Reseña: Pro Evolution Soccer 2013

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¿Cómo mejorar un título anual cuyas reglas no pueden ser alteradas? Ésta es la pregunta que, año con año, deben responder en PES Productions. Los jueces son sus implacables millones de fans en todo el mundo. Este año, Pro Evolution Soccer 2013 llega puntual a la cita, a pesar de la ausencia de Seabass. ¿Está a la altura? Sigue leyendo.

Filosofía de diseño

La carrera armamentista que disputan los títulos de futbol es la de la verosimilitud. Escucharán a los desarrolladores emplear palabras como “realismo” o “autenticidad” y, sin embargo, se están refiriendo a una misma meta: traducir la experiencia del deporte a un videojuego. No debe extrañarnos que, año con año, veamos innovaciones dirigidas a fortalecer este aspecto de la franquicia. Desde finos ajustes a la inteligencia artificial hasta costosos efectos de audio, todo está pensado para entablar un pacto de verosimilitud con el jugador. Las falla más grave que un juego de futbol (o cualquier otro título de deportes) podría cometer es romper ese vínculo casi hipnótico con el jugador y recordarle que está sentado en su sala disfrutando un videojuego.

Para establecer esa unión, el juego precisa, en primer lugar, implementar un esquema lógico de controles. En términos de experiencia de usuario, la forma correcta de decirlo es desarrollar un mapeo natural del esquema de control. ¿A qué me refiero con esto? A generar una lógica interna y coherente que defina cómo van a trasladarse las acciones en la cancha a combinaciones de botones. PES utiliza R2, por ejemplo, para todo lo que requiera precisión: pases, dribles, tiros, etcétera. Otro buen ejemplo es utilizar Triángulo (el botón que está arriba y “adelantado” a los demás) para el pase filtrado.

Y aquí entramos en otra cuestión importante: ¿hasta qué punto debe el juego hacerse cargo de ciertos movimientos y hasta dónde el jugador deberá tener la responsabilidad? PES 13, en este sentido, se ha inclinado más en relegar estas funciones a los jugadores. Si bien es posible jugar con asistencias y ayudas, el título se siente muy diferente cuando están todas desactivadas. Que debas presionar un botón justo antes de recibir una pelota elevada para que tu jugador la controle mejor dice mucho sobre el objetivo de diseño de PES Productions: el adepto a PES debe estar consciente de muchísimos detalles si es que quiere exprimir al máximo el potencial que ofrece la configuración de comandos.

Entrenamiento de rendimiento


Conseguir esta anhelada “autenticidad” no es sencillo e implica controles muy complejos: los movimientos más avanzados requieren secuencias de botones complicadas. Lo más curioso es que, si miramos un control de PS3 o de Xbox 360, parecería que no están diseñados para un título de fubtol. Si miro dos palancas análogas pienso en FPS o en un juego de aventura. El primer reto de los desarrolladores es ingeniar paradigmas de control para que los jugadores no olviden, por ejemplo, que para hacer una pared hay que presionar L1.

El entrenamiento de rendimiento es un noble esfuerzo por ayudar a los menos avezados a ponerse al corriente con las novedades del sistema de juego. Encontré este modo un poco frustrante debido a que no había niveles de dificultad en los entrenamientos: todos los ejercicios aparecen uno tras otro y sin un verdadero criterio que distinga los más aptos para los jugadores avanzados de los que un principiante debería intentar primero.

En lo personal, tuve problemas con un par de estos entrenamientos. Aunque consisten, básicamente, en repetir lo que aparece en la pantalla, muchas veces confieso no haber entendido por qué el ejercicio no había sido tomado como bueno (en especial aquel en el que deberán hacerle túnel al portero). De nuevo, es una queja menor: un principiante esperaría que el modo de “entrenamiento” lo ayude a dominar el título y, si para un jugador como yo resultó difícil completar los primeros ejercicios en la lista, no imagino hasta qué grado podría desanimarse un primerizo.

Si quieren jugar PES 13 como se debe, les recomiendo mucho intentar estos entrenamientos aunque algunos ejercicios seguramente van a frustrarlos un poco. A fin de cuentas, cada una de estas habilidades son piezas para armar una oportunidad de gol: desde el vistoso sombrerito hasta el sistema de paredes o la tijera en el aire, la flexibilidad del sistema es admirable.

Modos de juego


Para comenzar, tenemos el clásico partido amistoso que, como la música ligera, nada nos quita y nada nos deja: Tomen un control o cuatro y disputen un partido por el mero hecho de disfrutarlo.

