Review – Dragon Quest Heroes: The World Tree’s Woe and the Blight Below

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Cuando los universos de Dragon Quest y Dynasty Warriors colisionan de manera sorprendente. 

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Dragon Quest es una de las series de juegos de rol con uno de los casos más raros que hay en el mundo: mientras que en Japón goza de inmensa popularidad al grado de incluso ser venerada como clásica, en el resto del mundo no se ha logrado convertir en el inmenso hit que Square Enix (en sus inicios Enix) ha anhelado. ¡Y eso que ya lleva en el mercado casi treinta años!

Por ello resulta aún más extraño que la compañía detrás de la serie decidió llevar al resto del mundo un título que salió el año pasado en Japón y que parecería satisfacer a un determinado nicho de jugadores. Nos referimos ni más ni menos que a Dragon Quest Heroes, juego de acción desarrollado por Omega Force, el equipo detrás de otra de las series que viven un escenario similar a éste como lo es Dynasty Warriors.

Ante un creciente interés del público occidental por los juegos que desarrolla la subsidiaria de Koei Tecmo y con una franquicia que siempre ha buscado consolidarse como uno de los referentes inmediatos de los JRPG en el mundo, Square Enix nos trae este título que combina la adictiva y frenética jugabilidad de los denominados juegos Musou con el mágico y fabuloso universo de Dragon Quest. Todo ello con la firme intención de colocar en un mejor lugar a la serie en Occidente.

¿El resultado? Mejor de lo que hubiésemos esperado.

Protegiendo al árbol de la vida

La historia de Dragon Quest Heroes es sencilla aunque no por ello deja de ser interesante y, por momentos, complicada. Nos encontramos en el reino ficticio de Arba, un lugar situado bajo la sombra de un inmenso árbol que sirve como protector de toda la Tierra. En este mundo los humanos habitan en paz y armonía junto a los icónicos monstruos de la serie de rol, mismos que ayudan a las personas a sobrellevar sus vidas diarias y viceversa.

Un día de manera repentina, en medio de un pacífico carnaval en el que humanos y monstruos cohabitaban tranquilamente, las criaturas comienzan volverse hostiles y empiezan a atacar a las personas de sus alrededores. En la multitud que asistía al festival nos encontraremos con Luceus y Aurora, dos espadachines pertenecientes a la guardia del reino, quienes, tras observar los ataques, comenzaron a enfrentar a las hordas de monstruos. Todo ello al tiempo que buscan la manera de acudir hacia al castillo por la ayuda de su rey, el monarca Doric.

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Conforme se va desenvolviendo la trama, lo que en un inicio lucía como una historia simple, poco a poco se irá transformando en un argumento mucho más sustancioso, profundo y hasta. Nos iremos topando con los héroes y personajes más importantes de las entregas previas de la serie, los cuales  se han visto arrastrados desde sus respectivos mundos hacia esta dimensión.

La historia podría parecer ilógica e incluso rebuscada. Pero créanos que, conforme se va desenvolviendo, muchos de los aspectos que sonaban incoherentes comenzarán a tener mayor sentido.

¡Cuidado, una horda de feroces slimes se acerca!

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Tal y como lo dijimos previamente, DQH consiste en un título que combina una jugabilidad predominante y adictiva como lo es el de la serie Warriors (Musou) con varios elementos pertenecientes al popular juego de rol.

Dentro de éste tomaremos el control de un guerrero que enfrentará a cuanta oleada de monstruos y bestias se le aparezcan. En total tendremos a nuestra disposición a 12 personajes, cada uno especializado en el manejo de un arma en particular y de algún elemento específico (fuego, hielo, electricidad, viento, entre otros). Así mismo, cada uno contará con un set predeterminado de habilidades y ataques especiales que harán uso de una barra especial de magia.

Aunque el estilo de manejo es similar entre todos –es decir, que todos cuentan con dos tipos de ataques básicos y hasta cuatro habilidades adicionales-, su respectiva especialidad le otorga a cada uno de ellos una identidad propia y un gameplay distinto entre sí. Mientras que algunos se especializan en el combate cuerpo a cuerpo (espadas, hachas, lanzas, cetros o puños), otros lo hacen en los enfrentamientos a distancias (látigos, bumeranes, arcos con flechas y varitas). Nunca sentirás que alguno de los personajes será el clon de otro o que será ligeramente distinto a los demás; hay para todos los gustos, estilos de juego y necesidades.

Se implementó una mecánica de juego conocida como Tension que consiste en una barra ubicada a un costado de la imagen de nuestros personajes.  Conforme vayamos realizando ataques, eliminando enemigos y hasta recibiendo daño, la barra se irá llenando. Cuando ésta se encuentre repleta podremos activar una transformación especial con la cual, por tiempo limitado, seremos invencibles, aumentaremos nuestras fuerzas, llevaremos a cabo ataques especiales sin la necesidad de utilizar nuestros puntos de magia y, finalmente, liberaremos un poderoso ataque que abarcará una extensa área del campo de batalla. Visto de otra forma, es como la fase especial de Power-Up presente en algunos otros títulos de la línea Musou.

