Reseña: The 3rd Birthday (PSP)

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The 3rd Birthday es un juego para PSP único en su especie, ya que se trata de la experiencia más cinemática que se haya visto en la consola portátil de Sony hasta ahora. Las escenas del juego están tan bien dirigidas y son tan visualmente sorprendentes, que no se alejan mucho de las que podemos apreciar en consolas caseras. Hay alrededor de 40 de ellas, lo cual añade aproximadamente una hora de magia cinemática, algo nunca antes visto en un título de PSP.

La música y la historia también son dignas de considerarse como de lo mejor en esta plataforma, sin embargo, en donde el juego se queda corto para ser catalogado como un clásico, es en su gameplay un poco pobre, además de que falla para seguir las normas establecidas por sus dos predecesores en la serie de Parasite Eve. Al tratar de reinventar la saga, se pierde la identidad de la misma en el camino y se convierte en solamente otro shooter en tercera persona con sus controles incómodos y su tendencia a que te den calambres en las manos.

La verdad me considero un gran fan de los dos primeros juegos de Parasite Eve en el primer PlayStation. Ambos contenían escenarios atmosféricos, argumentos convincentes y una buena mezcla de exploración, combate y puzzles. El primer juego era considerado como algo más RPG que la secuela, la cual algunas personas pensaban que era muy similar al ejemplo de survival horror establecido por los juegos de Resident Evil en el PlayStation. Dejando a un lado el criticismo, Parasite Eve 2 era original en cuanto a que era el primer título de este género que conocí que tenía gameplay de día, algo que Resident Evil 5 intentó hacer muchos años después.

La serie de Parasite Eve está basada en una novela de terror japonesa y tiene como protagonista a Aya Brea, una policía rubia que cuenta con misteriosos poderes. En los juegos anteriores, la trama giraba en torno a su investigación y represión de formas de vida mutante que invadían la ciudad de Nueva York. El nombre de Parasite Eve se dejó a un lado para esta tercer entrega debido a que la licencia de Square Enix para usar ese título ya había expirado. Sin embargo, en The 3rd Birthday seguimos viendo como protagonista a Aya y se lleva a cabo en una Nueva York sitiada y llena de mutantes. También existe el regreso de algunos miembros de los dos primeros juegos, incluyendo a Kyle Madigan y el científico Kunihiko Maeda.

La historia de The 3rd Birthday es un poco más compleja que la de los títulos anteriores. Los eventos en el juego saltan entre el pasado, presente y futuro gracias a una máquina especial que además permite a Aya trasladarse a la mente del enemigo y tomar decisiones en una décima de segundo en el campo de batalla. La premisa nos habla de una ciudad de Nueva York que ha sido parcialmente destruida por Babels, gigantescas raíces que brotan del suelo y se enredan alrededor de estructuras como la Estatua de la Libertad. Para agravar esta amenaza, también se encuentran los Twisted, formas de vida con hambre de carne equivalentes a los zombis en cualquier otro juego.

Aya se encarga de ayudar a las fuerzas armadas en la erradicación de esta amenaza dual. Las cosas se ponen bastantes esotéricas y complicadas hacia el final de la narrativa, pero si recuerdas cómo la trama de los juegos de Final Fantasy en el PlayStation también tomaban esta dirección en el último disco de cada título, entonces te sentirás como en casa. Lamentablemente, el gameplay desempeña un papel secundario en la trama inteligentemente construida. Tu única manera de exterminar a los Twisted es llenándolos de plomo o lanzando una granada en su camino. No hay uso de magia como en los dos primeros juegos de Parasite Eve, y esta omisión decepcionante reduce en gran medida el factor de diversión.

Hay alrededor de un total de veinte enemigos, y créanme cuando les digo que se cansarán muy pronto al enfrentarse con las mismas criaturas a cada rato. No hay mucha exploración y mucho menos una parte de resolver puzzles. En su lugar, navegarás a través de pasillos y áreas abiertas, peleando contra los Twisted mientras intentas sobrevivir lo suficiente para alcanzar el próximo punto de control, así que no esperen mucha variedad en el gameplay. Ganas experiencia y Bonus Points al derrotar enemigos y éstos pueden ser utilizados para comprar nuevas armas o mejorar las ya existentes. Algunos enemigos también cargan consigo chips OE, los cuales te darán beneficios en tu estatus.

Hay algunas características notables del gameplay de The 3rd Birthday. Podrás trasladarte a los cuerpos de tus aliados durante el combate, lo cual te permitirá usar sus armas, robarles un poco de energía y asumir una posición diferente en el campo de batalla. Incluso si mueres, si hay otro soldado dentro de cierto rango, puedes presionar Triángulo lo suficientemente rápido para tomar su cuerpo y comandar su barra de energía. Hay ocasiones en las que necesitarás intercambiar papeles con algún soldado en específico para que, con su arma, puedas acabar con algunos jefes.

