Reseña: F1 Race Stars

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Pienso que algo muy importante cuando cualquier compañía se lanza a competir en un género de videojuegos tan definido como el karting es la innovación —no puede ser sólo ese mismo título que ya hemos disfrutado antes. Sorpresivamente, Codemasters, creadores de juegos tan serios como F1 2012, logran entrar al género de muy buena manera con un título sin los elementos característicos del karting, pero que son sustituidos por otros, que siguen los principios de la F1 en la realidad. Como ya sabemos, Codemasters lleva perfeccionado cada centímetro de los juegos oficiales de Formula Uno desde el 2009. Lo anterior, facilita que, desde la ambientación del juego hasta el manejo, nos pongamos un paso más cerca de esta complicada disciplina del deporte motor. Razonemos y entendamos por qué algunas cosas son como son en esta categoría, pues esto nos permitirá comprender mejor este título.

Cometí un error al abordar este título pensando que no iba trascender porque “no era el fuerte de Codemasters”. Empecé a jugar F1 Race Stars y, sin darme cuenta, pasó mucho tiempo y realmente lo disfruté mucho. F1 Race Stars es un karting muy diferente a lo que estamos acostumbrados, pues requiere nuestra paciencia: las físicas y el manejo son distintos a un Mario Kart o al nuevo LittleBigPlanet Karting. Tomé el control y, pensando que era un juego que iba a terminar muy rápido, me llevé una sorpresa. Pensé que no me iba a costar trabajo dominar éste. Sorpresa: les recuerdo que es Codemasters. Queda claro que les encanta que nos cueste trabajo y que realmente dependa de nuestra habilidad como jugadores dominar sus juegos. ¡Lo llevan haciendo años! En F1 2012 y los anteriores, cuando estamos en un equipo de “media tabla” sacar un décimo lugar es rifarte como los grandes.

Con este título, Codemasters pone características de la Formula 1 en un título de kartings. Por ejemplo, no puedes driftear, introdujeron el sistema KERS como un turbo (lo cargaremos en algunas curvas al pasar por flechas azules) y hay distintos ítems inspirados en la máxima categoría automovilística. Lo más notorio de estas características de F1 representadas en el título sin duda es que, como ya aprendimos en otros juegos, el trazo de las curvas es lo más importante para ser el más rápido. Por más que las pistas tienen el estilo de un juego de karting y están muy caricaturizadas, encontrar el trazo ideal y frenar a tiempo es muy importante. Otro buen detalle es que los autos sufren daño y, para repararlos, tendremos que entrar a la zona de pits.

Algunos de los items para ganarle a tus rivales están inspirados en características de la máxima categoría, como mandar una tremenda lluvia sobre toda la pista y ser el único con llantas para piso mojado y el DRS (esa ala movible que tienen los coches de F1 para rebasar en ciertas zonas de la pista), que aquí funciona literalmente como la estrella de Mario Kart. ¿Mi favorita? Sacar al coche de seguridad para que frene al primer lugar y los demás lo alcancen. Además, tenemos los items clásicos que encontramos en todos los juegos de este género.

Las pistas de F1 Race Stars están muy completas y son bastante complejas. Todas tienen un cacho de las pistas reales y luego se desviarán por todo el mapa. Entraremos al Ferrari World en Abu Dhabi y montaremos una gigantesca presa en Estados Unidos. Cada una de ellas tiene música muy al estilo del país que representan (la pista de Mónaco tiene música de casino, por ejemplo) y lo mejor de todo es que no hay una más fácil que otra. La dificultad de cada una de las pistas no es regida por su trazo, sino por la dificultad del juego, cosa que es muy raro ver en este tipo de títulos. Lo único malo sobre las pistas es que, si ya vas a basar tu juego en la temporada actual de la Formula Uno, estaría muy bueno ver las 20 pistas del calendario. Es una lástima que F1 Race Stars sólo tenga 11 de ellas. Eso sí: todos los equipos y pilotos están en el juego, ademas de dos equipos inventados por Codemasters para darle mas variedad al juego.

