Review – Superbeat XONiC

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atomix_review_superbeat_xonic_Hubo una etapa de mi vida como jugador en la que mis tardes se convirtieron en reuniones con amigos en algunos de los quizá últimos salones de arcades –antes de que se convirtieran en pequeños locales llenos de máquinas de apuestas–, en los que además de las clásicas retas en juegos de peleas, siempre estaba al centro una máquina de baile, en específico alguna de Pump it Up de Andamiro que en países como México se volvieron sumamente populares y adictivas a lo largo de la década de los 2000. Seguramente la comunidad Pumper se sigue reuniendo para sus torneos y participación en eventos internacionales con las entregas más recientes del popular juego de ritmo, pero también debemos de aceptar que el furor por este tipo de entretenimiento es algo que ya bajó muchísimo.

Puedo comentarles que de esa pasión por Pump it Up surgió en mi un gusto casi enfermizo por los juegos de ritmo, por esa época también la invasión de los plásticos en muchísmos juegos “Hero” o de Rock Band nos permitieron seguir fuera de las arcades el furor de los juegos de ritmo y entrenar nuestros reflejos de forma diferente a como lo hacían las arcades orientales pero con su propio sabor.

En el bolsillo podíamos también continuar con nuestro entrenamiento rítmico pues versiones portátiles de Pump It Up para PSP llevaron el repertorio de versiones como la Zero de la arcade de Andamiro a nuestra portátil, por otro lado estaban las atractivas propuestas de juegos rítmicos como la serie DJ Max que aunque surgió originalmente en PC a nuestro continente llegaría hasta sus versiones portátiles desarrolladas por el ahora extinto estudio coreano Pentavision.

¿Qué es lo que le da su propio toque a juegos de ritmo coreanos como Pump it Up o DJ Max? Me parece que además de un claro dominio del género con mecánicas digeribles, adictivas y con mucho potencial para subir la dificultad a niveles altísimos, la presentación y selección del soundtrack también definitivamente los convierten algo único en el mercado de los juegos del género.

Después de la disolución del equipo de Pentavision, muchas de esas mentes creativas pasaron a formar parte de Nurijoy, quienes recientemente han creado una serie de sucesores espirituales para sus juegos; primero la arcade Beatcraft Cyclon que en 2014 presentó un concepto propio que nos recordó los títulos anteriores de dichos desarrolladores. Para no dejar pasar las portátiles sumamente populares en Asia, surgió un título que nos recuerda el legado de DJ Max Portable y la jugabilidad de la arcade más reciente de Nurijoy, hablamos de Superbeat XONiC que hoy reseñamos.

Aquí les platicaremos lo que nos ofrece este juego de ritmo que llega a enriquecer la biblioteca de ofertas del PlayStation Vita.

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¿Cómo se juega?

Super Beat XONiC es un juego de ritmo en el que el principal objetivo es superar varias canciones de diferentes generos oprimiendo botones o la pantalla táctil del PS Vita en el orden que aparece en pantalla. La ventaja de contar con un dispositivo con su propia pantalla es que nos olvidamos del problema de la imprecisión que podría causar el retraso de la señal en este tipo de videojuegos que por lo general tienen que calibrarse en dispositivos externos. El juego es también compatible con PlayStatio TV y en lo poco que pude jugarlo en dicho dispositivo me quedé con una muy buena experiencia aunque no completamente óptima como el jugarlo en la portátil por el retraso que por pequeño que pudiera parecer tiene un impacto en el juego, sobre todo al jugar en los niveles más difíciles.

El juego cuenta con tres niveles de dificultad, el más bajo es el más permisivo en cuanto al registro de las notas correctas mientras que el más alto requiere de muchísima precisión a la hora de jugar.

El título también cuenta con tres formatos que ayudan a que encuentres el nivel de dificultad más adecuado a tus habilidades.

a) 4 Trax

Recibe su nombre porque aparecen cuatro pistas en pantalla con notas, para eliminarlas tienes que oprimir los botones equis-triángulo del lado derecho y pad arriba-pad abajo del lado izquierdo. Además de esas cuatro notas aparecerán gestos con flechas direccionales mismos que eliminarás con un toque en la dirección señalada con el stick análogo del lado que corresponda en pantalla. Como en muchos juegos del género también habrá notas sostenidas, tanto de las ordinarias como de los gestos de los sticks análogos.

