Review – Project Cars

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proyecto-cochesEn todos los géneros de videojuegos hay subgéneros, y los juegos de carreras son los que más variantes tienen. Tenemos desde Karting como lo es Mario Kart y Diddy Kong Racing, hasta juegos que ya llegan a salir del término “juegos” y convertirse en simuladores profesionales como Asseto Corsa. La cantidad de diferencias entre estos géneros es tan grande que uno llega a olvidar que todos estos son juegos de carreras, al final siempre se trata de cruzar la meta antes que los otros.

Project CARS (pCARS) entra de lleno en esos simuladores que pueden ser tan complejos y difíciles a nivel técnico, pero se pone uno de los mayores retos de todos, llegarle tanto a la gente casual que juegan con el control que viene con su consola, hasta los que ya tienen un cuarto entero dedicado a este tipo de juegos. Por lo general los juegos del tipo de pCARS, conocidos como Sim Racing son títulos que se quedan en PC y no salen a consolas, ya sea por la cantidad de mods que puede haber o la compatibilidad con todos los volantes, siempre se quedan allí, donde viven cómodos, sin que la prensa los juzgue y con un público que se queda con ellos, que ya está acostumbrado y los acepta con lo complejos que son.

Uno piensa que juegos como Gran Turismo o Forza son simuladores serios, y lo son, pero siempre tienen un cambio en el manejo que, por más que buscan la realidad, deriva de la necesidad de hacer al juego lo más accesible posible, pues éstos viven en las consolas (donde la gente quiere poner el juego y jugar en el minuto 1). Juegos como GT y Forza son simuladores muy buenos pero siempre en el límite para hacerlos fáciles de manejar. Los Sim Racing, por otro lado, buscan una experiencia completamente realista y si un coche es complejo en la realidad lo será en el juego.

 

pCARS un juego para todos

Lo lograron, Slightly Mad Studios logró hacer un juego que puede tomar alguien que juega Mario Kart y disfrutarlo, alguien que juega Gran Turismo lo apreciará tanto como el legendario título de PlayStation y ése fan de las carreras que simplemente no sale de la PC lo recibirá con los brazos bien abiertos.

Desde un inicio pCARS te pregunta qué nivel de jugador eres, desde los casuales hasta los más clavados; mentirle a este primer menú que nos presenta el juego sería el peor error pues no es una selección de dificultad, es una selección de experiencia. No es malo ponerle el nivel más básico, es como si el juego te preguntara ¿Qué tan bien te la quieres pasar? si elegimos uno que no nos corresponde las probabilidades de que no nos guste el juego es muy alta. pCARS sí puede ser un juego para todos, un juego que le puede divertir hasta a un fan de Mario Kart y va retar a los pilotos de Asseto Corsa y rFactor; a los que quieren evolucionar su manejo de Forza al siguiente nivel, la dificultad del juego es muy modificable, es cosa de encontrar la que te queda perfecta.

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El juego presenta muchos modificadores de dificultad y demás ayudas que nos dejan ajustar hasta que realmente quede perfecto, les recomiendo siempre intentar ajustar a un nivel en el que les cueste trabajo ganar pero que no sea imposible.

 

¿Cuáles gigantes?

pCARS en cuanto a físicas hace ver mal a los llamados “gigantes” de los juegos de carreras en consola, tanto Gran Turismo como Forza son juegos muy avanzados pero siempre dentro de la línea del juego accesible. pCARS deja sentados a estos títulos con un motor de físicas muy realista, cada coche es un aprendizaje nuevo pues hay que entenderlo bien para poder sacar los limites, las pistas presentan terrenos irregulares justo como los de sus contrapartes reales, los coches reaccionan a cada uno de nuestras exigencias y siempre se comportan de manera real.

Para el fan de los coches de carreras pCARS es el juego que había estado esperando toda su vida, la filosofía del juego es muy purista y siempre va directo al grano, lo importante es manejar y que el coche se sienta realista el 100% de la carrera.

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Los cambios climáticos, el desgaste de las llantas, la temperatura de los frenos son una de las tantas cosas que pueden afectar las físicas de nuestro coche, también la manera en la que el coche funciona, si es motor delantero o trasero, si las llantas de atrás son más anchas, si el motor es muy potente para el tamaño del coche, lo vuelvo a decir, cada uno es un aprendizaje diferente y hay que dedicarle su tiempo. Además nos deja modificar cada una de las partes del coche si son de los que les gusta meterse al “taller” virtual para que nuestro coche tenga el comportamiento que más nos acomode.

