Review – Assassin’s Creed Unity

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Cuando me acerqué por primera vez a la serie Assassin’s Creed –misma que no era de mi agrado al pensar que era un producto sobre explotado– lo hice por interés meramente académico; con el paso del tiempo encontré en la serie más exitosa de Ubisoft un refugio al que recurrentemente estoy regresando año con año a ver qué etapa de la historia me toca revivir. Así lo veo, Assassin’s Creed es una máquina del tiempo en la que me gusta viajar, lejos de sus mecánicas, sus historias o metahistorias, cada vez que regreso a la franquicia lo hago con la curiosidad de encontrar simplemente un mundo abierto en el que andaré haciendo parkour, nadando, fotografiando edificios y reencontrándome con personajes históricos a los que alguna vez vi en mis libros de texto y ahora se materializan en mi pantalla.

Aquí estamos una vez más frente a una serie que los mismos fans reconocemos como “estancada” en ciertos sentidos; pese a sus cambios anuales con cada una de sus entregas falta una reinvención de la serie, o por qué no, un regreso a sus orígenes.

Desde la salida de Assassin’s Creed III y el inicio de la saga Norteamericana vimos que la franquicia tomó un rumbo un poco distinto; dejó las majestuosas ciudades europeas para mostrarnos grises ciudades coloniales y extensos paisajes rurales o mares abiertos para explorar en barco. ¿Dónde quedaron esas majestuosas catedrales y monumentos históricos que vimos en la saga de Ezio? ¿Dónde está ese misticismo religioso en el que regresamos al juego para sentir nuestra pequeñez ante la majestuosa arquitectura que está ante nuestros ojos? Pese a que amé el convertirme en pirata, especialmente en Black Flag, sentía que Assassin’s Creed perdía parte de su esencia que era esa admiración de ciudades antiguas en otras épocas; respirar el aroma de la muchedumbre y escalar colosales muros.

Con Assassin’s Creed Unity, regresó ese sabor de los orígenes de una serie que puede caer en lo repetitivo y cuyas entregas anuales parecerían cada vez más sólo un skin de lo mismo; estamos frente a un título que pretende dar un borrón y cuenta nueva en una franquicia a la que ya le pesan los años mas no deja de perder su éxito.

Por cuatro años, diez equipos alrededor del mundo de una empresa francesa trabajaron tratando de no quedar mal al entregarnos su primer producto pensado en una nueva generación de hardware que nos cuenta precisamente la historia de Francia.

Bienvenidos pues sean todos a esta reseña en progreso de Assassin’s Creed Unity, un título que tiene aciertos pero también defectos que discurtiremos ampliamente en las siguientes líneas.

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HISTORIA: El corazón de la revolución hecho videojuego con el aderezo de los Asesinos y Templarios

Uno de los momentos más importantes –o por lo menos simbólicos– en la Historia de la humanidad es la Toma de la Bastilla en 1789; evento que se considera como el primer paso en contra de la monarquía y el inicio de la Revolución Francesa; ponlo en un libro de texto y puede parecer aburrido pero materialízalo en un videojuego y el resultado es algo digerible y adictivo.

Unity no sólo nos lleva a este importante momento histórico y nos pone en el corazón de los eventos más representativos del mismo como en otros títulos de la serie; además tiene una personalidad muy propia que toma su rumbo que le da interés adicional a la narrativa del juego.

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En el caso de Unity no seguimos momentos históricos de forma tan marcada como en Assassin’s Creed III, título en el que parecía que ibamos siguiendo un libro texto en sus capítulos que relataban la manera en que triunfó la lucha de independencia de los Estados Unidos; por el contrario, Unity se toma la libertad de tomar el escenario de la Revolución Francesa y más que seguir la historia que ya conocimos en los libros, nos presenta un relato más apegado a sus protagonistas, Arno y Elise, una especie de “Romeo y Julieta” del universo de Assassin’s Creed.

No crean con esto que es una historia romántica llena de clichés; aunque ciertamente lo que mueve la narrativa de Unity es la relación de ambos personajes, más bien representarían la eterna lucha de Templarios y Asesinos de la serie que, de alguna manera, hay puntos donde se reconcilia para perseguir un solo objetivo. Así, Arno y Elise serían representantes de un punto donde convergen estos históricos rivales y, aunque seguramente su historia no será la más aclamada del año, sí dejará satisfechos a los fans de la franquicia.

