Reseña: Batman Arkham City

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Ya pudimos jugar y probar a fondo Batman: Arkham City, uno de los juegos más esperados del año y el rumorado mejor videojuego de superhéroes de la historia. ¿Será? Te invitamos a leer la reseña y sacar tus propias conclusiones.

El otro día andaba compartiendo un par de ideas en Twitter mientras empezaba a jugar Batman: Arkham City… Pensaba en la laboriosa chamba de tener que ser Batman 24/7, de ser el único héroe en la ciudad y, francamente, salieron un par de dudas muy sencillas: ¿a qué hora duerme Bruce Wayne?, ¿cuántas veces ha encarcelado a Joker en Arkham?, ¿quién es el encargado de limpieza de la ciudad (tienen un cochinero siempre)?, etcétera. Pero, hablando en serio, como muchos de ustedes sabrán, Batman (en todas sus versiones) se la pasa peleado contra el mal y metiendo a la cárcel a todos los villanos… Sólo para que se escapen otra vez al siguiente día. Eso habla realmente mal del sistema y de la misma cárcel de Ciudad Gótica. Hay veces que hasta los propios villanos se dejan capturar por la “Niñera de la noche” y elaboran su eterno plan para matar a Batman como vimos en Arkham Asylum… No me quejo, sé perfectamente que es un videojuego/comic/película y que no puedo pedirle mucha lógica a la trama. Pero hoy en día tenemos a Christopher Nolan y la coherencia de sus películas, que sólo me hacen pensar en un Batman más complejo.

Pero, regresando al tema de los villanos… La única solución que encontró el alcalde de la ciudad fue aplicar la “Escape from New York” (sí, aquí los fans de Metal Gear se retuercen, porque encontraron una similitud más entre la obra de Kojima y el caballero de la noche), que, para los que no saben, consiste en cerrar parte de la ciudad y hacerla una mega cárcel. Lo anterior, en teoría, no suena como una solución que un gobernador o alcalde ejecutaría. No me imagino al actual gobernador de la ciudad de México explicando que la delegación Cuauhtémoc tiene que ser cercada por paredes de 20 metros de altura y volverse ultramilitarizada para poder meter ahí a todos los presos. Dejemos atrás los detalles éticos y morales: me imagino perfectamente que sería un problema no sólo tener a la gente más peligrosa del Distrito Federal cercada en una miniciudad, pero además, en caso de ciudad Gótica, eso significaría juntar a villanos como Joker, Harvey “Dos Caras” Dent, Mr. Freeze y a Oswald Cobblepot en un espacio muy reducido. En teoría estarían presos, pero en realidad serían libres para hacer lo que gusten. Ése es en realidad un verdadero problema, que hasta el pobre Batman no sabría cómo manejar. ¿Riendas sueltas para que Dos Caras haga lo que quiera? Hay gente muy inestable dentro de esas paredes…

Pero, en efecto, de todo lo que hemos platicado hasta el momento se trata el nuevo título de Rocksteady, Warner Bros. Interactive y DC Comics, Batman Arkham City. Estamos ante una nueva marca para el estudio y un ejemplo a seguir de cómo hacer buenas adaptaciones de licencias para el mundo de los videojuegos. ¿Cuál es el secreto de Rocksteady? Ser leales a la fuente.

¿Qué pasa con Batman que inspira y exige lo máximo de los mejores genios creativos de la industria del entrenamiento, díganse cine y, en este caso, videojuegos? Muy simple, las características humanas que Batman presenta son la verdadera chispa para la audiencia y además se combinan con su rica fuente de materiales para trabajar. En el mundo de los cómics tenemos muchos ejemplos de héroes muy queridos como Superman, Spiderman y Wolverine, por mencionar algunos, pero es difícil negar que Batman tiene algo que otros superhéroes no tienen y que de plano les hace falta. Empecemos por el hecho de que Batman capturó una gran aceptación en la industria del cine con la obra del director Christopher Nolan. También es recordado por chicos y grandes por las diferentes series de televisión. Además es un ejemplo a seguir en el mundo del cómic con grandes ejemplos como Tales of the Demon, Arkham Asylum, The Killing Joke o mí favorito Batman: Year One y ahora, gracias a Rocksteady Studios, la leyenda vive dentro de uno de los mejores videojuegos de la última década (aviento granadas a los fans).

