Review – Ken Follett’s The Pillars of the Earth

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Por lo general cuando se trata de adaptaciones a videojuegos, hemos tenido incontables películas, series de TV, caricaturas, comics y hasta de juguetes. También hemos visto adaptaciones de libros, pero en menor grado. Quizá ello se deba a que a menos de que se trate de un libro de acción, adaptar otra historia carecería de importancia para los jugadores o no les llamaría la atención. Recientemente pude jugar un título como pocos que me ha tocado la oportunidad de probar, el cual está basado en una novela dramática con tintes históricos. Se trata de Ken Follett’s The Pillars of the Earth, un juego de aventura estilo point-and-click que está disponible en formato digital tanto en consolas como en PC. Aquí la reseña.

Tratando de hacer memoria, no han habido muchos juegos basados en novelas. Y muchos de los que sí hay, están basados en películas que se han basado a su vez en novelas. Así que esas no cuentan por completo. Hay algunos basados en Alicia en el País de las Maravillas, me acuerdo de uno del Hobbit antes de la película, otros de Sherlock Holmes, de obras de H.P. Lovecraft, entre algunos otros. El caso más exitoso de ello es The Witcher, aunque sí está basado en los personajes y novelas de Andrzej Sapkowski, los juegos tomaron su propia dirección sin que el autor participara en ellos.

El caso de The Pillars of the Earth, está basado en una novela de 1989. Y sería una obra que nunca nos imaginaríamos que veríamos en un videojuego, ya que sí fue exitosa en su momento y es una de las más populares de su autor, pero tampoco es una novela que todo el mundo conozca. Con el tiempo ha pasado a ser de culto entre sus fans, los cuales puede que no encajen del todo con los aficionados a los videojuegos.

El juego fue desarrollado por el estudio alemán Daedalic Entertainment. Ellos tienen poco más de una década de existencia y se han especializado sobretodo en juegos de aventura estilo point-and-click. De hecho, The Pillars of the Earth es uno de sus títulos más ambiciosos por la cantidad de producción que requería el adaptar una novela de 1,076 páginas.

¿De qué trata Pillars of the Earth?

La historia del juego es idéntica a la de la novela. Somos transportados a una ciudad ficticia de Inglaterra del siglo XII llamada Kingsbridge. A diferencia de otras obras ubicadas en periodos medievales, aquí no vemos grandes batallas entre ejércitos ni seguimos a algún caballero en busca de aventuras. La trama gira en torno a la construcción de una catedral gótica y en la población que se encuentra en medio de grandes conflictos políticos que vivía la región.

En particular, tomamos el papel de cuatro personajes a o largo de varias décadas, mismos que aparecen en la novela. Desde un monje que trata de ayudar a su segregación y a los más necesitados, hasta un niño que creció en una cueva con su madre y ahora descubre poco a poco el mundo real.

El juego se divide en tres fragmentos de la novela y a su vez, cada fragmento se divide en siete capítulos. En total, cada fragmento dura entre cinco y seis horas. Al momento de escribir esta reseña, sólo están disponibles los primeros dos fragmentos. En cada uno de los capítulos controlamos a un personaje diferente.

A decir verdad, la historia no creo que resulte atractiva para un videojuego. Tiene un paso lento, hay nula acción y el tema podría ser de poco interés para muchos jugadores que están acostumbrados a títulos más dinámicos.

La razón por la que es reconocida la novela, es por el crudo retrato de la vida de la población pobre del siglo XII. Eso está presente en el juego, donde vemos a gente muriéndose de hambre, a padres abandonando a sus bebés en la nieve porque no pueden alimentarlos y la constante busca de algo de trabajo para comer. Pero debido a que los gráficos simulan ser una caricatura dibujada a mano, se pierde algo de esa crudéz que está presente en la novela.

Gameplay poco dinámico

Como mencioné previamente, el gameplay es del género de aventuras y point-and-click. Está pensado principalmente para jugarse con un mouse en PC, pero funciona bien con los controles de alguna de las consolas. Para que te des una idea de su gameplay, es casi idéntico a los del estudio Telltale Games. Platicas con personajes y tienes varias opciones para contestar con un tiempo determinado.

También puedes explorar algunas secciones del escenario e interactuar con algunos objetos. Hay acertijos ambientales que debes solucionar, así que se fomenta que busques por todos los rincones de los escenarios para encontrar la respuesta. Aunque en realidad no es muy difícil. Sí hay pocas instancias en las que surgen eventos en tiempo real, pero no se trata de combates o secuencias de acción, sino en momentos donde tu personaje requiere de un esfuerzo físico como romper el hielo de un lago o hasta para tocar una puerta. Como ya lo dije, cosas poco atractivas para los jugadores que buscan algo más de acción.

Todos los diálogos cuentan con voces en inglés y hay subtítulos en varios idiomas. Las actuaciones de voz son aceptables y los diálogos son buenos, tomando en cuenta que provienen de la novela. En cambio, la música ha sido de lo más aclamado del juego. Son temas inspirados en melodías estilo medieval que le aportan algo de realismo al ambiente.

Conclusiones

Ken Follett’s The Pillars of the Earth es un juego diferente a la mayoría de los juegos. No por ser algo revolucionario, sino por que está basado en una novela que nunca nos imaginaríamos que adaptaran a un videojuego. Es decir, no tiene acción o combates. En cambio, tiene una historia intrigante que te hace interesarte por el destino de los personajes.

Tiene un ritmo muy lento que no resultará atractivo para la mayoría de los jugadores. Además, tiene un costo elevado en las tiendas digitales para el tipo de juego que es. En PS Store está a $40 dólares, cuando creo que debería estar más barato.

Si conoces la novela original, quizá te llame la atención. De lo contrario podrías aburrirte bastante. En resumen, es un libro interactivo.

David Berrones
Aficionado desde siempre a la ciencia ficción y fantasía, tanto en el cine como en los videojuegos.