Reseña: Grand Slam Tennis 2

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La lista de videojuegos de tenis que he jugado es la siguiente: Super Tennis (1991), Mario Tennis (2000) y, por supuesto, Wii Sports. Mi papá es un gran aficionado al deporte; recuerdo haber jugado con él y mi hermano muchas horas Super Tennis. Desde entonces, ningún otro simulador lo ha hecho tan bien como Wii Sports, hasta ahora…

Intentaré dilucidar en esta reseña por qué pienso que el juego de EA tiene potencial para ser uno de los mejores simuladores de este deporte.

Los videojuegos no son artefactos aislados del mundo

Grand Slam Tennis 2 hizo que mi papá volteara la cabeza al instante (curiosamente, está de visita en mi casa esta precisa semana).

—¿Sabes quién es el de la portada? —pregunta mi papá.
—No, pero parece enojado —respondo.
—Es John McEnroe. Era un tipo súper berrinchudo cuando jugaba…

Acto seguido, siguió trabajando. Yo también tenía pendientes por hacer (hace veinte años tal vez nos hubiéramos sentado a platicar o jugar), así que dejé el juego sobre la mesa y saqué la computadora. Los simuladores de deportes son el mejor tipo de juego para pasar un rato con tu papá. Jugué mucho más Super Tennis que Super Mario World o Joe & Mac con mi papá. ¿Por qué diablos a alguien que no creció con videojuegos habría de interesarle un plomero italiano o dos cavernícolas? ¿Qué tienen que ver esos personajes con su vida? En cambio, si son aficionados al futbol americano o al basquetbol la tendencia natural será saber qué tan bien logró el juego imitar el deporte real. No voy a meterme en cuestiones aristotélicas sobre si el arte debe imitar la naturaleza: el objetivo de un simulador es representar de la forma más fiel posible la dinámica básica del deporte o situación recreada.

Grand Slam Tennis 2 cumple con creces este último requisito. Aunque no pude probarlo con mi papá (cosa que haré hoy mismo en la noche), me senté hasta bien entrada la madrugada a probar todas sus modalidades de juego. Sepan, por lo mientras, que si son aficionados al tenis y sus papás, hermanos, tíos, abuelos o sobrinos también, Grand Slam Tennis 2 es una compra obligada. La función más noble que un videojuego puede aspirar a cumplir es ser un lazo entre dos personas: hace más de veinte años que disfruté con mi papá Super Tennis y todavía lo recuerdo vivamente. Lo mismo ha ocurrido con otros títulos: los videojuegos no son artefactos aislados del mundo. Todo lo contrario: al jugar cada uno ustedes se encontraban en una situación irreproducible; tal vez estaban enfermos, acababan de terminar una relación o de ser papás, de recibir una buena noticia o de sufrir por una desgracia. Pero basta de charla y vamos con el juego.

Total Racquet Control

El sistema de control de Grand Slam Tennis 2 es sencillo. No necesitarán explicarlo dos veces: con la palanca análoga izquierda mueves a tu personaje y con la derecha regresas la pelota según la dirección hacia la que la hayas movido. Es decir: si estás en la parte inferior de la cancha y quieres responder con un tiro hacia la esquina superior izquierda, sólo debes mover la palanca en esa dirección. La precisión de tu tiro dependerá del tiempo exacto en el que asignes la dirección. Las palabras “too early”, “too late” o “good” aparecerán al momento de pegarle a la bola para que sepas si lo estás haciendo mal. Es un sistema de control sencillo y que funciona muy bien. Para modificar el efecto de la pelota sólo debes presionar LT o RT (en la versión de Xbox 360) al tiempo que mueves la palanca para indicar la dirección.

En general, el peso de los jugadores es el adecuado: no muy rápido para que no parezca arcade, pero tampoco demasiado lento como para que la simulación sea monótona. Sólo tuve problemas con los tiros elevados, pues al intentar correr para alcanzar uno lanzado por mi oponente, mi personaje de plano no entendió que la idea era llegar ahí lo más rápidamente posible y, en lugar de eso, se desplazó viendo hacia el lado opuesto de la cancha.

