Review – The Walking Dead: Season Two (PS Vita)

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atomix_review_walking_dead_game_season2_clementine_telltalegamesUna emocionante historia llena de giros inesperados

Luego de haber sido aclamado por prácticamente todos los medios especializados cuando fue lanzado en 2012, The Walking Dead se levantó como el verdadero regreso de los point & click de aventura. Los fantásticos guiones de Telltale Games, combinados por una bella dirección de arte y excelentes actuaciones de voz, convirtieron a la Season One de esta saga, en un verdadero indispensable. Tan solo dos años después, nos llega la Season Two, misma que mantiene los altos estándares, pero que simplemente no supera a su antecesora en ningún departamento.

La situación de este género se mantiene en un complicado escenario. La realidad es que a pesar de tener verdaderos gigantes en su representación como Grim Fandango, Monkey Island o Day of the Tentacle, los point & click nunca han sido los mejor recibidos en términos comerciales. The Walking Dead: Season Two, en su versión para el maravilloso PlayStation Vita, cumple de buena forma, pero problemas técnicos y algunos titubeos narrativos, lo mantienen al margen de la perfección.

Para este review, tendré especial cuidado en el tema de los spoilers, esto a sabiendas de que estamos frente a un título 99% enfocado en la historia y desarrollo de personajes.

Clementine, de la inocencia a la madurez en un parpadeo

Como podrás recordar si tuviste la oportunidad de jugar la primera temporada, Lee, nuestro protagonista estelar, forjaba muy fuertes lazos con Clementine, una pequeña niña que estaba completamente sola en el mundo, pues sus padres se habían perdido en medio de todo el outbreak zombie.

Conforme la historia progresaba, veíamos como Clem iba transformando su personalidad gracias los eventos que le tocaron vivir a tan temprana edad. Desde que arranca el primer episodio de esta segunda temporada, nos podemos dar cuenta de que la ahora protagonista, ha cambiado para bien o para mal, teniendo un semblante muy acorde al mundo en el que está viviendo.Screen Shot 2014-11-03 at 5.31.46 PM

Algo que me pareció increíble, es que con nuestras decisiones (punto que tocaremos a profundidad más adelante), podremos ir forjando la personalidad de Clementine a nuestro gusto. Se puede conservar algo de esa inocencia a pesar de lo crudo que es el mundo, o simplemente te puedes dejar consumir por toda la muerte y obscuridad que rodea a los personajes de esta historia.

Sin arruinarte nada de este interesante cuento, te podemos decir que Clem no será la misma persona al inicio de esta nueva aventura, que cuando ves los créditos finales rodando en tu pantalla. De manera especifica con la niña de coletas, los escritores hicieron un trabajo por demás destacable. Tú eres Clementine, así se siente y así deberás comportarte.

Muertos vivientes para llevar

De primera instancia, The Walking Dead: Season Two luce muy bien en la grandiosa pantalla del PlayStation Vita. La resolución del juego es bastante alta, esto sin ser 1:1, pues algunas sombras pueden verse no tan nítidas como se podría esperar; sin embargo, las bellas gráficas cell shade del título, apoyadas por una casi impecable dirección de arte, sin duda son un punto sólido de toda la experiencia.

Tal y como vimos en la primera temporada, la mayor parte de sus versiones presentan graves problemas de frame rate. Para nuestro infortunio, todo esto está de regreso. Las escenas de acción son las que más se ven afectadas, pues muchas veces, serás devorado por un Walker gracias a que el juego simplemente dejó de fluir. Todo esto no es algo que arruine por completo la experiencia, no obstante, si es algo sumamente molesto.

Screen Shot 2014-11-03 at 5.33.55 PM

Se podría pensar que el bajo frame rate del juego se debe al poco poder el Vita, pero vale la pena recordar que el juego corre hasta en celulares de gama no tan alta. Es difícil entender por qué en un momento de tranquilidad y solo de conversación, de pronto la pantalla se congela, provocando que te pierdas alguna escena.

Otra cosa que me pareció bastante molesta, son los puntos en los que se colocaron las pantallas de carga. Entiendo que es necesario que un juego cargue en ciertos momentos para que podamos seguir progresando, sin embargo, me parece inaceptable que en partes muy emocionantes en las que estás completamente sumergido en los eventos que están frente a tus ojos, sean rotos por un maldito loading.

