Review – Code Name S.T.E.A.M.

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Un maravilloso juego que no es para todos

atomix_review_code_name_steam_nintendo_estrategia_turnos_3ds_intelligent_systems_steam_lincoln_fleming_steampunk_fire_emblem_marth_amiiboLa realidad es que luego de un más que fantástico 2013, la portátil de Nintendo ha sufrido un claro desaceleramiento si de lanzamientos importantes hablamos, asunto que de alguna manera, no ha afectado a sus ventas ni mucho menos. A pesar de lo anterior, cada vez que un título first party llega al popular 3DS, la atención tanto de la crítica, como del público en general, se coloca sobre él. Contrario a esto, por alguna extraña razón, la idea de que el histórico Intelligent Systems nos entregue un nuevo juego que a su vez, se trata de una IP completamente original, emocionó a muy pocos… tristemente.

Después de varias horas con Code Name S.T.E.A.M., puedo decir que el talentoso estudio interno de la Gran N lo volvió a hacer, sin embargo, nos presenta una obra que me cuesta trabajo recomendar a cualquiera, pues su mercado meta es increíblemente específico.

Prácticamente desde que tengo uso de razón, he escuchado el lamentable y muy ignorante argumento de los detractores de Nintendo que alegan que todos sus productos son lo mismo, reciclando una y otra vez a los personajes e ideas. A pesar de que lo anterior no tiene ningún tipo de fundamento real por decenas de razones que me gustaría tocar en algún otro momento, Nintendo sigue apostando por nuevas franquicias que en materia comercial prometen muy poco, pero que se mantienen fieles a su maravillosa filosofía de desarrollo que cada vez es más complicada de ver en esta industria.

Luego de muchos años de no mostrarnos nada completamente nuevo, la empresa japonesa lanza Code Name S.T.E.A.M., título que nos deja claro el amor al arte que sigue existiendo al interior de las oficinas ubicadas en Kyoto, pues desde que fue revelado en el E3 del año pasado, sabíamos que el concepto simplemente no era para todos, y que por más pedigree que tuviera algo como el estudio detrás del concepto, seguramente la atención sería bastante limitada. Nuestras sospechas se confirmaron en todo sentido, pues el juego que se nos entrega brilla de manera intensa en prácticamente cada uno de sus aspectos, no obstante y como comentaba en el párrafo anterior, solo un pequeño nicho de jugadores le encontrarán el verdadero encanto.

Más shooter táctico que RPG

Me parece que lo más sensato es comenzar a hablar sobre qué es Code Name S.T.E.A.M. como videojuego. Desde que nos tocó ver el primer avance, todo el estilo del título nos impactó de manera positiva o negativa. En mi caso, me quedó una sensación de incertidumbre, pues para ser honestos y como normalmente pasa con Nintendo, la forma en la que nos fue comunicada su nueva idea, no fue de lo mejor. Al principio, no podía dejar de pensar en lo mucho que me hubiera encantado que este título tomara un camino más tradicional, siguiendo la línea del fantástico Fire Emblem: Awakening, pero una vez más, se nos demostró que no sabíamos que necesitábamos algo como lo que ahora está corriendo en nuestros 3DS.

De primera instancia, todos juramos que estábamos frente a un RPG táctico hecho y derecho, solo que con perspectiva en tercera persona, sin embargo, durante los primeros minutos con Code Name S.T.E.A.M., te puedes dar cuenta que el enfoque que Intelligent Systems le dio a todo el concepto, está mucho más orientado hacia el de un shooter táctico, probablemente, un género todavía menos popular que el que tanto domina el estudio. A pesar de lo anterior, te puedo decir que el juego cuenta con muchos elementos bien conocidos de cosas como el aclamado Valkyria Chronicles, y las combina con nuevas y muy frescas propuestas para conseguir un resultado verdaderamente grandioso.

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Conde Name se controla con el circle pad, el cual, mueve a cada uno de los personajes dentro del tablero. La mira se puede controlar con el stylus y la pantalla táctil o con los botones. Ambas maneras funcionan correctamente, sin embargo, la forma ideal es jugar en un New Nintendo 3DS, esto gracias al famoso c-stick, mismo que brinda mayor comodidad y precisión en todo sentido.