 

Las carreras son carreras

Hace poco tuvimos un acercamiento a que una carrera se sienta autentica contra la computadora sintiéndose realista, un juego de Codemasters llamado Grid Autosport tuvo un muy interesante acercamiento a que la carrera se sintiera con personalidad y emoción. pCARS desde la primera carrera se siente realista, la presión de los oponentes y trabajar cada vuelta para poder alcanzar a los de adelante. No es un juego que permita tantos errores y requiere mucha concentración. Desde que inicié con los títulos de carreras, he buscado un juego en el que la inteligencia artificial no frene en lugares raros, que aceleren a tiempo, que busquen el rebase de manera agresiva, que se sienta como una carrera. pCARS lo hace de manera extraordinaria siempre y cuando tengamos la dificultad bien ajustada a nuestro modo de juego.

El sentimiento de estar en una carrera es algo que se había perdido desde hace ya algunos años y hoy con pCARS se recupera, podremos poner la cámara dentro del casco del piloto, quitar todo el HUD y solo escuchar nuestro coche y el radio de nuestro ingeniero desde los pits dando información importante de la carrera

 

Variantes para aventar al techo

Desde ToCA Race Driver 3 de Codemasters no veía un juego que tuviera las complejas pistas locales de Inglaterra, las increíbles y rápidas pistas de Estados Unidos y las más legendarias de Formula 1. La selección de pistas de pCARS está claramente hecha por developers ingleses, no es normal ver una pista como Oulton Park o Cadwell, trayectos que no son conocidos a nivel mundial pero que dentro del nicho de las carreras son legendarios, también encontraremos las mejores del mundo como Spa-Francorchamps, Le Mans y Laguna Seca; las complejas como Nurburgring y los Kartodromos dedicados para carreras compactas de Karts; la selección de pistas es de las mejores que hay y si eres fan de las carreras y sobre todo de las carreras de Inglaterra sabrás lo épicas que son cada una de ellas

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En cuanto a las variantes de coches, al igual que las pistas, tenemos para todo tipo de gustos, podremos manejar Karts, Formulas, GT, Prototipos, coches antiguos, coches de calle, Supercars y la lista sigue, el juego es un tributo a todo lo bueno de las carreras y siempre busca tener un repertorio abierto para todos.

Los juegos de carreras actualmente se sienten acartonados y con carreras poco emocionantes, Forza con su Driveatar ha mejorado pero no se sienten orgánicas, en cambio GT se siente como si no quisieran ganar y solo dieran un paseo. En pCARS siempre hay pelea, siempre hay que estar atento y jamás desconcentrarnos, es como el Bloodborne de los juegos de carreras.

 

Controles precisos y ajustables

pCARS presenta una gran variedad de controles que usar, es cosa de ver la página oficial del juego para saber qué volantes soporta cada versión, el juego con volante es una delicia y de lo más real que he jugado, cada cosa se siente en tus manos y el feedback que te da es extraordinario. Su juego con control no es tan malo, es cosa de que lo ajustemos para que sea cómodo manejar. Al principio manejar con control me pareció horrible por lo acostumbrado que estaba al volante pero fue cosa de modificar la dificultad y los controles y la experiencia que se tiene con volante puede no perderse tanto como uno podría llegar a creer, los controles están realmente bien hechos y hace al juego muy accesible para todos, sólo es cosa de tener paciencia y agarrarle bien con unas horas de práctica.

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Una sinfonía de pistones y engranes

“No había escuchado ese coche en 40 años”: Mi papá cuando escuchó el Lotus 72 como el que usaba Fitipaldi en F1 replicado en pCARS. No hay mejor manera de saber que los sonidos de los coches son leales a los reales, la nostalgia que generan los sonidos de los autos en pCARS es brutal, cada cambio de velocidad y el sonido de un motor al máximo de sus revoluciones. Es un juego que todo el tiempo suena espectacular, el trabajo de banda sonora es extraordinario al punto de hacernos recordar algún coche que vimos pasar alguna vez si tuvimos suerte. En mi opinión lo mejor del juego.

 

Modo Carrera

Como todos los juegos, tenemos un modo carrera en el que podemos empezar donde queramos, empezar desde cero en los Karts y triunfar para que nos den mejores contratos en otras categorías hasta llegar a los prototipos de LeMans o empezar desde la F1 como primera categoria, pCARS, desde el principio, es muy abierto, dando acceso a todos los coches en la pista que quieras desde que prendemos el juego por primera vez.

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Cada una de las categorías tiene su reglamento basado en la realidad, su manera de calificación, el número de vueltas, si es una o dos carreras por fin de semana, todo muy a la inglesa y presentado con unos pósters con un diseño gráfico increíble y muy dedicado a los fans de las carreras.

