Review – Golf Story

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Los indies del Switch

Aún es muy temprano para decir si el Nintendo Switch se ha convertido en un éxito para la compañía o si es que es una nueva prueba de que el mercado ya no quiere consolas dedicadas al gaming. Lo que sí podemos afirmar es que la nueva apuesta de la Gran N ha tenido un arranque sumamente prometedor, con altas ventas en todos los frentes y apoyo verdadero de otros desarrolladores. Como nuevo pilar de la industria, el hecho de que veamos a varios independientes trayendo sus obras a estas plataformas incluso como exclusivas, nos dice que en efecto, este producto tiene las piernas suficientes para alcanzar sus metas comerciales. Puede ser que por su temática, algo como Golf Story jamás se vaya a convertir en un producto masivo, sin embargo, verlo antes dentro de la nueva consola de Nintendo que en PC, nos dice que hay entusiasmo genuino por parte de los llamados indies por sacar todo el juego posible de este singular aparato.

El golf, como deporte, siempre ha tenido la fama de ser una aburrida entretención para las clases altas, no obstante, dentro de los videojuegos ha encontrado a un interesante nicho de fanáticos que le han encontrado un especial encanto a las mecánicas derivadas de dicha disciplina. A mediados de los ochenta, Nintendo tuvo la idea de crear una especie de simulador de golf con un título del mismo nombre que vimos en el NES. Posteriormente, en 1990, llevó dicho concepto a un nuevo nivel con Golf en el Game Boy, juego que lucía a Mario en portada y que de alguna manera integró de gran forma elementos de RPG dentro de su fórmula. Claramente, la gente de Sidebar Games es admiradora de dichos títulos, pues Golf Story retoma varias de estas ideas para presentarlas en una bella experiencia muy bien lograda en casi todos sus apartados.

El rol de ser golfista

Describir qué es Golf Story no es nada sencillo, pues como videojuego se aleja bastante de lo que normalmente vemos dentro del medio, pero de alguna manera, cada una de sus mecánicas y elementos, se siente familiar. Estamos hablando de un RPG tal cual en el que debes de subir de nivel, mejorar tu equipo, hablar con un montón de NPCs, juntar recursos para distintas actividades, así como explorar diferentes áreas para progresar tanto en misiones secundarias, como en la historia principal. Todo esto que te acabo de mencionar, justamente se sustenta sobre las mecánicas de un juego típico de golf, pues en este mundo, absolutamente todo tiene que ver con dicho deporte.

Una vez que superas la introducción de Golf Story que hace las veces de tutorial, se te da la libertad de explorar la primera de nueve áreas distintas que hay dentro del juego. Cada una se te va desbloqueando conforme vas progresando en la campaña principal. La verdad es que a pesar de haber jugado Golf de Game Boy, me sentí sumamente desorientado al momento de que se te deja hacer lo que quieras dentro de este primer Country Club, pues además de que en cualquier momento puedes sacar tus palos y una pelota para ejecutar un tiro, el juego no te dice claramente qué es lo que tienes que hacer a continuación.

Claro que cuentas con una libreta que más o menos te dice cuál es el objetivo del quest en el que te encuentras, pero la realidad es que el mundo de Golf Story está lleno de secretos. Por ejemplo, hay algunos botones que tienes que golpear con la pelota de golf para activarlos y así, tener acceso a un edificio que estaba cerrado. De igual forma, los mapas están repletos de distintas actividades por hacer, varias de ellas verdaderamente extrañas. ¿Qué demonios hago desenterrando huesos de dinosaurios en un descuidado campo de golf con NPCs que parecen cavernícolas? Así es, cada una de las zonas dentro de este juego tienen alguna temática, en donde por supuesto, se ve al golf de maneras muy distintas.

Como te decía, al igual que en cualquier RPG, en Golf Story puedes subir de nivel para obtener puntos que mejoran tus habilidades como golfista. Además, vas obteniendo dinero para comprar mejores palos que te hagan más eficiente dentro del campo. Te estoy diciendo que estamos frente a un juego de rol muy tradicional y bastante sencillo, sólo que en lugar de tener intensos combates para salvar al mundo, juegas golf en busca de tener algo de reconocimiento.