Esta versión es completamente jugable y al menos en mi experiencia, nunca crasheó ni nada por el estilo. A pesar de esto, sí hay que ponerle un enorme tache a Telltale, pues se podría decir que sus programadores están aflojando en el tema de optimización de software para funcionar sobre el hardware en el que se encuentra corriendo su producto. 

Narrativa sólida, pero que a veces pierde el horizonte

Esta nueva entrega se ubica algún tiempo después del epílogo que muchos recordarán de la primera temporada. Clementine está más sola que nunca ante una incertidumbre que se respirar desde que todo arranca. Te repito que sin afán de arruinar ninguna parte, te puedo decir que el primer capítulo te recibe como con un batazo en la cabeza, recordándote que en The Walking Dead, nadie, nadie está a salvo en ningún momento, asunto que genera una angustia constante, la cual, se disfruta tanto como se sufre. Screen Shot 2014-11-03 at 5.35.06 PM

Como decía, las primeras horas de la Season Two son emocionantes, interesantes y muy intrigantes, estando perfectamente diseñadas para mantenerte al filo del asiento queriendo más. A pesar de todos estos aciertos, llega un momento cerca de la mitad del juego en el que de alguna manera, la historia se empieza a sentir sin rumbo claro. Repito, sin spoilers, los eventos que se dan comienzan a cobrar poca relevancia o al menos, no tanta como nos tiene acostumbrados la saga.

El ritmo de la narrativa en general es bastante irregular, esto sin ser un punto malo necesariamente. Creo que una historia en la que no sabremos cuándo habrá un altibajo, puede ser muy positivo. En esta segunda temporada, esto se da constantemente, el problema es que hay veces en las que esta incertidumbre es perfectamente integrada, mientras que en otras ocasiones, hace que todo se sienta soso y sin sentido.

No te preocupes, pues como te comentábamos en párrafos anteriores, el nivel de calidad al que nos acostumbró Telltale a nivel narrativo, se mantiene en la gran mayoría del juego, aunque simplemente no se alcanzó el nivel de sorpresa y muchas veces emotividad, que vimos con la obra publicada en 2012.

Personajes no tan memorables, pero muy interesantes y emotivos

Como siempre ha sido desde los comics, The Walking Dead, más que ser una historia de horror sobre muertos vivientes, es una narración sobre humanos ordinarios que se encuentran en una situación extrema de supervivencia, por lo que los personajes presentados, junto con todos sus traumas y conflictos personales, terminan siendo la verdadera esencia que todo lo que rodea a la importante serie.

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Luego de haber perdido a casi todos los que formaban parte del grupo original, Clementine conoce a muchas nuevas personas en esta segunda entrega. Con algunas de ellas sentirás una empatía inmediata y con algunas otras, tendrás desprecio o simplemente te caerán bastante mal.

No estoy seguro de si esta es un queja justa o si en realidad, todo está pensado de esa forma, pero en cuanto comienzas a crear una relación más profunda con alguno de los que te rodean, éste, repentinamente sale de la historia, no permitiendo que se formen lazos tan importantes como los que vimos entre Lee y Clementine. Repito, puede que este haya sido un movimiento de Telltale para hacer sentir todo mucho más vulnerable, pero creo que también se puede tratar de una mala decisión en términos de narrativa.

A diferencia de lo que vimos en la primera temporada, en Season Two tenemos a un antagonista humano con intenciones y motivaciones bastante claras. Este villano, del cual no te revelaremos gran cosa, nos recuerda bastante a The Governor. Sin embargo, al igual que con otros personajes, justo cuando todo se está volviendo más interesante alrededor de su persona, lo sacan de la historia, dejándonos con un sentimiento de vacío muy importante.

¿Decisiones que pesan o meras ilusiones?

En el apartado del gameplay, Season Two se mantiene exactamente en la misma línea que la de su antecesor. A lo largo de nuestra aventura, tendremos que guiar Clementine por diferentes tipos de circunstancias. Hay momentos en los que se nos dejará libres en un área predeterminada para buscar objetos o pistas para poder progresar. A pesar de que a veces pareciera que estamos resolviendo un puzzle, la verdad es que todo se acomoda solo con tan solo presionar cierto botón en los puntos de interés, por lo que este apartado, el reto es prácticamente nulo.

En las escenas de acción tendrás que reaccionar rápidamente a los famosos QTEs, los cuales, a pesar de estar muy bien implementados, sufren por las caídas en el frame rate. Sí, tendrás que reiniciar alguna escena gracias a que no escapaste correctamente debido a los problemas técnicos que ya tocamos con detalle más arriba.

