RESEÑA: Soul Sacrifice

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“We heard a howl from dead ahead
I knew that our partnership was cursed
And that one of us would have to die.”

Somos una pobre alma anónima más que se arrastra entre inmundicia y despojos humanos en la pequeña celda colgante a la que estamos confinados a pasar la eternidad… o hasta que a Magusar, el más poderoso hechicero que haya pisado la tierra, le llegue la necesidad de sacrificarnos para prolongar su maldita existencia. Nuestra única compañía es un libro parlante que escupe secretos de otra era y nos deja revivir experiencias ajenas a través de sus páginas, literalmente.

Si aprendemos lo necesario antes de nuestra hora, tal vez podamos hacer frente al brujo último pero, ¿qué estamos dispuestos a sacrificar para vencerlo?

Lo anterior es la premisa del más reciente título creado por Keiji Inafune, Soul Sacrifice para PlayStation Vita. Juego desarrollado por su nueva casa Comcept, en trabajo directo con el Japan Studio de Sony Computer Entertainment, y que está causando tal revuelo en Japón que ya lo comparan con Monster Hunter.

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Soul Sacrifice es un action/RPG con vista en tercera persona en el que cada decisión que tomes afecta radicalmente tu progreso en el juego… Y eso sería una descripción vaga del título. Muchos juegos intentan hacernos sentir el peso de nuestra selección de opciones; de hecho, y si nos ponemos muy generales, todo juego es básicamente una toma de decisiones, pero Soul Sacrifice hace que la mecánica se sienta física y tan recurrente que se vuelve definitiva para si mismo; como el disparar en un shooter o el saltar en un plattformer.
Entonces Soul Sacrifice se convierte en Consecuencias: El Videojuego, pero no crean que hablo del tipo de reacciones únicamente argumentales como las que sucederían en, digamos, Heavy Rain; no, la toma de decisiones de SS es mucho más un tema de manejo de recursos a nivel operativo. De nuevo, entonces cualquier RPG podría colgarse esa definición, el mérito de Soul Sacrifice es hacerla tan tangible, tan orgánica y -aparentemente- superficial que parece que todo el tiempo estuvieras sólo aplastando botones como en un no muy bien diseñado título hack n’ slash.

Antes de pasar de lleno a las mecánicas de las que hablo, y para entenderlas mejor, hablemos un poco de la trama del juego.

Soul Sacrifice se desarrollo en un universo similar al nuestro en donde conceptos que ya conocemos como el de religión, hechicería, bien y mal, adquieren nuevas dimensiones. Avalon es una secta que se encarga de limpiar al mundo de monstruos concebidos por la corrupción del alma de diversas criaturas mundanas en sus ansias de poder. Ser un hechicero al servicio de Avalon es aceptar el llevar en la sangre un gran poder y entregarse por completo al proceso de aniquilación de criaturas paganas; pero ese poder viene con efectos secundarios y la obligación de ofrecer sacrificios para mantenerle e incrementarle. Empezamos siendo un prisionero sin rostro, uno de los sacrificios para más tarde del legendario brujo Magusar, y pronto conocemos a Librom; un libro que en sus páginas guarda la historia de un hechicero olvidado -y del propio Magusar, y que nos ayudará a incrementar nuestras habilidades por medio de la reinterpretación de esas historias que contiene. Al tratarse de manuscritos sin firma e incompletos se nos da la libertad de reescribir ciertos detalles, de manera que entre las piezas de historia olvidada y nuestras propias intenciones actuales, escribiremos la épica de un nuevo personaje.

