Review – Star Fox 2

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Nunca jugué algún ROM de Star Fox 2. A pesar de leer incontables ocasiones la historia de su cancelación y de lo cerca que se quedó de llegar al mercado siempre me mantuve al margen de la posibilidad. Es por ello que cuando se anunció que el juego llegaría junto con la selección disponible en el Mini SNES una profunda curiosidad vino a mí y tan pronto como la consola miniatura llegó a mis manos busqué probar esta joya antes oculta. Es curioso reseñar un título que debió haber salido en 1995, sin embargo, también es un trabajo casi histórico y ejercicio valioso de realizar.

Es difícil ver a Star Fox 2 sin pensar en cómo otros juegos de la serie utilizaron muchas de sus ideas. Ya que es un título pensado para la etapa final de su respectivo hardware el equipo dirigido por Katsuya Eguchi en colaboración con Argonaut Games buscó empujar a la franquicia a límites bastante destacados. Y es que incluso el famoso chip Super FX había sido mejorado para llevar el plano visual mucho más allá de lo logrado en Star Fox (sólo otro juego creado por Nintendo aprovechó dicho chip: Yoshi’s Island).

Pienso que este juego estuvo listo en el peor momento. El Sega Saturn y el PlayStation ya estaban en el mercado y Nintendo estaba consciente de que incluso con un chip mejorado las capacidades del SNES no se compararían con la competencia. Al final se optó por la realización de Star Fox 64, entrega que para muchos es la mejor de toda la franquicia.

Jugar Star Fox 2 tantos años después es, pensando metafóricamente, encontrar un eslabón perdido que nos ayudará a conectar muchos puntos que dábamos por sentados en la serie. Para poner un ejemplo, el popular All Range Mode nació aquí, el controversial Walker de Star Fox Zero también proviene de este juego; viéndolo desde este punto de vista este título se debería de convertir en una adquisición de todos los fans de las hazañas de Fox McCloud, aunque sea sólo por su valor histórico. Pero, ¿qué tan bueno es?

Space Oddity

Algo que quizá aliene a algunos cuantos al momento de probar Star Fox 2 es que su forma de juego es distinta a lo que vivimos en el título original. Sé que es difícil pero intentemos hacer un ejercicio de imaginación en donde todo lo que conocemos de la serie después de 1993 no existiera. En lugar de la aventura en rieles, ahora las acciones se llevarán a cabo en el ya mencionado All Range Mode (posible gracias al nuevo chip), así que podremos movernos por todo el escenario con la mayor libertad.

Aquí no veremos niveles en donde solamente tengamos que ir hacia adelante disparando a lo que venga sino que la experiencia tridimensional variará según nuestros objetivos. Eso me da pie a hablarles de algo que también hace la diferencia en esta aventura, a diferencia de su predecesor, no tendremos que ir siguiendo una ruta planetaria con dirección a Venom, sino que tendremos el Sistema Lylat a nuestra disposición para navegar a nuestro antojo.

Al ser una secuela la historia está directamente ligada a la primera parte: luego de su derrota Andross ha regresado con una flotilla renovada para destruir Corneria. Así que el deber de nuestro escuadrón será defender al planeta y a la vez ir adelantando nuestras filas para alcanzar al científico loco. Lo que sucede es algo muy interesante: nuestro overworld es un mapa interactivo avanzando en tiempo real, es decir, además de nosotros, hay varios elementos que también estarán moviéndose, como por ejemplo las naves enemigas, los jefes e incluso misiles (todos dirigiéndose a Corneria).

Con esto en mente el tema de los objetivos quizá cobre más sentido. A veces tendremos que ir a destruir una flotilla, otras más ir a salvar un planeta que ha sido capturado o detener una mega nave que prepara su rayo contra nuestro hogar. Gracias al chip mejorado todo esto sucede simultáneamente, es decir, nosotros podremos estar infiltrándonos en una base pero eso no detendrá a todos los otros elementos en el mapa de moverse. Incluso, estando en medio de una batalla recibiremos una alerta en caso de que Corneria haya recibido daño.

¿Cómo perderemos? Fácil: una forma es siendo derribados en el combate y otra es que Corneria acumule un 100% de daño y estalle. La segunda amenaza es más latente una vez aumentemos la dificultad del juego (hay 3: Normal, Difícil y Experto).

Friends and Family

En esta ocasión  dispondremos de todo el equipo de Star Fox para jugar y no sólo eso, tendremos 2 nuevas integrantes: Miyu y Fay, una lince y una perrita respectivamente. El tema de los personajes también merece revisión: se dividen en 3 categorías, la primera es, digamos, la estándar con una velocidad, vida y ataque promedio, la conforman Fox y Falco; la segunda es la de los pesados con Peppy y Slippy, su ataque y velocidad no es la mejor, pero cuentan con mucha más HP; por último tenemos a las ligeras, Miyu y Fay, con buen ataque, buena velocidad pero poca vida.

Al inicio se nos dará la opción de elegir a nuestro piloto y a su copiloto. Una vez en el mapa principal podremos ir cambiando entre ambos presionando Select. También es oportuno señalar que cada categoría cuenta con un diseño distinto de nave, lo cual se aprecia estéticamente (a pesar de ser polígonos, sí se nota mejoría visual con relación a la primera parte).

En lugar de tener una barra de vida como en Star Fox ahora contamos con una serie de puntos de colores que van pasando del azul al rojo conforme recibimos daño. Una vez que terminemos una misión no recuperaremos salud según nuestro desempeño así que la única forma de recobrar algo de vida es volviendo al Great Fox o bien esperando que algún enemigo suelte un poco de vida extra (representada con una capsula con forma de corazón). En caso de que uno de los 2 personajes pierda en batalla, podremos utilizar al otro en una suerte de continue.

