Reseña: Madden NFL 12

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Para todos los flojos que no quieren leer una reseña completa les tengo una buena noticia… ¿videoreseña? pffff, no, la buena noticia es que le voy a dar una calificación de 8.5 a Madden NFL 12; la buena noticia no es el 8.5, la buena noticia es que ya conocen el preciado número que tanto les importa y les estoy ahorrando el esfuerzo de scrollear hasta el final de este texto (y créanme es de esos largos y rebuscados(ni siquiera tienen que entrar a leer la nota completa si tanto reto les implica, agradézcanmelo después)). Ahora para todos ustedes, estimados e inteligentes lectores, que quieren conocer el por qué decidí darle esa puntuación a este título, acá les dejo la reseña.

Afortunadamente son pocos los juegos de deportes que me toca reseñar y no lo digo porque no me guste hacerlo, lo digo porque son tan difíciles de evaluar como un fighting game o como cualquier otro juego o género cuyo factor principal sea su nivel competitivo, especialmente ahora que el juego online es tan importante. A lo que me refiero con lo anterior es que si hay algo en este mundo que ponga a competir al ser humano son precisamente los deportes, el amor a una disciplina deportiva, hacia los colores de un equipo, o simplemente el gusto por el ambiente que generan. Casi desde el comienzo del género de deportes en los videojuegos, y sobretodo desde la introducción del player vs player, esa competencia se ha tornado tras el control casi tan apasionante como a nivel tribuna/cancha. Con la posibilidad de jugar en línea, de tener ligas enteras reales representadas virtualmente, y de que lo que vemos asemeje cada vez más a nuestro deporte favorito en tv, la pasión está en nuestras consolas. No se ustedes, pero ponerle un número a la pasión es algo para lo que me considero (y considero a cualquiera) poco competente. Sin embargo aquí estoy con un 8.5.


De hecho, y si también me lo preguntan, ustedes deberían de dejar de pedir reseñas, y nosotros deberíamos dejar de escribirlas. Pero por ahora ustedes siguen pidiendo reseñas, y nosotros las seguimos escribiendo… mientras ese paradigma no cambie, Madden NFL 12 tiene (de mi parte) un 8.5.


A estas alturas, y aunque voy comenzando, ya se habrán dado cuenta que pienso mencionar el 8.5 de calificación al menos una vez por párrafo en este texto. El año pasado también reseñé Madden NFL 11 y mi veredicto fue un 8 a secas. ¿Qué significa? —que me gustan los ochos pensarán algunos de ustedes, y no lo negaré; es un un número estéticamente agradable, simétrico si la tipografía no nos traiciona, y si lo acostamos es muy similar al símbolo de infinito…— Significa que el Madden de este año es mejor que el del año pasado. “Pffff Gerry, ¿sólo 5 décimas?”, no lo tomen a la ligera. ¿Qué preferirían ganarse: 1 millón de dólares o 1.5 millones de dólares?, Imaginen que están a punto de graduarse de una escuela con honores, llevan 10 en cada materia, cada periodo, 10 hasta en lo más mínimo; sólo queda una evaluación más y obtienen un 9.5, ¿Cómo se sentirían? Para no alejarnos del tema, y terminar con el capítulo “de la importancia de las décimas”, imaginen que están jugando el Super Bowl, son el corredor estrella, son los últimos segundos del partido y su equipo está abajo por cinco puntos pero con posesión del balón, última jugada por tierra te dan el balón, esquivas tres intentos de captura que ni tú sabes como lograste y finalmente eres detenido, estás cayendo en cámara lenta, ves hacia el frente y sabes que prácticamente estás en zona de anotación, estiras tus brazos y… .5 yardas te privan de la máxima gloria.

“Gerry, ¿tienes idea de lo que estás escribiendo y, puedo esperar a que escribas sobre el juego en algún punto” – ¡Sí!, ya empecé, Madden NFL es mejor este año, igual que el año pasado fue mejor que el año anterior a ese y, con suerte, podemos esperar un Madden que sea mejor el año que viene y uno aún mejor el año que le sigue a ese. Mi 8.5 no es (sólo) un indicador de que me gustan los ochos, ni tampoco (sólo) uno de que me gustan los Maddens. No, es un indicador de que EA Tiburon y EA en general están haciendo las cosas bien y acá un recuento más puntual del cómo y por qué:

