Review – Crash Bandicoot N. Sane Trilogy

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Regresa Crash tan N.Creíble como lo recuerdas

Aunque con el paso de los años los derechos de Crash pasaron a Activision y así llegó a muchas plataformas, es imposible no recordar al simpático marsupial anaranjado como la mascota del primer PlayStation, un juego que marcó la historia de Naughty Dog que con el paso de los años se convertiría en uno de los estudios más valiosos de la industria y uno de los tesoros mejor guardados para Sony como generador de sus más grandes exclusivas.

En su momento, Crash fue revolucionario en el sentido de ser uno de los pioneros de los juegos de plataformas en tres dimensiones, a diferencia de otros personajes que nacieron en el 2D y dieron el salto a dicha perspectiva, Crash nació completamente pensando en la capacidad que proporcionaban las consolas de mediados de la década de las noventa de presentarnos entornos completamente tridimensionales.

También Crash fue muy original en su forma de aproximarse a un género tan popular al momento de su llegada. Recordamos lo especial que se sentía ir saltando entre los obstáculos de sus túneles o incluso correr de forma poco convencional hacia la pantalla al ser perseguidos por peligros que nos exigían muchos reflejos y reacciones rápidas; también aquella trilogía de Naughty Dog se tomaba la libertad de mostrarnos secciones en el clásico 2D como sus difíciles retos en sus fases de bonificación; al final del día pasar de niveles que nos dejaban explorar para buscar secretos, niveles frenéticos que podríamos considerar como un runner, enfrentamientos contra jefes y mucho más, nos entregaban juegos desafiantes y variados que hicieron un gran aporte a su género y además forjarían algunas de las bases de lo que el Naughty Dog supo hacer muy bien y seguiría replicando con el paso del tiempo.

Otra cosa por la que brilló Crash en la primer consola de Sony fue por su enorme personalidad, el marsupial creado por Naughty Dog tenía expresiones exageradas y un gran sentido del humor, envidiables pasos de baile, un look increíblemente cool, y memorables animaciones al morir que nos recordaban a los Looney Tunes. Su música, sus personajes, sus coloridos escenarios y desafíos fuertes que quizá nos llegaban a hacer arrojar los controles se condensaron en una trilogía que marcó la historia de PlayStation.

Por todo lo anterior se agradece que Activision no sólo mirara hacia el futuro y considerara lo que puede hacer con Crash como el ligero crossover que tuvo el año pasado con los Skylanders –tanto en el juego como en la serie de TV–, sino que se haya hecho el milagro de rescatar aquellas joyas de PlayStation que realmente merecen el tratamiento premium que le ha dado Vicarious Visions con estas nuevas versiones, vamos, son juegos que luego de dos décadas merecen esa remasterización tanto para aquellos que nunca los jugaron como para los que queremos meternos en una máquina del tiempo y recordar sus desafíos tal y como eran.

Vamos pues a discutir en esta reseña por qué esta N.Sane Trilogy nos hacer recordar lo “N.Creíble” que es Crash Bandicoot.

Tres juegos clásicos que se ven y se escuchan como nunca

Como su nombre lo indica, y su portada hace referencia montones de veces, el paquete que hoy llega al PS4 incluye tres juegos clásicos: Crash Bandicoot, Crash Bandicoot 2: Cortex Strikes Back y Crash Bandicoot 3: Warped. Lo interesante es que a diferencia de una gran cantidad de remasterizaciones que sólo adaptan el material original al nuevo hardware en este caso tenemos algo a lo que muchos llaman más bien un remake al tener el hecho de que Vicarious Visions rehizo desde cero prácticamente todo en términos gráficos y sonoros. Tenemos que el juego corre en un motor nuevo –que es Alchemy, en el que corrieron los últimos juegos de Skylanders– y se ha trabajado bastante también en cómo se escuchan los efectos y la música del juego.