Los karts y los pilotos son caricaturas muy bien hechas de los reales (Checo Pérez está igualito). Desde los colores y los patrocinadores, hasta los diseños personales de cada uno de los pilotos en sus cascos. El movimiento de los karts ante los saltos y las transiciones de las curvas es muy fluido. Todo hace que el juego, por mas caricaturesco que se vea, siga teniendo ese afán de perfección de la Formula 1. Entre un equipo y otro no hay ninguna diferencia de velocidad, pero sí cada uno tendrá un pequeño extra en los items.

Los modos de juego nos mantendrán al límite, pues cada uno cambia por completo la forma como jugamos una carrera. Además de las carreras clásicas, hay algunos que tienen mucho que ver con temas de Formula 1, como el modo Refuel, en el que tendremos un tanque de gasolina que presenta una interesante decisión: entre más lleno esté, más lento vamos a ir, pues esta gasolina le pesa al coche. Lo que ocurrirá es que todo el tiempo estaremos jugando con el límite de la gasolina para ir lo más ligeros posibles y, por ende, más rápido. Eso sí: hay que tener cuidado con no acabarnos el tanque o perderemos la carrera irremediablemente. El multijugador tardará un poco en tener nuestra atención, pues si entra alguien que apenas empieza, le costará trabajo. Sin embargo, cuando tengas un poco de práctica, te vas a divertir como loco.

Hay un problema en la dificultad de F1 Race Stars. Al igual que Mario Kart, está definida por centímetros cúbicos. 1000cc es lo más lento y la inteligencia artificial mas fácil y 3000cc lo más rápido y con una inteligencia artificial que usará todos los atajos y realmente será un reto vencer. El gran problema es que, si elegimos lo más fácil, el coche y la carrera se siente extremadamente lenta y aburrida, así que para realmente disfrutar este título tendremos que empezar en una dificultad mucho más elevada y puede que al principio nos metan las palizas más feas que jamás no hayan metido.

En F1 Race Stars la curva de aprendizaje está muy marcada. Cada carrera que jugamos aprendemos algo nuevo y cada vuelta que damos será más rápida. Llegará un momento en el que ya seremos muy rápidos y estaremos disfrutando el juego muchísimo. Cuando ganemos una carrera por milésimas o un campeonato por apenas un punto, nos dará la sensación de que estamos haciendo las cosas muy bien y de que en no mucho tiempo nos hemos vuelto muy buenos. Una de las cosas que podemos criticarle a este título es que no nos da una bienvenida tan buena: para ser un karting, hay que darle un tiempo para poder disfrutarlo al cien por ciento. En este género, es importante que desde el principio sintamos que lo hacemos muy bien.

Codemasters ya nos había demostrado lo buenos que eran para hacer juegos serios como F1 2012 o DiRT. También nos enseñaron que nos podíamos meter a grandes duelos en las calles con Grid. Ahora, nos prueban que también pueden hacer un juego de karting y meterle un giro muy diferente a lo que estamos acostumbrados y aún hacerlo muy bien.

F1 Race Stars me está dando horas muy divertidas. Debo aceptar que aún no puedo dejarlo de jugar sin quedarme con la necesidad de jugar una carrera más, pero creo que es no sólo porque el juego es bueno, sino por mi fanatismo a la Formula 1. Race Stars no es un karting normal: no esperen un Mario Kart ni un ModNations. Abórdenlo como un giro nuevo del karting. Es un título distinto y merece el tiempo para aprender a jugarlo. Yo sólo le doy mis felicitaciones a Codemasters porque en cada juego que he jugado de ellos siempre salgo satisfecho pese a las distintas aproximaciones que tienen.

Con juegos como LittleBigPlanet Karting, Sonic All-Stars Racing Transformed y, ahora, F1 Race Stars, creo que podemos esperar títulos muy buenos a futuro, pues estos últimos meses la media de los juegos de karts subió mucho. Ocho.

Diego Mastretta
Estudiante de Diseño Interactivo. Colaborador en Atomix.vg