Review – Patapon Remastered

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Regresan los tambores

Competir contra el dominio de Nintendo en las consolas portátiles siempre ha sido una movida arriesgada por parte de algunas compañías, mismas que a pesar de haber presentado interesantes productos como el Game Gear de Sega, no encontraron la manera de equiparar lo conseguido con el Game Boy, por ejemplo. Tan sólo unos días después de que la Gran N pusiera en el mercado a su muy exitoso Nintendo DS, Sony levantó la mano para ser el nuevo rival dentro del mercado de las famosas handheld con su muy impresionante PlayStation Portable, mejor conocido como PSP. Además de tener el atractivo de ser muy potente a pesar de su pequeño tamaño, esta consola en poco tiempo se hizo de títulos exclusivos que le dieron muchísima personalidad como por ejemplo, Patapon.

Si bien SCE Japan Studio siempre se ha caracterizado por ser una compañía un tanto desordenada por la forma en la que trabaja con cada uno de sus proyectos, también es importante mencionar que lo que sale con su sello, representa calidad de consideración. A mediados de la década pasada, este estudio decidió apoyar una idea que había estado cocinando un pequeño grupo de desarrolladores llamado Pyramid, la cual, de alguna manera combinaba mecánicas de un juego de ritmo con las de uno de estrategia, todo esto en un plano 2D. El concepto de Patapon fue todo un éxito, convirtiéndose en un clásico instantáneo del PSP. Ahora estamos en 2017 con dicho juego a punto de cumplir una década de existencia y como parte de esta fuerte tendencia de remasterizar viejos (y no tan viejos) títulos, tenemos a su versión definitiva para el PlayStation 4 que a pesar no venir con las otras dos entregas de la serie o algo de contenido extra, cumple de buena forma en lo que se intentó con él.

¿Qué es Patapon?

Los videojuegos con un medio que evidentemente, dependen muchísimo de la innovación que sus autores puedan lograr con sus obras para que todo se mantenga vigente y dentro del gusto de un público sumamente exigente. A pesar de lo anterior, resulta inevitable que de vez en cuando, la industria entera caiga en baches en los que las ideas frescas dejan de llegar. Cuando parecía que por fin habíamos superado esta etapa de transición al 3D, hubo un notable desencanto de la mayoría de los desarrolladores por el 2D, esto claro, impulsado por las modificaciones de gusto de la mayoría del mercado. Por todo lo anterior, la loca forma en la que funcionaba Patapon, parecía que no tendría las piernas suficientes en primera instancia.

Como te comentaba hace unos párrafos, Patapon es un juego que básicamente combina las mecánicas de un juego de ritmo que requiere mucha precisión, con ideas que normalmente vemos aplicadas en títulos de estrategia en tiempo real. Además, complementa su base con cosas como la administración de recursos, mejoras de nuestras tropas y más elementos que normalmente se ven en un RPG, esto para entregar una experiencia bastante compleja que no es consumible por cualquiera, aunque quien le da una oportunidad y entiende hacia dónde va todo, encuentra un juego sumamente rico que sobre todo, se siente como algo que nunca antes habíamos visto.

La forma de dar ordenes a nuestras unidades o discípulos -pues aquí tomamos el control de una especie de deidad- es por medio de canciones que debemos de seguir con ciertos ritmos. Por ejemplo, para pedirles que avancen en el plano 2D de los mundos que visitamos, es necesario apretar una serie de botones en una secuencia específica y ritmo preciso para que nuestros pequeños personajes hagan la acción que necesitamos. De igual forma, para atacar y otras acciones, tienes que ejecutar otras canciones, en las cuales, lo más importante es nunca perder el ritmo para estar haciendo combos y así, hacer más daño o ser más exactos en lo que necesitas dentro del campo de batalla.

Al inicio es sumamente complicado adaptarte a la forma en la que Patapon funciona como videojuego, pues muchas veces es desesperante estar en medio de una intensa batalla en la que necesitas hacer ciertos movimientos y la única manera de ejecutarlos, es con paciencia marcando cada uno de los botones necesarios en el ritmo exacto. El asunto es que cuando por fin entiendes bien cómo trabaja todo, entras en una especie de transe en el que cambias tu forma de pensar y te adaptas a lo que el juego te está pidiendo para poder progresar. La relación que formas con tus guerreros es muy íntima y cada vez que uno cae alguno en batalla, es inevitable no sentir tristeza, algo como cuando uno de tus Pikmin muere por cumplir con nuestros objetivos egoístas.

Sin contenido extra

Todos sabemos perfectamente que el principal objetivo de una remasterización, remake o como se haga llamar, es el de permitir que quienes no jugaron la versión original en su momento, puedan disfrutar del título en cuestión en una plataforma moderna sin la necesidad de hacer maniobras extra como normalmente pasa cuando queremos disfrutar de un juego clásico utilizando tecnología actual; sin embargo, siempre que vemos un producto de este tipo, se agradece enormemente que se le agregue cualquier tipo de extra que enriquezca la experiencia y que incluso, la haga atractiva para quienes ya la disfrutaron años atrás.

Cuando se anunció que Patapon sería remasterizado para salir en el PlayStation 4, más de uno pensamos que estábamos hablando de una especie de colección que viniera con la trilogía, pues normalmente, esto se hace con juegos que tuvieron secuelas. Lamento informarte que Patapon Remastered solo viene con el primer juego de la serie, es decir, no ofrece nada más que la primera aventura, dejando a quien quisiera más, con la ganas de poder experimentar cómo es que fue evolucionando como franquicia a través de los años. Sin lugar a dudas es curioso que Sony haya tomado esta determinación, aunque claro, seguro tiene que ver con que no se tenían intenciones de invertir mayores recursos en lo que sería esta producto.

