Reseña: Gears of War:Judgment

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“He tomado una decisión.”

Su padre se las arregló para no mostrar su exasperada reacción. Pero de la misma manera que Marcus, Adam empezó a parpadear rápidamente. Sabía lo que se avecinaba. Carlos libró un impulso de dejarlos solos, pero tenía que apoyar a Marcus; incluso no tenía idea si apoyarlo significaría gritos en la casa de una familia tan educada y de clase alta.

― ¿Es sobre lo que ya habíamos hablado antes, Marcus?

“Me voy a enlistar, Papá.”

No tenía ni un año de haber salido Gears of War 3 cuando Microsoft y Epic Games estaban presentando a la prensa y al público el nuevo juego de la franquicia en el E3 del 2012. Recuerdo que todo mundo me andaba preguntando mi opinión de la presentación del nuevo título. ¿Qué se supone que debo decir? Para mí fue una desilusión enorme: ¿Baird?, ¿Prólogo?, ¿Otro Gears tan rápido?, Gears of War es una serie que puede ser comparada con un buen vino, hay que dejarlo reposar por años. No vayas de aventado a lanzar el siguiente juego tan rápido. ¿Cuál fue el resultado? En automático el DLC de Gears of War 3 dejó de salir, dejaron de apoyar al juego que era realmente importante y a diferencia de GoW 2 donde el soporte al juego fue por años, aquí se quedaron a medias.


Entonces, Gears of War: Judgment es un prólogo, que más que prólogo, el juego debe ser tratado como un producto de una franquicia que busca venderte libros, comics, playeras y figuras de acción. Una cosa es tomar un paso lateral y hacer un juego como Halo 3: ODST que fue experimental, diferente, oscuro y otra cosa es Judgment.

La trama es la siguiente: el escudaron Kilo debe salvar a la ciudad Halvo Bay de la amenaza Locust y del General Karn. El recién ascendido Teniente Baird tiene a su mando el escuadrón Kilo, que se conforma del multi-talentoso-griton-millonario-superestrella Agustus “The Cole Train” Cole, Sofia Hendrik, el cadete de la Onyx Guard y Garron Paduk, ex–mayor de la UIR y probablemente el mejor personaje del juego. Judgment abre con el escuadrón Kilo en camino a ser juzgados por “acceso ilegal” a tecnología militar y la historia se despliega a través de una serie de flashbacks. Cada miembro del Escuadrón Kilo se le permite testificar ante un tribunal militar para explicar lo que ocurrió durante el asalto de Halvo Bay y por qué.

Si quieren hablar de prólogos conmigo, lo único que van a escuchar de mi es: “Guerras del Péndulo” (el verdadero fan de Gears of War sabe de lo que hablo). Judgment hace todo lo posible por tirarte en cara que este juego no está basado en las Guerras del Péndulo y decirte que la guerra terminó; que la UIR se rindió y te ponen los pósters de motivación militar en contra de la UIR que dicen leyendas como: “lucha contra la amenaza rusa”, “defiende tu patria”.

Judgment es justo ese “prólogo” a medias que no necesitaba Gears of War. Es ese título mediocre y miedoso. En Gears of War existe un universo, el canon esta puesto como mantel y sólo tenían que llenar los espacios. El juego se sitúa 10 años antes del primer Gears y 30 días después del término del conflicto con la UIR. ¿Qué les costaba irse unos tres años antes? Ver a Marcus, Carlos y Dom preparándose para una de las operaciones más importantes de una guerra que duró 79 años.

No es que esté cansado de los Locusts, me encanta partirlos a la mitad, acuchillarlos, quemarlos y hacerlos pulpa. Pero si vas a tomar un paso lateral con la serie, no escuches al departamento de marketing, no los escuches decirte que los Locusts son populares entre los jóvenes o que A es igual a B. ¿A quién en su sano juicio no le gustaría pelear contra la UIR con esos cascos, trajes pesados y armas raras?. Garron Paduk es el personaje más interesante de Gears of War: Judgment por esto mismo, ya que él es parte de una historia que ojalá nos cuenten algún día. Él era el enemigo. Él mataba COG’s, él está muy orgulloso de todas las armas de la UIR y se aventaba los chistes anti-COG. Es increíble que en un escuadrón comandado por el siempre sarcástico Baird, lo que más resalte es Paduk y no me pregunten porque, pero Baird no es ni la sombra de lo que era en los primeros títulos. Sí tiene un par de chistes que contar, pero no lo siento tan imponente o importante como para ponerlo en la portada del juego. Decisiones de marketing. Lo son todo.