El ambiente que rodea a los protagonistas está perfectamente cuidado, sobra decir que Ubisoft tiene todos los recursos del mundo para poner a investigadores a usar las ciencias históricas a favor de su juego para ofrecernos la mejor ambientación, un escenario generalmente congruente y el toque mágico de personajes y hechos que sí existieron para hacernos sentir que el Animus y la memoria genética es algo que sí existe.

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GRÁFICOS: Con todo y sus errores, visualmente espectacular…

Al ser un producto hecho a la medida del hardware de nueva generación, podemos esperar excelentes resultados en su apartado gráfico. Ciertamente podemos considerar a Assassin’s Creed Unity como el juego de la serie que mejor se ve.

Su dirección artística –que seguramente lleva una gran carga de investigación histórica detrás– es magnífica; recreaciones uno a uno de edificios nos deleitan la pupila con detalladas texturas de sus distintos materiales acompañados de nuevos efectos de iluminación y neblina que se combinan en un resultado que deleita la pupila. Desde el brillo del dorado y el mármol de los palacios de los burgueses hasta el gris de las tabernas de los barrios pobres llenos de lodo y charcos, los visuales de Assassin’s Creed Unity nos transportan a París del siglo XVIII; el detalle es tal que veremos hasta graffitis revolucionarios en los muros de las casas en los callejones de la capital francesa.

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Escalar los edificios nunca resultó más placentero, no sólo porque ahora nos obligan a encontrar sus escasas rutas de ascenso, sino porque es un deleite todo lo que nos rodea. La distancia de dibujo es evidentemente muchísimo mayor a todo lo visto anteriormente en la franquicia; nuestra mirada se pierde en en el horizonte y vemos la inmensidad de la ciudad con sus edificios principales; mirar hacia abajo desde la torre de Notre Dame da vértigo al ver a una muchedumbre que se amontona frente a las puertas de la catedral cual pequeñas hormigas.

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Hablando de la gente, es quizá el mayor logro del juego y lo que más le cuesta trabajo a nuestras consolas; mientras que anteriormente sólo teníamos poco más de 200 personajes en pantalla, ahora el número de NPCs en las calles de París aumentó a miles, cada uno de ellos con sus propios comportamientos y conductas.

Es tal la ambición del juego que tiene inevitables errores técnicos; el primero de ello y el más grave son una buena cantidad de bugs que incluso te llevan a reiniciar manualmente una partida; el segundo serían caídas de framerate que pueden llegar a incomodarte y el tercero sería un popeo constante de texturas y elementos que le restan puntos a lo bien que podría verse el juego.

Tanto en Xbox One como en PS4 el juego corre a 900p; el framerate lucha por mantenerse a 30fps, pero ante algunos elementos llega a sufrir haciendo que el juego pierda fluidez y se sienta incluso más pesado que entregas anteriores de la serie.

El juego molesta mucho con notificiaciones por todos lados y elementos del HUD, no obstante, puedes apagarlo o personalizarlo a tu manera según te guste. Puedes dejar limpia la pantalla para que disfrutes turisteando por el juego sin mapas o indicadores.

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GAMEPLAY: Importantes cambios que desconcertarán a los veteranos

Jugar Unity es algo que tendrán que aprender a hacer hasta los veteranos de la serie; si bien el juego conserva los principios básicos de la franquicia, tiene importantes cambios que pueden llegar a desconcertar hasta al público más entusiasta. Enumeraremos los principales cambios del gameplay en la siguiente lista.

a) La gente

Las muchedumbres que presenta el juego no sólo son un adorno para ambientar un pueblo enardecido ante la revolución, sino que formarán parte esencial del gameplay. Esa promesa que se hizo en el tráiler del primer juego de la serie Assassin’s Creed de mezclarte entre la multitud y convertirte en una sombra, por fin se vuelve una realidad. Al ser el combate más difícil y los guardias más inteligentes, tu opción más que nunca es correr por tu vida en lugar de enfrentarte directamente al enemigo; aprovecharás los ríos de gente que corren despavoridos ante los disturbios para ocultarte y entorpecer el paso a tus rivales.