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En contraste a otros títulos del denominado género Warriors, en DQH podemos formar un equipo de hasta cuatro personajes diferentes de manera casi simultánea. En cualquier momento será posible tomar el control de cualquiera de los miembros de nuestro equipo para así hacer uso de sus habilidades.

Como si de por sí la acción que apareciera en pantalla no fuese lo suficientemente caótica, esta simple pero novedosa adición dota al juego de un nivel de dinamismo mucho más profundo y frenético que hayamos visto en otro proyecto del propio Omega Force.

De lleno a la esencia de Dragon Quest

Obviamente al ser éste un título basado en el universo de Dragon Quest, no podían hacer falta varios de los elementos que han hecho popular al juego de rol. En este caso el principal de estos recae en la manera en la cual se desarrollan los personajes y en la forma en cómo los equipamos para los combates.

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Del lado de la evolución, tras cada una de las misiones y combates los personajes irán adquiriendo experiencia y subiendo de niveles. Al igual que como en cualquier RPG, este aumento se verá reflejado en cada uno de sus rubros como lo son su fuerza, puntos de vida, magia, conocimiento, velocidad, entre otros más. Junto estos también adquirirán diversos puntos que podrán ir asignando para desbloquear diversas mejoras, habilidades o ataques que puedan utilizar en sus enfrentamientos.

En lo que respecta a su equipamiento, todos estos podrán ser equipados con diferentes accesorios, objetos, ropajes o armas que les permitan responder ante las diferentes adversidades o necesidades que necesiten en las peleas. Resultará más común de lo que te imaginas estar recurriendo a los menús de equipo para probar diferentes combinaciones o para contrarrestar algunos de los defectos o desventajas  con los que los personajes cuentan de manera particular.

Otro aspecto que ha sido retomado de la franquicia de rol y adaptada a las mecánicas del gameplay de Omega Force es la habilidad para reclutar monstruos y usarlos en batalla. Mientras nos encontremos enfrentando a las oleadas de criaturas, de vez en cuando estos dejarán como recompensa una medalla con su imagen. Si la utilizamos en ese instante podremos invocar a la criatura para que nos ayude en la pelea.

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Dentro de este apartado los monstruos pueden clasificarse en dos tipos: de ataque y de soporte. Mientras que los primeros se quedarán en la pelea hasta que decidamos retirarlos de la misma o pierdan toda su barra de vida, los segundos solamente aparecerán en pantalla por un breve momento para llevar a cabo su habilidad en la cuales son expertos. Eso sí, en ambos casos las medallas solamente podrán ser usadas en el nivel en donde las hayamos conseguido y durante la misión que estemos llevando a cabo en ese momento.

Más allá de que eso parecería ser una adición que busca hacer del título algo más desordenado, el uso de los monstruos cuenta con un sentido más estratégico. Dado el reducido espacio con el cual contamos para cargar medallas y el limitado movimiento y área que estos pueden actuar, su llamado recaerá principalmente para la protección o resguardo de determinadas zonas mientras acudimos a hacernos cargo de otra.

Visto de otra forma, estos vendrían a formar un nuevo frente de ataque y/o defensa, adicional a nuestro escuadrón de héroes. No es como si no pudiésemos colocarlos en el lugar donde nos encontremos para ayudarnos, pero en definitiva estaríamos desaprovechando las bondades que su invocación ofrece.

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Todos y cada uno de estos elementos se juntan en una estructura de juego regida por misiones de diversos objetivos, mismas que pueden ser abordadas desde la interfaz del mapa o en la barra de encargos especial ubicada en el hub central.

Si bien el gameplay del juego consistirá en básicamente la misma idea (eliminar a cuanto monstruo se aparezca en nuestro camino y de las maneras más explosivas posibles), la campaña principal y las misiones opcionales nos obligarán a cumplir ciertos requisitos para obtener la victoria. Desde tareas tan sencillas como despejar el mapa de todos los monstruos presentes o eliminar a un determinado número de enemigos, hasta proteger algunos puntos o personas en particular e, incluso, derrotar a determinadas criaturas como lo son bestias fuertes o jefes. Los objetivos van más allá del simple exterminio de monstruos.

No siempre dos cabezas piensan mejor que una.

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Dragon Quest Heroes podría alzarse como una de las propuestas del género Musou más atractivas y mejor planteadas que hayamos visto hasta ahora. Por desgracia y pese a sus contenidos variados, éste no se encuentra exento de fallar de manera garrafal en algunos rubros. El aspecto más desconcertante con el que nos topamos fue la pobre implementación de la inteligencia artificial, sobre todo en los miembros de nuestro equipo.

