Review – Middle Earth: Shadow of Mordor

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reviewShadowofMordorLa clásica plática ante Shadow of Mordor sin saber nada de él:

–Oye, ¿ya viste que va a salir un nuevo juego de El Señor de los Anillos?

–Si pero, ¿qué no todos los juegos basados en licencias suelen ser mediocres?

–Ni tanto, éste se ve chido, parece Assassin’s Creed.

–Órale, de cualquier forma quizá es uno de muchos juegos genéricos de la temporada.

Con todo y que la crítica tuvo buena recepción de este proyecto de Monolith Productions desde su anuncio, resulta difícil el camino para cualquier juego basado en una película o en cualquier licencia. Así le pasó a Middle Earth: Shadow of Mordor, título publicado por Warner Bros. Games que desde su lanzamiento ha sido comparado con juegos similares del mercado. Nos propone una historia única que no vimos en las películas de Peter Jackson que retoman el universo del escritor J.R.R Tolkien, tomando el lugar de prólogo para la trilogía de El Señor de los Anillos. Claramente se inspira también en los libros de Tolkien y retoma elementos de los mismos para darle fortaleza s sus propuestas, aunque su historia se ve muy adaptada a lo que nos propone más bien la adaptación cinematográfica de estos universos.

Shadow of Mordor tiene propuestas únicas y un buen nivel de reto, lo que lo convierten en una experiencia satisfactoria recomendada para todos aquellos que suelen disfrutar de juegos de aventura, acción y mundo abierto.

PRESENTACIÓN E HISTORIA

Quizá lo que convierte a Shadow of Mordor en un producto especial y único es que, aunque se inspira en una licencia y en un universo que vimos en la pantalla grande y nos imaginamos en los libros, tiene una historia propia sin tenerse que adaptar a la historia de algo que previamente hayamos disfrutado. La historia de Shadow of Mordor se sitúa después de los eventos de El Hobbit y antes de El Señor de Los Anillos, en una etapa de transformación de la Tierra Media con el resurgimiento de Sauron y su dominio que comienza a extenderse teniendo a Mordor como corazón de la maldad.

Talion es un montaráz que vive con su familia precisamente en esta región antes de que se convirtiera en el páramo inhóspito dominado por Orcos y Uruk-hai, pero en cuanto las cosas comienzan agitarse en la Puerta Negra de Mordor también a él le toca sufrir las consecuencias de esta expansión del mal, sufriendo pérdidas familiares y quedando maldito. De manera Talion queda entre el mundo de los vivos y los muertos atado a un espíritu desconocido llamado Celembrimbor que no sabe quién fue ni por qué se quedó vagando en la Tierra Media.

De esta manera tenemos a Talion, un personaje con una gran sed de venganza que recorrerá Mordor en búsqueda de quien le arrebató a sus seres queridos y lo dejó maldito. En el control tendrás la dualidad de Talion y Celembrimbor en un solo personaje que aprovecha tanto las capacidades del humano como del espectro para combatir contra hordas de enemigos a lo largo de Mordor, espacio que rápidamente se está convirtiendo en el centro de operaciones del mal en la Tierra Media.

El Mordor que conocemos en el juego no es ese espacio completamente obscuro y lleno de maldad que vimos en la trilogía de El Señor de Los Anillos, sino un espacio que apenas se está transformando, con el trabajo de esclavos humanos, en la máquina de guerra que generará ejércitos que invadirán toda la Tierra Media.

El juego se presenta de manera muy cinematográfica con escenas que nos presentan a sus personajes y nos cuentan su propia historia que involucra a personajes nuevos y uno que otro conocido.

Gráficamente luce correcto en la nueva generación de consolas sin llegar a sentirse hecho a la medida de éstas plataformas. Luce realmente bien, aunque no está exento de problemas al mostrar algunas texturas, sobre todo lo más lejano en su mundo abierto.

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UNA EXPERIENCIA DE MUNDO ABIERTO

Este Mordor en transición se te presenta como un mundo abierto que puedes explorar de la manera en que gustes. Estará lleno de batallones de orcos, campamentos, ruinas, talleres y misiones por cumplir.

La historia principal del juego incluye 20 misiones, algo que podríamos considerar como relativamente corto pero que se alarga con todo lo que tienes por hacer en su mundo abierto si consideramos que no todas estarán abiertas si no se cumple con ciertos requisitos.

El mundo abierto de Shadow of Mordor presenta eventos completamente aleatorios a lo largo de todo su territorio, por lo que podrás ver desde un grupo de orcos peleando con un huargo o un troll hasta un batallón celebrando con grandes cantidades de grog el ascenso de un capitán en la jerarquía militar. Al ser un mundo de esclavistas, también te encontrarás a muchos humanos que trabajan sin descanso y que podrás ir liberando.

