Reseña: Xenoblade Chronicles [Republicada]

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Hay muy poco acerca de Xenoblade Chronicles (el cual sólo se llama Xenoblade en Japón) que tiene sentido. No me refiero a la trama llena de tensión y adornada en exceso, sino al hecho de que Nintendo se ha visto tan reacio en su publicación en occidente. Europa fue lo suficientemente afortunado en recibirlo, pero en cuanto a Nintendo de América se refiere, el juego no saldrá en el continente a su cargo, a pesar de una campaña de alto perfil llamada Operation Rainfall que los fans están realizando para asegurar que la compañía cambie de idea.

Nota del editor: Ésta reseña fue publicada originalmente el 21 de noviembre del 2011, mucho antes del anuncio del lanzamiento del título fuera de Japón. Dado que hoy el título estará disponible en nuestro continente, decidimos volver a ponerla para todos los que tal vez se la perdieron o para refrescar la memoria de los que ya pudieron leerla.

Es cierto que los juegos japoneses de rol rara vez son grandes vendedores fuera de su lugar de origen, pero éste es un título tan bien logrado que parece que Nintendo ha vuelto a sucumbir en una especie de empresa que se hace daño a sí misma al no querer publicarlo en América. Algo que hay que aclarar de Xenoblade Chronicles, es que proviene de una compañía desarrolladora muy poco conocida llamada Monolith Software, la cual no hay que confundir con los creadores de la serie de F.E.A.R., Monolith Productions. Nintendo la adquirió en el 2007 y su único juego para Wii antes de Xenoblade fue el lleno de defectos pero a la vez ambicioso, Disaster: Day of Crisis, que por cierto Nintendo de América también se rehusó a publicar.

Monolith Software es quizás mejor conocido por la saga de Xenosaga, aunque aquí las conexiones son en gran parte sólo temáticas. La historia en Xenoblade Chronicles concierne a una tribu pacífica de humanos viviendo en el cuerpo en descomposición de uno de los dos dioses tecno-orgánicos, los cuales murieron en batalla hace miles de años. La historia comienza después de una guerra con un ejército de robots llamados los Mekon (Mechon en inglés), la cual se ganó gracias al uso de una misteriosa espada llamada Monado.

A pesar de esto, el poseedor previo de la espada, Dunban, ha perdido el uso de su brazo gracias a ella, por lo que el joven Shulk intentará tomar el relevo. No es algo necesariamente inspirador, pero estos clichés son usados e invertidos en el juego de maneras muy sorprendentes. Los personajes son parecidos a otros del género en el sentido de que son estereotipos muy marcados, como por ejemplo el líder andrógino joven y el curtido veterano que parece recién salido de la adolescencia, pero que experimentan un considerable crecimiento a lo largo del juego.

A pesar de que es mejor que el promedio, la narración no es donde yace el punto fuerte de Xenoblade Chronicles. Más bien lo que resalta del juego, es su enorme alcance y la profundidad del mismo, y por supuesto, el hecho de que finalmente hace lo que los fans de occidente le han estado pidiendo al género por décadas. El título abandona antiguos conceptos como batallas aleatorias y un estilo de combate lineal a favor de sistemas de juego que se dedican a recompensar a los jugadores y no a castigarlos.

En cuanto a los personajes, siempre tienes el control de ellos, incluso en las batallas. Sin embargo, los ataques son automáticos y son ejecutados dependiendo de tu posición y distancia con respecto al enemigo, así como de una serie de movimientos especiales para cada personaje. Esto resulta en un estilo de combate que nos recuerda mucho a Final Fantasy XII, pero con un control más directo de lo que hacen todos los personajes en pantalla.

Las bases son simples pero hay una gama interminable de complicaciones para aquellos que quieran profundizar en las batallas, con el concepto de la agresividad siendo especialmente importante. Esto se refiere a la idea de que un monstruo centrará su ataque a quien le esté provocando el mayor daño, lo que hará que los demás puedan vencerlo. El poder de Monado para ver el futuro también se utiliza de manera ingeniosa en las batallas.