Tres cosas me indicaron que este título tendría problemas que afectarían el desarrollo de este título. Tres nombres: Rod Fergusson, Adrian Chmielarz, y Cliff Bleszinski.
1) Es obvio que Fergusson se fue a Irrational Games para arreglar el desorden de Bioshock Infinite y pulir el título hasta lanzarlo.
2) ¿Cómo que el fundador del estudio People Can Fly se marcha cuando el título todavía no está acabado?
3) Me sorprende que el co-creador de Gears of War no le importe un título de la serie que él creó y se “retire” de Epic Games y la industria.

Estos tres factores hablan de lo que fue Judgment, una simple decisión de marketing con la necesidad de alcanzar a exprimir un poquito más los bolsillos de los jugadores. Fue algo que Epic Games como desarrollador rechazó porque ellos habían acabado la trilogía un año antes y estaban cansados. Le dejaron esta tarea a People Can Fly porque tenían la experiencia con la serie y fue algo que a CliffyB no le importó. ¿Cuál fue el resultado? No sé si recuerdan Bulletstorm, un FPS cómico de People Can Fly que básicamente retaba al jugador a matar al enemigo de muchas formas creativas para ganar puntos.Sí, Ganar puntos.

De eso se trata la campaña principal de Gears of War: Judgment. De ganar puntos y estrellas, así que hicieron de Judgment un vil juego arcade incapaz de soportar una narrativa porque a los genios se les ocurrió la brillante idea de hacer el recap de los puntos cada que avanzas una sección. Eso significa que cualquier emoción es automáticamente cortada (es peor que tu novia en la secundaria que te calentaba el boiler y no se metía a bañar). Sí, Judgment tiene una historia que contar y es buena, pero me da mucho coraje porque el escritor de la historia es el talentoso Tom Bissell.

Toda la narrativa se va al demonio si uno está más preocupado por sacar las tres estrellas que ver qué pasa con el helicóptero que acaban de derribar. Cada miembro del escuadrón Kilo cuenta su parte de la historia en este “juicio” que dice que a veces hay que desobedecer las órdenes para salvar vidas. Toda esta historia suena interesante, hasta que en cada sección del juego (y cuando digo sección me refiero a algo bastante corto), hay un logo rojo brillante esperando a que te le acerques para decirte la misión desclasificada que son retos dentro de la misión para hacer aún más puntos. Esto requiere completar esa sección usando sólo escopetas o terminarla en un tiempo determinado, con mal clima y demás desafíos que le agregan un poco de reto a la misión. Cabe señalar que la historia está basada en el libro Coalition’s End y me da mucho gusto que sí se tomaron el tiempo de tomar en cuenta el libro de Karen Traviss.

No quiero hablar del rediseño del control. Llevo casi siete años jugando Gears of War. Son siete años del mismo control. ¿Por qué no me dejan jugar como estoy acostumbrado? Digan lo que digan, el control de Gears es de lo más fino que hay en los juegos de acción modernos. ¿Por qué quieren hacer todo más genérico?, ¿Qué sigue, que me dejen costumizar mis armas y hagan de Gears un juego de miedo? ¡Adiós al D-Pad!, ¡Adiós a la cruz de armas!, ¡Adiós a las granadas arriba!, ¿Dónde pongo la Boltok?, ¿Tengo que dejar mi escopeta para agarrar la Boltok? Traigo kilos de armadura y no tengo espacio para poner pistolas y todo gracias a la necesidad de hacer un control más genérico. Las granadas con un botón y el cambio de armas con otro. ¿Todo para hacerlo más intenso y rápido? Perdón, pero hasta donde tenía entendido Gears of War es intenso y rápido.

¡Qué fresco se siente Halvo Bay!, qué fresco es tener otra paleta de colores que no sea rojo y gris. No podría esperar otra cosa de los dueños de Unreal Engine. Todos los desarrolladores del mundo que lo usan se la pasan haciendo grises y cuando estos amigos quieren pueden hacer color y como resultado el juego se ve espectacular. Aunque la ciudad está en ruinas, no saben lo agradable que es ver plantas verdes (por no decir ceniza y grises). Es bonito ver el cielo azul y los tonos del atardecer. La serie siempre se ha caracterizado por poner grises en absolutamente cada oportunidad que tengan y me da felicidad ver parte del universo de Gears. Aunque en Judgment llegamos 30 días tarde, me encantaría ver esta ciudad en movimiento, estos colores vivos.