El tema del combate es uno de los elementos más importantes de esta entrega. Al igual  que en los RPG de estrategia, el posicionamiento de cada una de nuestras unidades juega un papel más que importante, sin embargo, al ser un juego mucho más enfocado a la administración a nivel micro, asuntos como el punto hacia el que estén mirando tus personajes en cada turno, será crucial para tener éxito o fracaso en el campo de batalla. Como decía, el título funciona a base de turnos, es decir, como jugador, tendrás ciertos recursos a la mano (mismos de los que hablaré a detalle más adelante) para mover a tus unidades y atacar o defenderte. Cuando esto termine, será momento de que el enemigo mueva sus piezas en busca de terminar con nosotros. En este aspecto, Code Name nos recuerda a maravillas como Advance Wars, solo que a ras de piso.

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Otro punto muy importante que debemos recalcar, es que cada uno de nuestros disparos contará; es decir, no basta con decirle a tal o cual unidad que ataque a cierto enemigo, sino que el posicionamiento de la mira y el punto en el que haga impacto el proyectil, determina el daño que hagamos, pues los aliens a los que combatimos, suelen tener puntos débiles. Volviendo al tema de hacia dónde es que miran nuestras unidades en cada turno, te puedo decir que no es lo mismo que cierto personaje esté mirando hacia el norte mientras el contrario mueve, pues además de que puedes perder visibilidad en algunos momentos, no te podrás defender de un ataque proveniente del sur, por ejemplo, todo esto con el elemento del azar.

Repito, el combate es el punto más importante de todo el juego, no obstante, me gustaría volver a aclarar que Code Name S.T.E.A.M. es un juego completamente de estrategia, en donde el posicionamiento y dar pasos sobre terreno sólido, serán más del 90 por ciento de la razón por la que salgamos con la victoria, o que nos tengamos que regresar a nuestro último punto de guardado.

¡A todo vapor!

Como te decía, Code Name S.T.E.A.M. es un shooter táctico que funciona sobre una cuadrícula perfectamente delimitada de la que te contaré más adelante. Como su nombre lo dice, el vapor es la unidad más importante del juego, pues con él, nuestros personajes se podrán mover a través de los mapas, y hacer uso de sus armas y habilidades.

Cada espacio que caminemos, consumirá una unidad de vapor, mientras que los disparos y ataques tendrán variación según su potencia y alcance. Algo que me pareció por demás interesante fue la habilidad de overwatch. Dicho elemento es básicamente un contraataque, es decir, cuando el enemigo coloque a una de sus unidades a cierta distancia de una de la nuestras, y esta tenga la cantidad de vapor suficiente y el arma correcta, en automático responderá a la amenaza que tenga enfrente. Normalmente, el overwatch infringe más daño que los ataques regulares, sin embargo, debes tener muy en cuenta que tu personaje esté mirando hacia el lado correcto para que todo lo anterior se ejecute de buena forma.

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Antes de pasar a platicarte cómo es que cada uno de los personajes del juego funcionan, los cuales representan el punto angular de toda la experiencia, me gustaría tocar un poco el tema de los enemigos. Los alienígenas a los que nos enfrentamos presentan un diseño visual bastante genérico, sin embargo, su forma de actuar y posibilidades, son por demás interesantes. Nuestros enemigos en el campo de batalla son bastante variados: tenemos desde los clásicos que disparan desde lejos y los que hacen daño con golpes a corta distancia, hasta unos que explotan al entrar en contracto con cualquier otra cosa.

Sin lugar a dudas, uno de los que me pareció más interesante, es un ojo que tiene el poder de llamar fuego de artillería. Esta unidad funciona de la siguiente manera: si uno de tus personajes es visto por él y no consigues sacarlo de su zona de visión, en cuanto sea turno del enemigo, una fuerte explosión hará una importante cantidad de daño. Esta unidad no se pude destruir, y cada determinada cantidad de tiempo, cambiará su posición para aparecer en otro punto del mapa sin previo aviso. Todo lo anterior añade una increíble cantidad de profundidad al diseño de los niveles, esto claro, sin mencionar el nervio no de no saber en qué momento aparecerá este letal ojo.

Aclarado lo anterior, creo que es buen momento de contarte a detalle de qué van cada uno de los increíbles y muy carismáticos personajes que controlamos en Code Name S.T.E.A.M., mismos que te comentamos, cuentan con una habilidad especial que solo puede ser usada una vez por misión, por lo que ocuparla en el momento justo, será muy importante. Antes que nada, vale la pena recordar que nuestro comandante en jefe será nada más ni nada menos que Abraham Lincoln, presidente de Estados Unidos.

