Review – Persona 5

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Dejarás que te robe el corazón

De todas las franquicias de JRPG que hay en la industria la de Persona es una que, sin duda, no disfruta del éxito que debería. Se trata de una subserie que retoma varios aspectos y elementos importantes de otra serie ciertamente compleja como lo es la de Shin Megami Tensei y que los presenta por medio de un formato diferente que es más ameno, accesible y hasta digerible, uno que basta para adentrarte y envolverte en su mundo sin muchas complicaciones y en el que no se sacrifica la gran calidad que ha caracterizado a su principal referente con tal de lograr dicha apertura. No por nada ésta se ha ganado la etiqueta de ser un spin-off amigable y hasta “fresa” de la oscura serie de Atlus.

Pero, ¿qué es lo que hace tan especial? Aunque es verdad que los componentes provenientes de SMT juegan un papel importante dentro de la fórmula de Persona, factores como lo son su combinación de elementos fantásticos con los de la vida cotidiana japonesa, diálogos profundos y muy enriquecedores, rico elenco de personajes carismáticos, historias originales que se apegan demasiado a la realidad y gameplay versátil y dinámico son parte de ese esquema que le han permitido a Atlus forjar una IP a la que sólo le falta convertirse en un éxito comercial para consagrarse como uno de los máximos exponentes del género. Sin duda un gran reto.

Ahora y en medio de este injusto panorama ha salido a la venta Persona 5, la nueva entrega de esta fantástica franquicia que arriba con una tarea adicional a la de buscar convertirse en un hit de ventas: la de intentar superar en todos los aspectos a su predecesor, Persona 4, para muchos considerado como el mejor juego de la serie hasta ahora e, incluso, como uno de los JRPG más trascendentes de la historia. Si bien es cierto que parecería que Atlus se dejó la vara muy en alto con su juego anterior, la desarrolladora nos sorprende con este nuevo titulo que, pese a sentirse muy familiar, ofrece diversas adiciones que refrescan a la franquicia de manera sorprendente.

No son simples ladrones, son Los Phantom Thieves

Como ya mencioné uno de los diversos aspectos que hacen fabulosa a la serie de Persona es la historia que se nos presenta con cada entrega. En esta ocasión la trama del juego adopta una temática un tanto más amigable pero no por ello menos oscura o madura.

Persona 5 se centra en la historia de los Phantom Thieves, un grupo de jóvenes con poderes extraordinarios y la habilidad para invocar a seres fantásticos (conocidos como Personas) que se dedican a adentrarse a diversos mundos alternos generados de las mentes distorsionadas y perversas de personas influyentes, con alto poder o estatus social y que dañan a la sociedad. Para poder corregir todas esas infamias que éstos generan en el mundo los muchachos se aventuran a dichas dimensiones alternas para robar los objetos más preciados de los malhechores y que podrían hacerlos delatar todos sus delitos. Sin embargo y conforme más transcurren sus aventuras con hurtos, nuestros héroes irán descubriendo las oscuras razones que provocan esas deformaciones paralelas a la realidad y que bien podrían poner en riesgo a la humanidad misma.

Si eres fan de la serie seguramente ya te podrás imaginar el tipo de acercamiento que tiene la historia: se trata de una trama muy profunda que aunque en su inicio se apega mucho a la realidad conforme más avanza se va adentrando a terrenos paranormales sumamente densos que deforman la apreciación del mundo. No obstante ésta en ningún momento se torna abstracta o compleja y resulta sencillo seguir su línea central desde que empieza y hasta que acaba. De hecho es digno de mencionar que la historia está tan bien estructurada y diseñada que resulta accesible para todo tipo de jugadores, incluso para aquellos que nunca han tocado un título de Persona en su vida, lo cual lo convierte en un juego idóneo para iniciarse en la franquicia.

Pero que la historia adquiera tintes extraordinarios es sólo parte de ese compendio de elementos que hacen que sea muy disfrutable e impresionante. El guión que escribió Katsura Hashino (director y productor) en conjunto a Shinji Yamamoto es sublime gracias a los diversos temas adultos que aborda y que se aterrizan de manera ingeniosa y verosímil para compaginar con su tono paranormal. Asuntos como la violencia de género, discriminación, drogas, sexualidad, los excesos y hasta problemas existenciales son parte de esos componentes que le añaden esa personalidad oscura y muy madura a un título como éste que, a primera vista, parece ser un mero drama juvenil en estilo de anime. Créenos cuando te decimos que Atlus se tomó muy en serio su intención de hacer de éste un juego dirigido completamente hacia una audiencia adulta.

