Review – Hitman: The Complete First Season

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El regreso del Agent 47

La industria de los videojuegos siempre ha tenido nombres de mucho peso en el apartado artístico pero que por momentos, en lo comercial jamás han respondido de la forma en la que la mayoría piensan. Ejemplo de lo anterior es Hitman, franquicia que desde su primera entrega que vimos para la PC en el 2000, nos dejó claro que contaba con una personalidad muy marcada que vendría a cambiar nuestra forma de ver a los títulos centrados en asesinos. Luego de haber salido de manera episódica y digital a lo largo del año pasado, Hitman: The Complete First Season por fin está entre nosotros en formato físico, evento que por supuesto, es una gran oportunidad para probar uno de los mejores juegos de 2016 que por su misma manera de comercialización, pasó un poco desapercibido.

Durante la generación pasada de consolas, IO Interactive le dio un giro bastante desafortunado a la serie con lo que fue Hitman: Absolution, juego que dejó de lado los grandiosos logros de Blood Money para ponernos enfrente un juego stealth totalmente olvidable. Cuando se anunció que el Agent 47 regresaría en 2016, más de uno no pudimos evitar sentir escepticismo, sobre todo por el modelo de negocio que se le aplicó al juego. A pesar de que en efecto, esta manera de vendernos este nuevo Hitman simplemente no funcionó, la realidad es que tuvimos un regreso a la raíces de la franquicia con ciertos elementos nuevos que le vinieron muy bien en materia de gameplay y sobre todo, en su diseño de niveles. Hitman: The Complete First Season como producto, es algo que no te deberías perder.

Un modelo de negocio que no cuadró

La forma en la que los videojuegos han pasado de ser un medio de nicho a uno masivo se ha dado aceleradamente, al punto de que en prácticamente cada semana, escuchamos de un nuevo intento para monetizarlos. Producto de lo anterior, han nacido un par de modelos de negocio revolucionarios y por consiguiente, muy cuestionados que según parece, llegaron para quedarse. Lo anterior tiene condiciones muy claras y a pesar de que éstos no se ajustan a diseños de videojuegos más tradicionales, algunos estudios y publishers no se han podido resistir ha hacer extraños experimentos como por ejemplo, este nuevo Hitman.

Como seguramente recordarás, en marzo del año pasado Square Enix y IO Interactive lanzaron el Intro Pack del juego al que simplemente llamaron Hitman. Este primer episodio serviría como introducción a lo que se estaría lanzando más tarde, sin embargo, lejos de sentirse como el primer capítulo de una serie de televisión (modelo que intentaron copiar), se sintió como una demostración algo generosa pero que no terminó por cumplir su cometido, dando señales de que en efecto, el modelo de negocios seleccionado no fue el adecuado para un juego como este.

En lapsos más o menos de un mes se fueron lanzando el resto de los cinco episodios que componen a estos Hitman, esto más un par de misiones bonus. La verdad es que esperar tanto tiempo para jugar una sola misión no era lo ideal, pues por más que se le agregaron cosas como objetivos a cumplir diario, nunca fue suficiente como para sentirnos interesados por tal cantidad de días. Cada vez que llegabas al final de una de estas partes, quedaba ese sentimiento de nueva cuenta de vacío y de que en realidad, tan sólo habíamos jugado un demo del título. Era algo así como si te pusieran una hamburguesa deliciosa enfrente y tras la primera mordida, llegara alguien a retirarla de nuestra mesa.

Claro que ahora que ya tenemos Hitman: The Complete First Season, todo lo anterior sale sobrando, más por el hecho de que ya tenemos el juego dentro de un disco y ahora sí somos dueños del mismo. Esperemos que por la forma en la que se diluyó la atención por el juego, le haya dado entender a sus creadores y publicadores que estos modelos de negocio tan modernos, simplemente no cuadran con un juego como la nueva aventura del Agent 47, la cual, está diseñada de una manera bastante tradicional y que como tal, se debió haber vendido sin hacer inventos extraños.

Creatividad ante todo

De primera instancia, Hitman puede parecer como un juego de stealth con elementos de shooter en tercera persona bastante genérico y sin grandes cosas qué ofrecer, sin embargo, todo aquel que le haya puesto las manos encima a uno de estos juegos, sabe perfectamente que lo anterior no es cierto de ninguna manera, pues a pesar de que estos elementos están presentes, la verdadera estrella de la franquicia son todas las locas posibilidades que sus escenarios nos presentan para poder cumplir con nuestros objetivos.