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Ahora sí entremos a las mecánicas que dan sabor al juego:

Soul Sacrifice es un juego de combates por arenas y de completar misiones, desde nuestra celda inmunda se tiene acceso a las distintas áreas del juego a través de Librom a manera de un menú de selección interactivo. Esto quiere decir que nunca hay un mundo que explorar, sólo segmentos predefinidos a los cuales acudimos a combatir y ya. Estas misiones, capítulos y/o batallas pueden ser experimentados todas las veces que queramos y antes de entrar a cada uno tenemos la opción de elegir cómo seremos, qué habilidades y objetos llevaremos, y hasta si tendremos aliados y las mismas características en ellos. Aquí es donde empieza el importante proceso de administración del que ya les hablaba.

Cada combate requiere que seleccionemos cuidadosamente de qué items, aquí se llaman ofrendas, dispondremos. Todas ellas son únicas y están inventariadas, y nuestro personaje no tiene ataques o movimientos normales o gratuitos. Cada acción que puedes hacer en batalla fue previamente contabilizada (y planeada en el mejor de los casos) y se gastará luego de usarse, por lo que es importante estar conscientes en todo momento de qué estamos consiguiendo o ganando y a cambio de qué, en qué utilizaremos cada ofrenda y cuáles llevaremos a cada batalla. Al igual que las ofrendas están los ritos y las marcas en nuestro cuerpo, poderes especiales y modificadores de atributos respectivamente, que para funcionar requieren de sacrificios mayores.

¿Qué exactamente es un sacrificio en el juego? Bueno, cada que eliminas a un enemigo tienes la opción de sacrificar su alma o salvarla; sacrificarla te otorga nuevos poderes pero corrompe tu existencia, salvarla te regenera salud y te vuelve un espíritu más puro. Como pueden darse cuenta nada es gratis y hay que encontrar un balance a todo. Algunos ataques requieren que sacrifiques parte de tu propia energía para utilizarlos, otros partes enteras de tu cuerpo, algunos más las almas de aliados o incluso la propia. Cada ofrenda usada es también un sacrificio de algún objeto y así con cada mínimo aspecto del juego. ¿Ven por qué les decía que este es un título basado en managment? todo se complica cuando las decisiones sobre los sacrificios a hacer tienen que ser tomadas entre la rapidez y el peligro de los mismos combates, SS te obliga a estar analizando múltiples situaciones y variables que tienen efecto directo en tu presente y futuro dentro de la historia del juego, los cuales ironicamente son el pasado de alguien más…

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Todo el tema de las ofrendas, ritos y marcas es un sistema propio y complicado a su vez, Como ya dije no hay acciones que puedas realizar que no cuesten o representen uno de los elementos ya mencionados, entre ellos pueden también combinarse para crear nuevos y todo esto está enteramente sujeto a la experimentación. Por supuesto la combinación de dos o más ofrendas da pie a una nueva que puede ser mejor o más efectiva en ciertas circunstancias, pero es el sacrificio de dos items para formar uno, por lo que hay que analizar estas acciones a profundidad antes de realizarlas. Items gastados, aliados sacrificados, habilidades perdidas; todo lo que se va en Soul Sacrifice sólo puede ser repuesto mediante el uso de una sustancia llamada Lacrima que no es otra cosa que las lagrimas de nuestro libro tutor, Librom no es alguien que sea fácil de conmover por lo que la obtención del líquido se presenta muy esporadicamente y… adivinaron, se convierte en un recurso preciado más a administrar sabiamente.

Cada fragmento de historia a revivir nos permite cargar sólo seis tipos de ofrendas, un rito y cinco insignias . Antes de entrar en batalla se nos muestra el tipo de monstruos que enfrentaremos, un indicador de dificultad de la asignación, y lo que puede ser obtenido tras completarle, más bonus por completar requisitos específicos. La campaña es muuuuy extensa, por lo que recolectar todas las ofrendas, conocer a todos los personajes del juego y lugares, y enfrentar a todos los enemigos se vuelve una tarea titánica y al cabo del tiempo monótona pero que cumple perfectamente con ser un turbo mega tutorial que te prepara para el aspecto principal del juego, el modo multijugador.