Otro tema que me gustaría resaltar: ¿Todas esas estrellitas y puntos para qué sirven? Sirven para desbloquear Aftermath, que básicamente es el DLC de Gears of War 3 que nos quedamos esperando. Es justo cuando Baird, Cole y Clayton Carmine van en busca de ayuda y regresan a Halvo Bay y acaban reencontrándose con Paduk. Es un producto totalmente diferente que incluso se siente incomparable con la campaña de Judgment y aquí se nota la mano de Epic Games. Aquí se nota el canon, la experiencia y hasta luce diferente.

Con todo y que Aftermath es una experiencia corta, es una aventura lenta y no tiene el sistema de puntos pero la narrativa fluye muy bien mientras que los personajes hablan e interactúan en todo momento. No es como Judgment, en donde los personajes se llegan a sentir acartonados y sin interacción entre ellos. Mis respetos para Paduk, es un personaje que debería explotarse aún más. Hasta gusto da volverse a encontrar con él y da el sentimiento de que te encantaría que fuera parte del escuadrón Delta, pero bien sabes que él es el lonewolf, bien sabes que él ya no tiene bandera. No quiero ni preguntar (ni enterarme), pero se nota que Aftermath no debió estar en el disco de Judgment, pues yo hubiera estado feliz y encantado con este DLC en Gears of War 3.

En cuanto a las armas, ¿Qué es Gears of War sin armas nuevas? Sepan que hay una variedad de armas de la UIR disponibles que van a llamarles la atención, aunque mi mente siempre entra en un problema de justificación de tiempos. Un ejemplo fue el rediseño y presentación de armas nuevas en Halo: Reach en el que surgieron preguntas como: ¿Por qué nunca se hablaron de estas armas en los juegos pasados?, ¿Por qué no están disponibles ahora? Y otras preguntas más que acaban fastidiando a la lógica. Lo mismo va para la nueva raza de Locust, los Ragers, que son unos Locust casi humanos que al ser atacados se “enojan” y se transforman como Hulks para correr encabronados y hacerte trizas. ¿Dónde quedaron los Ragers en los primeros juegos? Todas estas mejoras hubieran sido ideal tenerlas 10 años después como las granadas que regeneran la vida o las torretas móviles. Estoy seguro de que la Reina Locust no me hubiera durando más de 5 minutos con todas estas maravillas.

Habiendo mencionado todo lo anterior, Judgment es tu Gears of War clásico. Con un fuerte énfasis en el sistema de cobertura y defensa, las ejecuciones, trabajo en equipo y co-op para 4 personas. Después de todo, ¿si no está roto, para qué arreglarlo? Pero eso es exactamente lo que se dijo acerca de Gears of War 3. Muy poco se ha hecho para tratar de mejorar cualquier aspecto de la jugabilidad y por lo tanto no creo que deba elogiar todo lo anterior, ¿cierto?

El juego está diseñado de tal manera que vuelvas a jugar las secciones de cada nivel múltiples veces con el objetivo de sacar todas las estrellas. Pero, la parte interesante de esto es que salen enemigos diferentes cada vez que lo juegues (para que no sea tan tedioso tu “replay” y tu necesidad de justificar tu compra).

¡Celebremos que tiene CO-OP de 4 personas!, ¿Qué es esto, el 2006? Bah.

Ahora, entremos al multiplayer. Yo sé que están están preocupados, los veo nerviosos y pálidos, pero quiero que sepan que ya no te pueden “bajar” o lo mismo que “Down but Not Out”. Por lo tanto, ya no hay ejecuciones y no puedes pegar granadas a las paredes. El multiplayer de Judgment se divide en los siguientes modos: Team Deathmatch, Free For All, Domination, Survival y OverRun y otros tres más que serán liberados por DLC.