Debe ser un verdadero dolor de cabeza ser creador de una nueva historia/comic/serie/videojuego/película de Batman… De entrada, cualquier valiente que intente la hazaña ya se encuentra en desventaja debido a la verdadera tradición que es Batman. Tienen que respetar y mantener la historia original, además de tener un conocimiento profundo de raíces del personaje para evitar atentar contra los paradigmas del personaje, pues, como todos sabemos, no hay peor amenaza que la ira del fan, como diría Kevin Butler (sí, cité a KB en mí reseña, trofeo platino unlocked) “don’t hate them, don’t”. El fan del comic siempre será brutalmente honesto. Arkham City es una hazaña impresionante debido al uso correcto de la fuente y de la historia escrita por Paul Dini (así se deben hacer las cosas Activison) y, con todo y los miles de obstáculos que se tienen al hacer algo nuevo de Batman, Rocksteady se las arregla para superar cada uno con tanta gracia… tanta gracia como Batman bailando la macarena.

Hay pocos juegos que logran lo que Arkham City hace: combinar un sistema de juego original con una historia atractiva. Juntas estas dos cosas y las avientas en Arkham City, una “ciudad” que ruega porque conozcas Ciudad Gótica completamente. Aunque sólo te deja ver un poco de ella, su brillo ilumina el fondo con esos grandes y brillantes edificios, siempre recordándote que a Batman le toca proteger aún más de lo que a ti te toca ver. Un argumento válido sería llamar Arkham City un sandbox, pero tal vez en los estándares del sandbox moderno, estándares que se pueden medir con Red Dead Redemption y Liberty City. El mapa de Arkham City es de cierta manera pequeño y no es una ciudad en sí, pero hay un nivel de detalle que se puede comparar con la mano de obra de Rockstar Games. Detalles como pósters de “Vote for Dent” son de las pequeñas cosas en que te hacen decir “soy parte de este mundo, sé de qué están hablando y no soy ajeno a la situación”. Esta serie de elementos crean un ambiente que se siente como un ser vivo, es por eso que la representación brillantemente detallada de Gotham City hace de este juego algo especial. Recuerdo que mientras jugaba Arkham Asylum había una constante ansiedad de estar encerrado en esos fríos pasillos, un aire que me recuerda a la serie Metroid (Sí, Batman es compadre de Samus). Recuerdo cuando Batman llega en el Batimóvil con Joker a la prisión:sentí una terrible necesidad de conocer aun más Ciudad Gotica. Cuando a esto le mezclamos todo el hype de Batman Begins y Dark Knight nos dieron unas terribles ganas de conocer la versión de Rocksteady. De cierta manera, mi ansiedad fue alimentada un poco con Arkham City. Lejos están los días de andar encerrado en el Asilo: bienvenida sea la gran habilidad de volar por los oscuros cielos de Gotham.

Arkham City se lleva a cabo un año después de Arkham Asylum. Tras los incidentes con Joker el asilo obviamente ya no es funcional y sus habitantes deben ser trasladados dentro de los límites de la ciudad. Esta zona en cuarentena dentro de la ciudad es bien llamada Arkham City. Tierra de nadie. Habitada por los prisioneros de Blackgate y los supervillanos de la serie. A toda la tensión que es tener a todos los locos chiflados se suma a la ecuación que Arkham City está vigilada y mantenida por el psicólogo Dr. Hugo Strange, que es básicamente la preocupación número dos después de Joker. Lo que me llamo más la atención fue la lucha por la reputación: todos los supervillanos están en campaña por ser el más malo, todos buscan que los prisioneros se unan a su causa. De cierta manera, es divertido estar volando por la ciudad y escuchar las diferentes conversaciones de los prisioneros, pues te sientes parte del chisme. “¡¿Viste que le rasguñaron la cara a Dos Caras!? ¡Wow, ¡Gatúbela es realmente peligrosa!” “¡Yo no vi salir a Batman de ahí!”. Arkham City es lo más cercano que ha estado TvNotas de un videojuego.

