Reseña: Grand Theft Auto III: 10th Anniversary Edition (iOS)

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En un año plagado de fechas simbólicas (respira hondo y comienza a recitar) como el 25 aniversario de la legendaria saga de Zelda, las 25 primaveras de Ubisoft, el vigésimo quinto año de existencia de Castlevania, la conmemoración de las 25 navidades del estudio Bethesda, 20 veranos de presencia del estudio desarrollador Bungie, 20 inviernos del adictivo estudio Blizzard, el veinteavo cumpleaños del erizo Sonic, 15 fiestas para Tomb Raider y Lara Croft, 15 celebraciones para la serie Resident Evil, 15 pasteles para Quake, 10 velitas de cumpleaños para Halo, 10 E3’s con Xbox… y 10 años de la salida de Grand Theft Auto III nos ponen a pensar en varias preguntas. ¿Alguien más que cumpla este año?, ¿acaso todos se pusieron de acuerdo?, ¿las pastelerías tuvieron un incremento de ventas este año?, ¿cuál de todos los juegos apareció en la conciencia pública hace una década y generó gran controversia e indignación?, ¿cuál de todos los juegos tenía a tu papá y mamá opinando que matar prostitutas y abuelitas era malo?, ¿cuál revolucionó el género de los sandbox? Sí, antes de que respondan que el erizo Sonic (que, de hecho, también anda estrenado aplicación en la App Store) tenía preocupados a sus padres por comer tantos aritos dorados. La respuesta, queridos amigos del Internet, es Grand Theft Auto III (aplausos).

Rockstar Games ha decidido regresar a echarle un ojo a su querido juego pionero del mundo abierto con un nivel de atención que rara vez se ve aplicada a los juegos de iOS y Android.

La franquicia Grand Theft Auto no es nada nueva para el público de iOS. Chinatown Wars, un título medio “retro” que nos recordó mucho a las dos primeras entregas de la serie, ha estado disponible en la App Store desde enero del año pasado. Mientras que el fuerte diálogo y el invariable asesinato masivo, se mantiene como una constante entre los dos juegos, las similitudes terminan aquí. Grand Theft Auto III: 10th Anniversary Edition es una completa recreación del clásico de PlayStation 2 (y, mucho más tarde, Xbox). Y aunque es bastante común hoy en día ver juegos en 3 dimensiones y con alta calidad, este port a iOS y Android se mantiene firme a esta visión de hace 10 años, pues recrea el estilo visual del juego original con una atención extrema al detalle.

Hasta el día de hoy trato de comprender cómo es que Rockstar no se fue por el camino fácil de vender este port en HD en versión retail, a sabiendas de que, por pura nostalgia, este título se vendería como pan caliente en las tiendas. Sólo necesitaba tener un par de extras, una cajita con un arte muy bonito, un precio no tan alto y la promesa de que todos los recuerdos regresarían al poner el disco en las consolas. Pero no, Rockstar decidió un camino bastante interesante, una crítica al aire para cualquiera que se ponga el saco, una crítica a la moda de vender remasterizaciones o versiones en HD. El reto no está en ver cómo tu juego corre bonito en HD en tu Xbox 360 o PS3, el reto es hacer que tus juegos viejos corran en teléfonos o demás aparatos pequeños, ahí está el avance como estudio, el avance para una industria. Rockstar no sólo levanta la mano como siempre por este medio, sino que también muestra cómo se deben hacer las cosas, porque hoy en día es mucho más factible que tengamos en nuestros bolsillos un teléfono Android o iOS que una consola en casa y Rockstar simplemente puso el ojo donde va la bala.

Correr a través de Liberty City se siente como un viaje al pasado. Al igual que lo hizo hace diez años, el silencioso protagonista se siente como una pequeña pieza de un mundo mucho más grande. Una pieza que está plantada directamente en medio de una guerra de mafias, con gente muy extrovertida que tiene trabajos muy raros para nuestro protagonista: desde llevar prostitutas a las fiestas de los policías (clásicos quotes de las películas del Padrino), hasta plantar bombas en carros. Y, aunque hace diez años Rockstar todavía no era el estudio de hoy en día, hay que reconocer que GTA III tiene varios actores de renombre para ayudar a dar más credibilidad a este mundo. Gente como Joe Pantoliano, Michael Madsen y Michael Rapaport hicieron que el espaguetti supiera a Italia con esas entregas de voz tan memorables. Hace 10 años nadie andaba haciendo esto. Hoy en día, hasta Justin Biever te dobla un personaje en algún juego… lo bueno es que Rockstar mantiene la calidad de sus personajes mediante el buen uso de la voz. Yo diría que, más allá de las gráficas, todo mundo recuerda qué bien sonaba Tony Cipriani en GTA III o Tommy Vercetti en Vice City. Creo que éste es el sello de Rockstar y parte de su legado.