Luego tenemos el modo estelar de PES 13: La UEFA Champions League, que viene estupendamente recreada y producida en el juego. La música, el preludio a un partido, la atmósfera… sin duda alguna, éste modo se llevó la mayor tajada del presupuesto de producción.

Otro modo importante es la Copa Santander Libertadores, un poco más modesta, pero también muy impresionante. Recuerden además que aquí podrán controlar a varios equipos mexicanos. En conjunto con la Champions, pienso que el título cubre las regiones del mundo más destacadas para el balonpié.

Vida futbolística se subdivide en tres: Liga máster (controla y administra un equipo para volverlo el siguiente Barça); Ser una leyenda (controla a sólo un jugador y síguelo durante toda su carrera) y Liga máster en línea (crear tu equipo a partir de contrataciones y demás trueques en línea (obviamente)).

En Campeonato podrás crear torneos locales o participar en línea contra todo el mundo. La variedad de tipos de torneos que hay los mantendrá ocupados un buen rato y hay algunos perfectos para esas tardes del sábado de carne asada con la familia y los tíos futboleros.

En Comunidad en línea podrán unirse a distintos grupos y crear, como el nombre del modo de juego lo indica, comunidades. Sin embargo, dado que los servidores del título no fueron activados sino hasta el 20 de septiembre, no pude probar estas características.

En los extras podremos encontrar la capacidad de editar nuestros jugadores, equipos, estadios y demás. Incluso podrán importar los datos de una versión anterior de PES. Por ahí escondida también está la opción de Galería, que es más bien un sumario de nuestro avance en el juego.

Inteligencia artificial


Uno de los aspectos más importantes de PES. Lamento decirles que la actuación de los porteros todavía deja qué desear. Si me hubieran grabado mientras jugaba, el grito “¡portero, estaba en el área chica, ¿por qué ·%$&dos no saliste?” seguramente retumbaría todavía en sus oídos. Otro detalle negativo en este aspecto salió a relucir cuando un balón botaba libre: el jugador más cercano no lo tomaba, sino el que se había involucrado originalmente en la jugada. Esto producía que el rival se robara una pelota que estaba a centímetros de un jugador mío. Recuerden que es posible cambiar el nivel de asistencia de la máquina para seleccionar a los jugadores que puedes controlar, así que recomiendo hacer pruebas extensivas para evitar este problema.

Como dato curioso, en un partido la máquina se anotó un golazo. El defensa por alguna razón dribló a su propio portero y disparó con furia hacia la portería. Seguramente se trató de un bug aislado, pero debo mencionarlo para que no los agarre de bajada si llega a ocurrirles.

Vamos ahora con las nuevas características que han implementado en el título.

Player ID

En PES Productions están muy preocupados por introducir detalles que, en conjunto, hagan sentir sus juegos más verosímiles. Player ID es, en palabras de Manorito Hosoda, un experimento para este año que necesitará ser validado por la retroalimentación de los jugadores. La idea es reproducir lo más fielmente posible los rasgos distintivos de los jugadores más famosos y destacados del mundo. La duda aquí es: ¿y qué pasa con los aficionados de los equipos menores? La respuesta es que se quedarán sin la posibilidad de disfrutar esta nueva característica; sin embargo, es probable que en futuras entregas cada vez sean más y más los jugadores incluidos. El objetivo del estudio de desarrollo no es simplemente tener a los gallos de cada equipo. Su atención y cuidado por el detalle —”somos japoneses”, decía Hosoda— los ha llevado a fijarse una meta casi imposible: reproducir los rasgos de cada jugador en el mundo. PES 13 es el primer esfuerzo en esa dirección y una muestra más de cómo la idiosincracia de PES Productions se expresa en cada nuevo título de la franquicia.

PES Full Control

Las palancas análogas no están diseñadas para ser precisas: son dispositivos creados para desplazar personajes y la cámara. No están pensadas para que el jugador pueda seleccionar un ángulo preciso dentro de su circunferencia, pues su movimiento es muy suave y continuo. Por eso habíamos tenido pases y tiros asistidos por la computadora. Mover la palanca a la izquierda en un ángulo preciso para dirigir un pase no es lo más exacto y conveniente del mundo.