Otro elemento que se esperaba que al menos fuera añadido a Patapon Remastered cuando nos enteramos que sólo estábamos hablando del primer juego y no de la trilogía completa, eran retos extra o algún tipo de material de desarrollo que enriqueciera la experiencia. Exactamente el mismo contenido que vimos en el juego original lanzando en el PSP en diciembre de 2007 en Japón, es el que obtendrás si pagas por la descarga digital de este título, ni más ni menos.

Me parece que aunque estemos hablando de un producto menor sin mayor importancia para Sony, hubiera sido sensacional que se le agregara cualquier tipo de extra que le fuera atractivo a quienes disfrutamos de Patapon en su momento, pues el simple hecho de volverlo a jugar en nuestras televisiones de alta o ultra definición, para muchos simplemente no es suficiente como para desembolsar dinero por tener su licencia digital de éste, mucho menos antes de que inicie el cierre de año en el que seguramente gastaremos bastante dinero por la enorme cantidad de lanzamientos importantes que se vienen.

Visualmente destacado

Pasando al tema de cómo es que funciona Patapon Remastered, tenemos que decir que por la misma naturaleza de sus gráficas originales, se esperaba que cuando fuera llevado a resoluciones superiores a las del PSP, se hiciera con un proceso bastante limpio y sin complicaciones. En cuando este título comienza a correr en cualquier pantalla de alta definición actual, te puedes dar cuenta de que en efecto, la “estirada” que le dieron, funcionó muy bien, con todo y que uno de los videos que aparecen al principio, luce verdaderamente mal, lo cual evidentemente se te olvida cuando lo ves en tiempo real frente a tus ojos luciendo todos esos colores sólidos vibrantes que contrastan a la perfección con los negros de los personajes.

Patapon Remastered corre de manera nativa y sin ningún tipo de problema a una resolución de 1080p, aunque si tienes un PlayStation 4 Pro, es posible ponerlo en 4K, evidentemente siempre y cuando tengas una televisión de dichas capacidades. En ambos casos no experimentamos complicaciones técnicas de ninguna índole, pues el frame rate se mantuvo muy estable  sin importar lo que estuviera pasando en pantalla. En caso de que estuvieras esperando un juego bien escalado y llevado a las nuevas resoluciones que se han convertido en un estándar de la actualidad, entonces te puedo decir que definitivamente lo encontrarás en Patapon Remastered.

Por supuesto que todo lo anterior sería completamente inútil si al final, Patapon Remastered tuviera problemas de jugabilidad. Hablando de manera específica del famoso input lag que es capaz de matar por completo experiencias clásicas que son llevadas a nuevas tecnologías, te puedo decir que al menos en mi experiencia jugando en un monitor de gaming pensado para reducir este problema lo más que se pueda, no tuve ningún tipo de inconveniente que obviamente puede ser muy notorios en un juego de ritmo como este en el que la precisión de nuestros comandos lo es todo. Tan sólo basta con recordar las fuertes dificultades que tuvo PaRappa the Rapper Remastered  en estos temas y que al final, lo terminaron arruinando por completo.

Revisando opiniones ajenas de lo que es la experiencia de Patapon Remastered, he visto algunas fuertes quejas de que el juego presenta un input lag considerable que sí le pega fuertemente a la experiencia. Podría apostar a que esto más tiene que ver con las televisiones en las que fue jugado, pues vale la pena recordar que actualmente en el mercado, hay una enorme cantidad de monitores y TVs que llegan a presentar hasta más de seis cuadros de lag, mismos que sí se sienten claramente. Como sea, te repito que en mi caso no tuve ningún problema de este tipo en mi tiempo con Patapon Remastered.

Un producto decente

Por más original que es su concepto en todo sentido, la realidad es que Patapon nunca dejó de ser una saga de nicho que sólo cautivó a unos cuantos y que desafortunadamente, tampoco influenció demasiado a otros desarrolladores para que se crearan más experiencias de este tipo; sin embargo, su estilo y forma de arte, convierten a esta franquicia en una cara muy reconocible que incluso, podríamos decir que es parte del legado e imagen de PlayStation. Seguramente que por esto último, es que la marca se animó a poner los recursos para hacer realidad Patapon Remastered, producto que podríamos calificar de decente por más que le haya faltado en la parte de contenido extra, esto sin mencionar que hubiera sido mucho mejor tener a la trilogía completa dentro de un mismo paquete y si no es mucho pedir, en formato físico.

Seguro que si eres fanático de estos juegos, ya tienes planeado descargar Patapon Remastered en cuanto la oportunidad se te presente y creo, lo disfrutarás mucho siempre y cuando tu televisión no tenga los problemas de los que te hablé hace unos párrafos. Sí, sin lugar a dudas nos hubiera gustado tener un paquete con los tres Patapon y por qué no, algo de contenido extra como misiones nuevas o comentarios del director, sin embargo, se decidió entregar un juego mucho más modesto que eso para ofrecer exactamente lo mismo que su versión original, esto claro, en una resolución de hasta 4K. En caso de que nunca le hayas entrado a este título, puede que esta sea un buen momento para hacerlo.

Alberto Desfassiaux
Editor de Atomix. No me gustan los videojuegos... ¡adoro los videojuegos!