Otra tendencia que Grand Theft Auto III ayudó a establecer fue la presencia de una gran variedad de emisoras de radio. Cada una con sus propias listas de reproducción, DJ’s y anuncios divertidos. Escuchar a Laslow, los comerciales de Fernando Martinez o Flashback FM con Toni es de las pequeñas joyas que te dan los videojuegos. Más aún cuando las estaciones de GTA III son la evolución de varios de los artistas de las estaciones de Vice City. Nada como Toni en los 80’s con Flash FM, pues fue el modelo de cómo integrar la música en los juegos. A pesar de que las canciones son viejas, siguen en pie como una cápsula del tiempo que guarda el gusto popular de la generación en el cambio de siglo. Yo creo que nada supera escuchar Double Cleff FM (estación de música clásica) mientras eres perseguido por toda la policía y militares de Liberty City. Es un gusto personal. Creo que le agrega drama, elegancia, emoción… ya saben, como Pidgeotto. Es más, yo creo que Pidgeotto escucha Double Cleff FM mientras duerme, por eso es elegante.

Sin ahondar demasiado en la historia, no hace falta decir que GTA III todavía puede ser considerada como una de las experiencias de juego más convincentes que puedes encontrar en cualquier plataforma, incluso una década después. La gran variedad de tipos de misiones, las interacciones de personajes y el increíble diálogo bien escrito, hacen de la narrativa de Grand Theft Auto III: 10th Anniversary tan latiente como Liberty City. Sin embargo, como es el caso de cualquier cosa que es tan antigua como Grand Theft Auto III, todavía hay algunos problemas que surgen cuando se pasa un juego para una plataforma portátil como iOS. La estética visual es un ejemplo perfecto de que el tiempo también cobra caro, y más cuando el producto es de la era del PlayStation 2. En una época donde el Unreal Engine ya anda metido hasta en plataformas portátiles, ofreciendo sorprendentes animaciones y detalle, el motor de Rockstar parece anticuado y sin brillo.

El área en la que Rockstar se vio obligado a tomar una nueva mirada a las cosas es en el diseño de la interfaz y los controles. No es nada sencillo agarrar el esquema del control de PS2 y meterlo en una pantalla táctil. En la parte derecha de la pantalla están los botones para correr, saltar, atacar y subir al auto, para cambiar de armas sólo hay que presionar el botón de arma arriba a la derecha. Cuando estás manejando autos, estos botones son reemplazados con botones para acelerar, frenar, freno de mano, ataque y abandonar el vehículo. Para mover el auto hay una flecha a la izquierda y una a la derecha en el lado izquierdo de la pantalla (aunque puede ser sustituido por una análogo virtual, mismo que usas para moverte a pie). Obviamente, y como es el caso con cualquier tipo de controles en pantalla, están bastante lejos de ser óptimos. Ésta es la gran maldición del juego.

Lo que antes sólo podía alcanzarse en lo alto de consolas caseras ahora se puede jugar en un hardware que cabe en tu bolsillo. La experiencia se replica a la perfección, con especial atención a las animaciones que son suaves como la seda y la acción, que es tan activa como siempre. Para la mayoría de los juegos en la App Store, un precio 4,99 dólares (60.00 pesos) parece un poco alto. Sin embargo, para un juego de este calibre, sería un delito no tenerlo entre tus juegos. Éste es el juego que debes estar jugando mientras esperas al dentista, no esas tonterías de ninjas que cortan frutas, pájaros encabronados y demás jueguitos que te hacen ver como un tonto picando la pantalla como idiota. Mejor que te regañe tu dentista por matar prostitutas que por andar disparando pollos en el aire para darle a los cochinitos.

¡Recuerda los buenos tiempos, te lo debes! ¿Y sabes cuál es la mejor parte? Grand Theft Auto III: 10th Anniversary incluye un auto guardado y, si te matan en las misiones, te deja reiniciar la misión. Esto significa que ya no tienes que ir al hospital y comprar todo de nuevo.

Calificación: ¿Quién califica juegos viejos?

Bonus: Grand Theft Auto III: 10th Anniversary viene con subtítulos y menús en español y está disponible para los siguientes dispositivos:

Apple iOS Devices: iPad 1 & 2, iPhone 4 & 4S, iPod touch 4th Generation
Android Phones: HTC Rezound, LG Optimus 2x, Motorola Atrix 4G, Motorola Droid X2, Motorola Photon 4G, Samsung Galaxy R, T-Mobile G2x
Android Tablets: Acer Iconia, Asus Eee Pad Transformer, Dell Streak 7, LG Optimus Pad, Motorola Xoom, Samsung Galaxy Tab 8.9 and 10.1, Sony Tablet S, Toshiba Thrive

Mariano Latapí Di Carlo