Review – Assassin’s Creed Chronicles: China

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Review_AssassinsChroniclesChinaCuando supimos que tres nuevos capítulos en la historia de la franquicia Assassin’s Creed llegarían este año, además del correspondiente gran lanzamiento anual de la serie representado en esta ocasión por Assassin’s Creed Victory ya no sabíamos muy bien qué pensar, si estar emocionados o preocupados. Se siente una gran sobreexplotación de la franquicia más redituable de Ubisoft, pero mientras se sigan vendiendo sus juegos la empresa francesa seguirá sacándolos de igual manera que ha sucedido con otras grandes franquicias que se han anualizado.

Estamos frente al primero de tres episodios que compondrán un juego llamado Assassin’s Creed Chronicles, una serie de spinoffs de la serie que nos llevan a regiones nunca antes vistas con nuevos protagonistas en un nuevo formato para la serie que nos recuerda a clásicos de Ubisoft como el abandonado Prince of Persia. Casi me atrevo a decir que si el publisher alguna vez pensó en relanzar Prince of Persia en un juego 2D contemporáneo como un lanzamiento menor que se distribuyera en formatos digitales –como el rumorado juego que correría en UbiArt Framework– y terminaron decidiendo que como la serie ya no significaba mucho para los jugadores contemporáneos quizá era mejor ponerle el logo y nombre de Assassins’s Creed acompañado de todos los elementos de la serie y una historia spin-off que conectara con las demás.

Como sea, el sueño de muchos fans de visitar tierras orientales con Assassin’s Creed Chronicles China se ve cumplido en parte, y estamos ante un juego decente pero no perfecto que puede seguir mejorando con la llegada de los episodios que nos llevarán a Rusia e India.

Aquí les platicamos qué tal estuvo nuestro viaje a China al lado de Shao Jun mientras experimentamos un gameplay que nos recordó los clásicos Prince of Persia en dos dimensiones mientras se trasladaron muchas de las mecánicas de la serie a este nuevo formato.

La historia

El aspecto narrativo de Chronicles: China realmente no es destacable y es precisamente su historia un aspecto muy débil dentro del juego, sin embargo tiene interesantes conexiones que seguramente alegrarán a los fans más entusiastas de la franquicia.

Este título sería una secuela prácticamente directa a los eventos que vimos en el cortometraje animado Assassin’s Creed Embers creado por Ubiworkshop e incluido con algunas ediciones especiales de Assassin’s Creed Revelations; en este corto vimos un poco de los últimos días del legendario Asesino Ezio Auditore quien a los 65 años vivía acompañado de su esposa y sus hijos en su villa toscana cuando repentinamente es sorprendido por una joven asesina, Shao Jun, quien busca su ayuda. Después de varios eventos vemos cómo Ezio accede a ayudar a la asesina china y antes de despedirse de ella le entrega una pequeña caja con un artefacto que “le ayudaría en un futuro”.

En Chronicles China seguimos la historia de Shao Jun justo después de estos eventos, ha regresado a su tierra natal y viviremos una serie de momentos que cuentan una historia de venganza clásica con una narrativa muy plana y sin sorpresas.

Jun nació como una niña cautiva a principios del siglo XVI en China durante la época de la dinastía Ming bajo el gobierno del emperador Zhengde, y creció preparándose para ser concubina de dicho monarca o incluso la emperatriz, no obstante ante la muerte del emperador en 1521 quedaría el gobierno a cargo de su sobrino Jiajing quien con la ayuda de burócratas como el templario Zhang Yong y sus “tigres” cambiarían mucho el panorama de la región y erradicarían a muchos grupos de poder, entre ellos toda la hermandad de los asesinos. Shao Jun al ser rescatada por dicho grupo huye a Italia para recibir los consejos del legendario Ezio Auditore y regresaría posteriormente a China para cobrar venganza para su orden en su tierra natal. Es así que en el juego visitaremos desde una prisión en las Grutas Maijishan que anteriormente era la sede de los Asesinos, hasta emblemáticos lugares como el puerto de Macao, la Ciudad Perdida y la Muralla China.

¿Cómo se ve?

