Review – Azure Striker Gunvolt

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Azure Striker GunvoltSiempre es bienvenido un juego de plataformas y disparos con el toque de la vieja escuela y más si viene de las manos de creativos que trabajaron en series clásicas con buena reputación por su manejo de este tipo de juegos. No me parece muy correcto llamar a este tipo de juegos “clones” por sus mecánicas, siempre y cuando tengan algo que proponer, en este sentido, me parece que Azure Striker Gunvolt tiene lo suyo y debe ser juzgado como tal.

Azure Striker Gunvolt es uno de varios proyectos en los que está envuelto Keiji Inafune, el legendario productor de Mega Man que ahora está en la escena de los juegos independientes tratando de recuperar el sabor de los juegos de la vieja escuela.

Este título es creación de Inti Creates, estudio independiente japonés formado por ex-miembros de Capcom en 1996, entre sus proyectos más importantes están Mega Man 9, Mega Man 10 y la serie Mega Man Zero que vimos en formato portátil en el Game Boy Advance. En este sentido es lógico pensar que Azure Striker es heredero de mucho de este legado de un estudio que está por cumplir 20 años que ha estado tan ligado a la historia de Mega Man, y aunque tiene mucho parecido a la serie Zero de dicha quizá lo más correcto no es llamarlo “secuela espiritual” aunque reconozcamos el legado de su franquicia en sus elementos.

Veamos, pues, qué nos ofrece este título.

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¿Cómo se juega?

UnknownAunque no me gusta que lo llamemos una secuela espiritual de Mega Man Zero sí podría afirmarles que en cuanto a la manera en que se juega podríamos decir que sería “un primo cercano”. Azure Striker Gunvolt es un juego de plataformas y disparos con algunos elementos de RPG de acción. Te enfrentarás a niveles no completamente horizontales, sino también con bastante verticalidad, tal y como lo vemos en la mayoría de los juegos de la serie Mega Man.

1) Combinación de ataques, el aporte de Gunvolt 

El protagonista tiene un arma intercambiable, por lo que al igual que Meg Man tendrás que correr, saltar y, sobre todo, disparar. Las diferentes armas a las que tendrás acceso y que se te otorgarán a lo largo del juego van desde disparos lineales sencillos hasta otros múltiples con diferentes intensidades. Aquí lo que hace diferente el gameplay respecto a su pariente el bombardero azul de Capcom es que Gunvolt posee el poder de generar ataques eléctricos.

Dicho lo anterior, con Gunvolt tienes que marcar a los enemigos con uno o varios disparos y fulminarlos con una carga eléctrica, de esta manera, todo el juego estás pensando en esas dos variantes que quizá se convierten en el mejor aporte de este título en cuanto a la aplicación de sus mecánicas. Marca y electrocuta, de eso trata todo el juego; dos botones en los que se centra tu atención además del clásico desplazamiento de plataformas que incluye caminar, correr, salto, doble salto (con una expansión de tu cuerpo) y el inconfundible wall jump.

El poder eléctrico no sólo te sirve para atacar a rivales marcados, también te servirá para caer más lento o defenderte de ataques enemigos.

2) Los elementos RPG

Unknown-1Considero que el juego está más enfocado a las plataformas y la acción sobre sus componentes RPG pero al igual que la serie Mega Man Zero tiene componentes innegables de los juegos de rol. El protagonista cuenta con una progresión en niveles mediante un sistema de experiencia que se eleva conforme se va eliminando a los enemigos.

De igual forma, el juego cuenta con un sistema de creación de objetos  mediante materiales que obtienes al final de cada uno de los niveles según tu rendimiento en el mismo. Dichos objetos pueden ser equipados en el protagonista para agregar habilidades como mejor velocidad, doble salto, entre otras.

3) Puntuaciones en los niveles, secretos y speedrun

Aunque el juego tiene una duración aparentemente corta, comparable a juegos de plataforma de la época de los 8 y 16 bits, incluye varios elementos que agregan diversión extra y te mantendrán ocupado por un buen rato.

Inicialmente el juego cuenta con un sistema de puntuación que te evalúa según tu desempeño en la partida, tomando en cuenta los enemigos que eliminaste y la velocidad con la que pasaste cada uno de los niveles, en este sentido, con cronómetro en marcha siempre te impulsa a hacer speedrun y mejorar cada vez tu desempeño.