La historia cuenta con la ayuda de un reparto estelar de voces de talentos, muchos de los cuales podrás reconocer si has jugado Arkham Asylum o alguna vez has visto Batman: La serie animada en inglés. De hecho, Nolan North (sí, la voz de Nathan Drake) es la voz del Pingüino, lo cual es un aplauso y deleite para el oído. Pero el aplauso, las flores y toda mí emoción se van para Kevin Conroy (Batman) y Mark Hamill (Joker): son el verdadero dúo dinamico. Sus conversaciones y encuentros son la verdadera razón por la cual hay una secuela de Arkham Asylum. Llevan tantos años trabajando juntos que sería imposible que no llevaran toda esa experiencia hacia el videojuego. Algo tan simple como escucharlos significa regresar varios años y recordar la serie animada. Realmente son tal para cual y el juego se paga solito con tal de escuchar a estos dos excelentes actores de voz. Una noble petición Warner: Una película de CGI de Batman con estos dos, porfavorgraciasquéamable. También, en cuanto a la banda sonora se refiere, Arkham City ofrece una bastante apegada al trabajo que Hans Zimmer (Hans Zimmer vs. Arkham City) ha estado haciendo en el cine. Habrá mucho violín y tensión en cada momento. También hay un OST en el que podrán oír grupos como Coheed and Cambria, Black Rebel Motorcycle Club, etcétera. Ambos están a la venta en México en tiendas de discos (la de los remixes… ustedes saben de cuál hablo).

He medio tocado el asunto de los villanos hasta ahorita, obviamente y para evitar spóilers. No les puedo comentar quiénes son los demás supervillanos que andan dando vueltas, pero lo que sí les puedo decir es que hay una clara inspiración en el trabajo de Christopher Nolan. Todos los villanos se han vuelto hiperrealistas (dentro de lo que a realismo se refiere). Joker anda muy dañado por el virus Titan, Dos Caras anda lo más cercano a Dark Knight (extraño la época Tommy Lee Jones), el pingüino es cercano a Danny Devito y Mr. Freeze se brinca por el arco del triunfo a la versión de Batman & Robin (inserte quote de Schwarzenegger aquí). El éxito de Batman siempre se lo he atribuido a villanos y en Arkham City todos le hacen justicia a la tradición.

Hablando de personajes, es importante decir que es posible jugar como Catwoman y que, de hecho, juega un papel importante en Arkham City. Tip rápido: canjea el código de Catwoman antes de empezar el juego, pues cambia el desarrollo de la trama… y sus secciones son bastante buenas. Ella tiene un conjunto de habilidades y un arsenal bastante diferentes a las de Batman. Aunque es más débil, ella es más rápida que el caballero de la noche. Siento que Catwoman trae un poco de variedad al juego, pero no te preocupes si no eres tan fan, pues sus participaciones son pocas y breves. Esto es positivo y negativo, porque en efecto es un juego de Batman y yo quiero jugar como Batman, pero al mismo tiempo Rocksteady prometía mucho más acción de Catwoman, la que al final no entregó… Pero siempre podemos esperar ese amable DLC con más aventuras de la felina.

