Review – NBA 2K18

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Cuando le entré de lleno a la serie de NBA 2K en el año 2010 (la que tenía a su Majestad: Michael Jordan en la portada), quedé sorprendido no sólo por su gran gameplay que reflejaba de forma fiel el deporte real, sino también por el realismo que le imprimían sus gráficos. Simplemente no había otro juego deportivo que se viera tan real ni que se jugara igual. Continuaron haciendo lo mismo en los siguientes años, recibiendo premios internacionales por Mejor Juego Deportivo en diferentes ocasiones. Simplemente no parecía haber alguien que los bajara de la cima. Pero conforme ha pasado el tiempo, la fórmula del juego ya comienza a sentirse un poco repetitiva y por ello han tratado de cambiar ligeramente la situación con el nuevo NBA 2K18. ¿Tiene lo suficiente para volver a coronarse como rey de los deportes? Te lo cuento en la reseña.

La serie de NBA 2K ya tiene casi 20 años de historia. El primer juego salió para el Dreamcast y desde entonces no ha habido ningún año que el juego haya estado ausente. Con excepción del año 2003 que cambiaron su nombre a ESPN NBA Basketball, pero dos años después le quitaron el patrocinio de la televisora.

Un punto a favor que tuvo la franquicia desde el inicio, fue contar con la licencia oficial tanto de los equipos como de los jugadores. Todos sabrán, que parte muy importante del éxito de un juego deportivo se debe a que estén los jugadores reales, de lo contrario pierde mucho de lo atractivo para los consumidores.

Desde sus primeros juegos, la serie fue mejorando y perfeccionando su control para reflejar de forma real el control y disparo del balón en los partidos. Y en mi opinión, lo lograron ya desde hace 5 años, dejando de depender completamente de las estadísticas para agregarle la habilidad de la misma persona que lo esté jugando con un control. De esa forma, el éxito de un buen enceste depende de ambos lados.

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Un nuevo espacio social

Es obvio que el juego está enfocado para un público muy específico. Para ser más concreto, para los fans jóvenes del básquetbol de los Estados Unidos. Podría considerarse como que los desarrolladores no esperan que alguien que no sea fan no lo pueda disfrutar igual, aunque también por otro lado es parte de la experiencia el sentirse dentro de ese ambiente.

Es aquí donde llega la gran novedad en la edición de este año. El modo MyCarrer nos presentó el año pasado un sistema un poco más tradicional, en el que el personaje que tú creabas tenía que sobresalir en las finales colegiales para luego ser comprado por un equipo de la NBA. Era una historia más cinemática que contó con la participación del actor Michael B. Jordan como tu compañero y amigo.

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Para este año las cosas han cambiado de forma ligera. En primer lugar, para poder disfrutar de toda la experiencia necesitas estar en línea todo el tiempo y registrar a tu jugador a 2K Sports. La razón de ello, es porque han apostado por una modalidad en la que estás constantemente en conexión con otros jugadores. Sí puedes jugarlo sin estar conectado, pero no verás las cinemáticas, ni estarás en el nuevo espacio social del juego, simplemente te limitarás a jugar los partidos día a día.

Creas a tu personaje tomando como base uno de los modelos de rostros predeterminados. En cuanto a las proporciones de su cuerpo, son cruciales para la posición en la que quieres jugar. No es lo mismo tener a un Poste bajito ya que eso evitará que pueda ganar los rebotes, mientras que un jugador alto no es rápido para desmarcarse y tirar de 3 puntos.

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La historia de MyCarrer comienza con tu personaje acudiendo a unas pruebas callejeras donde deberá demostrar que tiene talento. Te enfrentarás a otros equipos amateur conformados por basquetbolistas no profesionales. Al tener un buen desempeño, “casualemnte” habrá un scout de tu equipo favorito que te invitará a hacer unas pruebas con los profesionales y te ofrecerán un contrato. Eso es algo que no ocurre en la vida real y ayuda a que el juego continúe siendo mera fantasía.