El juego incluye una barra de salud, mientras más notas consecutivas pierdas recibirás daño que te puede dejar completamente descalificado. Al lado de ésta hay una barra de poder Fever, mientras cadenas más largas de notas completes se irá llenando hasta desatar el modo Fever que te proporcionará más puntos mientras dure.

Otro elemento del gameplay que conviene resaltar es la presencia de un selector de velocidad antes de cada una de las partidas que funciona de forma prácticamente idéntica a como sucede en otros juegos de ritmo similares, permitiéndote acelerar la aparición de las notas para que se vean más separadas según te acomodes.

rumba

b) 6 Trax

Funciona de igual forma al modo anterior, sólo que en lugar de cuatro pistas de notas se agrega una de cada lado de la pantalla para dar un total de seis carriles. La adición de los nuevos carriles implica que entren en juego los botones círculo del lado derecho y pad izquierdo del lado izquierdo.

Al ser un modo para jugadores más experimentados, los patrones de aparición de notas son mucho más complejos que en 4 Trax.

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c) 6 Trax FX

Además de subir la dificultad de 6 Trax agrega dos botones adicionales, uno para cada lado de la pantalla. Una figura que cubre los tres carriles de cada lado requiere de la presión de los botones L o R para ser eliminada y aumenta una dimensión extra al juego.

Se trata del mayor desafío para los jugadores experimentados.

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Sobre estos principios se basa todo el gameplay de Superbeat XONiC, aquí un video que lo explica muy bien y aunque podemos ver que se puede jugar con la pantalla táctil no es recomendable para los modos de dificultad más avanzados.

Modos de juego y variantes al gameplay

El título cuenta con varios modos de juego y opciones en su menú que aquí listamos.

1. Stage: Se trata del modo arcade clásico en el que podrás elegir cualquiera de los formatos antes mencionados para comenzar una partida en la que seleccionarás tres pistas por las que recibes calificaciones según tu desempeño. Al final de la partida se promediarán las calificaciones y se sumarán todos tus puntos para que puedas participar en tablas de líderes entre amigos, regionales y mundiales. Además de poder jugar en las tres categorías que se mencionan en el apartado anterior existe un modo libre al que te puedes meter a jugar cualquier pieza que hayas superado exitosamente en el modo Stage.

2. World Tour: Conforme vayas jugando adquirirás experiencia que te hará subir de nivel, además de darte prestigio el número que vayas incrementando también te da acceso a misiones especiales en un modo conocido como World Tour. Este modo consiste en algo a lo que podríamos llamar como una campaña, tendrás que recorrer catorce clubs nocturnos distribuidos a lo largo del mundo cumpliendo setlists específicos con misiones concretas o modificadores; retos como pasar canciones sin fallar, lograr objetivos de combos o no romper las cadenas son ejemplos de lo que te puede tocar. Puedo decirles que la dificultad en este modo de juego es bastante elevada por lo que quizá no resulte cómodo para cualquier jugador.

3. Backstage: Podrás acceder a toda tus coleccionables, mismos de los que hablaremos en el siguiente apartado.

4. DJ Rank: Puedes ver tus puntuaciones y el lugar que ocupas en el mundo con distintos filtros.

En cuanto a las variantes al gameplay debemos mencionar que puedes aplicar modificadores a tus partidas que van mucho más allá de simplemente cambiar la velocidad con la que aparecen las notas en pantalla. Modos como Ghost provocan que desaparezcan las pistas y todo rastro de la interfaz para forzarte a guiarte mucho más con el ritmo mientras que otros modificadores provocan que no se vean venir las notas hasta que estén muy cerca. Todo ese tipo de variantes adicionales son un buen aderezo para que juegues con retos adicionales si crees que ya tienes un dominio amplio sobre el título.

letsgo

Los coleccionables

Inicialmente el catálogo de canciones es bastante limitado en el modo Stage por lo que tendrás que jugar para poder enriquecerlo. Conforme subas de nivel irán apareciendo gradualmente nuevas canciones en el modo Stage que al superarse pasan también al modo libre.

También podrás desbloquear íconos de DJ que funcionan como un avatar personal, éstos además de darte una imagen que te represente en las tablas de líderes incluyen una serie de perks que te dan pequeñas ventajas al jugar como más resistencia a los fallos, mayor cantidad de experiencia ganada, entre otras cosas.