Dentro de éstos podemos ganar varios reconocimientos y entre más ganemos más oportunidades tendremos para correr diferentes categorías, el modo carrera es definitivamente el mejor modo de juego.

 

Juego en línea

Como la mayoría de los juegos, pCARS cuenta con un modo en línea en el que se nos presentan muchos servidores con diferentes categorías y lugares disponibles, por lo general nos aparecen los que ya casi se llenan para que entremos a uno que desde el principio tenga muchos jugadores. Si no encontramos uno bueno podremos crear el nuestro con nuestras reglas, la pista que queramos y el coche que queramos, pero siempre hay la posibilidad de que los jugadores voten por un cambio.

El juego funciona bastante bien en el modo en línea y caiga mucho a los tramposos lo que hace que si eres bueno, te alejaras rápido de los que solo buscan el caos.

 

La interfaz, el talón de Aquiles de un brillante título

Todo va bien dentro de pCARS cuando estamos en una carrera o cuando estamos haciendo vueltas para mejorar un tiempo, pero desde que prendemos el juego la interfaz es un verdadero dolor de cabeza, en general el diseño gráfico del juego me gusta pero de qué sirve si toda la interfaz es tremendamente confusa, algo tan simple como cambiarle la pintura a nuestro coche puede resultar en una tarea confusa y sin nada de feedback para saber si lo hicimos bien, configurar los controles es frustrante y buscar un coche para correr por categoría es confuso. Una lástima que un gran juego se vea afectado por uno de los peores diseños de interfaz que jamás haya visto

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Especificaciones técnicas

Nunca he sido participe de la idea de que un juego con excelentes gráficas sea sólo por ello bueno y Slightly Mad Studios prefiere rendimiento del juego sobre gráficas. En su versión de PS4 podemos tener corriendo una carrera de 45 coches en la lluvia y truenos con un framerate de 60 cuadros por segundo a 1080p y nunca baja, pero obviamente hacer que el juego corra así hace que gráficamente no sea tan espectacular como sus competidores de nueva generación, el juego se ve bien pero en ningún momento es extraordinario, los coches se ven con mucho más definición que la pista. Pero la verdad se agradece tener un juego de carreras corriendo a 60 cuadros, siempre es mejor y creo que darle prioridad es importante.

 

¿Y los meses de retraso?

Según Slightly Mad Studios el juego fue retrasado varias veces para entregar el juego lo más perfecto que se pueda y que la versión final no tuviera bugs, siendo un título desarrollado en beta desde hace mucho tiempo en PC esperarías que estuviera libre de estos molestos errores, aun así el juego sí presenta bugs y algunos son levemente molestos. Durante las horas de juego que le invertí encontré dos o tres bugs como la falta de sonido en una carrera, algunos problemas con la inteligencia artificial, choques ilógicos y poco realistas; incluso una pista cargando sin texturas (sólo pasó una vez) y los coches se veían volando durante los primeros segundos de la carrera, hasta eso estuvo chistoso, pero no deja de cambiar la experiencia y tras todos los retrasos no hace ver bien a los desarrolladores que aun presente bugs.

 

Lo bueno

– Físicas tanto realistas como accesibles.

– Niveles de dificultad muy ajustables para todos los jugadores.

– Excelente repertorio de pistas y coches.

– Carreras que se sienten como carreras reales.

– Todos disponibles desde el principio.

– El sonido de los motores es celestial.

– Buen modo en línea.

– Excelente modo carrera.

 

Lo malo

– Pocos pero molestos bugs.

– Terrible diseño de interfaz.

calificación87Siempre quise un juego así y por más que Asseto Corsa y rFactor ya se acercaban, no funcionaban tal cual como un juego pues los modos carrera de éstos no era tan profundos, me atrevo a decir que pCARS se le pone a par a los grandes como Forza Motorsport y Gran Turismo. Los sonidos, las físicas, las emocionantes carreras es algo que no mucho ofrecen y pCARS los ofrece todos, puede que este juego sea el principio de una brillante serie y definitivamente es un juego que los fans de las carreras o aquellos que quieren empezar deben tenerlo, por ahora el mejor juego de carreras de la nueva generación de consolas y poniendo la vara muy alta para Forza 6 y Gran Turismo 7. El juego brilla en todo lo que le faltaba a los otros juegos de carreras y cumplió con todo lo que prometió que iba a ser. Gracias Slightly Mad por hacer un juego de carreras que la gente va considerar divertido.

Diego Mastretta
Estudiante de Diseño Interactivo. Colaborador en Atomix.vg