Review – Monster Hunter Stories

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Un spin off que hace sentido

Todos sabemos perfectamente que Capcom está lejos de los tiempos dorados que vivió en la era de los 16 y 32 bits, sin embargo, esta compañía japonesa ha sabido imponerse a todos los retos del mercado invirtiendo sus esfuerzos en hacer que sus propiedades más populares se mantengan vigentes. Si hablamos de una serie que de verdad vende de esta marca, sobre todo en oriente, el nombre de Monster Hunter rápidamente salta a la mesa, pues cada una de sus entregas se convierte en un éxito rotundo desde los primeros días. Actualmente, los fans de la franquicia nacida en 2004 esperan con ansias el titánico proyecto que representa Monster Hunter World, por lo que a algunos se les está pasando por alto lo que representa Monster Hunter Stories, título recientemente lanzando para el 3DS que creemos, todos los amantes de un buen JRPG clásico, deberían de considerar probar en cuanto tengan la oportunidad.

Antes de pasar a contarte de cada una de las características de Monster Hunter Stories, es importante recalcar que estamos frente a un spin off muy marcado que hace de lado casi por completo todo el gameplay que caracteriza a la serie que representa, esto para volver en buena parte a las raíces del género, aunque claro, con un par de ideas frescas que le vinieron muy bien. A pesar de las marcadas diferencias que existen entre este juego y sus hermanos, de alguna manera la gente de Marvelous guiada muy de cerca por Capcom, consiguió capturar buena parte de la esencia de Monster Hunter, esto para entregar una experiencia plagada de fan service que dejará muy contentos a los seguidores de antaño, mientras que a los nuevos, les servirá como una preciosa puerta de introducción al menos al lore y en genera al universo de esta propiedad intelectual.

Hora de coleccionar monstruos

Justo como su nombre lo indica, el tema de los monstruos y criaturas legendarias es piedra angular dentro de todo Monster Hunter, sin embargo, en Stories la palabra “cazador” cobra un significado diferente. Ahora en lugar de ir a terminar con cuanto monstruo se cruce en nuestro camino para después usar sus restos como equipo o armamento, tendremos que criar a varios de ellos para que luchen a nuestro lado y por qué no, formar importantes lazos por la fuerte personalidad de estos seres tienen.

Sí, sé perfectamente que ahorita estás pensando en que Monster Hunter Stories en la interpretación de un Pokémon por parte de Capcom y a pesar de que en parte tienes razón, también es importante resaltar que existen diferencias muy marcadas entre ambas series, principalmente por la forma en la que se comportan estos monstruos y en cómo es que vas progresando con ellos.

La forma de obtener un nuevo Monstie como los llaman dentro del juego, es a través de la obtención de huevos, los cuales se clasifican en rareza y forma. Después de un tiempo podrás abrir el huevo en cuestión para conocer al nuevo integrante de tu equipo. Cada personaje de estos cuenta con distintas habilidades y normalmente están enfocados a uno de los tres tipos de ataque que existen. Algo sumamente interesante es que puedes modificar los genes de cada monstruo para dejarlo justo como tú quieras. Este proceso básicamente tiene que ver con intercambiar habilidades entre uno y otro, echando mano de distintos ingredientes. Al inicio me preocupó un poco el tema del balance, pero hasta ahora, no me he topado con ningún problema. Estoy seguro de que en el PVP me terminaré encontrando con locas creaciones imposibles de vencer.

Existen más de 100 Monsties listos para unirse a tu colección y a pesar que muchas veces me hice de criaturas que simplemente no se ajustaban a lo que necesitaba para mi equipo, alguna de sus habilidades terminaban ayudando a que uno de mis monstruos favoritos, tuviera un nuevo truco bajo la manga al momento de entrar en combate. Siempre que conseguía un nuevo huevo, no podía esperar para que abriera y supiera que me había tocado, como cuando abres un sobre con tarjetas coleccionables. Es verdaderamente interesante la forma en la que Monster Hunter Stories despierta al coleccionista que todos llevamos dentro, asunto que ni el propio Pokémon Sun & Moon consiguió hace unos meses en mí cuando lo jugué.

Simple pero divertido sistema de combate

Como te mencioné en el párrafo anterior, Monster Hunter Stories no utiliza las mecánicas básicas de la serie a la que pertenece. Empezando por el combate, ahora dejamos los conceptos de RPG de acción con enfrentamientos directos, a choques por turnos en los que la estrategia y lectura del rival, es lo más importante. La realidad es que estamos frente un sistema bastante simple que en un inicio puede parecer demasiado sencillo, sin embargo, conforme vas progresando la cosa aumenta bastante su reto y varias de sus ideas, cobran mucho más sentido.

Cada uno de los monstruos que tenemos a nuestra disposición, así como el personaje principal, cuentan con tres diferentes tipos de ataques: técnico, de poder y de velocidad. Al igual que pasa en casi todos los RPG con combate por turnos, estos movimientos se contrarrestan uno al otro, es decir, tenemos un sistema de piedra, papel y tijera muy simple de comprender. Lo interesante es que para poder saber cómo hacer más daño a un contrincante o no recibir tanto, debes de anticipar qué tipo de ataque te van a lanzar, esto por medio de lectura de patrones que puede ser más complejo de lo que parece.

Sumado a lo anterior, tenemos que algunos ataques activan vistosas cinemáticas que van acompañadas por quick time events que si ejecutas de manera correcta, hacen que tu acción sea mucho más efectiva. Otro elemento muy importante que siempre debes de tener en cuenta es que cuentas con un artefacto que se va cargando con el paso de cada uno de los turnos. Entre más preciso seas con estos movimientos, más poder tendrás para lanzar una vez que alcances cierto nivel. Esta es una mecánica bastante interesante por la forma en la que te hace pensar siempre a futuro en cada uno de los pasos que das.

