Review – Mario Kart 8

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Una entrega que seguiremos jugando hasta el día en que llegue el siguiente Mario Kart.

posterHay algo muy especial que hace a Mario Kart tan inmediatamente satisfactorio, y no me me refiero al centenar de horas de diversión que me ha dado en compañía de familia y amigos; me refiero al control, al infinito placer de usar el powerslide en esa curva perfecta, mordiendo justo el límite de la acera; me refiero al estómago haciéndose pequeño cuando esa concha verde va en línea recta hacía el patán justo adelante de ti. Mario Kart es desde hace 22 años el videojuego más competitivo con la curva de aprendizaje más sencilla que existe.

Mario Kart 8 no es la excepción, esta nueva entrega para el ignorado (pero fabuloso) Wii U es en definitiva un salto hacía adelante, uno que es muy obvio gráficamente, y al mismo tiempo muy sutil en el control.

La fórmula no ha cambiado de manera drástica, desde que (su majestad) Hideki Konno volvió a la serie en Mario Kart DS cada entrega se ha convertido en un compilado de los mejores elementos que han estado presentes a lo largo de los años, añadiendo cambios sutiles sin mover el dedo de la idea principal del juego de 1992.

Como seguramente ya están enterados, Mario Kart 8 se ve INCREÍBLE en Wii U, corriendo en una resolución nativa de 720p y corriendo a 60 cuadros por segundo cuando se juega de uno o dos jugadores, y 30 cuando juegan tres o cuatro. Los personajes se ven y se mueven mejor que nunca, con detalles tan sutiles como mover los ojos al ver que alguien los rebasa. Pero sin más rodeos, vamos a revisar cada uno de los aspectos de esta nueva entrega de Mario Kart.

 

Pistas

Las pistas finalmente se han convertido en verdaderas montañas rusas, que parecieran salidas de un Disney Park, miles de detalles y cientos de atajos hacen que cada vuelta se sienta como algo ligeramente distinto.

El juego abre con su Mushroom Cup en un tono bastante conservador con Mario Kart Stadium, una pista tradicional con una pizca de anti-gravedad casi en automático; posteriormente Water Park mezcla agua, anti-gravedad y vuelo con un acercamiento muy ligero hasta llegar a Sweet Sweet Canyon donde dulcemente comenzamos a ver que los atajos se convierten en dos caminos distinto para finalizar en Thwomp Ruins, con una compleja mezcla de caminos donde poco a poco nos cae el veinte de cuándo y cómo conviene hacer uso de anti-gravedad en paredes.

La Flower Cup inicia con Mario Circuit, la cual es quizás la pista más famosa de Mario Kart 8, con sus caminos torcidos al punto de parecer una cinta de Moebius y traicionan a todo aquel que no sepa explotar los caminos más rápidos. Toad Harbor combina el callejoneo de Delfino Square (Mario Kart DS) con Daisy Circuit (Mario Kart Wii) con una bajada tipo DK Mountain (Mario Kart Double Dash!). Posteriormente Twisted Mansion es tal cual lo que su nombre dice, una mezcla de Luigi’s Mansion (Mario Kart DS) con Bowser’s Castle (Mario Kart Wii) con un chapuzón acompañado de anti-gravedad. Para concluir esta copa tenemos Shy Guy Falls, donde finalmente el juego explota la verticalidad corriendo contra la corriente en una enorme cascada llena de Shy Guys trabajando; un increíble cierre para una fantástica copa.

El juego más impresionante del Wii U a pesar de  Super Mario 3D World.

Star Cup se estrena con Sunshine Airport, con la frescura que su nombre amerita, con un aeropuerto que huele a aire acondicionado y una rampa que te llevará por los aires cual avión despegando. Dolphin Shoals rinde tributo a los delfines de Super Mario World sin temor a explotar su tema náutico: la meta se encuentra bajo el agua y podrás lucirte con tus amigos brincando por sus anillos aéreos cual delfín, y dentro de sus profundidades montarás una gigantesca y ondulante anguila. Electrodome es una extraña mezcla de Music Park (Mario Kart 7) y un antro temático del mundo de Mario Bros. con sonidos que se activan al pasar por plataformas y luces neón. Star Cup culmina con la que quizás pareciera ser mi pista favorita de esta nueva entrega, Mount Wario es tal y como lo vimos Mario Kart 7 donde en lugar de ser tres vueltas se convierten en un solo (y largo) camino con tres checkpoints; Mount Wario comienza en un avión que te deja en la cima de un monte para posteriormente bajar por una gigantesca presa y bosques para finalmente llegar a la ladera.