Desgraciadamente al momento de escribir esta reseña aún era difícil encontrar partidas online para disfrutar del juego, pues aún no estaba disponible para todo el público, pero el multiplayer de SS promete muchísima y muy clavada diversión para varios jugadores simultáneos. Es en este apartado donde el juego se vuelve el monstruo de popularidad que es, al menos entre la audiencia japonesa, y es que si aplicamos todas las mecánicas ya revisadas arriba y le agregas que tienes que trabajar en equipo o contra otros jugadores, el juego adquiere una nueva y muy disfrutable profundidad.

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Soul Sacrifice es un título que da tanto peso a tus decisiones, y a qué tan bien puedas ejecutar tus planes a la hora de combates reales, que incluso la opción de enfrentar a Magusar (tu objetivo último) se abre al muy poco tiempo de haber empezado a jugar. SS te recuerda en todo momento que tus decisiones cuentan y tienen consecuencias palpables. Puedes aventurarte en cuanto te abran la opción pero seguro perecerás turbo humillado. ¿Cuándo es el momento ideal? Depende de tu estilo de juego, de los sacrificios que vayas haciendo y de tu habilidad y eficacia en tu toma de decisiones.

En cuestión de presentación SS es un juego interesante y oscuro, el diseño de personajes es digno de un producto que lleve el nombre de Inafune detrás. Algunos enemigos te volarán la mente con apariencias tan bizarras que parecen una mezcla entre los vistos en Bayonetta y Dante’s Inferno pero con un toque aún más retorcido y revolcado en su propio folclor. El juego se ve bien la mayor parte del tiempo y te hace agradecerle a la pantalla de tu Vita, aunque hay ocasiones en que no siempre es así. Mi única queja en este sentido es que al ser un título en el que pasas mucho tiempo entre las páginas de un libro leyendo piezas de historia y diálogos, hay momentos en que las animaciones y transiciones entre estas pantallas se sienten muy poco elaboradas, casi como si se tratará de un browser game no muy bien realizado. Las ilustraciones que acompañan estos segmentos pueden llegar a verse también muy “al ahí se va” en la mayoría de las veces. El apartado musical brilla por contener melodías épicas que acompañan muy bien las situaciones que se nos presentan y que se sienten muy poderosas. Recordemos que la grabación de la banda sonora se realizó en Skywalker Sound del rancho de George Lucas, y ese tipo de producción se nota al instante.

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Un aspecto interesantísimo del título es toda la mitología que se creó para esta historia. A manera de textos dentro de las páginas de Librom podremos encontrar mitos e historia que construyen un antecedente rico para los eventos del juego. Personajes, enemigos, lugares, hechizos, todo está documentado en conceptos que ya conocemos -como las actividades y tradiciones druidas- llevados a un nuevo nivel que hacen que se sienta original y verosímil a este mundo de sacrificios. Respecto a los personajes quizá el favorito de muchos será Librom, el libro guía que sirve de compañero, interfaz, tutor, y liberador cómico del juego. Te recordará a personajes como el mercante mitad demonio Christopher de Shadows of the Damned, o incluso a la Terror Mask de SplatterHouse; es decir, ese tipo de personaje que con sus comentarios te recuerda que la luz del humor aún brilla en los ambientes más oscuros, y no le molesta romper la cuarta pared o hacerte objeto de sus chistes para dejarlo en claro.

En fin, si bien no todos sus aspectos están del todo pulidos, Soul Sacrifice presenta una propuesta original y que no nos cansaremos de recomendar. Si tienen un PS Vita, o están pensando adquirir uno, este es de los juegos que no pueden faltar en su colección. Aunque abusados, puede resultar un título que no es para todos; denle una oportunidad y no dejen de comentar sus impresiones.

No olviden checar todo lo que el mismo Inafune nos contó sobre este y otros juegos durante su visita a México.

COMUNIDAD: ¿Creen que el juego pueda replicar en América el éxito que tiene en Japón? ¿les gustó o no?

Calificación: 8.8