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Henry Fleming: Sacado de la novela clásica Red Badge of Courage, este empedernido soldado cuenta con un efectivo rifle para infligir daño, mientras que su arma secundaria puede ser usada para recuperar la vida de nuestros compañeros. Su especial es el Eagle Strike, mismo que causa una gigantesca cantidad de daño de área a quien se ponga en su camino.

John Henry: Tomado del cuento afroamericano del mismo nombre, es un especialista en explosivos, su lanzagranadas de oso es muy efectivo cuando dos o más enemigos se colocan en una misma zona, mientras que su especial, Hammer Blow, hará pedazos a quien se encuentre en su radio de daño.

Lion: ¿Recuerdan a León cobarde del Mago de Oz? Pues será una de nuestras unidades más importantes, por lo que de cobarde, no tiene nada. Su Lion Launcher además de provocar una gran cantidad de daño, lo ayuda a alcanzar zonas altas o de difícil acceso. Su as bajo la manga es el Mighty Roar, habilidad que deja inhabilitadas a todas las unidades enemigas que se encuentren en la zona, esto para que sus compañeros terminen el trabajo sin mayor riesgo.

Tiger Lily: Sí, Code Name S.T.E.A.M. cuenta con personajes de Peter Pan. Esta nativa americana no tiene gran poder ni fuerza, sin embargo, resulta una aliada crucial en el campo de batalla. Su principal función es la de brindar apoyo al resto de las unidades, recuperando su barra de salud por ejemplo. El Healing Wind podría salvarte en más de una ocasión de alguna situación comprometedora.

Tom Sawyer: Sin lugar a dudas, las obras de Mark Twain son de lo más importante en la literatura occidental, por lo que este maravilloso personaje tenía que aparecer. A pesar de ser bastante frágil por su pequeño tamaño, la posibilidad de dejar fuera de combate a algunas unidades, será más que útil, esto sin mencionar que su especial llamado Hijinks, despliega una gran cantidad de minas que nos servirán para asegurar ciertas zonas del mapa.

The Fox: Tener a un buen francotirador en el equipo siempre es de suma importancia. Dicha tarea esta más que bien desempeñada por este personaje femenino, el cual, acaba con cuanto enemigo se ponga enfrente con una precisión incomparable. ¿No quieres arriesgar a tus unidades porque el enemigo se atrincheró? no te preocupes, acaba con la amenaza a distancia gracias al especial, Sharp Eye.

Randolph Carter: Si eres amante de los libros, seguro que el nombre de H. P. Lovecraft te sonará. Su álter ego fue incluido como personaje de apoyo en este fantástico juego. Como buen científico, será el que mejor entendimiento tenga de la amenaza alien. Esta unidad también es de apoyo, teniendo como habilidad el poder lanzar carnadas a los enemigos. Su especial,  Eldrich Shield, servirá para absorber daño que se le infrinja a nuestras demás unidades.

Queequeg: Si leíste el clásico Moby-Dick de Herman Melville, seguro que este personaje se te vendrá a la mente rápidamente. Un experto en maquinaria pesada con la capacidad de lanzar pingüinos explosivos muy efectivos, mientras que con el Harpoon, podrás empalar a más de un enemigo con un solo tiro. Más que efectivo este especial en momentos de tensión.

Scarecrow: Obviamente teníamos que ver más personajes del Mago de Oz. Este autentico ícono de la literatura, fue colocado en el juego con un tema muy de Halloween, pues cuenta con la habilidad de poner trampas en forma de calabaza. Su especial es un de los más divertidos, pues en cuanto el  Trick or Treat se active, el campo de batalla se llenará de minas y dulces que suben la vida, por lo que puede que esto juegue a favor o en contra de nosotros.

Califia: Nuestro equipo no podría estar completo sin una aguerrida guerra. Esta experta en explosivos tiene la posibilidad de lanzar cohetes en línea recta y no en parábola como pasa con John Henry. Su especial causa una gigantesca explosión que si no tienes cuidado, podría terminar haciendo más mal que bien.

Como seguramente ya sabes, el juego cuenta con soporte para Amiibos. Al ser un juego creado por Intelligent Systems, la idea de colocar personajes de Fire Emblem, simplemente fue irresistible, esto a pesar de que su estilo desentona completamente con el de de Code Name. En caso de que tengas la figura de Marth, Ike, Robin o Lucina, dichos peleadores se podrán unir a tu equipo. En caso de que alguno de ellos muera, tendrás que volver a escanear su chip para que regresen. Una interesante adición sin mayor impacto en la sustancia del juego.