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El nuevo espacio social lo describiría como un barrio que simula ser el centro de un juego MMO (Masivo En Línea), tipo World of Warcraft, Final Fantasy XIV o Destiny 2. Es decir, tu personaje puede ver a los de otras personas, conocer su nivel y hasta realizar “cascaritas” contra ellos. Puedes comunicarte con ellos por medio de comandos simples como emotes o bailes.

En éste barrio cuentas con todos los servicios que podrías querer para subir de nivel. Hay canchas de entrenamiento, un gimnasio con varias actividades para subir tus estadísticas, retos de patrocinadores, canchas en callejones y puedes expresar tu personalidad costumizando a tu personaje con ropa oficial de los equipos, tenis de marcas reconocidas, peinados nuevos y hasta tatuajes.

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Una vez que entres de lleno a un partido de tu equipo, sólo podrás controlar a tu personaje. Si está en la banca, verás todo el encuentro desde ahí (aunque puedes adelantar el tiempo). Todas tus acciones son juzgadas por el entrenador y hasta por el público. Comienzas con una calificación neutral de C (siendo A+ la más alta), si haces algo mal irás bajando hasta estar reprobado y viceversa. Y cuando digo que todo lo que hagas influenciará en tu calificación, lo digo en serio. Si no estás en tu posición correcta, si eliges mal los tiros, si pides pases y no te dan el balón tus compañeros o si tienes el balón mucho tiempo en tus manos, son situaciones que te bajan la calificación.

Las infames microtransacciones

El interactuar con otros jugadores y tener a tu personaje tal como quieras, tiene un precio. Por una parte, puedes trabajar muy duro dentro del juego subiendo poco a poco tu nivel o ganar unas cuantas monedas en los partidos dependiendo de tu desempeño. Eso toma mucho tiempo y esfuerzo. O si lo prefieres, puedes irte por el camino fácil y comprar monedas por medio de microtransacciones.

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Es cierto que el usar dinero real ha estado presente en la serie por mucho tiempo, pero en NBA 2K18 se siente más agresivo. Con las monedas que compres puedes desde cambiar la apariencia de tu personaje hasta subir de nivel en diferentes habilidades. Eso es injusto para otros jugadores y da ventaja a los que pagan sobre los que no lo hacen al competir de forma directa.

Los paquetes de monedas van desde los $2 dólares hasta los $100. No es obligatorio comprarlas pero sí dan mucha ventaja y ahorran tiempo. También puedes comprar paquetes de tarjetas del modo MyTeam.

Control para expertos

Como mencioné previamente, el control es de los mejores en juegos deportivos. El básquetbol es mucho más estratégico en tiempo real que otros juegos de deportes. Aquí puedes ver el movimiento de todos los jugadores y realizar tus ataques de forma inteligente. Es sencillo cometer un error que resulte en puntos en contra y de los cuales es complicado el recuperarse.

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Controlas el movimiento de los personajes de forma normal con el stick análogo izquierdo. Con el derecho, puedes realizar tiros y jugadas de fantasía, pero necesitas mucha práctica para dominarlos. Para ello puedes estudiar en el tutorial. Si lo prefieres, no necesitas basarte en el stick derecho y puedes usar los botones de forma normal al atacar.

En cambio, para defender necesitas aprender a leer bien los movimientos de los rivales para tratar de contrarrestar o hacerlos fallar. Hacer una falta es muy fácil y eso afectará a tu equipo en varios sentidos. Ahora se ha implementado un acceso rápido a cualquiera de tus compañeros en la duela para que puedas estar más cerca del rebote.

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Al realizar un tiro, se llenará una barra sobre el personaje que afectará su probabilidad de realizar un disparo acertado. Eso evita que trates de tirar desde donde sea y hasta los mejores fallarán tiros fáciles si no lo haces de forma correcta. Cuando aciertes varios tiros, se colocará una marca de fuego junto al nombre del jugador para indicar que está en buena racha, eso aumentará las probabilidades de seguir por buen camino. Y ocurre lo contrario si fallas demasiado, se colocará un ícono de hielo y te costará más trabajo el acertar, para ello es mejor mandar a ese jugador a la banca un rato.

