eleva hasta que llega un susto fuerte y luego el juego te vuelve a calmar para prepararte de nuevo para uno más de ellos. No es apto para quienes no disfrutan de ese estrés y tensión que genera el suspenso y la brutalidad de las películas de terror –literalmente no apto para cardiacos–, ganándose de forma justa su clasificación M. Las muertes son verdaderamente desagradables e impactantes.

Sin hacerles revelaciones sobre la trama, puedo comentarles que hay partes en las que el juego te analiza de forma muy sutil sobre las cosas que realmente te dan miedo con la finalidad de otorgarte la experiencia emocional más impactante adecuada a tu personalidad.

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Finalmente podemos también señalar que la música se convierte realmente en un protagonista más de esta historia llena de tensión y suspenso. Son las notas de Jason Graves las que te van ayudando a alcanzar el estado mental adecuado para cada uno de los sustos, y es algo que se agradece bastante.

Como función adicional está la opción de poner la PlayStation Camera conectada que de manera automática grabará algunos de los mejores sustos del juego para que veas tu reacción, lo que se me hizo poco práctico ya que evidentemente la cámara no es la adecuada para grabar en la oscuridad, ambiente perfecto para jugar el juego, por lo que muchas veces esta función podría resultar irrelevante al ver que las capturas son sólo sombras en la cámara que además al encender su indicador de que está grabando te advierte que algo fuerte está por suceder.

La manera de estar completamente inmersos en la propuesta de horror que tiene Until Dawn es disfrutarlo de noche, obscuridad total, audífonos a buen volumen y tu disposición a entrar a esta montaña rusa de sustos.

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Comentarios finales

score83No soy el más valiente a la hora del terror pero admito que sentir esa descarga de adrenalina de un susto después de una secuencia de mucho suspenso es algo que también se disfruta y que en Until Dawn encontré. Este tipo de videojuegos definitivamente no son para quienes buscan una experiencia con puzzles o creativas mecánicas de juego, pero sí es una interesante manera de demostrar que también en este medio hay lugar para contar historias que tienen el beneficio adicional de que te hacen sentir parte de ellas gracias a las decisiones que tomas por los personajes y que, en este caso, de ellas depende que salgan vivos o sean brutalmente liquidados en el intento por sobrevivir.

En este sentido, Until Dawn es un producto perfecto para que acerques a tu consola a personas que quizá no suelen jugar cotidianamente, y les aseguro que se la van a pasar muy bien, incluso decidiendo juntos qué es lo que va a pasar a continuación.

En los siguientes puntos resumo lo que me pareció positivo y negativo del juego:

A favor…

-Gameplay ininterrumpido y que castiga fuertemente las irreversibles malas decisiones o erroes en los QTE.

-Se ve muy bien en el PS4, principalmente los personajes y sus expresiones, además de escenarios detallados y adecuados a la historia.

-El soundtrack colabora de forma muy acertada a la experiencia de tensión general.

-Plagado de muy buenos sustos.

-Amplia gama de posibilidades en su efecto mariposa del que dependerá la vida o la muerte

-Interesantes giros a la historia.

-Una duración decente que supera las diez horas a un ritmo normal.

En contra…

-Algunos clichés en ocasiones se sienten excesivos y algunas escenas parecen sólo alargar artificialmente el tiempo de juego.

-Muchos coleccionables pero ¿vale realmente la pena recogerlos todos?

Si no tienen problemas con este tipo de experiencias más enfocadas en la narrativa que en el gameplay, podrían disfrutarlo ampliamente. Me parece que el trabajo de Supermassive Games con Until Dawn efectivamente es una agradable sorpresa que muchos no esperábamos, y ahí quedará entre el catálogo del PS4 como un juego que cumplió con su cometido de ofrecernos una experiencia llena de suspenso y terror.

En general me parece que el estudio británico nos sorprendió con un juego que nos recuerda los estándares que estableció Quantic Dream en los dramas interactivos con abundante tensión, suspenso y horror. Una decente duración acompañada de buenas dosis de tensión y sustos nos hacen pensar que el resultado de este experimento fue generalmente positivo y tiene buenos aportes a la manera en que nos pueden asustar los videojuegos y castigar por nuestras malas decisiones.

barrita

*El juego viene completamente localizado con opción para jugarlo con el audio original y subtítulos en español latino así como un muy buen doblaje en español latino.

Emilio Reyes
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