Review – Flinthook

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Ha llegado el mejor juego de Tribute Games hasta la fecha

El mercado de los juegos independientes es tan extenso que resulta complicado muchas veces seguirle la pista a absolutamente todo lo que está disponible, pero hay estudios cuyos pasos nos han dejado completamente claro que hay potencial como para tenerlos en la mira. Me parece que es precisamente el caso del estudio canadiense Tribute Games formado por los veteranos de Ubisoft Jonathan Lavigne y Jean Francois Major quienes son reconocidos por su trabajo en Scot Pilgrim vs. the World: The Game.

Para que recuerden mejor lo que hizo Tribute podemos recordar Mercenary Kings como el primer producto realmente notable que llegó en 2014 luego de haber sido fondeado en Kickstarter; un titulo con hermosos gráficos y gran banda sonora pero que pecó de ser repetitivo y a la larga un poco aburrido a pesar de tratar de hacernos sentir frente a un clon moderno de Metal Slug.

Otro de los productos del estudio es Curses ‘N Chaos que reseñé en el verano de 2015, se trató de un brawler con mecánicas simples pero muy funcionales y desafiantes con un alto grado de dificultad, con controles fáciles de entender pero difíciles de dominar, un indispensable para los amantes de los beat’em ups clásicos que también no se libró de la repetición pero me parece que triunfa por sus sólidas mecánicas.

Hoy tenemos un juego más del estudio en el que me parece que se nota una madurez que va alcanzando esta casa desarrolladora de videojuegos, pues si has seguido el trabajo del estudio verás sus toques característicos como una vez más una dirección de arte retro grandiosa y un soundtrack muy agradable, pero además de ello me parece que se van condensando los esfuerzos del estudio en el producto más sólido que han hecho hasta la fecha.

Flinthook es un juego de acción bidimensional roguelike que llega a un mercado de juegos indie en el que abundan dichas propuestas de juegos cuyos niveles se generan de forma aleatoria; afortunadamente para diferenciar un poco a este juego del resto tenemos un juego inmensamente divertido gracias a la combinación de finas mecánicas de juego, buen diseño de enemigos, muy alta dificultad y un sistema de progresión que te mantiene adicto a la experiencia por muchas horas.

Tampoco es un juego que se pueda recomendar a cualquiera ante retos que pudieran llegar a desesperar a muchos jugadores que rápidamente comiencen a sentir la repetición de la que no se llegan a escapar los roguelikes, pero todos los amantes de los juegos difíciles bidimensionales definitivamente tienen que ponerle un poco de atención a la propuesta que podría llegar como un fresco paquete que los alegre.

Vamos pues a revisar lo que nos ofrece Flinthook ya que ha llegado al PS4, Xbox One y la PC.

Érase una vez un pirata espacial… en un mundo procedural bien logrado

En Flinthook tomamos el papel de un cazarecompensas espacial que busca los tesoros que guardan piratas en sus embarcaciones voladoras, y ¿qué tan relevante podría ser su historia en un juego en el que la estrella es el gameplay? La verdad que no mucho y tampoco es que sea un verdadero logro, aunque resulta curioso que conocer más de ese universo es uno de los coleccionables del juego, pues páginas del Lore del mismo serán encontradas gradualmente conforme más juegues sus partidas.

Nuestro cazarrecompensas espacial se moverá en niveles generados aleatoriamente en el que cuartos cuadrados o rectangulares se interconectan en alguno de sus cuatro lados con otras habitaciones; al ser todo aleatorio nunca sabes qué hay detrás de una puerta, por o que el factor sorpresa es un elemento que siempre le da frescura a la experiencia.

En los cuartos puedes encontrar únicamente pasillos que te acerquen más a la meta en cada uno de los niveles, aunque también pueden ser callejones sin salida que tengan tesoros en su parte más profunda. Otra cosa que puedes encontrar son pequeños cuartos con regalos, mercaderes con mejoras útiles para tu aventura, coleccionables permanentes o batallas en las que tendrás que sobrevivir a varias oleadas de enemigos uno tras otro hasta vencerlos y ser recompensado con un cofre.

Dicho todo lo anterior, en Flinthook te guiarás con un pequeño mapa que muestra la manera en que están conectados los cuartos –aunque hay veces que desaparece– y de esa manera tienes que sobrevivir al largo camino que separa el punto de partida y la sala final done un subjefe defiende un tesoro.

El juego incluye varios mundos, en todos ellos tienes que llegar al final de varios niveles en los que como recompensa vendrá dentro del cofre final una pequeña roca especial con la que alimentas una brújula que te guiará al Pirata que lidera ese mundo; tu objetivo será pues alimentar a la brújula con las rocas que requiera en cada uno de los mundos para que finalmente te otorgue el mapa para llegar al enfrentamiento final en el que a diferencia de los demás niveles lo único que tendrás que hacer será enfrentarte directamente a un jefe mucho más poderoso de cualquier otra cosa que hayas visto en el resto de su universo.

Si bien a la larga pudiera sentirse un poco repetitivo lo que va sucediendo en todos estos niveles aleatorios, hay elementos que dan frescura a la experiencia y por ello hacen que Flinthook sea un roguelike que diferente al resto de los juegos del género:

1) Todos los niveles tienen modificadores predeterminados que se muestran en una pantalla antes de ingresar a los mismos, tendrás que ser inteligente para que cada que entras a un nivel consideres la salud que tienes y la fortaleza de tu personaje en relación a los modificadores de tres opciones distintas de niveles procedurales que puedes elegir. Ejemplos de los modificadores son que hay escenarios en los que los enemigos disparan más fuerte, otros están llenos de pinchos por todos lados, en otros abundan las tiendas, en otros hay mercaderes especiales con objetos coleccionables, hay otros que son laberintos y otros que tienen más de una opción de meta para poder escapar.

