Review – Mario Kart 8 Deluxe

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Dominando por completo

Con el pasar de los años y la forma en la que Nintendo se ha ido convirtiendo en la empresa que ahora conocemos, su especialización en algunos géneros y subgéneros del medio ha alcanzando niveles verdaderamente impresionantes. Hace tan sólo unas semanas cambió por completo la manera en la que veíamos a los Juegos de Mundo Abierto con el magistral The Legend of Zelda: Breath of the Wild, y ahora con Mario Kart 8 Deluxe, nos recuerda que desde hace ya varios años, simplemente no existe un interprete diferente del karting que ellos mismos, pues bien podríamos decir que al igual que pasó con los platformers en 3D debido a cosas como Super Mario Galaxy, estos juegos de carreras se quedaron al borde de la extinción gracias a los altísimos estándares dejados por los de Kyoto.

Mario Kart 8 Deluxe es un paquete verdaderamente impresionante no sólo por la enorme cantidad de contenido que ofrece, sino porque la calidad de cada uno de sus elementos, es verdaderamente sobresaliente, siendo así la verdadera versión definitiva de un juego que para muchos de nosotros, fue la mejor experiencia que vimos en 2014 y que incluso, podría ser considerada como de lo más destacado que nos regaló el incomprendido Wii U en su etapa de vida útil, asunto nada sencillo si se toma en cuenta la nutrida cantidad de fantásticas exclusivas que vimos en dicha consola a lo largo de los últimos años.

Visualmente espectacular

Cuando hablamos de una versión remasterizada o que se dice la definitiva de cualquier juego, lo más lógico es primero revisar el tema visual, sobre todo si dicho título se encuentra corriendo en una consola de nueva generación técnicamente más capaz. Sí, Mario Kart 8 ya lucía espectacular en el Wii U gracias al fantástico trabajo que se hizo con su dirección de arte y presentación de texturas, sin embargo, siempre tuvo el “pero” de la resolución. Ahora, Deluxe deja atrás el 720p para desplegar impresionantes imágenes en 1080p nativo cuando el Nintendo Switch se encuentra conectado a la televisión, haciendo que todo luzca aún mejor de lo que recordábamos. La diferencia es completamente notoria, incluso cuando estás jugando en pantalla dividida de cuatro jugadores.

Una de las cosas más llamativas de Mario Kart 8 es que cuando nos encontrábamos jugando de uno o dos jugadores, el título mantenía un frame rate de 60 cuadros por segundo estables, asunto que además de hacer que todos los elementos en pantalla lucieran más claros, permitía que el gameplay y controles en general fueran increíblemente precisos en todo momento. Sabiendo perfectamente esto, Nintendo supo que si aumentaba la resolución de su juego cuando estaba conectado a la TV en el Switch, los cuadros por segundo se debían de mantener en el mismo nivel, objetivo que fue alcanzando sin ninguna clase de problema. Claro que cuando estás jugando de tres o cuatro o en una misma consola, el juego sí baja a 30 cuadros por segundo, aunque éstos se mantienen completamente estables y sin caídas de ningún tipo.

A pesar de que ver Mario Kart 8 corriendo a 1080p nativo en una buena televisión es sensacional, cuando de verdad te puedes dar cuenta del maravilloso trabajo gráfico que se hizo con este juego en su versión Deluxe, se da al momento en el que vemos todos sus assets siendo desplegados frente a nuestros ojos en la bella pantalla de Switch, esto claro, cuando estamos en modo portátil (la batería del Switch dura alrededor de dos horas y media corriendo MK8 Deluxe). Si bien el título baja a una resolución de 720p cuando sacamos la consola del dock como con todos los demás juegos de su repertorio, el hecho de ver la imagen 1:1 de manera nativa en un espacio tan pequeño, hace cada color y textura resalte de una manera sumamente especial. Me sigue pareciendo impresionante tener tal calidad visual en una consola portátil que mantiene su rendimiento sin mayor problema, permitiéndonos tener para llevar a cualquier lado una experiencia tan completa y sólida como esta.