En cada misión de Code Name S.T.E.A.M., podrás seleccionar a cuatro de todos los personajes que detallé en párrafos anteriores. Elegir qué unidades son necesarias para qué tipo de situación, es de suma importancia, no obstante, te aconsejaría que le dieras una oportunidad a todos, pues lo más inteligente es formar un escuadrón que se adapte lo mejor posible a nuestro estilo de juego.

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Según vayamos progresando, las habilidades de cada uno de ellos se podrán ir mejorando; es decir, su movilidad, resistencia y daño que generan, podrá aumentar según lo que hagamos y dejemos de hacer en el campo de batalla. Él cómo ocurre eso, será detallado un poco más adelante en esta reseña.

Para concluir este segmento, te podemos decir que hay un increíble momento en el que usas un mecha gigante de Abraham Lincoln. No te quiero arruinar esta parte, solo te pudo asegurar que es algo verdaderamente épico.

Niveles que se expanden en todas direcciones

Cuando hablamos de este tipo de juegos, ya sean shooters o RPGs tácticos, forzosamente se tiene que tocar el tema de diseño de niveles con especial cuidado, pues muchas veces, representan la verdadera esencia del título en cuestión. Los lugares donde nos desenvolvemos siempre han sido uno de los puntos más cuidados por la gente de Nintendo, y me alegra saber que la pasión, maestría y amor con el que están construidos los escenarios , sigue muy presente en Code Name S.T.E.A.M.

El concepto de hacer mapas con variantes de terreno en juegos de estrategia, siempre ha sido un verdadero reto, pues en la mayoría con perspectiva aérea, la única posibilidad de expansión se daba de manera horizontal. El hacer un juego con perspectiva puramente en tercera persona, permitió que Intelligent Systems soltara la imaginación y pusiera especial énfasis en crear mapas que funcionaran tanto en el eje x, como en el y.

A través de toda nuestra aventura victoriana, atravesaremos una gran variedad de escenarios, desde plazas públicas, hasta fábricas y el mismísimo Palacio de Buckingham. Sin importar en donde nos ubiquemos, el estudio desarrollador buscó que siempre estemos pensando de manera horizontal y vertical. Existen momentos en los que tendrás que decidir cómo dividir a tus fuerzas, pues enemigos te acecharán desde el frente, parte trasera y zonas superiores de los edificios.

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Los mapas están llenos de obstáculos que pueden ser destruidos o movidos a nuevas posiciones, dicho elemento hace que cada partida se sienta muy diferente a la pasada, pues lo impredecible que puede resultar cómo es que el escenario cambia gracias a una explosión espontánea, hace que las posibilidades en materia de gameplay y la forma en la que nosotros como jugadores las tomemos, son casi infinitas.

Cada una de las zonas cuenta con diferentes elementos como corazones que te recuperan la vida, tanques de vapor extra y estaciones de salvado. Estas últimas son bastante interesantes, pues además de permitirnos guardar un corto avance si es que solo queremos jugar poco tiempo, nos deja recuperar la salud y combustible de nuestros personajes, esto claro, pagando algunas monedas, mismas que se encuentran dispersas por todos lados. Las partidas en Conde Name pueden durar bastante tiempo.

Buscar objetos dentro de un escenario es una de las actividades más recurrentes en casi todo videojuego, asunto del que Code Name S.T.E.A.M. no queda exento. A lo largo y ancho de cada uno de sus mapas, tres engranes distintos esperan para ser encontrados. Antes de platicarte para qué es que sirven estas piezas, me gustaría hacer especial énfasis en cómo es que intentar encontrarlas, le da el verdadero reto a toda la experiencia en general.

El localizar estos engranes no será el mayor problema, el verdadero reto es cumplir tu misión recolectando cada uno ellos, pues normalmente, se encuentran en lugares en los que la posición de tus personajes, se verá comprometida de una forma u otra. Todo lo anterior me recuerda mucho al tema de encontrar las tres monedas en cada uno de los niveles de cosas como Super Mario 3D Land o Super Mario 3D World; no sientes que de verdad pasaste el nivel hasta que recolectas cada una de las tres piezas escondidas.