Se trata de un juego en 2.5 dimensiones, por lo que Climax Studios y Ubisoft Montreal se tomaron la libertad de darle un toque especial a la manera en que luce el juego. En lugar de gráficos que ambicionen tener el realismo de otras entregas de la franquicia se buscó que todo el juego luciera con un toque artístico como si de acuarelas se tratara, el resultado es interesante y ciertamente el juego luce bastante bien. Lo que no me hace sentido es por qué se tomó la decisión de que el juego corriera en Unreal Engine en lugar del motor propio de Ubisoft, el UbiArt Framework que pudo habernos entregado resultados interesantes.

Técnicamente el juego corre sin problemas con muy ligeras caídas de framerate en ciertos puntos pero nada grave que nos haga condenarlo como sucedió con Unity.

En su apartado visual también conviene hacer mención de que en lugar de escenas cinemáticas para ligar los momentos de juego con la historia se usan artes en movimiento muy similares a los que vimos en el tráiler de lanzamiento del juego.

¿Cómo se juega?

Al igual que los demás títulos de la franquicia, Chronicles: China es un juego basado en el sigilo con combates esporádicos muy a la Prince of Persia y algunas secciones de platforming en las que tendrás que correr, escalar y saltar, hay incluso algunos momentos en que el platforming se lleva a otro nivel convirtiéndose algunas secciones en un runner que se basa en tus reflejos.

a) Movimientos

El mapeo de los movimientos en los controles es muy similar al de cualquier otro juego de la serie con un gatillo para correr y otro para agacharse, los shoulder buttons para apuntar y disparar armas arrojadizas, dos botones principales para ataques cuerpo a cuerpo débil y fuerte, un botón para esquivar y uno más para rodar. El desplazamiento es muy sencillo y todos aquellos que jugaron tanto Assassin’s Creed como Prince of Persia seguro se sentirán muy familiarizados con la manera de moverse dentro del juego; una queja al respecto de este elemento del gameplay es que viene muy simplificado el hecho de saltar entre plataformas y salientes, se siente como si todo tuviera un imán al que te ves atraído con el simple hecho de oprimir el botón en lugar de que tú calcules tus saltos al desplazarte restándole así mucho desafío como juego de plataformas.

b) Sigilo y combate

En el lado del sigilo, todos los rivales presentan un cono blanco que representa el alcance de su vista, tendrás que evitar que tu personaje los toque para no alterarlos, pues en el momento en que los conos cambian de color a amarillo o rojo podría comenzar la persecución y el combate abierto. Cuando activas una alarma al ser descubierto hay zonas en las que hay puertas especiales por las que llegarán refuerzos y evidentemente el juego no está diseñado para ser jugado en esa manera, pues además de restarte puntos y valioso tiempo por salir de las sombras, la muerte en muchas ocasiones es inevitable ante un sistema de combate que aunque es aceptable no funciona ni de forma fluida ni de la mejor manera.

Para apoyar al desplazamiento sigiloso hay múltiples escondites en tu entorno que van desde hierbas al fondo de la capa y huecos obscuros entre los escenarios hasta el uso de un gancho con el que te adhieres al techo y te cuelgas de éste al puro estilo de Spiderman. En este sentido el juego acierta al permitirte moverte de forma muy fluida entre escondites, y al final resulta bastante divertido pasar todas las secciones sin dejar que te descubran.

Respecto al combate no se tratará de una serie de botonazos aleatorios sino más bien de un cuidadoso juego de evasión y contraataque muy similar al que había en los juegos bidimensionales de Prince of Persia, desgraciadamente este sistema no se siente tan pulido, algunos movimientos son muy acartonados y además suceden tantas cosas al mismo tiempo que muchas veces acabarás muerto antes de que te des cuenta que atrás de ti había alguien atacándote con armas a distancia. Insisto, el juego está diseñado para que lo pases por completo como una sombra y no para que te vayas directo al combate con todo y que te salen unos tutoriales muy curiosos en los que el mismísimo Ezio te enseña los fundamentos del combate.

c) El maravilloso sistema de capas

Entre todas las ofertas que tiene el juego lo que más nos agradó es la perspectiva que maneja el juego en el que las 2.5 dimensiones se sienten como un playground lo bastante profundo para darle un poco de dinamismo a todos los niveles e invitarte a que explores en los mismos. En todos los escenarios hay varias capas –por lo general tres pero hay ocasiones en las que son mucho más de ellas– y en cada una también hay muchas estructuras por las que escalarás en todos sus ángulos, haciéndote sentir que son realmente modelos tridimensionales que hacen que se sienta el desplazamiento mucho más interesante y divertido. Ver al fondo un edificio que parece del background y llegar hasta él al cambiar entre capas es algo bastante gratificante y de lo mejor que vimos en AC: Chronicles hasta el momento, algo que favorece al diseño de sus niveles.