Sobre todo cuando hablamos de juegos de Nintendo, el asunto gráfico y estético es lo primero que salía volando por la ventana, al menos así lo era durante la era del Wii, sin embargo, con el salto al HD que vimos en Wii U, la Gran N demostró que a pesar no contar con la potencia técnica de su competencia, puede presentar bellísimas experiencias visuales a través de buen manejo de texturas, iluminación y por supuesto, una espectacular dirección artística. Mario Kart 8 Deluxe no sólo es uno de los juegos más bellos jamás creados por esta marca, sino que fácilmente estará compitiendo a final de este año por ser reconocido como uno de los visualmente mejor logrados de toda la industria en dicho periodo.

Cambios y novedades

Ahora que ya te conté cómo es que Mario Kart 8 Deluxe se comporta en términos visuales si le compara con el juego de Wii U en el que está basado, me parece buen momento para pasar ha hablar de los cambios y nuevos elementos que trae a la mesa, los cuales, son bastante variados en todo sentido, teniendo algunos que sí impactan de alguna manera a la experiencia, mientras que otros bien pueden ser pasados por alto por quienes ya disfrutaron de este juego en el pasado. Al final, seguramente esto será determinante para quién esté pensando en adquirir este título después de haber disfrutado al antes mencionado.

Lo primero que hay que decir es que en términos de gameplay e idea en general, estamos hablando de exactamente el mismo juego, sin embargo, al llevar la palabra “Deluxe” en su título, es normal que esperamos algunos cambios y adiciones. Este juego incluye las 48 pistas que vimos en Mario Kart 8 para Wii U, es decir, viene con los dos paquetes DLC que agregaron cuatro copas totalmente nuevas al juego. Si me lo preguntan y a pesar de la enorme cantidad de niveles que ya tenemos, es una verdadera decepción que para esta nueva versión de Switch no se hayan incluido nuevos campeonatos, asunto que estoy seguro, habría sido razón suficiente para que muchos de los que ya consumimos el título en su momento, hubiéremos corrido por una copia de Mario Kart 8 Deluxe.

Seis nuevos competidores se unen al ya variado roster de Mario Kart 8: King Boo, Dry Bones, Bowser Jr, Inkling Girl e Inkling Boy (cada uno con variación de colores) y Gold Mario. Además, tenemos tres nuevos cuerpos de vehículos como el Koopa Clown que regresa de Mario Kart 7, y el Splat Buggy y Inkstriker, mismos que son completamente originales y que por supuesto, están pensados para llevar a los personajes de Splatoon que debutan en Mario Kart. De lado de los ítems también tenemos un par de novedades. De manera exclusiva para el Battle Mode tenemos la llegada de la Feather, la cual te permite dar un salto para esquivar un ataque enemigo. La verdad es que no le encontré mucha utilidad que digamos a este ítem. Además, Boo regresa como ítem en todas las modalidades y en caso de que no lo ubiques, te comentamos que sirve para robarle su ítem al corredor que lleves adelante.

De manera general, esas son las adiciones de elementos puntuales que trae Mario Kart 8 Deluxe, no obstante, también tenemos algunas modificaciones de gameplay algo considerables, así como la llegada del Battle Mode, del cual, te hablaré un poco más adelante. Regresando al tema de los cambios en materia de gameplay, sin lugar a dudas, el que más salta a la vista es que ahora podemos llevar dos premios con nosotros, muy a la Mario Kart: Double Dash!!, asunto que por supuesto, llega con las cajas de ítem dobles. Lo anterior fue algo que causó bastante polémica cuando se anunció, pues como es lo evidente, esto provoca que el azar o la suerte, jueguen un papel mucho más importante en cada una de las carreras, haciendo que todo se sienta un poco menos competitivo.

La intención de poner a nuestra disposición una mayor cantidad ítems es bastante clara. Nintendo está buscando que la diferencia entre jugadores experimentados y novatos, se reduzca de manera marcada al momento de jugar. En mi opinión, lo anterior no es lo más acertado del mundo, pues la verdad es que Mario Kart 8 de Wii U, nunca se sintió como un juego inaccesible para quien no suele consumir a la franquicia. Lo que se logró con esto es tener un juego mucho más casual y de fiesta, que algo con elementos de competitividad más marcados. Como sea, la realidad es que la experiencia no se rompe ni mucho menos, tan sólo se hace aún más accesible para cualquier tipo de videojugador.