Funciona muy bien la multitud, mejor de lo que esperaba y aunque si los miras detenidamente parecen un ejército de robots sin personalidad con los que chocas ocasionando algunos bugs, la inteligencia artificial de la masa de gente es muy buena e impacta de forma positiva no sólo a lo bien que se ve el juego, sino a la manera en que se juega aprovechándolos a tu favor. Es uno de los mejores puntos de Assassin’s Creed Unity.

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b) El combate

Adiós a los botonazos sin sentido y largas cadenas de combos asesinos parecidos al free-flow-system. Uno de los cambios más importantes de Unity es que el combate se reajustó y balanceó, haciéndolo más difícil para que recuerdes que el asesino más que andar dando espadazos a diestra y sinestra, su objetivo es convertirse en una sigilosa sombra. Eso no quiere decir que se acabó la acción, pues los combates con espadas o una nueva gran variedad de armas –incluyendo armas pesadas y de fuego– seguirán siendo una constante pero sí será más difícil y sin poder encadenar ataques entre varios rivales.

Los movimientos de elusión de ataque se expandieron a dos botones, uno para esquivar con una rodada y el otro para parar los golpes con la espada. El sistema de salud te castiga mucho más, siendo que ahora el medidor no se recupera de forma automática, sino que requiere de medicinas; además, el hecho de que tengas toda tu salud no te salva de la muerte pues una estocada del rival en una zona peligrosa puede acabar con tu vida de un solo golpe.

El resultado es un combate menos frenético, más cerebral, muchísimo más lento y pesado. Estoy seguro que habrá opiniones encontradas, sobre todo en los que ya estaban acostumbrados a años del mismo gameplay; personalmente me gusta el nuevo aire que toma la franquicia y aunque me costó acostumbrarme a la nueva forma de jugar unas 6 horas, en estos momentos mis dedos ya fluyen como la mantequilla.

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c) El Sigilo

Derivado del punto anterior está que el sigilo toma una fuerte importancia; no tanto por los objetivos sino por el mismo éxito de las misiones. El ritmo del juego te impulsa a ser más precavido.

En este apartado cabe mencionar que se removió el silbido para atraer a los rivales, ahora el juego te obliga a usar armas como las granadas de humo o morteros para crear distracciones.

Jamás había sido de los que usaban humo en los otros títulos de la serie, ahora amo mis granadas porque el mismo ritmo del juego me orilló a hacerlo, transformó por completo la forma en que estaba acostumbrado a jugar Assassin’s Creed.

d)El Parkour

Mi manera de viajar por la ciudad también cambió mucho por el nuevo sistema de parkour que no sólo incluyó decenas de nuevas y fascinantes animaciones, sino que me impulsó también a ser más precavido. En esta ocasión debes cuidar mucho mejor tus caídas ante un sistema de salud que no se recupera automáticamente, además de ejecutar movimientos como la rodada que amortigua la caída de forma manual.

El parkour ya no sólo es sólo pensar hacia arriba y los lados, en Unity se nos enseña que descender también es todo un arte que debemos de dominar.

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e)El rediseño de las misiones de asesinato

Merece mención especial un reajuste a las misiones de asesinato en el que dependerá de tu propia estrategia cómo la resuelves. En lugar de ser lineales, tendrás varios caminos a elegir, y se sienten muy dinámicas.

f) Guardias más inteligentes

En esta ocasión, los guardias tuvieron una mejora a su inteligencia artificial, siendo que será más difícil enfrentar a un grupo de ellos de forma directa. Se encuentran graduados por niveles de dificultad en los que la variante será qué tan fuertes son sus ataques, la frecuencia de los mismos o su agilidad .

g)La interfaz

Fuertes cambios a la interfaz seguro desconcertarán a los veteranos de la serie; tus armas ya no están en el D-Pad, al menos no como en los títulos anteriores de la serie. Te encontrarás con un menú que se deriva de un nuevo sistema de progresión y personalización del que hablaremos en la siguiente sección.

PROGRESIÓN Y PERSONALIZACIÓN

Assassin’s Creed siempre fue muy lineal en el sentido de que se te ofrecía un protagonista al que sí le cambiabas las armas pero poco había que progresar. Un gran cambio en esta entrega de la serie es un profundo sistema de personalización que no sólo te permite crear a tu asesino con apariencia diferente al de otros jugadores, sino que lo ajustarás para se adapte a tu forma de jugar.