A pesar de que claramente se hace un esfuerzo por hacernos sentir que siempre estamos en medio de algo diferente a lo largo de las 13 horas que más o menos dura Golf Story, la verdad es que en poco tiempo te darás cuenta de que las actividades se están repitiendo constantemente. La mayoría de ellas se limita a misiones en las que se nos pide tener mucha precisión con nuestros tiros, esto claro, diciéndonos cosas como “tira tantas pelotas al lago para alimentar a unas tortugas” por ejemplo. Un quest que disfruté mucho en el segundo mundo tenía que ver con completar un hoyo con la condición de que todos mis tiros previos a llegar al green, tuvieran que caer dentro de búnkers de arena. Por supuesto que los partidos tradicionales contra personajes importantes están presentes, pues cada área por explorar cuenta con su propio campo de nueve hoyos.

Golf Story es sin duda un RPG bien estructurado que sigue muchas de las tradiciones del género. Claro que su gameplay base lo convierten en un título bastante diferente a lo que hay allá afuera, por lo que cuesta algo de trabajo recomendárselo a cualquier persona. Espero que con lo que te acabo de describir, te puedas dar una idea mucho más clara de lo que te espera en este nuevo juego de Switch. En mi caso pasé un rato verdaderamente divertido, siempre sintiendo que estaba frente a una experiencia fresca y muy original que evidentemente no vemos de manera tan seguida.

Como juego de golf es…

Ahora que ya te he contado más o menos cómo es que funciona Golf Story como experiencia en general, me parece que es buen momento de pasar a hablar un poco de sus mecánicas base, pues estamos frente a un título de golf con estilo gráfico de 8 bits que tiene que lidiar con bastantes complicaciones propias de su estética.

Golf Story se basa en cómo es que funcionan estos juegos deportivos. Una vez que eliges el palo y punto en el campo en el que probablemente caiga la pelota si ejecutas un buen swing, aprietas el botón de acción para iniciar con el tiro. Primero sale la barra que nos dice qué tan potente será el tiro para que inmediatamente, tengamos que ser precisos en la dirección que éste tendrá. Si en ambos tiempos haces un buen trabajo, seguro que la bola caerá en donde la necesitabas. Es muy importante que tomes en cuenta factores como el viento, distancia al hoyo y claro, la forma del terreno.

Hablando de este último punto, creo que aquí, sí se pudo haber hecho un mejor trabajo para indicarnos contra qué tipo de inclinación del campo estamos lidiando. Por su estilo visual, notar que hay una pendiente o cualquier variación sobre el campo, es verdaderamente complicado. Sí, sé que arriba a la derecha hay un indicador como el del viento que nos dice si hay una caída o no en la superficie, pero creo que para este caso específico, sí necesitas de referencia visual más clara. En más de una ocasión fallé un tiro con el Putt por no ver que el green era irregular.

Otro detalle que más bien tiene que ver con la interfaz y que me causó problemas, es que Golf Story no cuenta con una vista área mucho más amplia del mapa, esto para estar más consiente de qué tipo de peligros me aguardan más adelante. En varios hoyos hay topos que si caes dentro de su área, toman tu pelota y se la llevan a las trampas de arena u a otros puntos comprometedores, por lo que debes de evitarlos a como dé lugar. Por la misma falta de esta vista más amplia de la zona, en más de una ocasión vi cómo mi tiro perfecto se iba al demonio por no haber visto que más adelante estaba uno de estos obstáculos que te menciono.

Sin lugar a dudas, Golf Story es un juego de golf sólido, aunque creo que para los que nunca le han entrado al género, puede que sus primeras horas sean complicadas, pues el título nunca se detiene demasiado a explicar cómo es que funcionan sus mecánicas. Sí, puede ser que entiendas cómo hacer un buen tiro largo, pero tal vez no hayas notado que no siempre necesitas aplicar toda la fuerza posible para hacer una aproximación al green correcta.

Divertido guión

Todo Role Playing Game depende enormemente de la narrativa y de la historia que se nos va a ir contando, normalmente colocándonos en los zapatos del nuevo elegido para salvar al mundo. Golf Story se va por un camino mucho más terrenal, pues interpretamos a un joven común y corriente que un día se despierta con el deseo de cumplir con el sueño que tenía su padre para él: convertirlo en uno de los más grandes jugadores de golf. El tema aquí es que básicamente todos los personajes con los que te topas, o te odian o consideran que eres pésimo jugador, a veces las dos cosas al mismo tiempo, por lo que te deberás de abrir paso completamente solo.