Estoy completamente seguro de que quienes estén acostumbrados a este tipo de RPGs, al inicio sentirán que hay poco o nulo reto en los enfrentamientos, pero te aseguro que luego de las cuatro o cinco horas de juego, Monster Hunter Stories eleva su dificultad de manera muy marcada, poniendo a prueba lo que vino enseñándonos a lo largo de toda su introducción. Me parece que a pesar de que estamos frente a un título que no intenta grandes cosas en temas de combate, todo lo que hace lo hace de manera correcta y sólida, entregando una experiencia que es sumamente divertida, incluso cuando llega el momento de tener que hacer algo de grinding para vencer a un jefe, la verdad es que nunca me sentí aburrido o harto de tener que estar entrando en combate.

Impresionante apartado visual

El Nintendo 3DS es una consola con más de cinco años en el mercado, asunto verdaderamente impresionante si uno toma en cuenta la velocidad a la que actualmente se nos vende nuevo hardware. Por tal motivo, muchos podrían pensar que los juegos que se lancen para esta plataforma, quedarán a deber en la parte visual sin mayor remedio; sin embargo, al menos en mi experiencia, estamos viendo cómo es que los desarrolladores sacan hasta la última gota de jugo que este aparato puede dar. Monster Hunter Stories es un juego que hace gala de lo anterior. Te aseguro que no podrás creer que tu vieja portátil es capaz de desplegar gráficos tan vistosos.

Lo primero que hay que decir es que Monster Hunter Stories está totalmente en 3D, por lo que Pokémon se queda sin excusas para no incluir esta característica en sus más recientes entregas. El uso de cel shading para modelar personajes y escenarios dentro de este juego es simplemente espectacular, además de que de alguna manera, consiguieron una draw distance muy amplia que me parece, nunca había visto dentro de un juego de 3DS, misma que se puede apreciar cuando montas a un Monstie con capacidad para volar. Creo que el uso de todos estos colores súper vivos dentro de este spin off le vienen muy bien a la serie, la cual siempre ha manejado tonalidades mucho más sobrias.

La dirección artística es un asunto que ayuda enormemente al sentimiento que transmite Monster Hunter Stories. Como seguramente ya te diste cuenta, estamos frente a un juego que básicamente caricaturizó todo el estilo mucho más serio de la franquicia, esto de una manera sumamente encantadora. La extracción de los monstruos más famosos de la saga, así como algunas locaciones icónicas, es uno de los mejores fan service que he visto este año. Te repito, si quieres ver la verdadera capacidad de la pantalla del 3DS para desplegar miles de colores distintos a la vez, este juego es una excelente opción.

Claro que no todo es perfecto, pues su gran ambición en el apartado gráfico, tuvo algunas consecuencias a nivel técnico. Seguro que desde un inicio notarás que al entrar a un pueblo, las texturas y modelos de algunos NPCs tardarán bastante en cargar, además de que las caídas de framerate son algo con lo que seguramente te toparás en más de una ocasión. A pesar de que lo anterior no fue algo que me sacara por completo de la experiencia que estaba teniendo, me parecía importante resaltártelo.

Del tema de la historia puedes esperar un relato lleno de clichés con pocas cosas qué aportar al género. Tomamos el control de un niño que está a punto de convertirse en Rider, es decir, entrenador de monstruos, cuando de pronto algo pasa que pone en verdadero peligro al mundo entero. Al tener una afinidad especial con los Monsties, es nuestro deber embarcarnos en una aventura épica para salvar a la Tierra. ¿Te suena conocido? Sí, lo hemos visto como en un millón de juegos. Al final creo que lo verdaderamente importante dentro de Monster Hunter Stories es el gran trabajo que hace formando lazos entre nosotros y estos seres que nos acompañan, con todo y que su historia es lo más trillada y predecible.

Monster Hunter Stories es una grandiosa experiencia con un inmenso mundo listo para ser explorado por nosotros, presentando una historia no tan destacada pero que seguro te tomará más de 40 horas completar. Para rematar, tenemos un fantástico apartado visual que una vez más nos hace preguntarnos si en realidad estamos viviendo los últimos días del fantástico 3DS.

El 3DS se rehúsa a morir

Hablar de la muerte de una consola siempre es triste, sobre todo si se trata de una que lleva con nosotros más de cinco años y que nos ha regalado un sin fin de grandiosos juegos que se grabaron en nuestra memoria para siempre. A pesar de que cosas como los números indican que el Nintendo 3DS lleva en franco declive un par de años, el hecho de que tanto first party como third party la sigan apoyando, nos dice que probablemente tenga más vida de la que podríamos considerar. Prueba de lo anterior es Monster Hunter Stories, juego que se suma al ya de por sí increíble catálogo de exclusivas que actualmente presume la portátil de la Gran N.

Entiendo perfecto que Monster Hunter Stories está lejos de lo que en realidad representa la franquicia a la que pertenece, pero una vez más hay que recordar que estamos frente a un spin off que persigue objetivos muy distintos a los que sus hermanos normalmente buscan. Te podría decir que si eres fan de la serie de Capcom, deberías de tener dentro de tus próximas prioridades hacerte de una copia de este juego, mismo caso si eres de los que Pokémon Sun & Moon los dejó con sentimientos encontrados. No diría que es una buena entrada para esta saga por lo distinto que es como videojuego en términos de gameplay exclusivamente, pero sin duda alguna es una experiencia que todo el mundo puede disfrutar sin mayor problema.

Alberto Desfassiaux
Editor de Atomix. No me gustan los videojuegos... ¡adoro los videojuegos!