La idea aquí es replicar las condiciones ideales para que un enfrentamiento de tenis se sienta real, pero al mismo tiempo divertido. Tu papá dirá: tengo que moverme justo como si estuviera jugando y las mismas estrategias del juego real funcionan aquí. Subir a la red es tan emocionante y peligroso como en una partida real. Luego de unas horas, aunque no sepan nada de tenis, comenzarán a comprender el complicado tejido de posibles movimientos que son el alma del tenis. Es algo parecido a bailar con alguien e intentar sacarlo de ritmo en cada oportunidad. Triunfar o fracasar depende solamente de tu habilidad. El tenis es un juego elegante como para permitir el azar.

Forever Alone

Hasta ahora he hablado de la fantástica experiencia que es jugar con un acompañante. Pocos juegos como el tenis se ajustan perfectamente para ser practicados en una sola pantalla sin necesidad de dividirla o cualquier otro truco: todo lo que necesitas está ahí. Agreguen a esto la posibilidad de jugar doubles y tendrán un título que pueden disfrutar cuatro personas sin ningún tipo de incomodidad. Sin embargo, toca el turno de hablar de la experiencia en solitario.

Primero que nada, recomiendo subir la dificultad. El nivel predeterminado de juego es muy bajo. Rookie es extremadamente fácil, lo mismo Amateur. Pro y Superstar siento, sin embargo, que están muy elevadas. La diferencia entre Amateur y Pro es muy grande: de trabar con facilidad a la inteligencia artificial, pasas a ser aniquilado por la precisión superior de la máquina. Los modos de juego te permitirán jugar una partida rápida de singles y doubles; también hay entrenamiento para que pulas tus habilidades; posibilidad para crear a tus propios tenistas y dos secciones en las que pasarás la mayor parte de tu tiempo con el título: Xbox Live y los secamente titulados Game Modes.

En Xbox Live podrás competir uno a uno contra un desconocido en Internet, participar en torneos y Grand Slam Corner. Los Game Modes son tres: Carrera, ESPN Grand Slam Classics y torneo. En Career tendrás diez años para entrenar a tu tenista, enfrentarlo a competencias y demás. El objetivo es convertirte en una leyenda del deporte. ESPN Grand Slam Classics son partidas legendarias del deporte que podrás volver a jugar, mientras que la modalidad torneo se explica por sí misma. Recuerden que podrán jugar los cuatro Grand Slams (sí: Wimbledon está incluido).

Todo lo demás

La carnita del juego está envuelta en gráficas y animaciones convincentes. Tal vez falta un poco más de trabajo en algunos movimientos, pero en general el título respira tenis. Una breve advertencia debo hacerles si no son fanáticos del deporte: el juego no les va a interesar. Practicantes y curiosos: éste es el juego de tenis que deberían comprar este año. La versión de PS3 además soporta Move y, aunque no he podido probarlo, supongo que la experiencia no será muy distinta a la de Grand Slam Tennis para Wii.

Si hablan inglés, el buen (y berrinchudo) John McEnroe los acompañará en los comentarios. En general, el título respeta el espíritu del deporte blanco: sobriedad y elegancia. Debes ser calculador. Una de las características más respetables del título es que es posible expresar, con las herramientas que el juego te da, tu propio estilo.

Conclusión

Ya sea que tengan o no algún amigo con quién jugar o sean aficionados al tenis, Grand Slam Tennis 2 es una adquisición indispensable. Si no son fanáticos del deporte o no toleran ver un partido completo, mejor absténganse. Como simulador, GST 2 hace muy bien su trabajo. Salvo inconvenientes menores que ya señalé, el sistema del juego les permitirá, si su habilidad les alcanza, tener partidos espectaculares. Mi veredicto final, sin embargo, todavía depende de hoy en la noche que pruebe el juego con el mayor aficionado del deporte que conozco: mi papá. Esperen una breve actualización de la reseña. Por lo mientras, vamos a ponerle un muy decente 8.0.



Jorge Arellano Olvera