Inicias desde cero con un personaje que prácticamente no sabe hacer nada, es más, ni la hoja oculta tiene a su disposición o habilidades que antes teníamos por defecto como el aventar monedas para distraer a la gente o usar ganzúas para abrir cofres. Todas y cada una de las habilidades de tu Asesino te las ganas gastando puntos que ganas en las misiones; tú decides a qué darle prioridad y de qué prescindir, siendo que tu asesino inicial es casi como un lienzo en blanco que tú vas pintando.

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Dicho lo anterior, la progresión es importante; las misiones principales están calificadas con cierto nivel, si tu personaje no lo ha alcanzado, es mejor que hagas misiones secundarias porque no podrás pasar tan fácil. Puedes aprovechar este desequilibrio también como un reto, yo la mayoría de la campaña traté de pasarla con mi personaje inferior al nivel de las misiones para darle ese toque “picante” a las misiones, que no siempre tenían los Assassin’s Creed.

¿Cómo subes de nivel? Comprando con tus puntos una gran variedad de ropa y armas que afectarán tus estadísticas básicas, así como equipando nuevas habilidades que reconocerás de otros protagonistas de la serie.

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OPEN WORLD: Mucho por hacer en París

París no sólo está lleno de gente, también hay muchas cosas por hacer, una buena variedad de sidequests respecto a otros títulos de la serie. Además de escalar todas las atalayas y reunir cientos de coleccionables, resumimos en los siguientes puntos las principales tareas adicionales del juego.

1. Administra tu café: ¿Recuerdas la gloriosa villa de Assassin’s Creed II? Pues está de regreso en forma de un Café que vas haciendo crecer y que te genera ingresos. También será el centro de misiones especiales que te ayudarán a saber más del universo de la época.

2. Conoce la historia de París: Se trata de misiones especiales que exploran más de la historia de esta ciudad francesa en la época, incluyendo leyendas y cuestiones relacionadas con la cultura popular.

3. Conviértete en detective: Aunque toda la historia del juego y algunas de sus misiones principales tienen un fuerte toque detectivesco, habrá una serie de misiones especiales que te presentan casos de asesinatos que tendrás que resolver. Analiza el cadáver, busca pistas, interroga testigos; junta todas las piezas, no hagas acusasiones en falso y tu recompensa será mucho mayor.

4. Viaja en el tiempo: Al estar dentro del Animus hay “anomalías” que te permitirán viajar a París de otras épocas. No te hacemos spoiler, descúbrelo tú mismo en esta serie de minijuegos que se agradecen por el giro que le dan a la ciudad.

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El mundo abierto toma una nueva capa de profundidad con la oportunidad de entrar a muchos edificios, desde lujosas casas hasta tabernas en los barrios pobres. El entrar a los edificios supone nuevos escondites para coleccionables así como una oportunidad más de esconderte ante las persecuciones, mismas que serán más recurrentes en este juego por la dificultad en los enfrentamientos directos.

Adaptándose a “las nuevas generaciones”

Para ir cerrando esta parte principal de la reseña, sólo nos basta comentar que Assassin’s Creed Unity cae en muchos vicios de juegos contemporáneos que si bien se adaptan a las nuevas generaciones, a muchos nos pueden incomodar.

El juego incluye microtransacciones para los “perezosos” por así decirlo. Hay una moneda especial que compras en paquetes a cambio de dinero real que te darán mapas que revelan los secretos o te permitirán “hackear” el Animus para obtener piezas muy valiosas del equipo para personalizar a tu asesino. No me parece muy justo la inclusión de este sistema de negocio sobre todo al integrarse en prendas o armas para tu Asesino que parecen inalcanzables de otra manera con dinero del mismo juego; habrá que esperar un poco para ver qué tanto desequilibrio pueden causar, según el equipo de desarrollo cuidaron mucho el balance, el tiempo nos dará la respuesta.

De igual forma me pareció excesiva la manera en que el juego quiere que hagas uso de servicios como Uplay, una App especial del juego y hasta un sitio de internet especial ( AC: Initiates).

Cuando tienes prendido en tu HUD puede ser una pesadilla ver notificaciones por todos lados desde sugerencias que juegues en el móvil hasta tutoriales; son tantas que hasta se enciman entre ellas.