El denominado “leveleo” no es un concepto que esté ausente en Xenoblade Chronicles, aunque a veces puede ser algo cruel y visto como un castigo inusual, ya que habrá ocasiones donde te encontrarás con monstruos que sobrepasan por mucho tu nivel y de los cuales no puedes escapar. Mientras exploras las áreas del juego, las cuales son realmente gigantescas, irás descubriendo puntos de referencia en el mapa. Cuando mueres, lo único que sucede es que regresas al último punto de referencia que hayas descubierto o por el que hayas pasado, sin perder la experiencia o ítems encontrados posteriores a ese punto. De cualquier forma, puedes guardar tu partida en prácticamente cualquier momento del juego.

Otras de las cosas a tomar en cuenta y que son muy agradecidas, es que cada vez que termina una pelea, tus puntos de vida se regenerarán automáticamente. Seguramente esto se hizo con el motivo de que puedas regresar a la acción lo más rápido posible sin tener que preocuparte de otras cosas, como utilizar pociones. De hecho, este tipo de ítems no existen, así que de lo único de lo que te tendrás que preocupar será de adquirir el armamento más poderoso que tus bolsillos puedan comprar. También hay montones de misiones alternas con las cuales conseguirás ítems especiales y dinero, aunque muchas de ellas dependen de la hora del día dentro del juego.

Xenoblade Chronicles es mucho más accesible que los juegos promedio del género, aunque al principio es demasiada la información que tienes que digerir. Las diferentes mecánicas y sistemas son muy bien explicados, aunque no se vuelven importantes sino hasta después de unas horas, tiempo en donde seguramente ya se te habrán olvidado algunos de ellos, pero afortunadamente siempre puedes consultar los tutoriales para darle una refrescada a tu memoria. La utilización de gemas, las cuales puedes crear a través de una máquina especial con los elementos que recoges en el mapa y que te ayudarán en la personalización de tus personajes, es un factor que aparece, de manera agradecida por el usuario, hasta un poco más tarde en la historia.

Otras de las grandes cosas del título es la manera en que lleva al límite al Wii, excepto en términos de controles de movimiento, los cuales no son utilizados en lo absoluto. El mundo dentro del juego es enorme y el hecho de que puedas deambular en la espalda de un dios muerto crea una inusual pero a la vez satisfactoria sensación de poder recorrer esos enigmáticos paisajes. Las áreas naturales nos recuerdan mucho a Monster Hunter, especialmente porque siempre hay bichos de todos tamaños a nuestro alrededor, aunque aquí el juego no está dividido en pequeñas áreas unidas entre sí, sino que se trata más bien de un espacio abierto masivo y libre para explorar.

Si se incrementara la resolución y se mejoraran algunas de las texturas podríamos estar viendo un juego de Xbox 360 y PS3. También hay que hacer una mención especial para el excelente soundtrack, el cual es uno de los mejores que hemos escuchado en varios años y que va a la par con los gráficos. Todo esto nos hace ser extremadamente curiosos y pensar qué estará haciendo Monolith Software para el Wii U, especialmente porque al parecer acaban de abrir hace poco un nuevo estudio en Japón.

Debido a que Xenoblade Chronicles es una producción europea, todas las voces fueron hechas por actores británicos y aunque ninguna de ellas es ofensivamente mala, la mayoría suena como a personas que fueron rechazadas por algún show de televisión para niños. Es por esto que la opción que debemos de elegir es la de escuchar las voces en japonés con subtítulos ya sea en español o en inglés, dependiendo de cada persona, aunque la única desventaja de esto, es que no existen subtítulos para los pequeños comentarios que dicen los personajes en las batallas, aunque no es algo que moleste mucho y de hecho quizás se hizo así para que no interrumpieran la acción en las peleas.

A pesar de todos estos pequeños detalles, el juego se mantiene como un esfuerzo impresionantemente grande y como uno de los hitos que marcará al género RPG por algunos años. Xenoblade Chronicles no es simplemente un buen juego para Wii ni tampoco un buen título de rol japonés, sino que además de lo anterior, se trata de una verdadera experiencia que debe de ser disfrutada por todos los jugadores que tengan acceso a él. En pocas palabras, se trata de uno de los mejores juegos de la actual generación de consolas caseras y de un gran paso para el género en términos de accesibilidad y ambición.

Calificación: 9.5

Adrián