Review – Madden NFL 18

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Atomix Madden NFL 18 ReviewEstamos a tan sólo unos días del inicio de temporada de la NFL. A partir de ahora, serán 6 meses de encuentros a muerte llenos de emociones, tacleadas, choque de cascos, milagros de último minuto y de porristas alentando a sus equipos. Como ya es tradición cada que inicia una temporada, EA Sports complace a todos los fans del deporte con una nueva entrega que, aparte de contar con la licencia de todos los equipos y jugadores, también implementan algunas novedades para mantener el interés en la serie. Para la más reciente entrega de Madden NFL 18, hay dos novedades muy importantes que representan el mayor cambio en comparación con entregas de los últimos años.

El fútbol americano es uno de los deportes más populares de los Estados Unidos. Algunos argumentarían que quizá sea el más grande de ellos. Su liga profesional, la NFL, es de las más caras del mundo y mucho de ello se debe a que hacen las cosas de forma muy profesional. Los jugadores que logran entrar a uno de los equipos no se lo deben a la suerte, sino a años de esfuerzo y dedicación hasta convertirse en unas máquinas humanas casi perfectas.

Todo ese poder mediático y deportivo lo podemos ver en la serie de Madden, la cual por muchas razones superó fácilmente a su competencia en las décadas anteriores hasta consolidarse ahora como la única franquicia oficial de la NFL.

A pesar de ello, el juego no tiene mucho éxito fuera de la Unión Americana. Aunque en México y Latino América sí existen muchos aficionados del deporte, no son los suficientes para convertirlo en un éxito. Eso no parece preocuparle a Electronic Arts, ya que en Estados Unidos siempre es uno de los juegos más vendidos del año. Es el equivalente a las ventas de FIFA en nuestra región, que año con años es de los más populares y no tanto así al norte del continente.

Pero que el juego no sea tan exitoso, no significa que sea malo. De hecho, es de las mejores series deportivas que existen.

Del anonimato a la fama

Por primera vez en la serie, llega un modo de historia que se titula “Longshot”. Cuando lo anunciaron en el pasado E3 2017, no pude dejar de pensar que seguían los pasos de FIFA 17 cuando hicieron lo mismo. Al parecer, les resultó bastante bien y es por ello que decidieron que también Madden tuviera su historia.

Tomamos el papel de una joven promesa llamado Devin Wade quien aspira a llegar a ser comprado en el Draft de la liga profesional. Él juega como Quarterback y tuvo años gloriosos en sus años de colegial, donde jugó para los Lorghorns de la Universidad de Texas. Pero una tragedia lo alejó del deporte por 3 años y ahora está en busca de otra oportunidad.

Wade es habitante de un pequeño pueblo de Texas que se llama Mathis, el cual en la vida real tiene menos de 5,000 habitantes. Su mejor amigo, Colt Cruise, es receptor y juntos han creado una dupla muy letal para la defensa contraria, pero las cosas no serán tan fáciles en su camino a ser profesionales.

En un “golpe de suerte”, Devon es elegido para formar parte de un reality show en el que jóvenes promesas del fútbol americano compiten entre ellos para demostrar si tienen la suficiente capacidad para llegar a la NFL. Dicho programa se llama Longshot, de ahí el nombre del modo de juego.

El gameplay es mucho más pasivo de lo que esperaba. La mayor parte del tiempo estarás viendo cinemáticas interactivas, donde a veces tendrás la opción de tomar decisiones importantes que afectarán la forma en la que otros personajes te vean. Incluso podrían afectar tu carrera profesional. Cuando se presenten, tendrás 2 o 3 opciones a considerar y tiempo límite para hacerlo. Si no eliges nada, lo tomará como si hubieras seleccionado la que está resaltada. Es una mecánica que me recordó mucho a los juegos de Telltale Games, pero ocurren con menos frecuencia.

Sí tiene secciones más interactivas, pero no llegan a ser partidos enteros como lo fue el modo historia de FIFA 17 donde jugamos toda una temporada. Aquí en cambio se limitarán a algunos retos individuales y partidos con reglas especiales. Por ejemplo, al hacer las pruebas de mariscal de campo se llevarán a cabo con Quick Time Events. Si las fallas, te calificarán de forma negativa en tu historial profesional. Las pocas ocasiones en las que participarás en partidos, se limitarán a encuentros con reglas únicas. Es decir, jugarás enfrentamientos en los que no habrá Primero y 10 o en los que tienes que anotar cueste lo que cueste.