Aunque la idea de poder intercambiar el control entre cualquiera de los personajes de nuestro escuadrón en tiempo real suena sumamente interesante, ésta cuenta con la enorme desventaja de que, al hacerlo termina por desconcertar casi por completo a los demás. Por algún extraño motivo los demás guerreros siempre seguirán al héroe del cual tomemos el control, no importando si éste se encuentra en una zona retirada de los demás. Este simple hecho termina por afectar fuertemente a la dificultad del título ya que, si bien ofrece un reto más que aceptable, ésta puede transformarse fácilmente en algo mucho más complicado de lo que debería ser

Por poner un ejemplo se nos llegarán a presentar diversas situaciones en las que, lo más óptimo,  sería dividir a nuestro equipo para abarcar varias zonas del mapa que se vean invadidas por hordas enemigas de manera simultánea. Por desgracia esto no podrá ser posible ya que los personajes siempre buscan seguir y estar cerca del líder, sin importarles si lo que debemos de hacer es proteger varias áreas. De ahí la importancia de aprender a manejar las medallas de los monstruos y a administrarlas como un segundo frente de ataque.

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Los enemigos en ocasiones también demostrarán una pobre inteligencia, en especial cuando se encuentran solos, ya que solamente se quedarán parados viéndonos. Sin embargo esto logra pasar casi desapercibido cuando tenemos enfrente a decenas de monstruos que vienen hacia nosotros y todos y cada uno de estos se comporta de manera diferente.

Otra crítica, aunque no tan fuerte, es la aparente lentitud de desplazamiento de los personajes. En cada uno de los escenarios será muy recurrente que debamos de movilizar a nuestro equipo hasta ciertos puntos. Por desgracia también existirán ocasiones en las que alguna nueva horda aparecerá en algún punto previo del mapa o cerca de los puntos que debemos de defender. Si nos encontramos lejos de ahí, el regreso será algo tardado ya que, incluso corriendo, los personajes se mueven de manera un tanto lenta.

Así mismos otra de las críticas que suelen ser constantes en este tipo de juegos también se hace presente aquí: así es, de cierta forma el juego puede llegar a sentirse monótono y repetitivo. Si alguna vez han tenido la oportunidad de jugar cualquier título de la serie Warriors seguramente se habrán percatado de que misiones con estructuras similares suelen llevarse a cabo varias veces. Dragon Quest Heroes no está exento de este hecho, aunque no se siente tan constante como otros exponentes del género.

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El juego ha logrado llamar la atención de cientos de fans en el mundo es por todos esos aspectos que han sido retomados del universo de Dragon Quest, sobre todo su apartado y diseño visual, ambientación y musicalización.

Si han seguido de cerca a la franquicia desde hace varios años y han tenido la oportunidad de jugar varios de los títulos que componen a la serie principal, DQH se convierte sin problema alguno en una carta de amor y fanatismo para todos los amantes de esta. Aunque cuenta con una jugabilidad alejada a los títulos de rol y experimenta algunos errores, la magia que trasmite toda la combinación de estos elementos es inigualable. En varias ocasiones te quedarás fascinado y distraído mientras tratas de encontrar y reconocer cada una de las referencias a Dragon Quest. Si has jugado las entregas de las cuales provienen los héroes invitados entenderás inmediatamente todas y cada una de sus referencias.

Un excelente juego Musou que nadie vio venir

¡Vaya sorpresa la que ha resultado ser Dragon Quest Heroes! De todas las entregas que ha realizado Omega Force en las que combina la fórmula  de la serie Warriors y diversos universos, la que ha resultado de la franquicia de juego de rol de Square Enix se coloca fácilmente como una de los mejores exponentes del género.

Con mecánicas de juego sencillas pero profundas, un enorme elenco de entrañables personajes, variados estilos de combate y una historia en cierta forma interesante, el título cuenta con todo lo necesario para pasar de ser de juego nicho en uno sumamente popular. Sí, cuenta con detalles que lo hacen decaer, pero con todo y eso éste se siente como un paquete sumamente completo que te mantendrá entretenido por varias horas.

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Este juego es exclusivo para PS4.×

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Dragon Quest podrá no contar con tanta popularidad en Occidente, pero eso no ha sido impedimento para que Square Enix se haya atrevido a sorprendernos con uno de los mejores spin-offs que existe en la franquicia.

¡Que no te desanime el hecho de desconocer a la serie! Si te atrae el concepto del juego o te has vuelto un fan asiduo de los títulos de Omega Force, Dragon Quest Heroes logrará cumplir sin mucho problema varias de tus expectativas, y hasta más. Si no eres familiar con la serie de JRPG, éste podría convertirse en una oportunidad perfecta para comenzar a conocerla y hasta de volverte fan de su mágico universo.

¡Aguas Hyrule Warriors! Que hay un nuevo chico en la cuadra que busca arrebatarte el título como el mejor título spin-off / Musou que hay actualmente en el mercado.