Por último la Special Cup arranca con truenos y relámpagos en Cloudtop Cruise, rindiendo tributo al Sky Garden (Mario Kart Super Circuit) poniéndote justo en el corazón de una tormenta, rodeados de grises y agitadas nubes. Bone-Dry Dunes es una inesperada (y tardía) pista con tema desértico donde en lugar de tener únicamente arena y sol, nos encontramos con cuevas y grandes estructuras que te llevaran por túneles y espacios abiertos por igual. El Bowser’s Castle de esta entrega no decepciona con un laberinto de rejas y lava acompañados de un caótico y gigantesco Bowser de piedra que golpea y sacude el camino, creando una peligrosa pero divertida variación a cada vuelta. Finalmente Rainbow Road en una estación espacial en forma de ocho con peligrosas curvas sin bardas y una banda transportadora que nos recuerda Toad’s Factory (Mario Kart Wii), la nueva Rainbow Road podrá no ser tan majestuosa como la de Mario Kart 7 pero se compensa con el mayor reto de todas las pistas del juego. Definitivamente este climax no es para principiantes. Tal como dicta la tradición (desde Super Circuit pero ignorada por Double Dash!) las pistas retro están de regreso y la selección de esta entrega es exquisita.

La Shell Cup inicia con la tranquila Moo Moo Meadows (Mario Kart Wii) en un romántico atardecer, con las vaquitas y topos que serán obstáculos en esta carrera. Luego tenemos Mario Circuit (Mario Kart Super Circuit) donde gran parte de la pista ha sido levantada con pistones para hacer uso de la anti-gravedad, la bella y colorida Cheep Cheep Beach (Mario Kart DS) es una de mis grandes favoritas de ese Mario Kart, con refrescantes chapuzones y cerradas curvas de madera. Finalmente Toad’s Turnpike (Mario Kart 64) nos recuerda uno de los mejores momentos del Nintendo 64 en el tráfico (que ahora puede ser evitado haciendo uso de paredes y anti-gravedad).

Banana Cup arranca con una gran ausente (hasta ahora) en Dry Dry Desert (Mario Kart Double Dash!) con todo y su peligroso pozo de Sarlacc, seguida de Donut Plains (Super Mario Kart) una bella y horizontal pista que rinde tributo a los inicios de la serie, Royal Raceway (Mario Kart 64) nos lleva de regreso a la inolvidable pista de Princess Peach donde en cierto punto podemos pasar justo a un lado de las puertas del castillo que tanta diversión nos dio en Super Mario 64, para cerrar con broche de oro tenemo DK Jungle (Mario Kart 7) una reciente y conocida pista con todo el sabor de Donkey Kong Country Returns.

La Leaf Cup da el pitazo de salida con Wario Stadium (Nintendo DS), una pista off-road llena de rampas y e imperfecciones tal y como le gusta a Wario y Waluigi. Después Double Dash! se vuelve a hacer presente con Sherbet Land donde Shy Guys patinan a sus anchas y peligrosos bloques de hielo te congelan al instante, más tarde nos encontramos con Music Park (Mario Kart 7) con su ritmazo y sus caminos interactivos, aprovecha los saltos de las notas gordas para obtener un pequeño boost, el cierre de esta copa es la inolvidable Yoshi Valley (Mario Kart 64) con su caótico laberinto de caminos sin bardas.