d) Puntuación, objetivos secundarios y recompensas

El juego se basa en un sistema de puntuación en el que pasar de la forma más limpia y rápida te premiará con mejores números; cada nivel también incluye objetivos secundarios no tan motivantes que consisten siempre en rescatar o matar a alguien.

Como en todos los juegos de la franquicia hay una buena cantidad de coleccionables que no hacen otra cosa más que alargar de forma artificial y hasta un poco forzada la dificultad del juego. De igual forma también hay dos modos Game Plus al terminar la campaña que aumentan la dificultad y te impulsan a ser mucho más cuidadoso al recorrer todos sus niveles.

El juego cuenta con una presentación prácticamente idéntica a la de cualquier otro Assassin’s Creed en el que tienes una base de datos con todos los personajes, elementos y locaciones del juego con datos históricos y ficticios referentes al universo del juego. Muchas de las recompensas son saber más de la no tan interesante historia a través de documentos que encontrarás escondidos en los diferentes escenarios.

El juego no es muy largo, entre 5-6 horas te bastarán para terminar la historia y siendo sinceros, quizá no haya muchas motivaciones para regresar en los modos plus a menos que seas de los cazatrofeos que buscan completarlo al cien por ciento.

e) La asesina

A los fans de la serie les agradará conocer un nuevo personaje con nuevos habilidades, armas y estilo de combate. Shao Jun, por ejemplo, adaptó la famosa hoja oculta a sus pies para asesinar con patadas precisas a sus rivales, además de que tiene herramientas interesantes como un dardo que arroja atado a una cuerda y que le servirá tanto para propinar golpes mortales como para escalar.

Muchas de sus armas se basan en elementos distractores como petardos y hasta el clásico silbido para que el jugador pueda armar su estrategia para pasar como una sombra en edificios muy bien vigilados por múltiples rivales.

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f) Lo malo: Plagado de notificaciones e instrucciones

Siempre la serie Assassin’s Creed se ha caracterizado por ser en términos generales accesible, pero algo que ya comienza a molestar un poco es la cantidad excesiva de notificaciones e instrucciones que nunca dejan al jugador ser realmente libre y que use su ingenio para resolver las situaciones. Flechas, conos blancos, letreros explícitos, brillo en objetos y muchas otras notificaciones en pantalla no sólo manchan lo bien presentado que está este spin-off de la serie, sino que hacen que se simplifiquen muchas situaciones de forma negativa. Con todo y lo anterior hay partes del juego con un buen nivel de desafío, pero sí nos nubla un poco la experiencia general.

Ya que estamos hablando de lo negativo puedo también señalar que me parece que el juego no tiene la mejor colocación de checkpoints y tiene algunos bugs un poco extraños.

Comentarios finales

atomix-score-70Chronicles: China es un juego decente y correcto, traslada de manera positiva las mecánicas de la popular serie de Ubisoft a un entorno en 2.5 dimensiones con interesantes aportes gracias a su formato. Su historia no es brillante con todo y que tiene un muy interesante background ligado a juegos que forman parte del canon de Assassin’s Creed, pero se salva un poco este aspecto con una presentación decente y algunas mecánicas divertidas.

Para su precio ($9.99 dólares) resulta atractivo y adecuado, aunque ciertamente hay elementos tanto en el diseño del combate como en la estructura general del juego que hemos mencionado anteriormente y que podrían mejorar en los otros dos capítulos restantes de Chronicles.

Nos parece interesante el giro que Ubisoft le dio a su franquicia con estos nuevos spin-offs aunque no por ello deja de parecernos que es necesario que la dejen respirar un poco, sobre todo si consideramos que inevitablemente seguirá habiendo una entrega mayor cada año. No dejamos de pensar que pudo haber sido curioso que se retomara Prince of Persia, pero en fin, esto es lo que tenemos y en general es correcto; me agradó en muchos sentidos.

Emilio Reyes
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