Tres palabras para ustedes: “Ocho Punto Cinco” —perdón— “Dyamic Player Performance”. Una de las carcaterísticas más publicitadas para la actual entrega de Madden es ésta que hace referencia al comportamiento de los jugadores y que busca traer más realismo y menos monotonía a los partidos. Con DPP nuestros jugadores aprenden de las acciones que se llevan a cabo en el campo y este aprendizaje puede ser de dos maneras: a la buena y a la mala. Supongamos (aunque éste es un ejemplo real del juego) que nuestro quarterback tira un pase a un receptor, pero la presión sobre él hace que el pase sea malo, queremos tirar otro pase a ese receptor y somos aniquilados tras la línea de golpeo perdiendo terreno para nuestro equipo, lanzamos un pase más al mismo receptor y es interceptado. El quarterback, y posiblemente también el receptor perderán confianza en su desempeño, y es posible que seguir intentando esa jugada sea perjudicial, tanto por la desmoralización de los jugadores como por el desgaste físico que les implique. No crean en la mala suerte, esas fallas se dieron por alguna razón objetiva; tal vez fallamos directamente al ejecutarlas en tiempo y forma, tal vez el equipo contrario estaba preparado para atacarnos específicamente por eso lado después de un análisis de nuestro estilo de juego. El ejemplo no necesariamente tiene que ser negativo; completar varias veces seguidas una jugada, usar a un mismo elemento para conseguir anotaciones, y otros patrones de comportamiento secuencial que desemboquen en buenos resultados harán que los jugadores se crezcan, aumenten su confianza y sean mejores en sus respectivas labores.

Cuatro palabras para ustedes: “True to the Game”. El slogan publicitario de Madden este año viene acorde a lo que el juego ha hecho por mejorar su presentación, y con esto se refiere a que se ha buscado que el título se vea tal cual lo hacen las transmisiones de los domingos en la televisión. Para esto los desarrolladores del equipo Tiburon de Electronic Arts se han dado a la tarea de capturar incluso los movimientos de los camarografos oficiales, miles de estos, para que cada toma luzca justo como la viste en tv. Todos los equipos tienen por primera vez en la historia del juego, sus entradas reales, podemos reconocer comportamientos de los jugadores respecto a sus contrapartes del mundo real y más. Madden NFL nunca se había visto tan bien. Todas las animaciones de los jugadores han sido retrabajadas y hay tantas que, entre cambios de cámara y número de animaciones, te será difícil memorizar si las has visto o no. Todo esto va de la mano con un uevo sistema de colisiones y físicas que hacen que del juego algo mucho más detallado y realista, cada elemento (jugadores, balón, campo) responde al contacto con los otros evitando en la medida de lo posible comportamientos raros de los cuerpos, traslape de polígonos y esos errorcitos que rompen la magia de todo juego de deportes cuando no se hacen bien. El puro look n’ feel de este juego le valdría un 8.5 para los más fans, pero por supuesto, hay más.

Una palabra para ustedes: “Comunidades”. Al principio de este texto mencioné el aspecto social/competitivo de un título sport-sy y la importancia del juego en línea. Madden NFL 12 parece venir a la altura (8.5) del reto. Su nuevo sistema de comunidades será la delicia del online gamer consumado y es que esta vez te permite configurar múltiples parámetros de juego en relación a cómo quieres jugar y con quién quieres jugar. ¿Tu y tus amigos son los más pro jugando Madden? bien, crea una comunidad sólo para ellos, donde juegas con ellos, entrenas con ellos y deciden quién es el mejor. ¿Son tan buenos jugando juntos, por qué no demostrarlo enfrentando otras comunidades? armen su equipo y vayan a jugar online contra otros equipos, las tablas de posiciones rankearan el desempeño individual y por equipos, de hecho, las tablas de posiciones rankearan tantos datos que te volverás loco entre tanto numerito. ¿Hay alguien en tu comunidad con quien quieres jugar bajo condiciones especiales? también puedes hacerlo, configura el tiempo de los cuartos para que los partidos duren menos cuando no tienes mucho tiempo y te quieres echar un rapidín, o más largos si quieres jugar el partido de tu vida y demostrar de una vez por todas…lo que sea que quieras demostrar. ¿Con quien juegas es un noob? configura condiciones especiales para que el juego no sea tan estricto. Son tantas las opciones que, les seré sincero, ni siquiera las vi todas.