Para fortuna de todos los que ya llevamos tiempo disfrutando del Agent 47, en este nuevo Hitman se decidió regresar de una manera muy interesante a las raíces de la serie, en donde la única manera de cumplir con ciertos objetivos, es echar a andar nuestra imaginación para explotar los recursos que se nos ponen enfrente y así, matar a ese VIP que nos encargaron. Dicho asunto se ve acentuado de una gran manera en esta nueva entrega de la serie, pues aprovecha las posibilidades de las nuevas tecnologías para crear mundos muy concisos y sumamente detallados.

Las mecánicas de Hitman: The Complete First Season son bastante básicas para los veteranos de la serie, pues se basa en controles stealth muy conocidos y los combina con el uso de diferentes herramientas, la mayoría de ellas objetos cotidianos. Lo más interesante en este caso es que tenemos que lidiar con la inteligencia artificial del juego constantemente, la cual, a pesar de no ser muy avanzada, creo que reacciona a la altura y consigue ponernos en medio de situaciones comprometedoras llenas de adrenalina. “Ya me vio aquel mesero y me va a acusar con los guaridas ¿Qué hago? ¿lo ahorco y escondo su cuerpo o mejor busco cambiar mi disfraz”.

Al inicio de cada misión, se te deja en medio de uno de los diferentes escenarios que visitamos con el Agent 47, posteriormente se nos presentan todos los objetivos que podemos cumplir y más o menos en qué punto del mapa se encuentran. Además, tenemos un sistema de oportunidades que sirve como guía sobre qué acciones hacer para poder alcanzar ciertos puntos de interés. Vale la pena mencionar que lo anterior se puede apagar para que por nosotros mismos descubramos el camino que debemos seguir. Como sea, es algo que queda bien dentro del juego y que por supuesto, lo hace mucho más accesible.

Uno de los grandes atributos de Hitman: The Complete First Season es la enorme variedad de situaciones en las que nos pone y lo bien logradas que están cada una de ellas. Por ponerte un par de ejemplos, pasaremos de interpretar a un modelo en una pasarela en París, ha robarle la identidad a un psicólogo para infiltrarnos en una embajada sueca en África. Sí, la mecánica de los disfraces y de interpretar a diferentes personalidades está más presente que nunca, pues cada uno de los niveles está compuesto por diferentes capas que pueden ser accesadas dependiendo de la vestimenta que estemos utilizando. Claro que esto no es tan lineal ni simple, pues puede que hayas entrado a cierta zona vestido de guardia y de la nada, uno de los otros te reconozca y corra a tocar la alarma.

Como te puedes dar cuenta, este nuevo Hitman es mucho más tradicional de lo que uno se podría imaginar cuando lo ve, pues echa mano de mecánicas clásicas de la franquicia a la que pertenece y a la vez, introduce varias ideas modernas que hacen todo el sentido. Sin lugar a dudas, IO Interactive aprendió de los errores que cometió en la entrega pasada y supo capitalizar de muy buena forma con un videojuego que en términos de gameplay se comporta justo como debería.

Complejos mundos abiertos

Las mecánicas de Hitman: The Complete First Season son adecuadas y funcionan correctamente, sin embargo, estos logros serían totalmente inútiles sin un buen diseño de niveles que resalten las intenciones del juego. Por la misma naturaleza de este juego, la forma en la que están construidos sus escenarios son de suma importancia, pues al final, de ellos dependen todas estas posibilidades de las que te hablaba sobre la manera en la que se pueden completar cada uno de los objetivos de las misiones.

Sin lugar a dudas, la gran estrella de Hitman: The Complete First Season es su diseño de niveles. Desde las primeras entregas de la serie, vimos estas zonas que intentaban emular a micro mundos abiertos en los que nos podíamos mover con cierta libertad, pero las mismas limitaciones técnicas de la época frenaban un poco la experiencia. Gracias a todo lo que nos permiten las consolas de actual generación, IO Interactive creó varios de los escenarios más densos y detallados que hemos visto en mucho tiempo y que por supuesto, impulsan al alma de esta serie hacia nuevos horizontes que merecen la atención de todos nosotros, esto sin tener que pagar con complicaciones técnicas.

Cuando inicias con cualquiera de las misiones que vienen dentro de Hitman: The Complete First Season, puedes sentir que el mundo que tienes enfrente es bastante compacto, pero en cuanto empiezas a recorrer cada uno de sus pasillos y recovecos, te das cuenta de su enorme complejidad y cómo es que están entrelazados cada uno de sus cuartos o calles. Es verdaderamente alucinante darte cuenta de todas las aproximaciones o caminos que hay para llegar a un mismo lugar y cómo es que estas rutas pueden ser aproximadas por lo que está pasando con cosas como los NPCs.