Finalmente el Lightning Cup inicia con Tick-Tock Clock una compleja y divertida pista llena de engranes y manecillas que nos ponen dentro del peligroso nivel 14 de Super Mario 64, seguido de Piranha Plant Slide (Mario Kart 7) y sus traicioneros túneles llenos de Piranha Plants. Después se hace presente el inestable Grumble Volcano que se cae (literalmente) a pedazos a cada vuelta, para cerrar el juego con bombo y platillo tenemos la bellísima e inolvidable Rainbow Road (Mario Kart 64) con preciosos fuegos artificiales, afortunadamente el injusto salto del principio ha sido arreglado.

 

Personajes

Mario Kart 8 cuenta con 30 personajes (hasta donde he jugado) que consisten en 16 personajes de inicio y 14 desbloqueables, nueve de ellos hacen su primera aparición en esta entrega. En un gran acierto el equipo de Konno hizo justicia trayendo a los casi olvidados (salen en todos los New Super Mario Bros.) hijos de Bowser, los otros dos personajes son Baby Rosalina y Pink Gold Peach quienes seguramente fueron decididos gracias a un focus group de niñas de 5 años.

 

Dentro de los viejos conocidos están:

Mario, Luigi, Peach, Daisy, Yoshi, Toad, Koopa Troopa, Shy Guy, Baby Mario, Baby Luigi, Baby Peach, Baby Daisy (mátenme), Bowser, Donkey Kong, Wario, Waluigi, Rosalina, Metal Mario, Lakitu, Toadette y el naquísimo Mii.

Todos ellos pueden ser desbloqueados de manera aleatoria completando las distintas copas del juego (en las distintas velocidades).

Cada uno de estos personajes entra dentro de un grupo distinguido por peso: Peso pluma (Baby lo que sea), Super Light (Shy Guy, Toad), Light (Yoshi, Peach), Medium (Mario, Luigi), Cruiser (Donkey Kong, Waluigi), Heavy (Metal Mario) y Super Heavy (Bowser, Wario).

Los vehículos, al igual que en Mario Kart 7, están compuestos por tres partes distintas: Body (Puede ser Kart o Moto), llantas y glider; tendrás que buscar la combinación que mejor te acomode con el peso de tu personaje favorito.

 

Ítems

No hay nada más satisfactorio que un bombazo bien acomodado a uno de tus amigos más habladores, es por eso que el menú de Mario Kart 8 está compuesto por viejos (y deshechables) amigos y uno que otro nuevo integrante.

Dentro de los ítems que podemos encontrar en el camino están las asediadas cajas que te dan un ítem random (se supone) y las monedas (que desde Mario Kart 7 están de regreso) dándote velocidad extra en un límite de 10.

Los nuevos integrantes son…

Piranha plant que automáticamente se traga cualquier obstáculo, moneda o inclusive a tus amigos (y enemigos) que se encuentre a su paso.

Boomerang Flower que le debemos su existencia a Super Mario 3D Land, imagínense una concha verde que se regresa después de tirarla creando la posibilidad de pegarle a alguien de ida y a otro de regreso.

Porque la concha azul merecía encontrarse alguien que le pusiera el alto llega el Super Horn, que opcionalmente puede ser para acalambrar a los de tu alrededor muy al estilo del viejo POW!.

El Crazy 8 es al igual que el Lucky 7 de Mario Kart 7 un festín de ítems como moneda, hongo, estrella, blooper, concha verde, concha roja y plátano.

* * *

Al igual que Super Mario 3D World y NES Remix, podrás desbloquear estampas para después utilizarlas en Miiverse, podrás obtenerlas al ganar una copa en Grand Prix o bien ganándole al fantasma de algún miembro de los desarrolladores (del juego) en alguno de sus récords.

Retomando el tema de las mecánicas de esta entrega, como mencioné anteriormente aquí podremos encontrar un poquito de todo lo que hemos visto últimamente en la serie, con la adición de secciones anti-gravedad. Mientras estás jugando tu perspectiva pareciera ser la misma, pero si yo fuera ustedes no me confiaría, ya que si quieres llegar en primer lugar tendrás que estar consciente en todo momento de dónde estás, ya que la física de cuando estás en modo anti-gravedad requiere de otro tipo de reflejos a los que tienes cuando hay dos o cuatro llantas sobre la tierra. En este modo pareciera que uno está flotando a toda velocidad muy al estilo de F-Zero o Wipeout.

