Review – The Legend of Heroes: Trails of Cold Steel

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Nihon Falcom es uno de los developers con más trayectoria e historia en la industria japonesa de los videojuegos, reconocida por su famosa seria Ys. En la generación pasada vimos llegar su serie Sen no Kiseki o The Legend of Héroes al PSP, que nació a finales de los ochenta en el PC-8801 como Dragon Slayer: The Legend of Heroes. Posteriormente después de varios juegos de la serie pasando por diversas consolas, en 2013 apareció The Legend of Heroes: Trails of Cold Steel para PlayStation Vita y PlayStation 3. También para Japón ya se ha lanzado Trails of Cold Steel II y se ha anunciado una tercera parte.

The Legend of Heroes: Trails of Cold Steel es el primer juego de los tres Trials of Cold Steel en llegar a América.

Entre las novedades que más destacan, es que es el primero en la serie en tener gráficas totalmente 3D, además de que los personajes ahora son poligonales dejando a un lado los tradicionales y bellos sprites en 2D. La cámara ahora la tenemos en vista de tercera persona y tendremos control sobre ella, pudiendo seleccionar los ángulos y vista en general de los entornos y los personajes. Desde luego este juego denota y se siente como un gran intento por parte de Falcom para modernizar sus juegos de rol.

 

Erebonian, una historia entre nobles y plebeyos

En el juego tendremos una gran inclusión del imperio de Erebonian, un país que suele jugar un papel muy destacable en los juegos anteriores. En cuanto a la línea de tiempo, este juego se lleva a cabo de forma simultánea a los acontecimientos de los dos juegos anteriores (Zero no Kiseki y Ao no Kiseki, aparecidos en PlayStation Portable). Tomas el rol de Rean Schwarzer, un estudiante de secundaria que se ha enlistado en la Academia Militar de Thors, la más prestigiosa escuela de entrenamiento militar en Erebonia.

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Lo primero que denotará Rean Schwarzer es que tiene un pasado misterioso. En la Academia, Rean es parte de una nueva clase de estudiantes de primer año llamado “Clase VII” – una clase especial cuya finalidad es un misterio y que revelará más tarde. Los otros personajes principales del juego son compañeros de clase de Rean en Clase VII.

El tema principal del juego gira alrededor de la segregación de clases entre la nobleza y los plebeyos que impregna a toda la sociedad de Erebonian. Los miembros de la nobleza viven una vida de lujo y  privilegio con la única obligación de preservar la integridad de su apellido, mientras que los plebeyos deben luchar y trabajar por todo. A menudo se menciona en el juego que la Academia Militar Thors es una escuela única, ya que acepta estudiantes de ambas clases sociales en diferentes grupos, y la Clase VII es aún más especial, ya que es la primera y única clase que no es segregada y tiene miembros de ambas castas.

A través de los personajes principales del juego se nos mostrará lo que es vivir en Erebonia tanto como un plebeyo así como un noble.

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Un juego de rol táctico japonés no apto para todo público

Debe dejarse en claro que este juego no es para todo el público; si de por si el rol japonés es un juego muy de nicho, Trails of Cold Steel es de aquellos que poseen un gameplay o sistema de juego bastante trabajado y que entrega al jugador decenas y decenas de horas, en pocas palabras en un juego que necesita de fácil más de 70 horas para ser completado.

Aparte del cambio en la perspectiva de la cámara y el 3D, el gameplay es idéntico al de los anteriores de la serie: RPG táctico por turnos. Incluso el sistema de batalla ha sido notablemente preservado en la transición a las 3D. Las pocas novedades y más importantes, son la de ser capaz de cambiar a los miembros de la party en medio de una batalla y un nuevo sistema proveniente de algo llamado “Link System” del nuevo sistema “ARCUS”.

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En las batallas, la party está formada por cuatro miembros de primera línea y hasta tres fuera de pantalla que servirán de apoyo y estarán a la espera de ser sustitutos a media batalla.

La party de primera línea se subdivide en un conjunto de pares. Esto es parte del Link System. Además de tener debilidades elementales a la magia, los enemigos también tienen debilidades físicas a diferentes tipos de ataques. El objetivo es desestabilizar a un enemigo, explotando su debilidad y ataque, acumulando Brave Points y crear una oportunidad para que los miembros de un par del equipo puedan hacer un ataque especial con el Link System.

Cada personaje tiene sus propias técnicas de ataque muy específicas e importantes, por lo que se debe actuar ágilmente y reacomodar a los pares a mitad de batalla para minimizar los posibles daños de algún elemento de tu party que pueda ser de gran importancia. El Link System es una variable bastante táctica que contribuye a un sistema de batalla hábil, más que a simples sistemas clásicos cliché del RPG japonés de simplemente golpear y elegir técnicas mágicas.