A la par de sus temáticas, otro elemento que juega un papel notable en la narrativa del juego es la relación e interacción entre sus personajes. En prácticamente todo momento, desde el inicio y hasta el final de la campaña, la historia se nos relata a través de las conversaciones que sostienen los personajes y que aparecen en la parte inferior de la pantalla acompañadas de globos de diálogo, ilustraciones de sus rostros que reflejan la actitud y estado emocional que sienten y, en muchas ocasiones, con diálogos hablados. Más allá de ser un rubro llamativo que complementa su vistosa presentación (en breve abordaré este apartado) este acercamiento de su trama es práctico y facilita que la apreciemos desde diferentes ángulos. Adicionalmente, esta aproximación le permite manejar varios de sus temas con dosis adecuadas de comedia, drama, seriedad o tragedia que serían algo complicados de abordar de otra manera.

Lamentablemente toda ese guión tan ambicioso y tan bien relatado que tiene Persona 5 llega a afectar e influir de manera un tanto negativa a la propia experiencia. Dada la gran cantidad de textos y diálogos que éste tiene el ritmo de juego puede llegar a sentirse cortado de manera abrupta de un momento a otro y, en ocasiones, hasta desviado de la idea central que guía al hilo argumental de determinados momentos. De hecho, considero propio mencionar que el inicio del juego resiente este último aspecto ya que tarda cuando menos un par de horas para adentrarnos en un aspecto tan importante como lo es su gameplay, situación que a muchos podría no agradarles.

No me mal entiendan, con esto no quiero decir que su historia sea mala o pesada sino que en ocasiones el propio juego tiende a dar demasiada preferencia a la narrativa sobre el gameplay, lo cual es algo que a la postre se llega a resentir, sobre todo cuando estamos agarrando buen paso en la exploración de sus niveles o en la realización de sus misiones. Personalmente adoro que los juegos tengan este tipo de aproximación pero he de reconocer que dicho formato podría no serle atractivo a muchos otros como lo es para mi. Eso sí, si logras soportar este peculiar aspecto o de plano no le das importancia alguna, serás recompensado con uno de los mejores relatos vistos en un videojuego.

La fórmula de Persona, perfeccionada

Sorprendentemente la historia no es el único apartado por el cual brilla Persona 5 ya que su gameplay, piedra angular dentro de cualquier título, es otro rubro por el cual éste te atrapará por completo. Dicho de manera rápida, el título retoma la misma fórmula vista en la serie y que parecía haber sido perfeccionada en Persona 4, aunque fue complementada con diversas adiciones y mejoras que le dan un brío de frescura a todo. Pero vayamos por partes y primero hablemos sobre lo básico.

Persona 5 consiste de un JRPG por turnos en el que controlamos a un equipo de cuatro integrantes, todos ellos con la habilidad para invocar a un ser extraordinario (Persona) que les brinda variados poderes o, en el caso de nuestro protagonista, a diversos de estos entes. A nuestra disposición contamos con varias acciones como lo son ataques simples, movimientos especiales (derivadas de las Personas) que consumen puntos de SP y que son afines a algún elemento en particular, opción de defensa, uso de ítems y órdenes adicionales que van desde el análisis de enemigos o huida de las batallas hasta la adopción de roles determinados por cada integrante. Ciertamente todo este repertorio de alternativas no se sale del molde visto en otros juegos del género y es por ello que Atlus lo dotó con algunas mecánicas de juego extras que, aunque simples, le dan mayor personalidad y profundidad a su jugabilidad.

La primera de dichas adiciones consiste de un sistema de explotación de debilidades del que podemos abusar y que incita a que busquemos el elemento o ataque al que son débiles los enemigos. Si logramos hallarlo y los atacamos con la agresión correcta, entonces podremos tumbarlos y ganar un ataque adicional que podemos usar inmediatamente para atacar a otro enemigo con el que es posible repetir el proceso. Esto podría parecer algo injusto pero, para darle mayor variedad y balance al sistema de peleas, dicho esquema también puede ser replicado por los propios enemigos. De ahí que, además de tener que indagar y estudiar a los rivales, sea primordial estar al pendiente de lo que éstos hacen ya que ellos también cuentan con todo lo necesario para darnos la vuelta en una pelea y arrinconarnos de la peor manera.