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Después de haberte descrito lo anterior, es momento de pasar a la verdadera esencia del título si de mecánicas de juego hablamos. Al tratarse de un point & click de aventura, o experiencia interactiva como le gusta llamar a Telltale, las decisiones que tomemos serán cruciales para el desarrollo de la historia, o al menos eso se nos quiere hacer creer.

Como recordarás de la Season One, a pesar de que se nos hacía pensar que nuestras decisiones importaban, la realidad es que al final, todo se trataba de una mera ilusión perfectamente bien lograda. Esto se vuelve a dar en esta entrega, sin embargo, te podemos decir que toda esa magia de decidir entre dos o tres opciones que se antojan terriblemente malas desde el punto de vista moral, sigue muy presente.Screen Shot 2014-11-03 at 5.42.33 PM

Ahora que ya sabes esto, te podemos decir que las decisiones que tomes en el episodio 5, sí tendrán un impacto directo en el desenlace de toda la historia. De hecho, Season Two cuenta con cinco finales muy diferentes, por lo que es bastante intrigante saber cómo se desarrollará la historia en la tercera temporada. Imagino que en algún punto de esta secuela, todo se unirá sin importar lo que hayamos hecho anteriormente.

Hablando de esto, te comento que podrás importar tu archivo de guardado de la primera temporada con las decisiones que tomaste. A pesar de que solo cambian algunos detalles, es bonito ver que algo de lo que hiciste en otro juego, afecta en lo nuevo, muy a la Mass Effect. Por lo que te recomiendo jugar esta segunda temporada en la misma plataforma en la que disfrutaste la primera. Si no es así, no te preocupes, pues de manera automática, el juego te asigna decisiones que al final, no modifican de manera importante toda la experiencia.

Escenarios fríos y llenos de tensión

Como parte de la sensacional atmósfera que se respira en The Walking Dead, se encuentran los escenarios en donde se desarrollará toda la historia. Al igual que en la primera entrega, estaremos en bosques y pantanos, no obstante, esta vez se ha agregado el tema del crudo invierno en el norte de Estados Unidos.

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La nieve y fuertes ventiscas, le dan un toque muy interesante a todo lo que nos rodea, pues los personajes se sienten mucho más vulnerables. Algo que llama la atención es que de acuerdo con el canon de The Walking Dead, los zombies en clima gélido se mueven más lento y son menos agresivos, asunto que no vemos reflejado en este título.

Lo Bueno…

-Clementine es una gran protagonista a la que le podemos dar nuestro propio toque.

-Narrativa consistente a pesar de todas la variantes.

-Se agradece tener este tipo de experiencias en una portátil con botones reales.

-Personajes interesantes y con muy buen desarrollo.

-La ilusión de las decisiones funciona mejor que nunca, incluso afectando ciertos puntos.

-Atmósfera y escenarios fantásticamente bien logrados.

Lo Malo…

-El objetivo de la historia se puede perder.

-El ritmo de la historia podría incomodar a algunos.

-Importantes problemas de frame rate.

-Pantallas de carga mal colocadas.

-Villano que se queda corto en todo sentido.

-Falta de relaciones más estrechas.

Para este review se utilizó la versión de PlayStation Vita, pero el juego en formato físico también está disponible en PS3, PS4, Xbox One y Xbox 360.×

Conclusiones

En general, te podemos decir que The Walking Dead: Season Two es un título que no te puedes perder si disfrutas de este tipo de experiencias y mucho menos, si eres fanático de los comics y serie de televisión. A pesar de que su historia no es tan conmovedora como la de la primera entrega, es lo suficientemente sólida como para hacer que no te despegues a lo largo de los cinco capítulos, mismos que se ven apoyados por finales dramáticos que te dejaran queriendo más en ese justo momento.

score83A pesar de sus dificultades de frame rate y por momentos, sonido que truena sin ninguna clase de sentido, Telltale nos ha demostrado de nueva cuenta que tiene completo dominio en la narración de historias a través de este medio, por lo que no podemos esperar a que se estrene la tercera temporada, esto sin contar que está en camino Game of Thrones y Tales of Borderlands. Ahora que podemos evitar las molestas descargas digitales (rentas) gracias a que las versiones retail ya están disponibles, creemos que es una gran oportunidad para disfrutar de Season Two si no le has dado la oportunidad.

Alberto Desfassiaux
Editor de Atomix. No me gustan los videojuegos... ¡adoro los videojuegos!