Reseña de la Comunidad: Year Walk

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El tiempo siempre ha sido una de las mayores tribulaciones que ha aquejado al ser humano desde tiempos antiguos. Ignorar si seremos amados, tener dinero y poder o simplemente vivir un año más causa un temor por él. Hemos buscado maneras de predecir o ver el futuro. Las civilizaciones de Mesopotamia fueron los primeros en darles valor simbólico y espiritual a la naturaleza, que era interpretada como buenos o malos augurios; los profetas de las primeras religiones monoteístas predijeron la llegada de diversos mesías; los griegos consultaban al oráculo de Delphi para ver el futuro irremediable que los dioses les tenían preparados.

Y luego, está el Year Walk

Year Walk (o Årsgång en Sueco) era una tradición pagana sueca que duro hasta inicios del siglo XX que buscaba revelar el futuro. Se realizaba en días especiales como el equinoccio de verano, Nochebuena y obviamente, Año Nuevo. Para llevarlo a cabo había que estar encerrados en un cuarto oscuro todo el día sin comer ni beber, tener contacto con otra persona y prender un fuego. A media noche salían al bosque en dirección a la iglesia, encontrándose a seres sobrenaturales que les impondrían pruebas físicas, mentales y espirituales. Al final de su trayecto, verían imágenes de lo que pasaría el próximo año.

“En tiempos antiguos, el hombre buscaba predecir el futuro de las maneras más extrañas.” Con esta frase empieza uno de los mejores juegos portátiles del año y es, probablemente, la mejor manera de describirlo. Es curioso que Simogo, el desarrollador, pasara de un juego amigable como el aclamado Beat Sneak Bandit para iOS del año pasado, a un juego oscuro, misterioso y surreal. Mientras la App Store se llena con juegos perecederos, Year Walk ofrece una experiencia que es todo menos un juego efímero.

Inspirado en esta tradición olvidada de Suecia (país donde se ubica Simogo), Year Walk es un juego de iOS que te pone en papel de un personaje que realiza este ritual. Aunque parezca simple la historia, lo más probable es que al terminar tengas más preguntas que respuestas, ya que el juego llega al grado de romper la cuarta pared. Éste es un videojuego bastante hermético y complejo de entender, requiere de tu total atención e inmersión para poder captar todo lo que pasa a tu alrededor.

Year Walk es un juego de aventura con perspectiva en primera persona, todo el juego se basa en explorar el bosque y resolver acertijos complejos que requerirán de backtracking, anotar en algún lado las claves crípticas esparcidas en el bosque y fundamentalmente, pensar. Gran parte de ellos requerirá también que uses tu iPad (o iPhone) de maneras poco vistas en otros juegos de la App Store. Year Walk es, junto con The Room, de los únicos juegos que usan los recursos únicos de los dispositivos en los que están a su mayor potencial y de las maneras más originales.

Rara vez un juego te logra transmitir una atmósfera de suspenso y miedo con recursos tan simples. El juego se ubica de noche en un bosque y lograron recrear el sentimiento de estar en un lugar así en la oscuridad: Un espacio lúgubre, tétrico, donde todo parece igual y es fácil perderse; en cualquier momento sabes que aparecerá algo que no puedes ver, te sentirás cazado por un ser que se esconde en la espesura. La paleta de colores, oscuros y surreales, los diseños de los personajes y la música atmosférica le da una sensación de misterio y hasta terror al jugar por miedo a lo desconocido. Este juego es macabro como pocos y evoca una atmósfera similar a Limbo.

Tan cuidada es la experiencia en Year Walk que no hay un menú ni botón de pausa, la única vez que verán una pantalla de loading es cuando abran la aplicación, es una experiencia muy personal enfatizada por la perspectiva del juego, además de que tu personaje (de cierta manera) nunca dice nada. Los encuentros con los seres sobrenaturales son algo que no puedo realmente describir con palabras, ya que cada uno tiene un valor simbólico diferente, desde seguir a la Huldra por el bosque y ver al Bäckahästen salir del río, hasta encontrarte al temible Kyrkogrimen; son eventos bastante memorables. Jugarlo de noche y con audífonos les dará varios sustos genuinos.

Cuando el juego termina (no dura más de dos horas) es cuando se muestra la mayor propuesta que tiene que ofrecer a la industria, la simbiosis que tiene Year Walk con su aplicación gemela, Companion.

Permítanme explicar esto mejor, ambas apps se complementan mutuamente ya que Companion es un glosario (totalmente gratis) que explica lo que es un Year Walk y los seres sobrenaturales que te encontrarás en tu aventura, ante la casi nula información que pueden encontrar en internet. Companion es muy útil para saber de esta tradición y, de no contar con el juego, no podrían ingresar un código que sirve para sacar el verdadero final del título. Ambas apps representan la ficción (Year Walk) y la realidad (Companion), lo que al mezclarlo implica que ambas cosas se mezclan hasta ser imposible reconocer dónde inicia o termina cada cual, rompiendo así la cuarta pared. La interacción entre ambas aplicaciones es algo realmente único y probablemente la mayor aportación que tiene que ofrecer el juego.

Otra característica de Year Walk es que es bastante críptico. Nunca ofrece ninguna pista sobre a dónde ir, mucho menos cómo resolver los acertijos, el juego no es nada amigable ni accesible, lo que puede resultar bueno o malo para el jugador dependiendo de éste. Aunque la mayoría de los retos presentados se resuelven con que anotes datos clave en algún lugar, otros simplemente no te dicen en lo absoluto cómo resolverlos. Un acertijo en particular te pide que puedas deducir correctamente cuál voz está cantando sin desafinar. A menos que tengas un oído entrenado para las notas musicales, estarás atorado en un laberinto de prueba y error constante.

Year Walk es una experiencia que al igual que Sworcery se siente diferente del resto de los juegos de iOS. No es un juego de valores de producción tan complejos como los que se ven en consolas pero tiene una originalidad que lo hace sobresalir frente a su competencia. Definitivamente no es para todos pero es probablemente una de las mejores experiencias en lo que va del año, única y cautivadora.

Calificación: 8

Comunidad: Esta reseña fue una colaboración de Aldo López, dejen sus comentarios para él y respecto a Year Walk. ¿Lo jugaron? ¿Conocen otro juego que brinde una sensación similar?

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