Adicional a lo anterior, en cada nivel hay retos especiales que desbloquean logros y te dan más mejoras para el protagonista como recompensa. Dicho esto, podrás pasar el juego rápido, pero será un buen reto verlo y completarlo todo.

4) Experimentación con varios elementos de gameplay

Unknown-2En general, Azure Striker Gunvolt se siente variado puesto que en sus niveles se experiementa con varios elementos que lo convierten en un juego de plataformas disfrutable. Por poner un par de ejemplos, existe un nivel en el que estás a obscuras y las luces son parte del gameplay, en otros te encuentras perseguido por agua que va invadiendo el escenario y en otro trandrás que jugar con magnetismo.

Los jefes también son dignos de ser mencionados, de hecho, los niveles giran en torno a sus jefes, tal y como sucedía en varios juegos de Mega Man. Cada uno de ellos tiene poderes específicos que usan en tu contra, y repiten patrones que tienes que memorizar para dominarlos, tal y como sucedía en múltiples juegos de plataforma clásicos.

Quizá nuestra mayor queja respecto a Azure Striker Gunvolt radica en sus picos de dificultad; en los primeros niveles se siente bastante sencillo sin evolucionar lo suficiente y en sus jefes finales sube de manera  muy evidente sin previo aviso de forma muy abrupta.

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¿Qué hay de su presentación?

Unknown-3Si disfrutas del anime y de los productos que vienen directo del país del sol naciente, podrías encontrar todo un deleite en este título. Desde sus menús, tipografías y arte se respira Japón, recordándonos el diseño clásico de juegos de dicho país con personajes que parecen haber salido de un manga o una serie animada. Sus menús son sencillos, claros y adecuados a las ofertas del título. Lamentablemente el juego no hace un gran uso del 3D estereoscópico de la portátil de Nintendo presentando capas de profundidad como en otros juegos similares, y se queda completamente plano desaprovechando esta característica adicional de la plataforma donde fue publicado.

Es muy evidente un gran esmero en el diseño de los personajes, no sólo en artes que aparecen a manera de cutscenes que cuentan la historia, sino en los mismos sprites perfectamente cuidados y adaptados a la consola, recordándonos viejos tiempos dorados de los juegos del género que parecen haber regresado con este producto.

El juego también nos presenta una historia, aunque desgraciadamente ésta no es muy buena ni destacable, olvidable y con un final que no termina por coronar la experiencia.

En cuanto a su apartado sonoro, incluye melodías que nos dejan también ese sabor clásico que pretende transmitir el juego recordándonos una gran época de los títulos de plataformas.

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Conclusiones

Si eres fan de Mega Man, y sobre todo de la serie Zero que se combina con elementos RPG, no deberías perderte este nuevo juego de sus creadores que hereda muchos de sus elementos de gameplay agregando nuevas propuestas que resultaron en un juego satisfactorio. Azure Striker Gunvolt aunque es completamente recomendable para quienes disfrutan de este género, tampoco puede considerarse como un indispensable dada una curva de dificultad con picos muy extraños, niveles que son variados pero caen en lo repetitivo y una historia nada memorable.

Lo mejor…

-Presentación visual, exceptuando el poco aprovechamiento del 3D de la consola.

-Gameplay de plataformas, disparos y elementos RPG que sacan a relucir lo mejor que sabe hacer Inti Creates.

-Rejugabilidad con retos, puntuaciones y elementos ocultos en los niveles.

-Combinación adecuada de elementos de gameplay como ataque por dos vías y temas distintos en cada nivel.

-Regalo del juego Mighty Gunvolt completo como oferta por tiempo limitado.

Lo peor…

-Historia y final olvidables.

-Picos de dificultad muy extraños y poco uniformes.

Este título es exclusivo del Nintendo 3DS.×

score-80Estamos frente a un intento más de hacer tributo a uno de los mejores momentos de toda una época para los juegos de plataforma. Azure Striker Gunvolt no puede negar sus orígenes y su “parentezco” con series como Mega Man Zero por sus elementos de gameplay, pero también incluye varios elementos discutidos anteriormente que lo convierten en una experiencia fresca que se agradece enormemente. Los contenidos del juego son muy adecuados a su precio ($15 dólares) y nos demuestran que para talentos como el de Inti Creates no existe la barrera de tener forzosamente una IP conocida para crear buenas propuestas con sabor clásico.

Emilio Reyes
Llevando a la comunidad de Atomix las mejores noticias y contenidos especiales sobre videojuegos