Siguiendo con el tema de hacer a algo como Mario Kart 8 más fácil de abordar para todo el mundo, tenemos que ahora hay dos asistencias de manejo supuestamente pensadas para los principiantes y que si bien, pueden ser apagadas en cualquier momento, simplemente no hacen ninguna clase de sentido. La primera de ellas sirve para que no te puedas salir de la pista sin importar que tan malo sea tu manejo. Como seguramente te estás imaginando, lo anterior limita enormemente cualquier tipo de posibilidad de explotar el trazado de los circuitos que recorremos. La segunda es para que el auto acelere de manera automática, pues por alguna extraña razón, Nintendo considera que para algunas personas es demasiado complicado presionar el botón de acelerar. Antes de empezar a jugar Deluxe, asegúrate de tener apagadas estas asistencias inútiles.

Dejando de lado estas ayudas sin sentido que vemos en Mario Kart 8 Deluxe, también hay un par de cambios bastante interesantes en materia de gameplay para los más clavados. Uno de los que más me llamó la atención es que en 200cc, ahora puedes hacer un Ultra Mini-Turbo, el cual, se desata durante un power slide prolongado y después de que hayamos conseguido que nuestro auto saque chispas rosadas. Lo anterior añade una nueva capa de profundidad para quienes están buscando llevar sus habilidades a un nuevo nivel. Otras cosas como ahora poder cambiar de personaje o auto entre carreras en el modo online sin tener que salir del lobby, o que el controversial Fire Hopping haya sido removido, sin lugar a dudas son cambios que se agradecen.

Podemos decir que los cambios que se hicieron a nivel de gameplay, están mayormente pensados para hacer de Mario Kart 8 Deluxe una experiencia más fácil de abordar para cualquier jugador, asunto que por supuesto, no es muy bien visto que digamos por los veteranos de la serie que están buscando un juego que tenga elementos competitivos un poco más marcados. Sí es un poco decepcionante no ver nuevas pistas para correr, sin embargo, tenemos que aceptar que la oferta de este juego ya es bastante impresionante.

Un Battle Mode hecho y derecho

Sumado a todo lo que te acabo de describir de los cambios y novedades que tenemos en Mario Kart 8 Deluxe, por fin llega el Battle Mode que para muchos faltó en la versión de Wii U. En mi opinión, cualquier Mario Kart está perfectamente bien sin esta modalidad, sin embargo, también entiendo que algunos estén esperando que su experiencia sea mucho más amplia. Creo que en este nuevo juego de Switch se logró el objetivo, pues no sólo se añadió una nueva opción para satisfacer a quienes la estaban pidiendo, sino que se nota que hubo un esfuerzo por entregar algo que fuera sólido en todo sentido.

Si bien no tenemos nuevas pistas para correr en Mario Kart 8 Deluxe, sí contamos con ocho niveles completamente originales totalmente diseñados para explotar las mecánicas del famoso Battle Mode. Battle Stadium, Sweet Sweet Kingdom, Dragon Palace, Lunar Colony, Wuhu Town, Luigi’s Mansion, Battle Curse 1 y Urchin Underpass, son los lugares en donde te batirás casi a muerte con otros jugadores o inteligencias artificiales. Fuera del tema de la estética, el diseño de estas pistas es bastante similar una de otra, aunque podríamos decir que todas cuentan con personalidad propia.

Además de lo anterior, tenemos cinco tipos diferentes de juego dentro del Battle Mode. Además del clásico Balloon Battle en el que debes de golpear a tus contrincantes para sumar la mayor cantidad de hits posibles sin antes quedarte sin globos, tenemos Renegade Roundup, en el cual, un equipo debe perseguir al otro con macetas de Piranha Plants hasta eliminarlos. Bob-omb Blast regresa de Mario Kart: Double Dash!! y básicamente es lo mismo que Balloon Battle sólo que con puras bombas. En Coin Runners, que también vimos en Mario Kart Wii, debes de conseguir el mayor número de monedas posible, y en Shine Thief, debes de tomar un sol y después mantenerlo en tu poder la mayor cantidad de tiempo posible.

Cada juego del Battle Mode es bastante divertido por un tiempo, por la verdad, no pasa mucho tiempo para que le empieces a perder un poco el chiste. Claro que estas modalidades tienen que ser disfrutadas en modo multiplayer, ya sea local u online, pues estamos seguros de que si los juegas en solitario, no pasarán muchos minutos para que los abandones y regreses a las carreras normales.