Otra genial característica es la habilidad de poder “enlazarte” con los otros soldados que están disparando al mismo enemigo que tú. Necesitarás apuntar a tu víctima designada por alrededor de cinco segundos para llenar una barra especial y así poder enredarla en un fuego cruzado. A pesar de esto, creo que los desarrolladores perdieron una gran oportunidad de diseñar unas buenas e intensas batallas contra los jefes. Las características que les acabo de describir pudieron haber tenido un efecto excelente si los jefes tuvieran una cierta debilidad, como por ejemplo en los juegos de Metroid o The Legend of Zelda, pero en lugar de eso, lo único que requerirás para acabar con ellos es llenarlos de plomo sin importar el arma que uses.

Los controles en The 3rd Birthday no son particularmente malos, pero una vez más, demuestran las opciones limitadas de control del PSP cuando se trata de shooters en tercera persona. Los desarrolladores nos ofrecen tres diferentes configuraciones de donde elegir y encontré que la segunda de ellas es la más cómoda. Rotas la cámara con los botones direccionales y te mueves con el stick análogo. No puedes apuntar libremente con las armas normales, necesitarás hacer lock-on en los objetivos de manera manual y dejar presionado el botón de lock-on todo el tiempo que desees mantener a los enemigos en la mira. Como lo comenté al inicio, sentirán calambres cada media hora al usar cualquiera de las configuraciones y hubo al menos tres ocasiones en las que mejor apagué el PSP para dejar descansar a mi mano.

Pero un poco de adormecimiento en las manos es un pequeño precio a pagar por la belleza cinemática que hace a The 3rd Birthday un título destacable de PSP. El juego debió de haber establecido un récord por las escenas más largas en una portátil. Éste comienza con cinemas CG de gran calidad para después cambiar a secuencias en tiempo real para el resto de la aventura. Lo increíble de estas últimas escenas, es que parece que contienen elementos CG en ellas y realmente tienen que verlas para creerlas. Las escenas están dirigidas expertamente y los gráficos se encuentran con una calidad entre un PS2 y un PS3; una hazaña asombrosa para el PSP que a menudo es llamado PlayStation 1.5

Estas escenas asombrosas llegan rápido y hacia el final del juego estarás sacudiendo la cabeza con incredulidad, tratando de comprender cómo se metió casi una hora de video en alta calidad en él. Otros lanzamientos de PSP de gran presupuesto para el PSP como Metal Gear Solid: Peace Walker y el juego exclusivo de Japón, Yakuza: Black Leopard, usan un estilo de cómic para contar la historia y de este modo conservar el espacio y no usar tantos recursos. The 3rd Birthday, por el otro lado, hace todo lo posible para llevar una experiencia de consola casera a tu PSP. Felicitaciones a los desarrolladores que se han de haber gastado una fortuna haciendo estas secuencias.

El resto de las gráficas en The 3rd Birthday no pueden competir con la fidelidad de los cinemas, pero aún así, sobresalen por su propia cuenta. El diseño de los enemigos, a pesar de que no son muchos, son convenientemente grotescos y las áreas llenas de raíces en las zonas donde peleas son memorables. La animación no trae nada nuevo a los juegos portátiles, pero hace su trabajo de una manera admirable. El compositor que trabajó en el título original de Parasite Eve está de regreso y su estilo musical es instantáneamente reconocible. Junto con algunas canciones remixeadas de los primeros dos juegos, tenemos una gran variedad de temas que sientan las bases para que los encuentros con los enemigos queden perfectos. Los efectos de sonido demuestran su mejor momento durante las escenas de gran presupuesto y son bastante limitados durante el gameplay.

Hay algunos otros elementos de The 3rd Birthday por discutir antes de terminar con la reseña. El juego tiene una clasificación M debido a la clásica escena donde sale Aya desnuda bañándose. Si los desarrolladores hubieran quitado esta escena, el juego sin duda hubiera recibido una clasificación T. El juego también tiene mucho replay value gracias a la gran cantidad de trajes extra para Aya, escenas adicionales y armas especiales. Necesitarás jugar el título varias veces y en diferentes dificultades para desbloquear todo. Mucho se ha hablado de la brevedad del juego, pero en mi caso me tomó alrededor de diez horas terminarlo, lo cual no está mal para un título portátil de acción. También existe la opción de instalar el juego en la consola, lo cual reduce bastante los tiempos de carga.

The 3rd Birthday será recordado más que todo por ser una notable demostración de las capacidades gráficas del PSP en lugar de una continuación de la franquicia de Parasite Eve. El juego actualmente es el rey de los cinemas en los dispositivos portátiles y jugarlo mientras nos quedamos maravillados con ellas, realmente lo emocionan a uno al pensar lo que nos depara el futuro en estos aparatos. Así que deja tus expectativas en la puerta, prepárate para diez horas de disparos utilizando interesantes trucos durante tu campaña y serás atraído a la visión a de un Apocalipsis cercano gracias a los grandes valores de producción y a algunos riesgos bien tomados.

Calificación: 8.0

Adrián