Finalmente los karts se manejan como algo más que vehículos sobre rieles.

Al principio el modo anti-gravedad me mareó un poco (un caso aislado, dado a que fui el único en el staff de Atomix), debido a que, cuando iba en una pared a los lados, sentía que el peso del vehículo me jalaba al suelo, lo cual te puede llevar al extremo de realmente volver a tierra en algunas partes por lo que tendrás que tener mucho cuidado de que tan pegado al suelo manejas; acostumbrarse a esto es algo que te tomará varias vueltas dado a que seguramente estás acostumbrado a más de 20 años de estar derrapando a cada curva al igual que yo. Recomiendo probar con cada uno de los distintos vehículos del juego para terminar de acostumbrarte, en mi caso en particular una ATV (mejor conocida como cuatrimoto) fue el sweet spot entre un kart y una moto.

Al igual que los Mario Kart contemporáneos, podrás obtener un boost extra de varias maneras, presionando el botón de salto justo antes de las rampas, chocando con adversarios durante las secciones de anti-gravedad (característica que afecta por completo la estrategia a la que estamos acostumbrados jugando Mario Kart).

 

El soundtrack

La música de esta nueva entrega es probablemente la mejor que hemos tenido en la serie hasta la fecha, y eso es decir mucho. Tenemos jazz e instrumentos reales que parecieran ser The One Ups tocando temas de su álbum de Mario Kart. Además el mismísimo Satoshi Bando (Gran Turismo 5/6) es parte de la banda que toca el fantástico soundtrack de este juego; vale la pena añadir que en un atinado movimiento Nintendo le bajó considerablemente el volúmen al griterío tradicional de los personajes para dejarnos disfrutar la fabulosa música incluida.

Como es costumbre en mis reseñas, aquí les dejo una de mis piezas favoritas del juego:

 

Las manos en el juego

Mario Kart 8 es compatible con varios controles, el principal es el GamePad, donde podrás, muy en el estilo de los Mario Karts de DS y 3DS, ver información bastante útil (si juegas de manera competitiva) incluyendo mapa de la pista, status de los corredores e inclusive sus ítems. También podrás ver lo que está pasando en la televisión (como todos los juegos de Wii U) y hacer switch entre control con análogo (y d-pad) y control de movimiento (de manera similar al Wii Wheel de Mario Kart Wii), les sorprendería saber lo bien que funciona este modo y sugiero que le den una oportunidad, aunque hayan renunciado a los controles de movimiento desde hace mucho tiempo. También podrás utilizar el Wii Remote Plus (con o sin volante) que de manera similar al GamePad responde mucho mejor que la entrega de Wii. También puedes usar Wii Remote con Nunchuk (mi favorita), Wii Classic Controller y por último Wii U Pro Controller que básicamente es un control de Xbox 360 para Wii U. Sorprendentemente todas las opciones funcionan bien y recomiendo darle su oportunidad a cada una para ver la que mejor les acomode. 

Mario Kart 8 (como es costumbre) puede ser jugado por quien sea: el balance de los ítems está planeado para ser abordado por novatos al igual que veteranos, pero definitivamente al jugar contra veteranos se puede convertir en un sanguinario festín de acciones pasivo-agresivas que pueden terminar en fuertes roces con amigos y familiares, pero ¿qué es Mario Kart si no un espacio para disfrutar de estas situaciones?

Al más puro estilo de la serie, las nuevas pistas están creadas para un sinfín de situaciones, incluyendo atajos que únicamente podrán ser tomados al hacer uso de un ítem. Es importante conocer cada uno de ellos y recorrer las pistas una y otra vez si queremos jugar de manera competitiva.

Si estás jugando solo podrás jugar en modo Grand Prix podrás correr una de las ocho copas; en Single Race podrás elegir cualquiera de las 32 pistas incluidas, en Battle (si te gusta aquello del forever alone) y Time Trials, podrás descargar los fantasmas de otros jugadores y competir por el mejor tiempo.

