Review — Batman: Arkham Origins Blackgate

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Hacer este juego portátil implicó un desarrollo distinto al de su contraparte en consolas caseras, con una historia nueva y un gameplay totalmente diferente.

Bienvenidos a Blackgate, la prisión de Gotham City, donde Batman tendrá que enfrentarse a conocidos enemigos y cientos de reclusos, que darán batalla a muerte. Batman no sólo llegó a las consolas caseras con la tercer parte de la serie Arkham, sino que también tiene una aventura completamente nueva en formato portátil. Después de los sucesos de Batman: Arkham Origins, este héroe de DC Cómics se enfrenta a un nuevo reto: ¿estará este título a la altura de los juegos del Caballero de la Noche que ya han marcado estándares en la industria de los videojuegos?

 

Antecedentes

La serie Arkham comenzó espléndidamente y le cambió la perspectiva al mundo entero sobre cómo se puede lograr un excelente juego basado en una licencia comercial, al tiempo que demostró que los títulos basados en superhéroes tienen muchísimo potencial. Tanto Arkham Origins, como Arkham Origins Blackgate tienen sobre sus hombros el peso de dos excelentes títulos que han marcado la industria, y por ello, habrá que ser muy duros al juzgarlos.

Cuando se decidió que un título de la serie Arkham también llegaría al formato portátil, comenzamos a temer (con toda razón), pues muchas series que se “portabilizan” se vuelven pésimas adaptaciones que sólo manchan las franquicias. Afortunadamente, la decisión al crear este juego portátil implicó un desarrollo distinto al de su contraparte en consolas caseras, con una historia nueva y un gameplay totalmente diferente. Mientras tenemos por un lado los mundos abiertos, a las portátiles nos llega un título en formato “metroidvania” en 2.5D que lleva en sus venas todo el pedigree de la serie Arkham.

El estilo gráfico, los movimientos, los escenarios, y los combates me hicieron sentir que en mi portátil llevaba en realidad un juego de Batman: Arkham.

El encargado de desarrollar este proyecto desde cero fue Armature Studios, un equipo conformado por veteranos de Retro Studios, que trabajaron en fabulosos juegos como la trilogía Metroid: Prime y Donkey Kong: Country Returns, y entre sus trabajos recientes está el excelente port de Metal Gear Solid HD Collection para el PS Vita, por lo que conocen perfectamente la consola que tienen en sus manos. Ahora, la pregunta sería: ¿pudieron estos brillantes desarrolladores crear la experiencia definitiva de Arkham en formato portátil?

Presentación y gráficos

Este juego se sitúa meses después de los eventos de Arkham Origins. Batman se encuentra con Catwoman y después de una persecución —que te servirá como tutorial— llegas finalmente a Blackgate, la prisión donde tendrá lugar todo el juego. Sin adelantarles detalles de la trama, podemos mencionar que el edificio se encuentra dividido en tres bloques controlados por importantes villanos del universo de Batman; de entrada, tú decides por dónde empezar y hacia dónde dirigirte.

La libertad de los mundos abiertos de las entregas caseras de la serie Arkham se sustituye por este “metroidvania”, en el que tendrás que recorrer varios escenarios y volver a visitarlos conforme vayas actualizando tu equipo y habilidades. Este título se encuentra en 2.5D, y aunque a diferencia de otros juegos que usan esta perspectiva sólo para usar el “3D” en los fondos, en Blackgate se siente —en muchos puntos— como un juego en tres dimensiones, con escenarios dinámicos y niveles muy bien diseñados.

Podemos ver videos con gameplay de este título, pero es hasta que lo tienes en tus manos con un PS Vita que puedes apreciar cómo brilla comparado con otros títulos portátiles.

Cuando jugué este título difícilmente dejaba de pensar en la serie Arkham que vimos en las consolas caseras: el estilo gráfico, los movimientos de Batman, el diseño de los escenarios, los combates y muchas otras cosas más me hicieron sentir que en mi portátil llevaba en realidad un juego de Batman: Arkham.

El juego me impresionó por su sobresaliente apartado gráfico, muy bien cuidado para tratarse de un juego de PS Vita, consola que no siempre es muy bien aprovechada en los juegos que tiene en su catálogo. Nos encontramos con un juego que corre a la resolución nativa del Vita y con gráficos que nos hacen pensar que en verdad el experimentado equipo de Armature tuvo que ver con este desarrollo. Créanme, podemos ver muchos videos en internet con gameplay de este título, pero es hasta que lo tienes en tus manos con un PS Vita que puedes apreciar que gráficamente el juego brilla comparado con otros títulos portátiles.

En lugar de escenas cinemáticas con el mismo motor del juego, tenemos secuencias estilo cómic, que en ocasiones se lucen muy bien y otras no tanto, aunque, de cualquier manera, cumplen con su objetivo de irnos contando la historia que en este título se relata.