2) El juego incluye un detallado sistema de Perks con el que funciona la progresión general del título. En los cofres finales de cada nivel ganarás monedas verdes especiales que podrás gastar en el Mercado Negro entre partida y partida por mejoras permanentes para tu personaje, mismo que cada vez que sube de nivel también te otorga un sobre de tarjetas especiales permanentes que puedes equipar en las ranuras para perks con las que disponga tu héroe para que vaya con una ventaja antes de iniciar su aventura. También dentro de cada partida hay perks con mejoras temporales que únicamente se equipan mientras dure esa jugada y que se compran con el botín que vas acumulando en esas rondas, tal y como lo hacíamos con las tiendas de otros juegos roguelike como Spelunky.

Lo anterior provoca no sólo esa tentación tan grande por los botines que puede acabar matándote en cualquiera de los escenarios, también te permite que entre más juegues tengas mejoras permanentes que te faciliten un poco superar los retos generales del juego que son muy altos.

3) Funcionan muy bien sus mecánicas de juego, diseño de enemigos y la manera en que se generan sus procedurales niveles desafiantes. Además de que sus controles son muy intuitivos y fáciles de comprender, notarás la manera en que el juego se va complicando cada vez más con peligros por doquier y enemigos cada vez más fuertes o juntos en equipos más grandes que buscan acabar con tu vida.

Ganchitolandia: Mecánicas de juego divertidas y controles intuitivos

Profundizando un poco más en sus mecánicas de juego puedo decirles que son sencillas, fáciles de entender y muy naturales al tener el control el mano, pero bastante profundas al combinarse con todos los peligros que te encuentras a tu alrededor.

Flinthook  es un juego de acción en dos dimensiones que combina los saltos precisos de los juegos de plataformas con los disparos; con un stick análogo te mueves, con el segundo stick análogo apuntas, saltas con uno de los botones frontales, disparas con uno de los gatillos y con el otro liberas un gancho que te sirve tanto para desplazarte entre argollas como para despojar a algunos enemigos de sus escudos.

Lo más interesante del juego es que quizá lo que más usarás entre todas las mecánicas de juego será el gancho –haciendo honor a su nombre–, de manera que todo el tiempo estarás volando por los aires, algo que resulta muy divertido y que se apoya también de los saltos en las paredes para ofrecernos un juego muy vertical.

Finalmente otra de las mecánicas más que el juego ofrece es la de lanzar un arma secundaria de un solo uso que encuentras regularmente dentro de los niveles, puede ser una bomba tradicional, una bomba congelante y muchas otras cosas más dependiendo de lo que vayas adquiriendo en el mercado negro entre cada patida. Una última mecánica te la ofrece un cinturón especial que porta nuestro cazarrecompensas espacial que le otorga la posibilidad de ralentizar el tiempo, algo muy útil en situaciones en las que hay muchos peligrosos disparos en el aire u otros peligros del escenario que se muevan muy rápido y te puedan dañar.

Casi todas las mecánicas que hemos mencionado pueden modificarse conforme progresas en el juego, tanto por mejoras permanentes en tus perks que puedes equipar en las ranuras disponibles antes de la batalla, como por tarjetas de un solo uso que compras dentro del progreso de una sesión y su efecto dura únicamente esa partida; es así que saltar más alto, usar disparos que reboten, lograr más duración de la habilidad de alentar el tiempo o mejorar la longitud de la cuerda de tu gancho son algunas de las ventajas que te pueden ayudar a triunfar.

Estética y música

En la presentación del juego, una vez más Tribute Games no nos deja mucho qué desear, pues además de otorgarnos bellos gráficos con fino pixel art, el juego no tiene problemas técnicos y posee un tremendo soundtrack de Patrice  Bourgeault acompañado de buenos efectos de sonido retro que te animarán a seguir progresando aunque mueras una y otra vez.

Si quieren echar un vistazo a la música del juego pueden visitar la página oficial del compositor en Bandcamp donde pueden descargarla de manera gratuita o dejar una donación a cambio.

Comentarios Finales

Flinthook es una experiencia sumamente adictiva y desafiante con la que sin lugar a dudas Tribute Games demuestra que va adquiriendo madurez en su forma de desarrollar videojuegos con el que a mi parecer es el mejor producto que nos han entregado.

Como todo roguelike no se salva de la repetición que pudiera enfadar pronto a muchos usuarios, pero se salva muy bien con todos los elementos que llegan a existir dentro de sus niveles además de finas mecánicas de juego que se combinan con un buen sistema de progresión que te mantiene regresando a incrementar tus recompensas que se conviertan en mejoras permanentes.

Nos hubiera gustado un poco más de variedad entre los disñeos y elementos de sus diferente mundos y quizá eso sea su mayor falla, aunque se agradece la manera en que la dificultad va creciendo gradualmente y las peleas contra los jefes que al final del día son muy satisfactorias.

Por todo lo anterior puedo recomendar ampliamente Flinthook entre los juegos independientes, pues sin duda por los $15 dólares que te cuesta te ofrece horas y horas de ensayo y error, arriesgue y estrategia, para poder dominar una fórmula fina y fácil de entender pero que se llega a convertir en una experiencia desafiante para todos los que buscan un buen reto inspirado en los juegos de la vieja escuela.

Emilio Reyes
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