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También han habido algunos cambios en el sistema de exploración para hacer de esta experiencia algo más sencilla. Un mapa de la zona completa está disponible en todas las áreas, incluso cuando se visita un Dungeon por primera vez, en este se está marcado a donde se tiene que ir o avanzar, con un signo de exclamación, mientras que las Sidequest están marcadas con signos de exclamación verdes (aunque misiones ocultas quedan completamente ocultas). Esto hace el juego mucho más fácil de explorar y progresar, quizás para los fans de la saga esto pueda parecer un detrimento en la dificultad.

Cada capítulo sigue un patrón claro y consistente que se repite siempre. En pocas palabras, la primera parte de cada capítulo se establece dentro de la escuela y la ciudad circundante de Trista, mientras que la segunda parte tiene lugar en una ciudad diferente en cada capítulo.

En la institución te encuentras dentro de una especie de escuela japonesa de alta sociedad y Falcom también ha recurrido a la simulación social (tipo Persona 3 y 4) donde puedes hablar con otros personajes en el campus, y puedes forjar toda una relación con estos personajes y pasar tiempo con ellos. Esto aumenta el “link level”, que permite ciertas ventajas en la batalla cuando los personajes están vinculados.

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Trails of Cold Steel es definitivamente un juego de rol en el fondo, las partes en la escuela cuentan con gran inclusión de elementos de otros juegos de simulación social japoneses, teniendo incluso vínculos de romance con el sexo opuesto; también se pueden construir relaciones platónicas entre Rean y los otros personajes (masculinos).

 

Un buen intento por la modernización en las gráficas 3D

Falcom hace un buen intento por crear un RPG totalmente en 3D, y es allí donde flaquea un poco ya que se ve que no contaron con tanto presupuesto para ello. Y no es para menos, ya que Falcom es un estudio no muy grande, además de que cuenta con una política de hacer todo en casa y con la menor ayuda del exterior posible que siempre ha cargado desde los años ochenta.

El motor 3D sufre defectos muy notables, y pareciera que estuviéramos jugando en una consola con mucha inferioridad de potencia gráfica y por debajo de lo que se espera. Los detalles son muy bajos, hay aliasing abundante y hay constantes caídas en el framerate. Estos defectos que prevalecen en ambas versiones, tanto en PlayStation Vita como en PlayStation 3. Es importante señalar que la versión de PlayStation Vita corre a 30 fps, mientras que la de PlayStation 3 corre a 60, por lo que en el aspecto del framerate le va un poco mejor a PS3.

Nihon Falcom sigue siendo en el fondo un desarrollador de PC que quizás no ha entendido bien cómo funcionan los juegos de consola en 3D. Los ambientes en general se ven muy planos, y el modelado de los personajes algo pobre, constantemente te sentirás en un juego de PlayStation 2.

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Falcom siempre con su mismo feeling de sonido y musical

Como lo dice el subtítulo, si eres fan de los soundtracks de los juegos de Nihon Falcom, este seguramente te gustará. Corre a cuenta de Falcom Sound Team jdk, y suena muy similar a la música de los anteriores juegos de la saga.  Quizás en esto pueda sonar a que le falta originalidad al aspecto sonoro del juego, y si, puede sonar la música muy similar a la de otros juegos de Falcom.

Trails of Cold Steel no le podía faltar su opening tipo anime con su tema J-POP, muy pegadizo por cierto. En cuanto a las pláticas, hay actuación de voces muy buenas, en la exploración podrás oír a los personajes expresándose por ejemplo. Y hay partes abundantes donde solo hay texto.

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Un sendero que al final te deja algo frío

La estructura a base de capítulos quizás pueda llegar a parecer un poco repetitiva. La única manera de progresar es por el avance de la historia, así que esto depende en gran medida del paso de los eventos de la historia cronológica en lugar de viajar a nuevas áreas como en un RPG tradicional. Esto puede volver al juego un poco lineal y sentirte sin libertad.


calificacion76Trails of Cold Steel en definitiva tiene bastantes defectos técnicos en el nivel gráfico, sin embargo, el feeling de clásico RPG de Nihon Falcom se mantiene presente. Además el Link System, resultara fresco para los fanáticos de RPG táctico japonés.  El juego cuenta con cross-save entre PS Vita y PS3.

 

Mario Gallegos
Soy diseñador, un RPGero fanático de la música, de X y del cielo nocturno.