A pesar de lo anterior, este “remake” es sumamente respetuoso de la obra original, en el sentido de que las físicas en los saltos se siguen sintiendo iguales y en evolución constante del primer al tercer juego, el diseño de los niveles es el original lo que quiere decir que tus recorridos por los más de 100 niveles que suman los tres juegos serán iguales que hace dos décadas pero con la brillante presentación que Vicarious Visions le ha dado a este paquete. Tenemos también animaciones completamente nuevas de Crash y el resto de los personajes, estas también son muy fieles a aquel estilo de la trilogía original pero al igual que el resto lucen de manera espectacular.

En general el juego luce de maravilla, desde detalles generales como la iluminación y las texturas hasta elementos tan minuciosos como el pelaje de Crash y el resto de animados personajes o los reflejos en el agua. Vicarious Visions se ha tomado la libertad de darle un ligero rediseño a la apariencia general de algunos de los personajes como el Doctor Neo Cortex pero nada que rompa con la esencia en que se inspiran.

Un detalle importante que conviene señalar es que si posees un PS4 convencional podrás disfrutar del juego en 1080p y 30fps, si tienes un PS4 Pro la resolución nativa del juego será 1440p escalado a 4K y también 30fps. El tema del framerate no es algo que perjudique a la experiencia general con el juego si consideramos que es el mismo del juego original, se agradece más bien que tenemos estabilidad sin caídas ni problemas técnicos, siendo que lo único que pudiera sentirse mejorable son los tiempos de carga que pudieran haber sido mejores.

Entonces, ¿qué hay de nuevo?

Esa es muy buena pregunta para un paquete que en apariencia podría decirse que es la renovación en gráficos y sonido de los juegos originales pero completamente fiel a los mismos; a pesar de ello, se han introducido ligeros cambios en pro de una experiencia más cómoda para el usuario con los tres títulos.

En primer lugar tenemos cambios importantes en la interfaz, sin romper con lo excelente que luce el juego tenemos nuevos menús al pausar la partida y algunas asistencias visuales que antes no teníamos como el hecho de ver cuántas cajas hemos roto dentro de los niveles de bonificación; también al final de cada nivel podrás ver un indicador muy explícito de cuántas cajas rompiste en general para que tengas mucho más control si eres de aquellos jugadores completistas que querrán superar todos los retos.

Hablando precisamente de asistencias visuales es también notorio que aprovechando que se rehicieron desde cero los gráficos se tomó en cuenta resaltar de forma más explícita algunos peligros de los escenarios y otras ligeras pistas visuales que contrarrestan un poco la frustración que podrían generar secciones de algunos niveles que quizá no hayan envejecido de la mejor manera con el paso del tiempo; otros detalles visuales como el cambio de rampas por escaleras en algunas secciones también llamaron la atención pero para nada transforman el gameplay que se queda prácticamente intacto.

De los tres títulos el que quizá recibió más cambios fue el primero, en el sentido de que tenemos un reto adicional que no estaba presente en el juego original. Así como se introdujeron las carreras contra reloj en los juegos posteriores, ahora también es posible y necesario superar retos similares en el primer juego de la serie para acabarlo por completo, algo que sentirán muy fresco todos los amantes del marsupial anaranjado. Otros ligeros cambios como el hecho de que se materialice una plataforma para ir a las fases de bonus, en lugar de que se te teletransporte de manera automática al recoger la tercer ficha, también llamó la atención entre los ajustes al primer juego de la serie.

Una comodidad adicional para el usuario que el juego incluye en los tres títulos es la posibilidad de guardar en cualquier momento al estar fuera de los niveles, algo que una vez más impacta de forma significativa al primer juego de la serie que en su versión original llegaba a dejarnos varios niveles consecutivos sin poder salvar nuestro progreso.

Un cambio meramente estético pero muy bienvenido es la posibilidad de jugar con Coco, la hermana de Crash, en los tres juegos de la serie, si bien su jugabilidad es prácticamente idéntica a la del proagonista es una opción que muchos fans agradecerán.

Finalmente los jugadores completistas estarán felices de saber que cada uno de los tres juegos incluye su set independiente de trofeos, incluyendo un platino para cada juego, y tengan en cuenta que muchos de los retos tienen realmente una dificultad elevada en cuestiones de platforming por lo que prepárense para horas de visitar una y otra vez cada juego para quedarse con todo.