Quienes también hacen su aparición aquí son el equipo némesis de Fox y sus amigos: Star Wolf. Ellos estarán resguardando algún planeta capturado o bien lanzándose contra nosotros de manera deliberada. Una vez que los encontremos iniciaremos un duelo que inicia con un breve diálogo y que prosigue en una batalla área que propone enfrentarnos a alguien con nuestras mismas habilidades (lanzar bombas, hacer barrel rolls, etc). En realidad estas batallas se apreciarán mucho mejor en los niveles de dificultad más intensos. Como se imaginarán estos duelos serán de uno contra uno.

Ground control to major Fox

Algo que Star Fox 2 aportó a la serie es la posibilidad de tener acción área y terrestre. La segunda disponible gracias al Walker (un transformación de la Arwing que se asemeja a un pollito). Ésta se puede activar dentro de los planetas o cuando nos infiltramos a una gran nave enemiga. Sus aportes al gameplay son bastante interesantes.

Así que si hay piso debajo podremos cambiar entre vehículos con sólo presionar Select. El Walker nos será útil para presionar switches que abren compuertas y en general para lidiar más fácil con objetivos terrestres, cuenta con una mira que se ajusta automáticamente y nos hará utilizar los botones L y R para girar hacia los lados. Incluso habrá jefes específicos que tendremos que vencer sólo con esta modalidad.

Aprovechando que hablé sobre la mira debo confesarles que es algo con lo que definitivamente van a batallar, sobre todo si están luchando en las alturas. A mí me tomó bastante trabajo ajustarme a la precisión que requiere y es una queja que encontré repetida en otras reseñas disponibles. El juego cuenta con 2 vistas: primera persona, en donde la situación con la mira mejora un poco y tercera persona (mi preferida) en donde el asunto de apuntar se deberá ir precisando conforme nos adaptamos al vuelo.

Don’t get too cocky, Star Fox

Si hay algo característico de esta franquicia es que sus juegos requieren ser terminados muchas veces. Sólo así se dominan sus controles, se conoce todo lo que nos ofrece y se mejora nuestra puntuación. En este sentido, lo mejor es entender al modo Normal como un entrenamiento para el modo Hard/Expert que nos dará la verdadera experiencia de esta secuela.

Lo anterior lo digo por varias razones, empezando porque los niveles más ambiciosos como Fortuna y Macbeth sólo se acceden de esta forma. El primero nos lleva a luchar bajo el agua y el segundo sobre lava. También debo decirles que los jefes más espectaculares (los cuales son enviados por Andross, por lo general, cada que destruyamos alguna base enemiga), sólo aparecerán aquí. Incluso sólo podremos enfrentar a todo Star Wolf de esta manera.

Volviendo al tema de la interacción del Walker con el mundo también conviene recalcar que una vez que nos hayamos infiltrado a la base de un planeta entraremos a un pequeño dungeon (con todo y cuartos especiales y pequeños puzzles) que se irá haciendo mucho más retador en las dificultades posteriores. No sólo habrá más secciones sino que tardarnos en resolverlo también tendrá consecuencias considerando que los ataques contra nuestro planeta no se detienen. Los coleccionistas podrán alegrarse ya que hay monedas especiales ocultas en cada planeta y que al final ayudarán a mejorar nuestra calificación

La verdadera batalla contra Andross sólo se librará hasta la dificultad máxima y, sorpresa, presenta la mecánica de las manos con un punto de daño en la palma que vimos en el futuro. La verdad es algo muy destacado considerando las limitaciones del hardware pero también algo sumamente emocionante de enfrentar.

Si en el modo Normal el juego les durará unos 30 minutos, les aseguro que en las dificultades posteriores toda la experiencia tomará un poco más y notarán como la amenaza contra Corneria los hará considerar mucho más qué acciones realizar primero. Como consejo lo ideal es acabar con las bases planetarias lo antes posible.

El Star Fox que nunca fue… hasta ahora

En general Star Fox 2 se siente como una secuela que buscó reinventar casi todo lo que vimos en la primera parte y varias cosas funcionan bien, pero también se siente como un título que se pudo haber pulido mucho más. Por ejemplo, el tema del control y el asunto con la mira que no son nada amigables (aunque tal como sucedió con Star Fox Zero decir que es injugable es una exageración). Visualmente presenta muchas mejoras que quizá habrían sido celebradas en 1995. Y sin embargo el framerate es bastante pobre, sobre todo cuando estamos peleando afuera de los planetas.

Me gusta pensar que jugarlo ahora es más asunto de curiosidad histórica y sin duda todas las innovaciones que trajo hicieron que Star Fox 64 se convirtiera en el clásico que es ahora. Quizá éstas no hubieran sido tan celebradas de tener a Star Fox 2 disponible en el mercado desde entonces. Un elemento clave del título para el Nintendo 64 es el Blaster (que se activa dejando presionando el botón de disparo) y que también se presenta por primera vez aquí.

En lo particular celebro la frenética que se puede volver la misión de salvar a Corneria pero también pude observar que todos estos cambios hicieran que la esencia del juego, su género shooter en rieles, pasará un poco a segundo plano. Muy pocas veces sentiremos lo que es ir en nuestra nave buscando derribar a todo lo que aparezca en nuestra pantalla y estoy seguro que eso habría sido motivo de críticas en el pasado. Algo de lo épico de Star Fox se perdió en pos de un añadido táctico que se siente único así que puedo decir que tenemos una cosa por otra, pero celebro sus riesgos.

Y si tienen un Mini SNES a la mano, definitivamente deberían darle un ojo.

Aureliano Carvajal
Feature Editor en Atomix. Más cercano a Liverpool que el propio Ringo. Pro Pokémon tipo planta