A comparación con Arkham Asylum, esta entrega mejora todo lo que Rocksteady hizo en el 2009. Quiero hacer especial énfasis en el sistema de vuelo. Uno de los grandes problemas del sandbox es poder moverse al jugar del punto A al punto B sin que sea una verdadero peso. Ejemplos como ir a caballo en Red Dead Redemption y el gancho en Just Cause 2 son soluciones de desarrollo para que al jugador no se le haga tan pesado recorrer de A a B. Luego de decir lo anterior, Arkham City no te ofrece ir en el mítico Batimóvil, pero sí te permite volar o “planear” como lo hacíamos en Arkham Asylum, pero ahora con sentido y objetivo… Batman está equipado con su “hookshot” (sí, acabo de meter a Zelda en esta reseña, puntos para mí), que básicamente sirve para transportarnos de un edificio a otro. Si a esto agregamos la habilidad de volar y planear (tip: te recomiendo hacer las primeras cuatro misiones de augmented reality para desbloquear un gadget experimental que solucionará tu vida) realmente te sentirás como si estuvieras bajo la capa. Puedes pararte en la punta de un edificio, correr, planear o caer en picada para tener un impulso adicional. Me encontré varias veces olvidando mi destino y volando alrededor de Arkham City porque es bastante agradable. Sientes que eres todo un Christian Bale volando y cayéndole de sorpresa a los prisioneros chismosos.

También se debe de notar que, además de volar como el caballero de la noche, también soltamos guamazos como él. El sistema de combate de flujo libre está de vuelta y trae varios movimientos nuevos al repertorio, además de agregar botones rápidos para usar los diferentes gadgets en tus combos, así que puedes andar brinque, aviente y dispare mientras peleas. Pero el sistema no siempre es perfecto, siento que de repente es muy impreciso en el timing de presionar el botón de golpe y el botón de counter, hay veces en las que debía prestar bastante atención y, para cuando me daba cuenta, me encontraba presionando puro counter con tal de mantener un combo, a esto le agregas que Batman tiene demasiados gadgets y luego es imposible saber que botón presionar para sacar x gadget y nuevamente te encuentras acabando el combo y presionando botones a lo loco, con tal de sacar los bat-a-rangs. Siento que complicaron demasiado las acciones, el control hace bastantes cosas, cuando debería ser lo más fluido posible. También hay algo interesante que comentar. Combatir a tus enemigos te va dando puntos de experiencia que van haciendo subir a Batman de nivel. Al lograrlo obtendrás puntos para gastar en movimientos nuevos, gadgets, combos y palomitas grandes con tu orden. Entonces, de cierta manera, Arkham City también tiene sus tintes de RPG.

La historia principal dura de unas 13 a 15 horas. Es tan importante e inolvidable como siempre y sigue siendo una parte pequeña del juego completo. Hay un total de 12 misiones secundarias a lo largo de Arkham City, más 400 trofeos Riddler y acertijos y, tras acabar el juego por primera vez, desbloqueas “New Game Plus”, donde saltas a la acción con todo tu equipo desbloqueado, tu nivel y tus puntos del archivo anterior… Además podrás jugar con múltiples skins descargables de Batman (están súper cool). No olvidemos que el Challenge mode también está de regreso con más mapas y misiones donde podremos aplicar toda nuestra capacidad de depredador o nuestra habilidad para los trancazos.

Un aplauso a Unreal Engine 3.5, que no sólo hace ver a los personajes bien, sino que la ambientación, la iluminación y el agua se ven excelentes. Realmente hicieron milagros con el motor gráfico desarrollado por Epic Games, pues el juego luce espectacular, salvo unos casi indistinguibles problemas de texturas.

Podría seguir escribiendo durante horas sobre Arkham City. Creo que he dejado bastante claro que la historia, el sistema de juego, los gráficos y el sonido se unen en perfecta armonía para crear un juego que es simplemente una obra maestra. Prepárese para hablar de Batman: Arkham City cuando se hable de los mejores videojuegos del año y probablemente de esta generación de consolas.

Calificación:
Batifantastico.

Mariano Latapí Di Carlo