Del sistema anterior se deriva uno todavía más profundo que juega un papel trascendental en toda batalla. Cuando logramos derribar a todos los enemigos en pantalla nuestros personajes entrarán en una fase conocida como “Hold-Up” en la que se nos desbloquean opciones únicas como lo es un remate en conjunto (nombrado “All-Out Attack”) con el que podemos atacar a los enemigo o, aún más importante, de negociación. Si optamos por hacer esto último será posible conseguir de los enemigos ítems o dinero a cambio de su salvación y, en el mejor de los casos, convencerlos de que se unan a nosotros al formar parte del repertorio de Personas que tenemos a nuestra disposición para combatir.

Negociar con los enemigos es en sí una de las adiciones más interesantes e importantes de esta entrega debido a que de esta puede derivar que se facilita el progreso en la historia. Más allá de la variedad que le brinda a las batallas ésta es la fuente principal por la cual obtenemos a las Personas que podemos usar en las peleas o, mejor aún, utilizar como componentes para la creación de Personas más poderosas. Se trata pues de una actividad que en definitiva no te deberás de dar el lujo de ignorar en lo absoluto. Además, la manera en la que se nos presenta y juega con la temática de ladrones es por demás genial y hacen de ella algo irresistible de usar.

Por otro lado una adición extra que es digna de destacar es la inclusión de armas de fuego o de municiones. Éstas se encuentran disponibles desde la interfaz principal de combate y tienen un poder de ataque más poderoso que los ataques convencionales. Infortunadamente, sólo contamos con un número limitado de disparos y es por ello que su uso estará restringido a aquellos momentos de emergencia en los que consideremos que no hay una mejor opción para agredir. Asimismo, cabe mencionar que también se incluyeron algunas opciones de acceso rápido (como a los ataques que son poderosos contra los enemigos) que agilizan el proceso de las peleas.

Todo esto en conjunto hacen que Persona 5 cuente con un esquema de pelea de fácil comprensión y con muchas alternativas de uso al que rápidamente te acomodarás y empezarás a sacar provecho. Asimismo y si sientes que su estructuración no ofrece el reto suficiente, también se encuentra disponible la opción para cambiar la dificultad de las batallas en cualquier momento. Estoy seguro que los fans encontrarán en estas alternativas un verdadero y atractivo reto al cual vencer.

Yo soy tú … Tú eres yo…

Hablar de Persona sin abordar el tema de los demonios, deidades y entes místicos provenientes de SMT es prácticamente algo imposible, sobre todo cuando consideramos el papel fundamental que todos éstos juegan dentro del propio gameplay. Para esta entrega Atlus no realizó cambios dentro de este apartado y solamente se limitó a jugar y a acondicionar un poco las mecánicas que ya se manejaban de títulos previos con la temática en turno.

Nuevamente el icónico Velvet Room vuelve a ser el lugar en el cual administramos a nuestras Personas, en donde creamos a otras nuevas y en el que elegimos las habilidades que les podemos heredar. Aunque en un inicio sólo tenemos disponible un método para crear nuevos de estos entes, conforme vayamos progresando se irán liberando nuevos procesos para forjar a Personas más poderosas por medio de la mezcla de otros demonios que tengamos disponibles.

Entonces, ¿dónde radica el cambio dentro de este apartado? Simple: en la manera en la que suceden dichos procesos de gestación de Personas. Mientras que en el pasado esto se hacía por medio de juegos de cartas ahora todos los procedimientos se realizan mediante varias formas de ejecución que van desde la decapitación hasta el ahorcamiento, electrocutamiento y más. Hasta en este apartado el equipo de Atlus se dio el lujo de ajustar el tema delictivo.

Viviendo la vida del estudiante

Pero como si contar con una historia profunda y un gameplay fluido y dinámico no fuera motivo suficiente como para mantenerte enganchado al juego, éste también nos expone diversas actividades que podemos realizar durante nuestros ratos libres de la semana.

De nueva cuenta Persona 5 retoma la misma estructura en la que se componen los días con diversos espacios de tiempo libre que podemos aprovechar para hacer diversas actividades propias de una vida adolescente: desde ir al cine con los amigos, pasar tiempo leyendo o estudiando, tener una cita con una chica, hacer ejercicio en el gimnasio o comer en un buen restaurante, hasta tomar algún empleo de medio tiempo, ir a bañarte a los baños públicos, realizar el quehacer, jugar videojuegos, adentrarte a los calabozos para combatir y progresar con la trama, y más. La gama de actividades por realizar es muy variada y enorme.

Sin embargo, todo este abanico de actividades tiene un propósito más profundo que el de simplemente ver a nuestro personaje pasar el tiempo y ese es el de mejorarlo en todos los sentidos. Dependiendo de la acción o labor que elijamos hacer iremos aumentando y mejorando diversos aspectos del protagonista como lo son sus stats, las habilidades que puede realizar tanto dentro como fuera de las batallas, e incluso en la manera en la que crea y evoluciona a sus Personas.