De esta manera, tendrás varias misiones principales y secundarias  que consisten en tareas como liberar esclavos, eliminar a un objetivo en específico, involucrarte entre la lucha de poder de dos capitanes Uruk y muchas cosas más.

También hay tareas mucho más sutiles como cazar a ciertos animales o recolectar algunas plantas como desafíos adicionales que se complementan con una serie de objetos ocultos que al ser descubiertos te cuentan más detalles de la historia y de los personajes que participan en la historia.

Al puro estilo de juegos como Assassin’s Creed el mapa se encuentra dividido en zonas ocultas en el mismo que se descubren hasta el momento en que escalas una torre y te sincronizas con la región.

En general la variedad que existe en este mundo abierto es adecuada y te mantendrá por muchas horas frente al juego, aunque como en muchos otros títulos del género hay un momento en que puedes sentir que se cae en la repetición y que hay patrones evidentes en todo lo que sucede en este mundo abierto.

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COMBATE Y MOVIMIENTO

La manera en que se juega fue comparada desde el principio con títulos como Assassin’s Creed, de hecho, uno de los desarrolladores de dicha franquicia llegó a afirmar que las animaciones de los movimientos de Talion retoman assets de Assassin’s Creed 2.

Es así que vemos que la manera de caminar, correr, saltar, escalar y hacer parkour nos recuerdan la popular serie de Ubisoft, con movimientos tan característicos como el asesinato sigiloso desde el aire o el caminar sobre cuerdas y cornisas.

Para acabar con los enemigos en batalla tenemos un sistema que nos recuerda tanto a Assassin’s Creed como a la serie Arkham de Batman, con combates rítmicos con sabor al Free Flow System en el que tienes que golpear, rematar enemigos caídos, ejecutar movimientos de aturdimiento y encadenar grandes combos que te permitirán efectuar movimientos especiales como una ejecución automática de algún rival o el aturdimiento colectivo de todos con un movimiento espectral.

A diferencia de Assassin’s Creed o Batman Arkham, las batallas en Shadow of Mordor son cosa serie al haber muchos enemigos en pantalla que querrán acabar contigo, lo mismo lo hace sentirse un poco menos fluido. El sigilo será tu mejor arma para la mayoría de las ocasiones, pero en muchas otras tendrás que enfrentarte directamente con decenas de enfurecidos Orcos y Uruk-hai que te perseguirán para acaber con tu vida.

Imaginen una batalla de Batman Arkham con el doble o triple de enemigos, así de densa se puede poner la lucha por la eliminación de un teniente Uruk que te supondrá un gran reto de concentración en la que cada movimiento del control debe hacerse justo a tiempo esquivando a todos los enfurecidos atacantes.

Si por algo tu barra de salud baja tanto que hace peligrar tu vida, tendrás una última oportunidad a manera de Quick Time Event para salvarte y decidir si sigues peleando o mejor corres por tu vida.

Finalmente debemos mencionar que al igual que en Arkham y Assassin’s Creed, tenemos un modo de investigación gracias a las habilidades espectrales de Celebrimbor, mismo que te será muy útil para descubrir cosas ocultas en los escenarios y seguir pistas.

 

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NEMESIS SYSTEM

Su sistema de combate es muy bueno y funciona de manera adecuada en general, pero hay un toque aún más especial que convierte a Shadow of Mordor en un juego especial: el Nemesis System.

Cada Orco y Uruk-hai de Mordor tiene nombre, personalidad, fortalezas y debilidades. Cuando te enfrentas a ellos, si caes en batalla, hará que tu verdugo suba de nivel y ascienda en la jerarquía de guerra del Señor Obscuro. Ellos incluso te recordarán en futuros encuentros en los que los que el combate será aún más difícil, por lo que entre más mueras el reto será aún mayor.

De esta manera, mi juego será diferente al de mis amigos o el de todos ustedes, siendo que cada quien tendrá sus propios rivales y némesis por vencer.

A estos enemigos poderosos te los podrás topar en cualquier lugar de Mordor, cada uno de ellos, según su jerarquía, tendrá su propio batallón al que tendrás que suprimir.

Así como todos los enemigos tienen su personalidad, también son fuente de información sobre la jerarquía militar de Mordor. Usarás las habilidades espectrales de Celebrimbor para leer las mentes de un enemigo debilitado y así conocer a tus próximos rivales y sus ubicaciones.

Para hacer aún más interesante este sistema de jerarquía de enemigos con personalidades propias, pueden llegar a aparecer dos o más de ellos en una misma batalla, apenas terminas de combatir con un enemigo que vació tu barra de salud y puede llegar otro que huyó de una batalla anterior y se volvió más fuerte a reclamar venganza justo en ese momento que estás muy vulnerable. Todos estos eventos son completamente aleatorios pero funcionan muy bien haciendo sentir el juego vivo.