Desafiante, variado y honesto

Volver a jugar Crash Bandicoot en este formato es una verdadera máquina del tiempo que nos recuerda lo desafiantes que podían llegar a ser los juegos de plataformas, y sí, prepárate para morir una y otra vez en el mismo lugar, pues un salto sin la suficiente longitud o un ligero toque de alguno de los peligros bastará para desencadenar la graciosa animación de muerte de Crash o Coco.

La recepción de un juego como Crash Bandicoot N.Sane Trilogy actualmente puede ser un tema muy dividido, me parece que lo más justo es juzgar únicamente el tratamiento que se le ha dado al remake en aspectos visuales y sonoros si el juego nos deja completamente explícito el hecho de que se trata de los juegos de hace dos décadas prácticamente intactos en su jugabilidad, aunque hay quienes comparando esa trilogía con los juegos de plataformas actuales pueden tener quejas justificadas por los problemas que los tres juegos pudieran llegar a presentar en algunos de sus saltos que para muchos actualmente pudieran sentirse frustrantes, o patrones que siguen los enemigos muy automatizados que se quedan muy superados respecto a lo mucho que ha evolucionado el género a lo largo de dos décadas.

La verdad es que si bien Crash Bandicoot podría sentirse que no envejeció del todo bien en algunas de sus mecánicas –principalmente el primer título de la serie–, esta trilogía es un producto muy honesto al respetar los juegos originales del primer PlayStation y si eres de los que lo van a adquirir sabes exactamente lo que puedes esperar, entiendo que quizá nuevos jugadores podrían sentirse frustrados ante el desafío de plataformas que se siente igual que hace veinte años pero eso no tiene nada que ver con el excelente trabajo en la adaptación con este remake y que muchos realmente estemos felices de tener un producto con ese reto que actualmente es difícil de encontrar por la misma evolución del género.

Tener a los tres juegos reunidos en un solo paquete me agrada al poder ser testigos de la variedad que en su momento los hizo brillar y que ahora con su nueva presentación luce mejor que nunca; también es una buena mirada a la historia y testigo de la evolución en la que claramente el tercer juego es el mejor y más completo, se agradece que al menos en temas de interfaz y retos adicionales como las carreras contra reloj, se haya unificado el paquete que hoy Vicarious Visions nos presenta.

Comentarios finales

Crash Bandicoot N. Sane Trilogy es definitivamente todo lo que pudiera esperar el amante de Crash y un remake soñado que quizá veíamos muy lejano que sucediera. Es pertinente al rescatar juegos de más de dos décadas de antiguedad que marcaron toda una época, y el tratamiento que ha hecho Vicarious Visions construyendo desde cero prácticamente todos los elementos del juego en sus apartados visuales y sonoros es un buen ejemplo de la manera en que podrían rescatarse varios juegos que merezcan ser traídos al presente por su relevancia.

Si pensamos en cosas que pudieran haberlo hecho mejor quizá se extrañó que hubiera algunos extras adicionales como comentarios de los desarrolladores, galerías de arte conceptual, documentales, escuchar el soundtrack por separado y ese tipo de detalles que pudieran agradar a los fans de la trilogía original; también extrañamos mucho que Crash Team Racing no haya formado parte del paquete.

Por otro lado podemos agradecer lo fiel que se mantiene el juego a la obra en que se inspira haciendo sólo los cambios necesarios para ofrecer una experiencia más cómoda pero igual de desafiante que hace dos décadas. Todo eso a un precio reducido de $39.99 dólares –$20 dólares menos que cualquier lanzamiento actual– hace aún más tentador un paquete que ofrece muchísimo contenido.

Definitivamente recomendable para los amantes de un género que marcó una época pero actualmente casi no se suele explotar, sería interesante ver si Crash vuelve a ser lo suficientemente popular como para que regrese en una nueva aventura, por lo menos sabemos que talentosos estudios de Activision como Vicarious Visions y Toys For Bob que colaboraron en este remake son capaces de hacer juegos que además de verse increíbles se juegan muy bien y tanto la serie Skylanders como este remake lo testifican.

 

Emilio Reyes
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