Otro punto sumamente interesante de este nuevo Hitman es lo verticales que son cada uno de sus niveles. Con vertical no sólo quiero decir que puedes encontrar enemigos u oportunidades en el eje de las Y, sino que la mayoría de ellos está compuesto por diferentes pisos, muchas veces acomodados de maneras asimétricas que hacen sentir todo más orgánico, realista y por consiguiente, interesante. Lo mejor de todo esto es que estamos frente a escenarios en los que nada sobra. Si cierta puerta está puesta en un extraño lugar o una escalera alcanza un ducto, es para que nosotros como jugadores lo aprovechemos. Es sumamente satisfactorio descubrir un nuevo pasadizo que además, abre una nueva oportunidad para matar a nuestro objetivo de alguna loca manera.

Sumado a lo anterior, tenemos mundos que se sienten vivos en toda la extensión la palabra. Es impresionante ver cómo es que los NPCs interactúan con los escenarios que tienen enfrente y por supuesto, ante las reacciones que éstos llegan a mostrar dependiendo de lo que nosotros hagamos. Por ejemplo, si entras a una cocina, verás a todos los involucrados en su papel dentro de ella. Si le estorbas el camino a alguno de ellos, espera a que éste te grite que no estés estorbando. Así, cada personaje que vemos en pantalla se comporta como uno esperaría en la vida real. Puede ser que como te comentaba, la inteligencia artificial de guardias u otros que están diseñados para detenernos, no sea de lo mejor del mundo, pero al menos están en un nivel aceptable en el que interpretan muy bien su papel.

Por más que muchos de nosotros estemos verdaderamente cansados de los famosos juegos de mundo abierto y que en un inicio, este nuevo Hitman haya tenido la intención de venderse como tal, te puedo asegurar que cada uno de los niveles en los que está fragmentado, dista totalmente de lo que este subgénero nos tiene acostumbrados actualmente.

Una gran apartado visual

Tener escenarios cerrados sumamente controlados tiene grandes ventajas, pues a pesar de que los niveles de Hitman: The Complete First Season se sienten como mini mundos abiertos, la verdad es que están delimitados por obstáculos que son fáciles de identificar y que desembocan en zonas altamente detalladas que le llenan el ojo a cualquiera gracias a una dirección de arte sumamente destacada que vale mucho la pena recalcar.

A pesar de que en efecto, este nuevo Hitman está lejos de ser el juego con las mejores gráficas de la generación, el empeño que se le puso a la decoración de sus escenarios y diseño de personajes, lo convierten en toda una experiencia visual que logra transportarnos a cada uno de los lugares que visitamos junto con el Agent 47.

Fiel a su forma de trabajar, IO Interactive echó una vez mano de su Glacier Engine, el cual, ha venido usando desde hace varios años con Hitman. Para esta nueva entrega, nos queda claro que el motor gráfico recibió una revisión importante, pues como te comentaba, cada una de las zonas en las que nos toca involucrarnos, se siente creíble y bien cimentada en todo sentido. Lo mejor de todo es la forma en la que juegan con diferentes paletas de colores.

Sabemos que la parte visual siempre ha sido lo de menos en la serie de Hitman, pero si uno se pone a analizar la historia, te puedes dar cuenta de que al menos en temas de dirección de arte, siempre se ha tenido especial cuidado, muchas veces colocándonos en mundos que rayan en lo absurdo pero que a la vez, bien podrían existir en nuestra realidad.

Ahora sí es momento de jugar Hitman

Sabemos perfectamente que lo peor que nos pudieron haber hecho a los fans del Agent 47 es habernos presentado esta maravillosa nueva entrega de la forma en la que lo hicieron, pues como te decía, se sintió como un juego que con el paso del tiempo se iba diluyendo poco a poco. Por fortuna, ya nos podemos olvidar de todo esto gracias a la llegada de Hitman: The Complete First Season, la cual, además nos da la posibilidad de tener a este juego en formato físico y en una muy bonita caja.

Ya que uno analiza a este nuevo Hitman como producto completo ya terminado, la verdad es que es bastante sencillo darse cuenta de que estamos frente a un gran juego que tiene cosas sumamente interesantes qué ofrecer tanto en materia de gameplay puro, como de diseño de niveles. Si a esto le sumas una excelente dirección de arte y escenarios que se sienten vivos gracias a sus bien programados NPCs, tienes como resultado una experiencia sumamente disfrutable que incluso, debería de ser revisada por quienes nunca le han dado una oportunidad a esta franquicia que en su gran mayoría, ha cumplido con creces en cada una de sus entregas.

Alberto Desfassiaux
Editor de Atomix. No me gustan los videojuegos... ¡adoro los videojuegos!