Pero debo decir que en PES Productions hicieron un gran trabajo en implementar el control total del jugador para los tiros y pases. Funciona simplemente si presionan y mantienen L2, pues una flecha aparecerá a los pies del jugador que controlen. Esta flecha reacciona en tiempo real a la palanca análoga y es la diferencia total entre una característica crucial y un fiasco de usabilidad. PES 13 disfruta dando herramientas a los jugadores más avanzados. El control total es, tal vez, la más poderosa de todas. Bien empleada, esta característica es un arma mortal y marca la diferencia con respecto a los títulos previos de la serie. ¿Qué tanto? Puedo imaginar fácilmente un escenario en que un experto regrese a jugar PES 12 y no pueda por la carencia de control total. Así de importante es esta nueva característica. Una vez que te acostumbras a usarla, te costará trabajo regresar al control asistido. Casi casi sentirás que estás haciendo trampa. Es como saber manejar estándar y luego subirse a un automático: esa fricción de tener que estar consciente de cambiar la velocidad le da mucho sabor a la experiencia de manejo.

Pro Active AI

Este aspecto seguramente fue muy laborioso para el equipo de desarrollo y probablemente el grueso de los jugadores no lo notará. Pro Active AI es el nombre dado a mejoras en la inteligencia artificial de los jugadores controlados por la computadora. El objetivo es que se comporten como seres con inteligencia y se anticipen a las jugadas. Un jugador avanzado sin duda alguna podrá explotar esta nueva característica a profundidad, mientras que un novato probablemente no va ni a notarla. De nuevo: las herramientas están ahí y dependerá de nosotros cómo las utilizamos.

En este rubro, al menos sí noté que mis pases filtrados eran más efectivos y que mis paredes no sufrían por la ya acostumbrada idiotez de algunos jugadores. Recuerden que también tienen la habilidad de comandar a un jugador que no controlen para que corra hacia un espacio. Sólo deben presionar la palanca derecha y señalar una dirección. En general, los jugadores ya no se mueven de formas extrañas o ilógicas. Hasta los porteros, fíjense, me cayeron un poquito mejor. Sí: todavía cometen errores de novato, pero han mejorado.

Atmósfera


Sé que todos ustedes sueñan con el día en que el juego se vea idéntico a un partido televisado; sin embargo, yo en lo personal prefiero un sistema de juego refinado.

Pero yo sé que es muy importante crear una atmósfera creíble. En términos de audio, PES 13 hace un estupendo trabajo. Cada estadio tiene sus propios cantos y sonidos característicos. Parece un detalle menor, pero hace una diferencia muy grande. A fin de cuentas, esto es un reflejo de la filosofía detrás del diseño de juego. Hosoda me comentó hace poco que querían reproducir la cultura futbolística de cada país. Van por muy buen camino. (Sí, sé que todos quieren escuchar el ya clásico “eeeeehhhh puuuuuu…” de los estadios mexicanos, pero yo estaría más feliz con el Cielito Lindo cuando vaya perdiendo México en el Azteca. ¿A poco no se les enchinaría la piel?).

Los comentaristas para PES 13, Luis García y Christian Martinoli, son tan amenos como siempre. El único punto negativo que pude notar es que a veces las frases se repiten muy a menudo. Esto rompe un poco la ilusión del título, pues queda muy claro que se trata de una grabación y no un partido narrado en vivo. Me pasó en un par de ocasiones, aunque el resto del tiempo fue en general muy agradable y acertada su narración.

PES siempre ha sufrido por la calidad de las animaciones. Parece un problema profundamente imbuido en el motor de juego que, a pesar del noble esfuerzo de los desarrolladores, no ha sido posible erradicar. Por esto, deben atesorar su copia de PES 13: es el último título que no será hecho con FOX Engine. No sabemos qué nos depara el futuro de la franquicia, pero en PES 13 podremos experimentar la versión más pulida y mejorada del viejo motor de juego. Esperemos que las animaciones y las transiciones de un movimiento a otro sean más fluidas en un futuro gracias a FOX Engine.

Conclusión

Los juegos de deportes son un buen negocio porque, año con año, un estudio de desarrollo enfoca todas sus energías en pulir un producto hasta el cansancio. Estos juegos lentamente van tomando forma a través de las entregas. Es casi como si cada nuevo título se acercara más al juego perfecto. Este año, PES nos muestra los primeros indicios de una atrevida dirección de desarrollo: la reproducción fiel de la cultura futbolística de cada país y la entrega a los usuarios de un amplísimo abanico de herramientas para hacer y deshacer en el título. Este año, me quedo con el control total del balón y con el Player ID como las dos características que justifican la compra obligada de este título por todos los fans de los juegos de futbol. ¿Por qué? Porque la primera libera el tremendo potencial de los jugadores avanzados y la segunda es un bello reflejo de la filosofía de diseño de los desarrolladores japoneses. Ya quiero ver qué hacen el próximo año con FOX Engine. Nueve.

Jorge Arellano Olvera