Pero las actividades no sólo se limitan a hacer acciones en solitario. De igual forma dentro de las áreas del Tokyo contemporáneo por las que podemos pasearnos nos encontraremos con varios personajes NPC para interactuar y establecer algún tipo de relación. Obviamente y al igual que el punto previo, establecer amistades con estas personas influenciará los demás apartados y abrirá nuevas posibilidades para crear Personas de diferentes tipos y niveles que pertenecen a otras arcanas (familias) distintas y únicas. Vaya, socializar sí repercute directamente en el gameplay.

Perderte entre todas estas actividades es muy fácil y más recurrente de lo que imaginas; es más, habrá ocasiones en las que sentirás indecisión por elegir hacer algo en un día u otro. Sin embargo, es importante recalcar que el tiempo también juega otro factor determinante dentro de la manera en la que progresa la historia.

Durante la aventura se nos presentarán diversas misiones (o capítulos) en los que deberemos de adentrarnos a un calabozo y terminarlo dentro de un periodo determinado y, si no lo concluimos, entonces el juego terminará abruptamente. Por tal motivo, será primordial que aprendas a administrar tu tiempo entre tus actividades y sin desviarte del principal objetivo que es el de avanzar los calabozos. Suena sencillo, pero créeme cuando te digo que esto te añade sentimientos de presión y hasta de culpa si es que no los sabes manejar.

Calabozos y palacios que se alejan del “pasillismo”

Una queja contante que se hacía a los juegos de Persona recaía en el diseño de sus niveles y calabozos ya que éstos solían caer en la simpleza y linealidad. En Persona 5 parece ser que Atlus escuchó a sus fans ya que las mazmorras que incluye denotan una mejora notable tanto en diseño visual como estructura.

Los escenarios a los cuales se adentran los Phantom Thieves consisten de palacios que adoptan la forma de lugares determinados que sus creadores ven como recintos en los que poseen poder absoluto; castillos, pirámides, museos o estaciones espaciales son sólo algunos de esas mazmorras con las que te toparás. Por ello y para jugar con su respectiva temática, todos y cada uno de éstos tiene un diseño que experimenta con los elementos que ahí vemos (trampas, portales, mecanismos de interacción, etc.) así como con la estructura de su construcción y objetos que los decoran. Atrás quedaron los niveles que, aunque lucían increíble, no dejaban de sentirse como meros pasillos largos (vaya, ahora si tienen coherencia).

Por su parte las secciones del mundo real que podemos explorar también fueron mejoradas de buena manera. Ahora todas éstas tienen varias áreas, calles y pasillos en los que podemos adentrarnos y en los que la cámara no está fija o es controlada por el propio juego. Pese a ser un cambio sencillo, éste rompe con la restricción que se percibía del mundo de entregas previas y aumenta la sensación de exploración. Asimismo, otro elemento que hace que esto sea así son las diversas habilidades que vamos desbloqueando para usar dentro de los escenarios como lo son el Third Eye, un sexto sentido de ladrón con el que es posible rastrear objetos ocultos y hasta identificar el poderío de los enemigos.

Un juego de PS3 que luce fantástico en PS4

Finalmente, un apartado del cual resultaba imposible de ignorar es el de la presentación general del título. Desde su simple portada y pantalla de inicio Persona 5 denota el enorme grado de detalle con el que fue creado así como toda la atención que sus creadores pusieron para hacerlo lucir como más que un mero juego. Por donde lo veas el título tiene una estética que irradia personalidad y que compagina con el tema de los ladrones y eso lo puedes ver reflejado en sus diversos menús (como el principal, el del celular, en tiendas de armas o medicinas, la prisión del Velvet Room, etc.) secuencias de ataque, ilustraciones de los “All-Out Attacks”, viñetas de los personajes usadas durante las pláticas, pantallas de carga… en fin. Persona 5 luce hermoso en todo momento.

Por su parte las escenas animadas que aquí vemos cuentan con una calidad tan alta que no le pide nada a cualquier anime, lo cual no es de extrañar cuando tenemos en cuenta de que fueron producidas por Production I.G, estudio responsable de varias animaciones de la serie de juegos “Tales Of” o hasta de las últimas películas de Evangelion. De hecho algo que me gustaría mencionar es que en esta ocasión percibí que el juego incluye más segmentos animados que títulos previos, lo cual no sólo es un deleite sino que además ayuda a profundizar todavía más en esos segmentos en los que se busca hacer enorme énfasis.