En general me gustó mucho la manera en que funciona la progresión y el desbloqueo de contenidos dentro del juego porque sin ser muy demandante te hace sentir cómodo mientras descubres de forma gradual los contenidos de Superbeat XONiC que me parecen bastante adecuados para un juego del género.

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La selección musical y presentación

Quizá Superbeat XONiC no incluye un repertorio tan reconocido como otros juegos de ritmo contemporáneos como Persona 4 Dancing All Night, pero eso no significa que no haya un gran esfuerzo para entregarnos música agradable que realmente disfrutemos al jugar.

El título incluye unas 50 melodías que tocan géneros que van desde soulful house, al R’n’B, indie pop, o el progressive metal, big beat y muchísimos más. La música del juego es original y tiene trabajo de productores muy reconocidos en su país de origen como 3rd Coast, ND Lee, Tsukasa, entre otros.

Si disfrutan del repertorio musical de otros juegos musicales coreanos como Pump It Up, estoy completamente seguro que el variadísimo set de melodías que se incluyen en Superbeat XONiC será de su agrado y terminarán amando el soundtrack a tal grado de querer escucharlo una y otra vez. Me gusta cómo tenemos en un solo paquete desde una balada pop hasta un remix electrónico de alguna pieza sinfónica como esas que se han vuelto tan virales entre la comunidad de jugadores de títulos de este género.

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Respecto a la presentación de Superbeat XONiC tenemos una interfaz sencilla y muy similar a la de una arcade, el juego abre con una agradable cinemática y nos recibe con colores intensos sobre obscuros que resultan completamente adecuados a lo que el título nos ofrece.

Ya sobre la partida tenemos las notas coloridas sobre fondos poco vistosos, la presentación de una melodía proveniente del juego Guilty Gear Xrd Sign pone sobre el fondo la animación del tráiler del juego, lo que nos deja pensando que hubiera sido increíble que cada canción tuviera fondos animados de la misma forma en que sucede en otros juegos del género, como sea y para compensar un poco esta carencia, cada una de las melodías incluye un arte que se nos muestra al iniciarlas.

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Veredicto: Un gran título de ritmo que merece la atención de los fans del género

score87A lo largo de una semana fueron bastantes horas las que le invertí al juego, inicialmente su gameplay puede sentirse abrumador pero después de tiempo de práctica se siente completamente cómodo, sobre todo si consideramos que sus controles son completamente responsivos e inmediatos además de muy cómodos.

El repertorio musical del juego quizá no incluye hits conocidos y le podrían quitar mucho interés entre una gran sector del mercado, pero me pareció bastante adecuado y agradable.

Me parece que la mayor bondad de Superbeat XONiC es su dificultad apta para el público que espera realmente un buen reto. Aunque me parece que el modo World Tour pudo haber sido un poco más accesible para no alejar a los jugadores, es definitivamente un juego de ritmo que más amarán quienes busquen una experiencia realmente desafiente y en un formato muy versátil.

La presentación de este juego coreano me hizo recordar los tiempos en que disfruté tanto de las arcades del género, y lo puedo recomendar como una compra segura para cualquiera que quiera llevar en su bolsillo una experiencia de altísima calidad que se apega a todas las bondades de la escuela de desarrollo de juegos de ritmo del país que mejor sabe hacerlo.

El juego está a la venta en formato físico en varias regiones, hay ediciones especiales con sountracks físicos y además se espera que siga teniendo soporte con contenidos descargables, entre ellos con música de reconocidos juegos de peleas de Arc System Works gracias a un acuerdo de Nurijoy con la desarrolladora.

Me alegra que este tipo de joyas invaluables sigan enriqueciendo un catálogo de PS Vita que aunque se nutre semana a semana con una gran cantidad de indies también necesita este tipo de juegos mayores que nos recuerdan el potencial de la plataforma y las viejas glorias de su predecesora.

A favor

-Excelente soundtrack.

-Gran presentación arcade.

-Formatos adecuados para diferentes niveles de habilidad.

-Buen sentimiento de progresión y desbloqueo de contenidos.

-Años de experiencia de expertos en el género plasmados en un juego de muy alta calidad.

-Muchísimo reto y dificultad.

En contra

-Se hubiera agradecido la ilustración de canciones con videos animados en el fondo.

-El modo World Tour fácilmente alejará a una gran mayoría de jugadores por su alta dificultad, aunque consideramos que el ser desafiante es una de las mayores virtudes del juego su campaña pudo haber sido más equilibrada para no alejar a todos.

Emilio Reyes
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