Las batallas pueden convertirse en algo muy retador y puedes realmente llegar a odiar a ciertos enemigos que te vencen una y otra vez volviéndose más fuertes y poderosos en el árbol de jerarquía militar de Mordor.

Serás testigo también de la lucha por el poder entre la sociedad de Orcos, de hecho, también entre ellos combaten, suben de nivel y se traicionan para alcanzar los altos mandos militares.

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TOQUE RPG

Además de desbaratar toda la jerarquía del ejército de Mordor y vencer a enemigos que se van volviendo más fuertes, Shadow of Mordor tiene toques de los juegos de rol. Todas tus acciones te proporcionan puntos de experiencia para subir de nivel, así podrás ver qué tan fuerte eres para enfrentarte con los enemigos que se van fortaleciendo.

Al mismo tiempo, misiones secundarias te dan puntos especiales para comprar mejoras que irás equipando en un árbol de habilidades cuya evolución depende de tus propias elecciones.

Tus tres armas (arco espectral, daga para ataque sigiloso y espada) tienen espacios para equipar runas que mejorarán su desempeño en el campo de batalla, mismas que obtendrás al vencer a los capitanes y tenientes que se han vuelto fuertes gracias al Nemesis System.

Así, en general, se trata de una experiencia personalizable y progresiva con fuertes toques de los juegos RPG.

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¿CÓMO SE ESCUCHA?

No podemos concluir esta reseña sin hacer mención del apartado sonoro del juego, un elemento digno de reconocerse como un gran acierto en este título.

La actuación de voz cuenta con la acertada participación de dos de los actores más reconocidos den la industria: Troy Baker (Booker Dewitt, Joel, Jocker, entre muchos otros) y Nolan North (Nathan Drake) como Talion y Celebrimbor respectivamente. Si eres de los que disfrutan del juego en español, podemos comentarte que el juego se encuentra completamente doblado al español latino con un gran trabajo que nos recuerda al doblaje de las películas de Peter Jackson.

Aunque la banda sonora no es tan épica como las notas de Howard Shore en las películas de Peter Jackson, se mantiene muy fiel al estilo de dicho compositor con melodías orquestadas acompañadas de grandes coros que nos recuerdan el ambiente obscuro de Mordor.

Shadow of Mordor no escatima en su apartado sonoro y complementan una experiencia integral de un gran videojuego.

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CONCLUSIONES

Me cuento entre los incrédulos que dudaban de que un producto basado en una licencia como Shadow of Mordor pudiera resultar en una experiencia tan disfrutable. Me perdí en Mordor acabando con mis némesis y haciendo coraje de que me derrotaran una y otra vez volviéndose más fuertes. Ciertamente muchos elementos del juego son herencia de títulos como Assassin’s Creed y Batman Arkham, pero lo hace de forma correcta combinándolo con elementos nuevos y únicos como su funcional Nemesis System.

Es un gusto saber que desarrolladores como Monolith Productios se siguen enfocando en los juegos para un solo jugador, y hay quien sigue valorando esa experiencia de jugar un buen título de aventuras que te presente una historia propia con elementos innovadores.

Con lo que me quedo de Shadow of Mordor es que se puede seguir innovando, recuerdo con mucho gusto la dificultad de vencer a los capitanes orcos y el coraje al ser derrotado y por consecuencia ver a los enemigos fortalecidos ante mi error. Me gusta que siga habiendo experiencias completas y buenos juegos de aventura en universos tan ricos como la Tierra Media.

Sin temor a equivocarme podría señalar que es uno de los mejores juegos que se han hecho inspirados en el universo de El Señor de los Anillos, y lo celebro con gusto al haber disfrutado tanto los libros como las entregas cinematográficas.

Lo mejor…

-El funcional Nemesis System

-Historia corta pero interesante y agradable

-Actuación de voz original y doblaje en español latino, ambos muy bien realizados

-Sistema de combate con toques del Free Flow System de la serie Arkham.

-Sistema de progresión del personaje y sus armas.

Lo peor…

-Como muchos juegos de mundo abierto, puede llegar a sentirse repetitivo en sus misiones.

Para esta reseña se utilizó la versión de PlayStation 4, pero también está disponible en Xbox One y PC. Próximamente saldrá en PlayStation 3 y Xbox 360.×

 

atomix-score-93Soy de los que no esperaban mucho de este proyecto y ahora lo considero como una de las experiencias más satisfactorias de la temporada, no me sorprendería incluso verlo en nuestra lista de lo mejor de 2014 y quizá en una de las sorpresas más interesantes del año por sus propuestas que dan un buen aporte al género de las aventuras y los mundos abiertos por su peculiar Nemesis System.

Amplia la recomendación para los fans de The Lord of The Rings, Assassin’s Creed, Batman Arkham y los mundos abiertos. Olvídate de incómodas interacciones multijugador forzadas, aquí está un juego para un jugador que merece nuestra atención.

 

Galería

Emilio Reyes
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