Muchas de las cosas que haces en la campaña desbloquean cosas para el multiplayer como skins para los jugadores y para las armas. Ya sé que están pensando en toda la variedad de Gears of War 3, pero aquí el número de personajes que puedes elegir es bastante limitado, mientras que el skin que le pueden poner a los personajes y a las armas son bastantes (siempre y cuando tengas los puntos Microsoft para pagarlo). Sí, justo el skin de calavera que te gusta para Baird cuesta. Todo cuesta y veo difícil que puedas desbloquear todo en la campaña a pesar de que acabas de pagar mil pesos por este juego. Tendrás que dar un poquito de dinero aquí y allá. Pero no se sorprendan, ya que no sería un Gears of War si no anda uno gastando dinero en microtransacciones. Recordemos que con las puras microtransacciones le compramos su Lamborghini amarillo a CliffyB. Es un negocio redondo, nos dan skins de truenos para lancers, nosotros les damos nuevas oficinas. Así estamos todos contentos.

Habiendo dicho lo anterior, vamos a repasar cada modo de juego, ¿va? Yo sé que les emociona.

Team Deathmatch: Tu clásico 5 contra 5. El primero en llegar a 50 kills gana.
Free For All: Un modo bastante común en los videojuegos pero raro en Gears of War. Aquí son máximo 10 jugadores, todos contra todos, el primero en llegar a 25 kills gana.
Domination: 5 contra 5 y el objetivo de este modo es que el equipo “domine” tres puntos en el mapa. Dominar estas áreas te da puntos y el primer equipo en llegar a 250 puntos gana el juego.

El diseño de los mapas ha cambiado bastante al igual que la campaña. Ahora son más verticales y abiertos, pero al mismo tiempo hay muchos lugares donde se hace un cuello de botella. El gran problema es que de momento sólo hay 4 mapas, así que por más fresca que sea la acción, te llegas a aburrir un poco por la poca variedad de escenarios pero lo bueno es que viene un DLC en camino con más mapas.

Tengo la mala noticia de informarles que ni el modo Bestia ni Horda están disponibles en este juego. Pero, para “sustituir” la falta de estos geniales modos, Gears of War: Judgment ofrece OverRun y Survival. Primera cosa que deben saber de estos modos: Hay un nuevo sistema de “clases” y puedes elegir entre Ingeniero, Soldado, Scout y Médico.

Ingeniero (Baird) Puede colocar torretas y tiene como arma secundaria la herramienta para reparar las barreras
Soldado (Cole) Puede aventar cajas con balas y tiene la Booshka (como lanza-granadas)
Scout (Paduk) Tiene granadas de detección de enemigos y la habilidad de subir a ciertas áreas para utilizar la zona elevada como ventaja.
Médico (Sofia) Tiene granadas de recuperación de salud y revivir

OverRun: Similar al modo bestia de Gears of War 3, 5 contra 5, de un lado juegan como soldados COG y del otro como Locust. Los soldados COG deben defender tres objetivos y los Locusts deben destruir estos tres objetivos. Los COG’s tienen 6 minutos para defender cada punto, al igual que los Locusts tienen 6 minutos para destruirlos. Funciona igual que en Bestia, para tener los Locusts que valen la pena cuesta puntos. Obviamente los equipos se van turnando entre COG y Locust.

Survival: 5 jugadores contra 10 rondas de enemigos. Sigue mucho de la línea de OverRun en cuanto a estructura y los 5 jugadores deben defender tres puntos y aguantar las rondas de enemigos Locusts.

Aunque le hacen falta mapas, los modos de juego están divertidos y es importantísimo resaltar que no hay problemas de lag. El DLC va a mejorar bastante este juego, así que habrá que hacer un segundo análisis en unos meses para dar el veredicto final sobre el multiplayer. De momento no es muy favorable todo lo que ofrecen a comparación de los títulos pasados, pero mínimo no tiene lag y creo que People Can Fly tiene que estar orgulloso de eso.

Veredicto final: Es un buen juego, pero es el peor Gears of War de la serie. Me daría pena que alguien conozca la serie gracias a este juego ya que la campaña es floja y el multiplayer tiene potencial de ser algo interesante. Me da mucho dolor como fan de Gears of War recibir tal producto en mis manos. Para los que se preguntan acerca del idioma, sí viene en español latino y la campaña dura entre 6-7 horas.

Espero que si hay planes de llevar Gears a la siguiente generación de consolas, ojalá se aseguren de que sea del nivel de las pasadas entregas.

¡Guerras del Péndulo, por favor!

Calificación: 7.0

Es un gusto estar de regreso en casa amigos y por aquí nos estaremos viendo.

Mariano Latapí