La forma en la que se presentan los diálogos dentro de Golf Story es a través de burbujas tradicionales, solo que muchas veces éstas están animadas de diferentes formas para hacer énfasis en la intención de lo que se nos está diciendo. El guión del juego está muy bien escrito y a pesar de que no se está contando una historia épica, lo impredecibles que pueden ser lo hechos que se te van presentando, hacen que el relato sea sumamente divertido de experimentar. No esperes grandes aliados ni villanos con importantes motivaciones, pues más bien tenemos NPCs con grandes traumas que giran alrededor del golf y que como te decía, por alguna extraña razón son descargados contra nuestro avatar.

Las situaciones en las que Golf Story te está poniendo constantemente son sumamente extrañas, dependiendo del lugar en el que te encuentres. Luego de haberlo completado, sigo sin entender bien en qué punto de este mundo, algo como el golf se convirtió en parte central de todos los personajes que lo habitan. Cada diálogo dentro del juego tiene un toque muy peculiar de humor y sarcasmo, asunto que en lo personal disfruté bastante, pero puede que para otros, el hecho de que todo el tiempo estén siendo groseros contigo, sea algo incomodo y no tan fácil de sobrellevar.

Bello pixel art

Como te comentaba y como seguramente ya te habrás dado cuenta, Golf Story es un juego que como muchos otros de la actualidad, busca tener un look de aquellos juegos de 8 bits que tantas alegrías nos dieron. Claro que no podemos hablar de verdadera fidelidad por la enorme cantidad de colores que vemos, sin embargo, sí podemos decir que el equipo de Sidebar Games hizo un maravilloso trabajo en cuanto a pixel art.

Ver cada personaje perfectamente definido en medio de escenarios repletos de detalles, es muy agradable a la vista, sobre todo si lo estás jugando en el modo handheld del Nintendo Switch. Algo que me encantó es lo sutiles pero importantes que pueden ser algunas animaciones dentro del juego. Por ejemplo, cuanto nuestro avatar va caminando o corriendo, se alcanza a ver que su largo copete rebota por la gravedad, dándole muchísima personalidad y por consiguiente, pintando en nuestras mentes una idea mucho más clara de quién es. Mismo caso de los NPCs, los cuales tienen distintas reacciones con animaciones muy bien logradas para expresar su sentir ante tal o cual situación.

De igual forma tenemos un bello soundtrack que hace todo el sentido del mundo para el juego que tenemos enfrente, aunque claro, hay que decir que no se hizo uso del famoso estilo chip-tune tan característico de la época del NES. Como sea, te puedo afirmar que combina de muy buena forma con el estilo visual de Golf Story, esto para crear una extraña, pero bastante tangible atmósfera que constantemente te mantiene sumergido en el loco mundo creado por Sidebar Games.

Propuesta fresca

Sin lugar a dudas, Golf Story es un videojuego que se siente sumamente fresco en todos sus apartados, pues a pesar de que en esencia estamos hablando de un RPG sumamente tradicional con ambiciones muy moderadas, el gameplay y concepto sobre el que se basa, lo convierten en una experiencia que no vemos a diario, y que difícilmente veremos replicada en un futuro. Sí, sus objetivos son simples de alcanzar e incluso tiene algunos problemas de interfaz, pero la gran mayoría de cosas que hace, las hace de una forma sólida muy bien aterrizada que derivan en un título divertido.

Siempre recomendar un juego de golf es complicado, pues en efecto, sólo habemos un pequeño nicho que disfruta de este tipo de gameplay, si a esto le sumas elementos de RPG con una historia y contexto bastante extraño, tienes como resultado un título que definitivamente no es para todos. Te podría decir que si te gustan los juegos de role independientes con ideas fuera de lo común, entonces tienes que darle una oportunidad a Golf Story, mismo caso si perteneces a este grupo que disfruta de videojuegos basados en este deporte. De lo contrario, mi consejo sería que voltearas hacia otro lado, pues la verdad es que actualmente, el Nintendo Switch ya cuenta con una buena cantidad de ofertas de todo tipo para los amantes de lo independiente.

Alberto Desfassiaux
Editor de Atomix. No me gustan los videojuegos... ¡adoro los videojuegos!