Madden NFL 12 viene dedicado al jugador más hardcore, y también al eneefeelefan más hardcore. Son ellos, junto conmigo, los que le otorgarán el bien merecido 8.5 al juego este año. Si bien la entrega pasada parecía que el juego tomaría una dirección más casual por el nuevo layout del control que facilitaba y hacía más intuitivos muchos movimientos, este año ese esquema de control se mantiene, se mejora y se le añaden nuevas funcionalidades que permiten mayor profundidad controlando a nuestros jugadores. El stick derecho sigue sirviendo para ejecutar dribles a la hora de correr pero ahora también puedes con él posicionar jugadores al momento de realizar una jugada y más. El modo Superstar es ya ridículo en cuanto al número de opciones personalizables y la construcción de tu jugador de ensueño (y se nota la influencia directa del previo equipo del team de desarrollo en NCAA), y el modo Franquicia ha recibido un montón de nuevas opciones que añaden capas de estrategia, técnica y organización. El sistema de reclutamiento de nuevos talentos es tan sólo uno de ellos y te mantendrá entretenido el tiempo suficiente. Franchise es más robusto que nunca y, aunque hay algunas ideas que parecían buenas pero no se ejecutan de manera tan satisfactoria, este es el año en que más upgrades y atención ha recibido. Lo cual es ya bastante de tomar en cuenta cuando podríamos notar que el mayor de los enfoques de esta entrega está en el online.

8.5, 8.5, 8.5, me he cansado de repetirles el score logrado por el juego este año que les sorprenderá que les diga que no es su calificación definitiva (“¡WTF Gerry!, empezabas a convencerme”… —lo sé pero tengo buenas razones para mis argumentos—) y es esto lo que quería que entendieran desde un principio con mis comentarios sobre la dificultad de evaluar un título como éste. He jugado Madden NFL 12 durante los pasados seis o siete días (tal vez desde antes(¿acaso importa?(estoy de nuevo abriendo paréntesis dentro de paréntesis en un intento de meterlos en mi cabeza a la hora en que una idea se empalma con otra y con otra y con otra (y con otra para transmitirles un poco de la complejidad de este asunto)))). Le estoy otorgando un 8.5 al Madden de este año pensando en sus posibilidades a futuro. ¿Creen que seis o siete días es tiempo suficiente para jugar la temporada entera al menos una vez? (no importa lo que crean, la respuesta es NO), ¿creen que es tiempo suficiente para evaluar el desempeño del título en línea, sobretodo cuando la mayoría de los usuarios aún no tenían acceso a él (¡oh por dios ni siquiera lo intenten, la respuesta es NO!). Este 8.5 podría tornarse un 7 o un 6.5, no seamos pesimistas y de la misma manera démosle el beneficio de la duda de convertirse en un 9 o un 9.5. Nada de eso lo sabremos ahora, el juego tiene que salir, crecer, madurar y entonces tal vez (y sólo tal vez) podamos otorgarle el score que se merece. Al principio de esta reseña (parece que fue ayer) hice un comparativo de lo difícil que es reseñar un título como éste y mencioné su similitud con los juegos de pelea, mi género favorito, y sus niveles de competencia y la manera en que se usan. Lo que pasa con los fighting es que al cabo de un tiempo el jugador los rompe; el fabricante se da cuenta y (en el mejor de los casos) lo actualiza, lo parcha, y lo lanza de nuevo al ruedo hasta que el ciclo se repita. Para eso pueden tomar algunos meses o pueden tomar algunos años; en el caso de los juegos de deportes sucede igual, es sólo que sus periodos de actualización están mucho más controlados… déjenme ponerlo así: la siguiente actualización de Madden 12 no se va a llamar Super Madden NFL 12 Turbo, se va a llamar Madden NFL 13.

 

Calificación (por si quedó duda): 8.5

 

…”Déjame ver si entendí Gerry, para cuando eso pase, ¿sabremos si Madden NFL 12 en realidad fue un juego de 8.5? — No lo sé y no importa, para ese entonces Madden NFL 13 probablemente sea un título de 9 (temporal) y, si para ese entonces ustedes siguen pidiendo reseñas, y si para ese entonces yo sigo escribiéndolas —y lo más probable es que así sea— entonces agárrense porque mi reseña de Madden 13 va a tener más paréntesis que un libro de cálculo.

Gerry Del Carmen