Algo nuevo en esta entrega es Mario Kart TV: el juego automáticamente grabará los mejores momentos de cada una de tus carreras. De hecho el juego graba un cierto número hasta comenzar a borrar las más viejas para reemplazarlas con nuevas (o bien podrás elegir las que quieras quedarte poniéndoles una estrellita) podrás subir estos videos de 60 segundos o menos a Miiverse o Youtube, podrás editar estos videos con un humilde set de opciones y seguramente será de gran utilidad para aquellos que quieran compartir sus mejores Time Trials.

El multiplayer Local permite hasta cuatro personas para jugar en modo Grand Prix, Single Race o Battle Mode. Al igual que en Mario Kart Wii hasta dos personas podrán jugar en modo online: podrás correr contra tus amigos (y podrás chatear con voz únicamente con ellos), contra jugadores en tu región o contra el mundo. Estos lobbies permiten hasta 12 jugadores, y en cuanto a la experiencia online permítanme actualizar esta reseña cuando pueda competir contra más gente, al momento en que escribo esto no había nadie jugando en línea debido a que aún faltan varias semanas para que salga el juego.

Durante los últimos tres o cuatro juegos de Mario Kart, he dejado a un lado el modo Battle y al parecer Nintendo lo hizo también ya que en esta entrega no hay arenas dedicadas a esto. Los escenarios están compuestos por las pistas del juego, y extrañamente es la mayor diversión que he obtenido del Battle Mode de Mario Kart en mucho tiempo, aún así creo que no soy el indicado para describir este modo por lo que cederé a Emilio (Comunidad Reyes) su opinión a fondo en unos días con más horas de multiplayer.

Hay diferencias muy sutiles que hacen de este Mario Kart algo distinto a todos los demás. Mientras todas las entregas anteriores se sentían como ir sobre rieles, es aquí donde finalmente los karts se manejan como algo que bien podría volcarse, creando un juego de carreras mucho más orgánico que cualquier otro de la serie.

Es realmente algo maravilloso ver todos los detalles que dan vida a Mario Kart 8, expandiendo mejor que nadie el universo del Mushroom Kingdom: logos, marcas y personajes adornan y dan vida a un mundo que nos han presentado a cuentagotas durante toda nuestra vida jugando. Es una verdadera pena que Nintendo no quiera dar el paso extra y que hiciera de la experiencia de Mario Kart algo más que tradicionales menús y nos dejara entrar por completo a conocer este mundo, inclusive con un mini-modo single-player al estilo de los juegos de deportes de Mario portátiles desarrollados por Camelot. Aun con esto dicho, agradezco que de alguna manera el equipo de Konno se voló la barda y nos entrega un juego que visualmente compite con sus consolas rivales aún siendo la menos poderosa de todas. Mario Kart 8 es el juego más impresionante en Wii U y créanme que decir eso es un verdadero logro después de Super Mario 3D World.

Este juego es exclusivo de Wii U×

Para finalizar quisiera compartirles la felicidad que Mario Kart 8 ha traído a mi casa y a la oficina. Después de más de dos años que es costumbre jugar Mario Kart 7 en nuestros tiempos libres, esta serie se ha convertido en la más longeva y por mucho nuestra favorita para jugar en compañía. Por supuesto es difícil comparar Mario Kart 8 con la entrega de 3DS por la practicidad que tiene competir cuando cada quien tiene su pantalla, pero supongo que sólo el tiempo dirá cuál es el mejor Mario Kart de todos. En una opinión personal siento que Mario Kart 8 está ahí arriba junto con Mario Kart 7 y Mario Kart DS. Si existe un momento para hacerse de un Wii U es ahora, pues Mario Kart 8, al igual que todos los juegos de la serie, será algo que seguiremos jugando hasta el día en que llegue una nueva entrega de la serie.

Miguel "Asher" Sandoval
Director editorial y de arte en @atomix y @gamersretail, host de @ScoreVG, @YaTeDigoPodcast y turbo fan de los Disney Parks.