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No todo es miel sobre hojuelas

Después de las primeras 5 horas con Unity tuve algunas decepciones; conforme avancé más horas en el juego lentamente se fueron disolviendo con los puntos a favor. Pese a que el juego luce muy bien y se juega bien, se queda corto respecto a muchos tráilers; problemas técnicos que mencionamos como los molestos bugs, sus caídas de framerate o el popeo de sus texturas hacen que nuestra experiencia no sea óptima.

Con todo y la bella ciudad de París, su excelente ambientación, sus nuevas actividades secundarias y sus grandes cambios al gameplay, Assassin’s Creed Unity sigue pecando de repetitivo y si vas a completar el juego al 100% quizá llegue un momento en que jugar en solitario ya no te sea tan atractivo ni divertido.

Sin duda todos los elementos mencionados en la sección anterior son puntos en contra que afectaron nuestra experiencia.

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La gran promesa, el modo multijugador

Una de las grandes apuestas de Unity es su modo multijugador, mismo que no pudimos probar al no tener con quién jugarlo. Cerraremos la reseña teniendo en consideración que sólo estamos revisando la campaña de un jugador y el rendimiento general del juego, esperen pronto un artículo en el que hablaremos al respecto de qué tan bien o mal se desempeña el juego al respecto.

¿Cómo se escucha?

La música de Assassin’s Creed Unity nos transporta al corazón de París del siglo XVIII de forma acertada; sigue la misma línea de títulos anteriores de la franquicia con un score ambicioso que retoma música adecuada a la época que representa.

Jugué Unity en Español al ser el primer título de la serie en incluir doblaje latino, específicamente, hecho en México. El resultado es acertado, expresivas voces que reconocerán del cine y la TV en Latinoamérica les mejorarán la experiencia a los que disfrutan de los juegos en español. Resulta interesante también jugarlo en francés por el escenario del juego; sea cual sea el idioma que elijas tienes la comodidad de cambiarlo desde el menú de opciones del juego

Comentarios finales

Me parece que los aciertos son más que los errores en un juego que tenía mucho potencial para convertirse en el mejor de la franquicia pero se quedó corto principalmente por sus problemas técnicos que nublan la experiencia. El juego se ve bien, se juega bien cuando te acostumbras a sus ajustes del gameplay e incluye extras interesantes como ajustes a las misiones adicionales y principales.

Tengo sentimientos encontrados por el hecho de que una vez más se haya visto un downgrade técnico respecto a lo que vimos en los eventos y nos deja claro que el hermetismo de Ubisoft con este título quizá tuvo algo que ver con errores ocasionados por las mismas ambiciones del título. Podrían corregirse dichas fallas, después del parche día 1 de casi 1GB mejoró notablemente su rendimiento pero queda mucho para que sea perfecto.

Lo mejor…

-Sus multitudes.

-Apartado visual y atención al detalle.

-Ajustes al sistema de combate.

-Anomalías temporales y otras misiones secundarias.

-Campaña digna de la serie.

-Personalización profunda y que añade una nueva dimensión al juego.

-Rediseño de las misiones de asesinato con

Lo peor…

– Invasión de notificaciones por todos lados al puro estilo de juego de móvil.

-Bugs que llegan a hacerte reiniciar una misión.

-Popeo de texturas y caídas de framerate constantes.

score80Assassin’s Creed Unity es una buena bienvenida de la franquicia a una nueva generación de hardware que me dejó muy buenas impresiones en general, mismas se ven opacadas por sus conflictos técnicos. No es el juego del año, no es un antes y un después para el género pero sí tiene aportes interesantes a una franquicia que ya necesitaba tener cambios. No va a convencer a los que nunca han disfrutado de la serie, pues con todo y sus cambios sus principios son muy similares y quizá no hagan un cambio para los que usualmente no disfrutan de la serie. En general cumple de manera “buena” –no excelente– para los que han disfrutado de los títulos de la franquicia, y me quedo con sentimientos encontrados ante los problemas que no nos permiten colocarlo como la cúspide de la serie.

Espero que el modo multijugador nos permita darle mucho más vida a un título que se puede convertir también en el centro de tus juegos sociales, espero muy pronto poder comentarles lo que nos parecieron sus misiones cooperativas.

 

 

 

 

Galería

Todos los screenshots fueron capturados directamente desde nuestra partida en un PS4.

 

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Emilio Reyes
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