La historia está pensada para que la disfruten los fans del fútbol americano, o para que aficionaos más casuales aprendan conceptos nuevos. Es decir, hay una sección en la que te aplicarán una especie de examen de conocimientos de temas muy complicados del deporte. Al mismo tiempo te explicarán de forma rápida qué significa cada letra y número que deben memorizar los quarterbacks para cantar las jugadas.

En total, la historia de Longshot dura exactamente 4 horas. Eso se me hizo muy poco tiempo, sobretodo porque le hicieron falta más secciones interactivas. No se si ello se deba a que ocuparía mucho espacio en el disco, pero si en FIFA 17 y 18 lograron hacerlo, me da la impresión de que aquí también pudieron hacerlo. Una vez que completes el modo, te desbloqueará tarjetas de sus personajes para el Ultimate Team.

Y por cierto, el juego está completamnte en inglés. Ni siquiera los subtítulos del modo historia están en español.

Motor gráfico más realista

Madden NFL 18 se une a la lista de juegos de Electronic Arts que utilizan el motor gráfico de Frostbite. A pesar de que fue creado por el estudio de Dice para la serie de Battlefield, también se ha empleado en otros títulos como Mirror’s Edge Catalyst, Mass Effect: Andromeda, Need for Speed, Star Wars: Battlefront y Plants vs. Zombies: Garden Warfare.

El cambio visual se nota desde el primer partido en el que juegas. Los jugadores se ven mucho más realistas, al igual que los estadios y las animaciones. Sin embargo, no se escapa de que algunos personajes de relleno en las gradas o rodeando la cancha, se vean muy genéricos y hasta con mal modelaje.

Pero el motor gráfico no afecta únicamente el aspecto visual del juego, también lo hace en la física. Eso lo podemos ver sobretodo en las tacleadas y colisiones. Los impactos se ven más naturales, aunque no se escapan de que de vez en cuando haya jugadores con física de la llamada ragdoll, en la que parecen figuras de trapo y sin peso alguno.

Modos de juego tradicionales

Fuera del nuevo modo de historia, puedes encontrar las modalidades que ya son tradición en la serie. En primer lugar, puedes llevar a cabo un partido rápido de hasta 4 jugadores. Eliges el nivel de dificultad, los cuales son: Arcade, Simulación y Competitivo. Cambias los detalles de duración, uniformes y más detalles antes de iniciar el partido. También puedes elegir si se trata de un duelo normal o de el Super Bowl.

Otra modalidad es la de Franquicia. Aquí eliges a tu equipo favorito y manejas todos los aspectos del mismo. Desde contratar jugadores hasta formaciones. Incluso puedes crear tus propias jugadas. Puedes ser ya sea entrenador, dueño, jugador o todos ellos.

El Ultimate Team llegó hace unos años para quedarse. Inicias a formar tu equipo desde la etapa del Draft y lo complementas con todas las tarjetas que irás adquiriendo en la tienda del juego. Puedes competir contra los equipos de tus amigos y participar en ligas en línea.

Para los que quieran aprender a jugar, hay un modo especial llamado Skills Trainer, el cual funciona un poco como tutorial y como repaso de los conceptos básicos del juego. Tienes que completar actividades que van desde conocer cuál es la función de cada posición y cómo se lanzan los pases, hasta ensayar jugadas estratégicas. También tiene una opción llamada Gauntlet, en la que realizas diferentes retos individuales y rápidos. La meta es completar el mayor número de ellos e incluso hay una especie de Boss Battles.

En cuanto al gameplay, como mencioné anteriormente, hay 3 estilos: Arcade, Simulación y Competitivo. La forma de jugar cambia radicalmente entre ellas, ya que en la primera es mucho más sencillo y espectacular, mientras que en las otras se requiere de mucho conocimiento y estrategia.

Arcade es la modalidad recomendada para iniciar. Es sencillo seguir las jugadas, cuentas con sugerencias del entrenador y hay secuencias de botones para recibir mejor el balón o taclear de forma más efectiva.

Conclusiones

Madden NFL 18 vuelve a entregarnos un juego muy sólido de deportes. Es una experiencia envolvente que los fans de todos los niveles pueden disfrutar. Aunque sí hay que ser sinceros, no deja de ser un juego muy similar al de años anteriores. Es poco lo que ofrece nuevo.

El modo historia resulta interesante, con un guión de muy buena calidad. Lástima que dure muy poco y que las secciones interactivas sean escasas. Pero sin duda alguna, será un modo que seguirá apareciendo en futuras entregas.

David Berrones
Coordinador en Atomix. Aficionado desde siempre a la ciencia ficción y fantasía, tanto en el cine como en los videojuegos.