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Dichas partes sirven para desbloquear nueva tecnología como por ejemplo, más y mejores boilers para tus personajes. Este equipo sirve para impulsarlos en el campo de batalla, pues la forma en la que gastan vapor y lo recuperan, varía según su tecnología. Te repito, si quieres apreciar cada uno de los mapas de Code Name S.T.E.A.M., debes tener dentro de tus prioridades, recolectar cada uno de los tres engranes.

Casi en todas las misiones, tu objetivo será  llegar de punto A a punto B, sin embargo y como normalmente pasa con los juegos de Nintendo, esto es lo menos importante, pues la verdadera recompensa está en todo lo que pasa durante nuestro recorrido.

Muy probablemente, mi mayor queja esté en el tiempo que tarda en mover el enemigo. Al tratarse de un shooter táctico con perspectiva en tercer persona el cien por ciento del tiempo, no podemos ver con claridad qué es lo que el enemigo trama. Esto es muy positivo, sin embargo, existen turnos en los que estamos hasta 30 segundos solo viendo a uno de nuestros personajes parado haciendo nada, mientras la barra de movimiento del enemigo se mueve. Esto le corta mucho ritmo al juego, y a pesar de no romper la experiencia ni mucho menos, es algo que molesta y que podría ser resuelto con el solo hecho de colocar un botón de adelantar.

La increíble época victoriana

Code Name S.T.E.A.M. está ambientado en medio de la época victoriana, por lo que el streampunk está presente en todos lados. El Reino Unido se ve atacado por una extraña raza alienígena de la que sabemos muy poco, por lo que se forma una unidad especial de agentes S.T.E.A.M. (Strike Team Eliminating the Alien Menace) comandados por Abraham Lincoln para terminar con el problema.

Todo el estilo visual del juego está inspirado en un cómic, por lo que las gráficas, adoptaron un cell shade muy interesante, en donde las líneas que definen a cada uno de los elementos, presentan un grosor considerable que la da un estilo a todo muy peculiar. La forma en la que fue construida la dirección de arte del juego, fue uno de los elementos que alejó a más gente, sin embargo, te puedo decir que tanto personajes, como escenarios, están perfectamente bien logrados.

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La obra de Intelligent Systems no tiene las mejores gráficas en el 3DS ni mucho menos, pues algunas de las texturas pueden llegar a verse a borrosas. A pesar de lo anterior, el look del título me parece uno de los puntos más destacables, pues le da una personalidad muy especial, cosa que en estos días, es bastante complicado de lograr. El aspecto visual de Code Name S.T.E.A.M. es muy fácil de amar, pero también de odiar.

Si disfrutas de los cómics en general y cómo es que estos exageran cada uno de los elementos que nos presentan, seguro que esta entrega te llenará el ojo, de lo contrario, seguramente te causará molestia. Me pregunto cuántas personas lo compraran al ver su portada pensando que se trata de un shooter lleno de acción. Seguramente se darán casos similares a los de gente creyendo que compraron un platformer al llevarse cosas como Paper Mario o Mario & Luigi.

Conclusiones

score-82Code Name S.T.E.A.M. es un juego sincero en todo sentido, el cual, no tiene mayores pretensiones intentando ser lo que no es. Los objetivos de Intelligent Systems con este juego que seguramente no consumió mayores recursos, son claros desde un principio y a mi parecer, los alcanza de manera magistral a pesar de los baches en el camino. Su diseño en general es por demás sobresaliente, presentándonos mecánicas de juego muy bien pensadas, las cuales, combinan perfectamente con su complejo diseño de niveles.

A pesar de todo, este juego me resulta bastante complicado de recomendar a cualquiera por el género al que pertenece, pues está pensado para un nicho de público por demás especifico; no obstante, si eres de los que disfrutas de los shooters o RPGs tácticos en general, o si es que le tienes especial cariño a este equipo de Nintendo que ha tenido que ver con varias de las obras más importantes de todos los tiempos como Super Metroid o los maravillosos Wario Ware, simplemente no te puedes perder Code Name S.T.E.A.M. Solo me queda cruzar los dedos para que el título venda una cantidad decente de copias, asunto que por supuesto, se antoja más que complicado por todos los puntos que expuse anteriormente.

¡La industria necesita de este tipo de juegos!.

Alberto Desfassiaux
Editor de Atomix. No me gustan los videojuegos... ¡adoro los videojuegos!