Se agradece que Mario Kart 8 Deluxe cuente con un Battle Mode que en general se siente bastante sólido, pero en mi opinión, hubiera preferido que esos esfuerzos se invirtieran en tener dos nuevas copas. Lo anterior nos vuelve a dejar claro que una de las intenciones de este juego es la de presentar una experiencia mucho más casual y festiva que la vimos en en la versión de Wii U, lo cual será positivo para algunos y un tanto negativo para otros. Como sea, me cuesta trabajo decir que esta modalidad sea razón suficiente para comprar este juego de Switch si jugaste su antecesor.

¿Qué onda con los controles?

Uno de los puntos más interesantes de toda la experiencia que presenta el Nintendo Switch, tiene que ver con lo versátil y práctica que puede ser como consola de videojuegos, es decir, uno de los principales objetivos de este aparato es que no necesitamos de casi nada para disfrutar de una partida de nuestro juego favorito en cualquier lado y cualquier momento, incluso siendo acompañados por una o más personas. Mario Kart 8 Deluxe se mantiene fiel a este principio, permitiendo que todo lo que tiene que ofrecer, se puede hacer con el uso de un solo Joy-Con.

Cuando desacoplas uno de estos controles de la consola y lo colocas en forma horizontal, éste puede ser utilizado como mando individual dentro de Mario Kart 8 Deluxe, es decir, cualquiera puede disfrutar con alguien más de una partida de este juego si cada uno utiliza uno de los Joy-Con que vienen en la consola. Desde un inicio, la idea de jugar Mario Kart con un control tan pequeño como el antes mencionado me pareció bastante dudoso, y a pesar de que en efecto, la cosa puede ser muy incomoda, la verdad es que funciona de una manera bastante aceptable.

Una vez que le colocas los straps a cada uno de los Joy-Con para aumentar su tamaño y por consiguiente y ergonomía, la cosa mejora bastante, sin embargo, se sigue sintiendo extraño jugar algo como Mario Kart 8 con un control tan pequeño. Sumado a lo anterior, tienes el hecho de que los botones casi no tienen feedback, sobre todo el L y R, por lo que hacer power slide no es tan natural. A pesar de estas quejas y como te decía, la verdad es que para jugar dos o tres carreras, la cosa es bastante funcional y práctica, sin embargo, en poco tiempo las manos se te empiezan a cansar.

Todo lo anterior sale volando por la ventana cuando está usando el grip o perrito del Switch para jugar, o cuando se encuentra en modo portátil, y ni qué decir del pro controller, el cual, evidentemente es la mejor manera de jugar Mario Kart 8 Deluxe cuando nuestro Switch está conectado a la televisión. Algo sin mayor importancia pero que me encantó, fue el uso del HD Rumble de los Joy-Con. Es muy placentero sentir los diferentes tipos de terreno y general cualquier acción dentro del juego, gracias a esta tecnología de vibración con la que cuenta estos controles.

Una verdadera versión de lujo

Superar a algo tan bien logrado como Mario Kart 8 de Wii U no iba a ser una tarea nada sencilla para Nintendo, sobre todo si tomamos en cuenta que partieron exactamente de la misma base. Mario Kart 8 Deluxe es el pináculo de los llamados juegos de karting, subgénero del racing que tiene un lugar muy especial para muchos de nosotros. Es cierto que los cambios no fueron tan sustanciales como algunos estaban esperando, sin embargo, una vez más hay que recordar que no estamos frente a un juego completamente nuevo, más bien tenemos a la versión definitiva de una de las mejores y más divertidas experiencias jamás creadas por los padres de Mario.

Si no le diste la oportunidad a este maravilloso juego cuando salió en Wii U hace un par de años y ahora tienes un Switch, debes de poner entre tus prioridades hacerte de Mario Kart 8 Deluxe en cuanto esté disponible. En el caso contrario, las coas se vuelven un poco más complejas. Creo que la idea de tener algo como Mario Kart 8 para llevar a cualquier lado es sumamente atractiva para cualquier persona con un Switch, no obstante, si eres de los que no saca del dock a dicha consola, tal vez tengas que considerar de mejor manera hacer el gasto, sobre todo si te molesta que ahora la experiencia se haya vuelto más casual gracias al tema de los ítems y premios que ya te expuse.

Alberto Desfassiaux
Editor de Atomix