Quizá el único pero que le pondría a este apartado es que por momentos éste no puede ocultar su origen como proyecto de PS3, sistema para el cual también se encuentra disponible. Aunque no es algo como para desgarrarse las vestiduras o que arruine la experiencia de juego, algunos de los gráficos que el títulos nos expone en pantalla cuando estamos dentro de las secciones de su mundo llegan a verse sin tanto detalle, como si al equipo de desarrollo se le hubiera pasado revisar esas partes. De igual forma, algunas de las expresiones que hacen los personajes cuando están hablando llegan a verse extrañas o incómodas, sobre todo cuando observas que los labios se mueven de forma rara o que no sincronizan del todo bien respecto a los dialogos. Dejando esto de lado, Persona 5 es un claro ejemplo de un juego que aprovecha al máximo las capacidades del PS3 y que utiliza inteligentemente lo que el PS4 le ofrece.

En cuanto al diseño de los personajes, todos estos resplandecen gracias al creativo y fresco diseño y estilo con el que los ilustró Shigenori Soejima, artista veterano de Atlus que ha influenciado enormemente la estética de las series de SMT y Persona. Por su parte los enemigos y Personas sobresalen a su manera debido a la peculiar y excéntrica apariencia con la que fueron dotados y que, de nuevo, dotan al juego con esa personalidad oscura dentro de su contexto juvenil.

Sonora y auditivamente hablando el juego es una delicia. Una vez más el trabajo que Shoji Meguro hizo para esta entrega es un deleite para los oídos ya que compuso diversas melodías con estilo de jazz acido que armonizan adecuadamente con el tema de los robos y la vida de los ladrones silenciosos. Eso sí, que el repertorio musical tienda a contar con este estilo no lo salva de contar con algunas composiciones de pop o rock que, de igual forma, se adecuan con el título.

Personalmente y aunque califico al soundtrack de Persona 5 como magistral, me resulta imposible dejar de pensar que a éste le faltaron algunas melodías más memorables, pegajosas o que reflejaran más punch que aquellas que llegamos a escuchar en Persona 3 y 4. No es un trabajo terrible (todo lo contrario) pero al menos y a mi parecer, éste no generó tanto impacto como lo hicieron las composiciones de sus predecesores.

En cuanto a su doblaje, he de admitir Atlus volvió a salirse con la suya. Nuevamente la compañía dotó al juego con un elenco de voces en inglés que cumple cabalmente con el cometido de interpretar correctamente a los personajes sin rayar en la exageración. Si bien no voy a negar que me habría fascinado jugar Persona 5 con las voces originales en japonés, reconozco que la calidad de la actuación ofrecida por los actores norteamericanos es tan buena que nunca llega a incomodar, aún y con el hecho de que hay escenas que bien pudieron haber sido trabajadas de mejor manera.

Este juego fue reseñado en PS4. También se encuentra disponible en PS3.×

Persona 5 es sin duda un juego increíble que viene a demostrarnos la manera en la que Atlus ha aprendido a dominar su propia fórmula. Se trata de un título que retoma un esquema de juego tradicional por turnos que se ve complementado por varios aspectos y elementos que hacen que su gameplay se sienta fresco y familiar al mismo tiempo.

Aunado a esto, éste se ve complementado por una historia profunda pero bien llevada plagada de sorpresas y temas muy maduros; un elenco de personajes memorable del que te encariñas fácilmente; música fantástica que se pegará en tu cabeza fácilmente; escenarios bellos y sobresalientes plagados de cosas por hacer; y un estilo artístico que desborda personalidad en prácticamente todo momento y rubro. No hay manera alguna de que éste no te atrape por cualquiera de los elementos que lo componen.

Pongamos las cosas muy en claro: si se dicen fans de la serie o amantes del género JRPG, entonces Persona 5 es un título que deben de probar a como dé lugar; no hay más. Por el contrario y si no son consumidores recurrentes de este tipo de títulos e incluso y si nunca han tocado un juego de la franquicia antes, éste cuenta con todo lo necesario para que se adentren en su mundo y lo disfruten sin problema alguno. Sin importar cualquiera que sea el caso creo que no exagero cuando les digo que estamos frente a uno de los mejores juegos de rol japonés de los últimos años y uno de los títulos que, cuando menos, se va a colar a la lista de juegos más sobresalientes del año. Simplemente es una experiencia que como gamers no pueden darse el lujo de dejar pasar.