Los clásicos de regreso

El resto de los modos de juego son los que ya conocíamos de entregas anteriores. Están desde los modos rápidos de un partido hasta complejas carreras de ligas completas y de fantasía.

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Para los partidos amistosos puedes seleccionar a cualquiera de los equipos actualizados. Además, hay muchos clásicos que van desde los años 60 hasta los de los últimos años, pasando por grandes leyendas como Michael Jordan, Magic Johnson, Kareem Abdul Jabbar, Shaquile O’Neil, Kobe Bryant y Larry Bird, entre muchos más.

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En el modo MyTeam, se repite la fórmula que utilizan muchos otros juegos deportivos. Compras paquetes de tarjetas con jugadores, entrenamientos, uniformes y mejoras al azar, y vas creando a tu equipo poco a poco. Hay retos que puedes cumplir y puedes competir contra los equipos de otros jugadores.

En MyLeague, llevas a tu equipo favorito a lo largo de toda una temporada (o muchas más), tomando las decisiones más importantes dentro de la cancha.

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Y el otro modo que en lo personal disfruté más junto al de carrera, es el de MyGM. Se podría decir que es otro modo de historia, pero sin las cinemáticas con actuaciones de voz ni personalización de personaje. Aquí, tomas el papel de un jugador que sufrió una lesión que lo alejó de las canchas en el 2011 y que ahora regresa para ser GM de un equipo profesional. Eso significa que tomas absolutamente todas las decisiones del equipo y estás en un puesto sólo debajo del dueño. Debes jugar los partidos, asignar entrenamientos, comprar jugadores, contestar a la prensa, crear jugadas de tablero y hasta definir los precios de entradas, estacionamiento y souvenirs de la tienda oficial.

Presentación televisiva

A primera vista, creerías que estás viendo un juego real de básquetbol si no supieras que se trata de un videojuego. Todos los partidos de NBA 2K18 se presentan como una transmisión por televisión. Comenzando con el previo con analistas como Shaquile O’Neil hablando del duelo que está a punto de llevarse a cabo y comentando las estadísticas de los equipos y jugadores. Es impresionante que no se repiten los comentarios tan seguido. También hay comentaristas a nivel de cancha hablando con los protagonistas que responden de forma adecuada a lo que está ocurriendo en el partido. Puedes elegir el idioma español si descargas un paquete de idioma gratuito, el cual como en años anteriores también es de gran calidad.

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También hay episodios semanales del show de 2K Sports que te dan información sobre lo que ocurre actualmente en la liga, entre otras novedades y hay secciones hasta de trivias.

Las animaciones de los personajes son muy buenas y todos se parecen a sus contrapartes reales. Algo que me ha fascinado siempre en la serie, son las reacciones del público. Genuinamente se emocionan cuando el equipo local hace buenas jugadas y transmiten esa energía a los jugadores. Y cuando el equipo va perdiendo, comienzan a abandonar el estadio minutos antes del final. De verdad se sienten vivos y no estáticos como en otros juegos.

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Conclusiones

NBA 2K18 vuelve a demostrar que cuentan con uno de los mejores deportivos año con año. Pero su fórmula, motor gráfico y presentación ya comienzan a sentirse repetitivas. Necesitan un cambio radical para no quedarse atrás en el futuro.

El modo Carrera fue el que recibió el mayor número de cambios, con un experimento social que no ha terminado de agradarle a todos y con un excesivo uso de microtransacciones que desmotivan a los fans que buscan esforzarse por ser los mejores.

De entre toda la gama deportiva del año, sigue siendo de las mejores experiencias.

 

 

David Berrones
Coordinador en Atomix. Aficionado desde siempre a la ciencia ficción y fantasía, tanto en el cine como en los videojuegos.