Gameplay

La elección de un juego “metroidvania” para esta entrega portátil de Arkham fue un acierto muy grande: se adapta perfectamente a lo que esperas llevar en tu bolsillo. A lo largo de tu exploración por los tres bloques de Blackgate, tendrás que llegar a puntos específicos, encontrar mejoras para tu equipo y resolver puzzles en entornos bidimensionales bien diseñados, aunque con el paso de las horas, te pueden llegar a resultar un poco repetitivos. Al igual que en su contraparte de consolas caseras, el sigilo será muy importante. Antes de entrar en un combate sintiéndote invencible, tendrás que planear bien tu estrategia y —de ser posible— convertirte en una sombra que silenciosamente acaba con todos los enemigos.

El sistema de combate te hará sentir ese pedigree de la serie Arkham, sólo que ahora en un entorno 2.5D

Cuando llega la inevitable hora del combate contra múltiples enemigos, también se sigue un sistema de juego muy similar al de los otros juegos de Arkham: tendrás que conectar golpes en cadena y bloquear los ataques entrantes para convertirlos en contrataques; de esta manera, el sistema de combate te hará sentir ese pedigree de la serie Arkham, sólo que, como ahora estás en un entorno 2.5D, que muchas veces no es lo más cómodo.

Al completar diferentes secciones de los bloques de la prisión, te enfrentarás a algunos jefes. Ciertas batallas las sentirás memorables, pero muchas otras pueden resultar un poco frustrantes; aunadas a la desventaja de que si caes durante el combate, tendrás que volver a ver la cinemática previa al encuentro sin poder adelantarla.

Otro de los aspectos importantes en el gameplay es la investigación. Para resolver los diversos puzzles y encontrar elementos clave en los escenarios, tendrás que usar la habilidad especial de Batman en las investigaciones. Cuando pulsas la pantalla del PS Vita, automáticamente se cambia a la vista de investigación y tendrás que dirigir tu dedo a los elementos que desees conocer. Considero que este elemento del gameplay es una de las mejores implementaciones de la pantalla táctil de la consola portátil de Sony; se siente cómodo, inteligente y completamente útil.

 

Sonido y otros detalles

En el apartado sonoro, el juego no deja muchos cabos sueltos. Cuenta con la misma excelente actuación de voz de Batman: Arkham Origins y con una banda sonora discreta pero que te traslada a los rincones de la prisión Blackgate.

La longitud del juego es similar a la de otros títulos de aventura portátiles, sin embargo, cuenta con suficiente replay value para vivir la aventura más de una vez.

El juego, en general, puede parecer como un gran laberinto lleno de pasillos grafiteados, derruidos e incluso deprimentes; lo cual no precisamente es un punto en contra, considerando que estamos dentro de una prisión y que —a la larga— te de hacer sentir de alguna forma atrapado.

La longitud del juego es similar a la de otros títulos de aventura portátiles, sin embargo, cuenta con suficiente replay value para vivir la aventura más de una vez. Al igual que otros juegos de la serie, cuenta con coleccionables repartidos por todos sus escenarios: invertirás un buen rato consiguiendo todo lo que hay por ver en Blackgate.

Lo mejor…

● Ya se extrañaba un título “metroidvania” interesante y con un buen diseño. Los desarrolladores de Armature hacen honor a sus antecedentes en Retro Studios entregándonos una experiencia portátil satisfactoria en términos generales.

Arkham Origins Blackgate lleva la marca de la serie y la “portabiliza” sin dañarla, entregando así un juego que funciona muy bien en las consolas de bolsillo.

● Gráficamente el juego luce muy bien en la pantalla de PS Vita y en una excelente resolución.

● El excelente sistema de investigación cuenta con un muy buen uso de la pantalla táctil: completamente natural y cómodo.

 

Lo peor…

● Tener que repetir las escenas previas a los jefes cuando eres derrotado llega a ser muy frustrante, considerando que con algunos de ellos te tardarás en dominar sus debilidades.

● Pese a que tiene un muy destacable diseño de niveles, después de varias horas puede sentirse que la fórmula se repite en varias ocasiones.

● El juego posee glitches recurrentes que pueden acabar con tu paciencia.

● El ser parte de la franquicia Arkham hace que algunas cosas se sientan un poco forzadas al ser introducidas al juego para pertenecer a la serie, en especial el combate; aunque conserva mucho de lo bueno de la serie, en ocasiones no es lo mejor para la portátil.

Batman: Arkham Origins Blackgate no es una obra maestra, pero sí una gran muestra del potencial de Armature Studios.

Conclusión

Armature Studios nos entregó un muy buen juego portátil que sabe aprovechar el hardware del PS Vita. Si disfrutaste los demás juegos de la franquicia y eres fan del Caballero de la Noche, es difícil que este título te decepcione. Batman: Arkham Origins Blackgate tiene sus errores y desgraciadamente no es una obra maestra, pero sí una gran muestra del potencial del estudio en cuanto a diseño de niveles y aprovechamiento del hardware de la consola portátil de Sony. En un catálogo de PS Vita que mucho se ha criticado de carente, ésta es una buena propuesta a la que le pueden dar una oportunidad.

Nota: Para esta reseña se utilizó la versión de PS Vita×

Me quedo con muchas ganas de ver otros proyectos propios de Armature. Me gustaría, incluso, que fuera algo que no esté basado en una licencia, para que el estudio posea total libertad creativa, sin tener que añadir algunos elementos vistos en otra serie o franquicia.

Emilio Reyes
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